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1

Crditos
MOderadoras
Aria & Lectora

TraductOras

CorrectOras

Agus901
Aria
Axcia
Bluedelacour
Crys
Eliana.cipriano
Fabiro13
DianyrisAngeliz
Dreath
GigiDreamer
Kath
Lectora
LeylaCullen
Maria_clio88
Melusanti
Mona
Nelly Vanessa
nelshia
Olivera
rihano

Cereziito24
Molly Bloom
Mimi
Sttefanye

RecOpilaciOn y RevisiOn
Sttefanye

DiseNo
Aria

ndice
Sinopsis

Captulo 22

Captulo 44

Captulo 1

Captulo 23

Captulo 45

Captulo 2

Captulo 24

Captulo 46

Captulo 3

Captulo 25

Captulo 47

Captulo 4

Captulo 26

Captulo 48

Captulo 5

Captulo 27

Captulo 49

Captulo 6

Captulo 28

Captulo 50

Captulo 7

Captulo 29

Captulo 51

Captulo 8

Captulo 30

Captulo 52

Captulo 9

Captulo 31

Captulo 53

Captulo 10

Captulo 32

Captulo 54

Captulo 11

Captulo 33

Captulo 55

Captulo 12

Captulo 34

Captulo 56

Captulo 13

Captulo 35

Captulo 57

Captulo 14

Captulo 36

Captulo 58

Captulo 15

Captulo 37

Captulo 59

Captulo 16

Captulo 38

Captulo 60

Captulo 17

Captulo 39

Captulo 61

Captulo 18

Captulo 40

Captulo 62

Captulo 19

Captulo 41

Captulo 63

Captulo 20

Captulo 42

Sobre la autora

Captulo 21

Captulo 43

Sinopsis
C

ada dcada los monarcas del mundo y sus herederos se renen


secretamente para discutir la poltica global, cuestiones sociales y arreglar
matrimonios entre reinos.

Puede que Elsa sea la princesa heredera de Vattenguldia, pero encuentra todo
eso arcaico y desagradable. Aunque quiere lo que es mejor para su pas, no va a
meterse en una relacin deseada, mucho menos en una boda con un desconocido
total. Por supuesto, sus sentimientos importan poco para sus padres, cuyas
maquinaciones y tratos sobre pactos comerciales y alianzas logradas a costa de ella
comienzan en el momento en que ponen un pie en California para la Cumbre. As
que cuando se encuentra con uno de la realeza deslumbrantemente hermoso, no
duda en decirle que no hay forma en la que vaya a casarse con l.
Christian es muy feliz de estar de acuerdo: Sin matrimonio. Como el gran
duque heredero de Aiboland, su principal objetivo es pasar la Cumbre sin que le
impongan una novia. Razn por la cual sugiere que se ayuden a defenderse de
prometidos potenciales. Sin embargo, a medida que Christian va conociendo a Elsa,
se da cuenta que tienen mucho ms en comn que solo sus sentimientos sobre el
Mercado de Matrimonios Reales. Solo que no puede enamorarse de ella, porque
reales o no, no estn destinados a estar juntos.
Elsa y Christian tendrn que evaluar los asuntos del corazn contra los del
estado y la corona, y decidir si la traicin prevalece sobre el amor o no.

1
Elsa

ada vez que vea escrito mi nombre completo, con las letras y palabras tan
separadas y prolijas como ropa colgada en un tendedero, mi reaccin
visceral era la misma que tena alguien cuando se arrastraban clavos
oxidados por una pizarra polvorienta. Aos de cuidadosa prctica fueron cultivados
con el fin de impedir que retrocediera fsicamente ante la vista o el sonido de Elsa
Victoria Evelyn Sofia Marie.
A la mayora de las chicas se les da un primer y un segundo nombre, dos
segundos nombres, tal vez, si los padres pelean o estn atados por la tradicin
familiar. O incluso un nombre con guin, como Lily-Anne o Ella-Mae. Mi nombre,
el que mis padres me otorgaron, el que informaba al mundo quin soy, eran tres
nombres malditamente demasiado largos y que cuelgan a mi alrededor como una
soga en lugar de la guirnalda que seguramente previeron.
Eres una princesa aclar mi madre cuando le pregunt por qu ella y mi
padre fueron tan vengativamente locos a la hora de ponerme el nombre.
Muy bien, pero mi hermana (tambin una princesa) solo tiene tres nombres:
Isabelle Madeleine Rose. An largo, pero mucho ms tolerable. Incluso mi padre, el
ilustre prncipe Gustav IV de Vattenguldia, no presume de tantos nombres; el suyo
alcanza un mximo de cuatro. De hecho, nadie que conozca, real o no, posee tan
larga denominacin.
Slo yo.
Eres la princesa heredera de Vattenguldia aclar mi madre cuando
presion an ms. Algn da, gobernars sobre nuestra gran tierra.
Aparentemente los soberanos tenan nombres horriblemente largos, incluso
en los pequeos principados como el nuestro que se apoyan relativamente, aunque
muy ricamente, sobre la oscuridad del Mar Bltico del norte. A menudo me
pregunto si ser tan cruel cuando tenga mis propios hijos, si voy a endilgarles un
nombre tan complicado y extenso que el aire se deba jalar entre slabas. Me
gustara pensar que no, pero la verdad es que soy parcial a la tradicin, sobre todo
cuando se refiere al trono de Vattenguldia.

Correccin: a la mayora de las tradiciones. Porque no estoy ciertamente a


favor del secretario privado que mi padre me dio.
Mediante escrito el Secretario del Consejo de Reyes enva una invitacin
formal extensiva a Su Alteza Real La Princesa Heredera de Vattenguldia Elsa
Victoria Evelyn Sofia Marie.
Suspirando, extraigo la misiva sorprendentemente pesada de las manos viejas
y manchadas de Bittner, como una experta en bombas bajo presin para cortar el
cable correcto o arriesgar a que todo el edificio se derrumbe a su alrededor. Lo cual,
teniendo en cuenta lo que espera dentro, podra ser una situacin preferible.
Oh, gracias.
Su sonrisa se describe mejor como una sonrisa comemierda, solo que eso me
hara sonar grosera y no mucho como una princesa, ms o menos lo que afirman
mis padres. Ellos han estado haciendo su mayor esfuerzo en frenar mi lenguaje
inapropiado, ya que los soberanos, mucho menos la princesa heredera, no hablan
como los comunes marineros. Vale la pena mencionar que no conocen
personalmente a ningn marinero; los que yo he conocido, que trabajan en nuestra
industria del transporte martimo son bastante elocuentes.
Cuando el sobre golpea el escritorio suena fuerte.
Mi padre ya ha visto esto?
Se lo entregu a Su Serensima Alteza poco antes de venir aqu.
Era de esperar.
Al verla, descorch una botella de su mejor champn?
Los modales extremadamente perfectos de Bittner le prohben reconocer que
ste muy probablemente era el caso, por lo que en su lugar, dice con esa voz
quebradiza, fra, tan distintiva de l que lo hara perfecto para narrar los trileres
de pelculas.
El prncipe Gustav fue ms que proclive al recibir su invitacin.
Solo puedo imaginarlo. Toda una semana reservada para codearse con sus
compaeros? Probablemente tiene espuma en la boca al pensar en salir corriendo
fuera del pas y lejos de mi madre.
Miro el sobre en mi escritorio, imaginando que tiene una avispa beb adentro,
lista para atacar en el momento en que suelte su apocalptico contenido.
Supongo que va a insistir en que asistamos. Es estpido que lo mencione
ya que no hay duda que las rdenes de mi padre de empacar y viajar ya habran
sido emitidas. Si asistiramos o no nunca haba estado bajo duda, porque la realeza
no rechaza la asistencia a este evento en particular.
Espero hasta que Bittner salga antes de recoger la invitacin. Tengo una cita
en el hospital infantil ms popular de la zona dentro de una hora, por lo que es
ahora o nunca. Mientras mi abridor de cartas plateado silba en silencio a travs del
papel, me recuerdo a m misma que nada de esto sera un problema en este
momento si ya estuviera casada. An soltera a los veintiocho aos, soy considerada
una de las mujeres ms codiciadas en el mundo. Ser la siguiente en lnea al trono,

incluso de uno insignificante, le hace eso a una dama. No es tanto que desprecie la
idea del matrimonio, porque no lo hago. Si se hace bien, es una tentacin seductora
que podra proporcionar consuelo y compaa a una vida como la ma, es solo que
ninguna de mis experiencias hasta ahora me ha llevado a algo cerca de
convencerme a unir mi monstruosidad de nombre y equipaje familiar a otro.
Encontrar a la persona adecuada para compartir mi vida no es tarea fcil; mis
ltimos esfuerzos de enredos romnticos explotaron todos en mi cara.
La ltima vez, comet el error de emparejarme con un ex compaero de clase,
en pblico, para colmo. La prensa tuvo un da de campo cuando Nils y Trinnie
fueron fotografiados toquetendose en las laderas, mientras yo estaba esquiando en
otra parte. Muy a mi pesar se public en los peridicos locales, en las revistas de
modas y en la televisin durante semanas el siguiente titular Conde Popular sueco
engaando a la Princesa de Vattenguldian. Sobrevivirn a esta tormenta? Antes
de Nils, haba estado Theo y su ferviente decisin, aunque totalmente inesperada,
que la iglesia era una mejor opcin para l que un palacio. Antes de Theo, mi
enamoramiento adolescente de Casper, que no era ni siquiera una opcin. Ninguno
de los otros caballeros en mi historial merece una mencin.
Por qu tienes que ser tan exigente?, se lamentaba mi madre a menudo. Y
eso me diverta y desanimaba a la vez, ya que es de suponer que Su Serensima
Alteza deseara que la princesa heredera se casara con un hombre de carcter.
Personalmente, nunca culpara a una seorita que encontraba a su estpido novio
in fraganti con su supuesta amiga y que entonces sacara sus engaosos traseros de
su exigente crculo ntimo. Eso era pura practicidad.
Aunque estoy sinceramente agradecida, tal vez aliviada es una mejor palabra,
de haber salido de ese tipo de relaciones antes que pudieran producirse daos
graves, parte de m no quiere comprometerse (aunque sea temporalmente) con
algn buen hombre local antes que el manicomio de los horrores conocido como la
Cumbre Decenal comience. Ingenuamente asum que tendra tiempo. Tiempo para
enamorarme. Tiempo para encontrar a alguien por mi cuenta. Tiempo para crecer
en mi papel en el principado.
Sin embargo, el tiempo est casi llegando a su fin, ya que el Mercado de
Matrimonios Reales (o como la desgracias desapegadas a menudo solemos
referirnos: la MMR) est llegando.
La irritabilidad baja por mi espalda cuando finalmente saco los papeles del
sobre.
Lord Shrewsbury,
a nombre del
Consejo de Monarcas,
solicita el placer de su compaa a
la Cumbre Decenal
en el Castillo Hearst, a partir del 23 de abril

Me recuesto en la silla, mirando fijamente las palabras hasta que se asientan


plenamente. Tres das? TRES MALDITOS DAS antes que Su Serensima Alteza y
sus reales compaeros compinches duros-de-roer, presionen completamente en su
bsqueda por asegurar que mi estirpe y yo comencemos a dar herederos para un
futuro previsible?
Un reloj interno del Juicio Final ruge a la vida, cada segundo un recordatorio
punzante de la tragedia absoluta que tengo por delante. Un leve ataque de pnico se
asienta en mis pulmones y pecho, y estoy jadeando como un pez moribundo
hambriento de aire.
Clmate, Elsa. Eres una princesa heredera. Acta como una princesa
heredera. No dejes que nada te sobrepase. Ni siquiera esto.
Me concentro en los detalles de la misiva, los que son un cuello de botella para
mis miedos escapando por el ancho a una carga manejable. Inhalo y exhalo. Afino
mi concentracin hasta que leo perfectamente las palabras plateadas aferradas en
mis manos. Inhalo. Veintitrs de abril. Exhalo. Castillo Hearst. Inhalo
Castillo Hearst?
Mentalmente repaso los nombres de los palacios y castillos habitados por
miembros de la realeza de toda Europa. Tal vez sea... no. Quizs... Tampoco es ese.
Me muevo por diversas sedes de la nobleza, repasando nombre tras nombre, pero
no tengo ninguna coincidencia. En un arranque de enojo, me detengo y abro mi
laptop.
Los resultados se presentan rpido. El Castillo Hearst no es un castillo real.
Por lo menos, no uno europeo y ciertamente nunca fue habitado por la realeza.
Tcnicamente, se trata de una mansin en California, rodeada de varias casas de
huspedes.
Hijo de puta.
Hago clic en uno de los enlaces y leo sobre la ubicacin. Era propiedad de
alguien en el negocio de la prensa, un hombre rico e influyente, que supongo es el
equivalente americano a la realeza. Actualmente, el edificio es un lugar de inters
histrico de Estados Unidos y est abierto al pblico a diario.
Estuve a punto de triturar la invitacin mientras me enfrento a entender todo
esto. El Consejo de Monarcas desea enviar a la totalidad de soberanos reinantes en
el mundo y a muchos de sus herederos a un destino turstico muy popular en
California?
El CM se ha vuelto loco?
Salgo de mi habitacin bastante indignada, agarrando la ropa en mi puo. El
decoro dicta que llame por adelantado, o que al menos golpee la puerta, pero ya
que quedan muy pocos das entre la Cumbre Decenal y mi libertad, puenteo los
modales y el decoro y abro la puerta del despacho de mi padre. Bittner est ah con
Su Serensima Alteza, pero eso poco importa. Ha trabajado para la Casa de Vasa el
tiempo suficiente para saber que casi todo lo que concierne a nuestros caprichos,
incluyendo mi ocasional temperamento se reaviva en los momentos ms

inoportunos. Como ahora, cuando estoy tan molesta que apenas puedo estirar mis
dedos de la invitacin para agitarlos adecuadamente en la cara de mi padre.
Dios, Elsa. Pareces muy contrariada. Mi padre es suave como la
mantequilla mientras me sonre levemente. Bittner, me pregunto qu podra
inspirar a Su Alteza a perder de vista sus modales.
Antes que Bittner pueda responder (no es que crea que lo hara), pongo el
papel sobre el antiguo escritorio que domina el ambiente.
Esto es una broma?
Aunque garantizo que ya sabe lo que le he trado, Su Alteza Real se coloca sus
gafas para leer y baja la mirada.
Tena la esperanza que por fin hubieras superado tu... Sus labios se
cierran mientras muy probablemente intenta buscar la palabra ms diplomtica
que pueda para referirse a mis desvaros indecisin sobre la Cumbre. Sabas
que vendra en algn momento de este ao.
No solo es el prncipe de Vattenguldia, sino el prncipe del tacto, porque
admito que le ofrec (a puerta cerrada, por supuesto) mis ms sinceros
sentimientos acerca de la Cumbre Decenal en ms de una ocasin. Debo aclarar
que no es la Cumbre lo que me tiene a trancas, es la infame MMR. Porque, por casi
quinientos aos, las alianzas forjadas a travs de matrimonios arreglados
inventados en una Cumbre organizada cada dcada, a menudo han eclipsado el
trabajo diplomtico legtimo logrado. En esencia, los herederos solteros mayores de
veinticinco aos rara vez salen de la Cumbre sin ataduras. Tanto hombres como
mujeres son corderos enviados al matadero.
Es una tradicin de la que no deseo formar parte, no encuentro manera de
aceptarla.
Pero esa arcaica y aterradora posibilidad no est ni aqu ni all en este
momento. El prncipe sabe mi opinin al respecto, y, como bruscamente seal la
ltima vez que intent debatir, ya dije todo lo que deba decir. Actualmente, tengo
otras batallas que pelear. Calmante oxgeno inunda mis pulmones mientras deslizo
una fra sonrisa.
Eso no. Toco el papel. Esto.
Oscuros ojos azules, como los mos, se entrecierran detrs de sus gafas de
lectura.
Me temo que no
Sabes dnde est el Castillo Hearst?
Sus pobladas cejas se levantan muy ligeramente, envejecidas orugas cuyos
micros-movimientos ilustran volmenes de emocin.
Mierda. Le grit; padre o no, todava es mi soberano y merece mi respeto.
Tengo que volver a inspirar hondo para poder seguir.
Mis disculpas. Asumo una postura ms respetuosa, propia de una dama,
con una mano doblada sobre la otra en frente de m. Solo quiero saber si ests
enterado de los detalles pertinentes a la ubicacin.

10

Mientras se inclina hacia atrs, el crujido de la silla suena en la oficina


sorprendentemente modesta y a la vez elegante.
Es un maldito destino turstico en Estados Unidos!
Ante eso, una pequea tos asfixiante escapa de Bittner. Rpidamente me
disculpo de nuevo. Si no me controlo, princesa heredera o no, me encontrar al
otro lado de la puerta en algn momento.
Los dedos de mi padre forman una torre delante de su cara, dedos largos una
vez elegantes ahora estn marcados por el tiempo y la artritis.
Soy muy consciente de lo que es el Castillo Hearst y dnde se encuentra,
Elsa.
Ah. Por supuesto que lo sabe. Despus de todo, sirve al Consejo Monarca,
aunque con una capacidad muy reducida estos das, dado que tuvo dos ataques al
corazn en tres aos. Aun as, nunca hubiera pensado que mi padre sera tan
ingenuo de enviar a tantos monarcas y a sus herederos a un lugar tan pblico.
Qu pasa con los terroristas?
Cuando era ms joven y perda el control de mis emociones, mi padre me
recordaba que tal pasin no le haca ningn favor a ningn monarca. La clave para
ser un soberano eficaz es mantener la calma y la cabeza despejada. Nunca tomar
decisiones cruciales o discutir cuando tus emociones te ganen. La productividad y
la bondad no pueden detenerse orgnicamente a travs de sentimientos intensos,
incluso si son elaborados bajo la mejor de las intenciones.
Es una leccin que demuestro no dominar, dado que me da otro
levantamiento de cejas destinado a recordarme que continuar con mis arrebatos no
ser tolerado.
Terroristas?
Me preocupa la logstica de seguridad que pueda surgir durante la Cumbre.
Aunque la mayora de nuestros reinos y principados son monarquas
constitucionales, todava sera devastador si algo llegara a sucederle a cualquiera de
los miembros de la realeza presentes. Qu pasa si alguien oye que se va a hacer all
la Cumbre? No seramos un objetivo?
Una pequea sonrisa dobla la mitad de sus finos labios.
Alguien como un terrorista?
No puedo ser la nica en creer que es una idea monumentalmente terrible
convocar a todos los monarcas del mundo, junto a sus herederos, en un solo lugar,
y mucho menos en uno tan pblico.
Y, sin embargo, los hemos convocado cada dcada durante siglos sin
incidentes, Elsa. Ni un ataque terrorista, y mucho menos un solo acto de
delincuencia nos toc durante una Cumbre Decenal.
Tiene razn. Para todos nuestros fracasos romnticos de la prensa, los
miembros de la realeza son extremadamente excelentes en mantener su mierda
oculta. Aun as, no puedo dejar pasar esto.

11

Respetuosamente, mi punto est en considerar la poltica del siglo XXI. Hay


muchos pases cuyos ciudadanos desean abolir la monarqua, la ven como arcaica e
innecesaria a la luz de la democracia y del socialismo. La Cumbre es una excelente
oportunidad para que los descontentos
Ests segura que tu verdadera preocupacin gira en torno a nuestra
seguridad? Su lengua hace un chasquido en silencioso reproche. O es ms
probable que te ests preocupando por la MMR?
Bueno, s, pero...
Simplemente estoy diciendo
Tengo que recordarte que tu madre y yo nos comprometimos en la MMR?
Muy lejos est eso de convencerme. Mis padres, reunidos por la poltica, no
son una pareja enamorada. Aparte de m, de Isabelle, y de Vattenguldia, tienen
poco o nada en comn y no hablan a menos que sea en pblico o que necesiten
decirse algo que una nota escrita o un mensaje enviado a travs de sus secretarios
privados no sirva. Por mucho que me repugne contemplarlo, estoy bastante segura
que ni siquiera hablaron mientras conceban a sus hijas. Probablemente hayan
escrito y entregado una nota: Hagamos un heredero. A las ocho esta noche, en mi
habitacin. Ser mejor estar borracho de antemano.
Entonces, s. Tal vez mi madre tiene un punto vlido. Tal vez soy muy
exigente, porque deseo que, cuando (si lo hago) pegue mi vida a la de otro, ser con
alguien con el que al menos pueda hablar. Y que tambin me guste y respete. Est
tan mal que no quiera un cuento de hadas? No las horribles manzanas mordidas y
envenenadas o los hechizos para dormir. Ni siquiera necesito un prncipe, y mucho
menos uno azul. Mi vida es una de servicio. De responsabilidad. De importancia.
Cuando llegue el da y asuma el trono, simplemente me gustara que a alguien
quisiera estar a mi lado. Y si no puedo encontrar eso, preferira no casarme.
Le digo a mi padre:
Soy muy consciente de eso, seor.
Se saca las gafas de lectura y las pone sobre la mesa.
Permteme dejarte tranquila que se tomarn todas las precauciones para
asegurar la ubicacin. En este mismo momento, el Castillo Hearst est cerrado al
pblico por reformas y restauraciones, y no est previsto que vuelva a abrir al
pblico durante dos meses. Aunque la ubicacin es una novedad para ti,
actualmente la CM est trabajando estrechamente con el gobierno estadounidense
desde hace casi dos aos para asegurar que la Cumbre salga sin problemas.
Sus palabras, tan ntidas y sin sentido, no dejan lugar a discusin.
Estoy seguro que tienes curiosidad en cuanto a por qu se eligi el Castillo
Hearst contina. Eso te lo explicar. Despus de mucha discusin, la CM
decidi que lo mejor para satisfacer a todos era un terreno neutral. Estados Unidos
es una buena opcin. A pesar que podra haber elegido fcilmente un hotel, muchos
sienten que un evento como la Cumbre Decenal merece algo especial. El Castillo de
Hearst y su historia quedan a la perfeccin.

12

Estoy golpeando mi cabeza contra una pared.


Ya no se usa como residencia!
Otro hecho del que tambin soy consciente, Elsa.
Es un golpe suave; me est informando que ninguno de mis argumentos
tendr algn peso en su mente.
Quiero discutir: Es una trampa para turistas.
l contrarrestara: Ya me encargu de esa cuestin.
Quiero discutir: Por lo que vi en el sitio web, no es un gran lugar para una
gran fiesta.
l dira: Ese es parte de su encanto.
Quiero discutir: Dnde va a dormir todo el mundo? Tambin tenemos
empleados en quienes pensar. Vamos a estar todos en tiendas de campaa?
l dira: Te preocupas demasiado. Ya nos encargaremos.
Quiero discutir: Por favor, no me obligues a ser parte de la MMR.
l dira: La Casa de Vasa vive y muere por la tradicin.
Pero nada de eso se dice. No es necesario, no cuando el resultado se predice
tan fcilmente. En su lugar, me quedo callada ante mi derrota mientras l reclama
su pluma.
Ser mejor que te des prisa si debes atender tu cita de esta tarde. S que los
nios estarn muy decepcionados si no vas a contarles un cuento.
Traduccin: Puedes irte.
Estoy en la puerta cuando aade:
Por favor, avsale a tu hermana que se espera que nos acompae. Hay
negocios vitales que debern atenderse durante la Cumbre, y necesitar a mis hijas
conmigo.
Al principio estoy aturdida, pero es una tontera de mi parte. Por supuesto
que Isabelle ir. Es una moneda de cambio atractiva, despus de todo.
Tres das. Hay tres das hasta que viaje a California. Tres das hasta que el
Mercado de Matrimonios Reales abra sus puertas despus de haber estado cerradas
durante diez aos.
Tres das hasta que la vida que conozco cambie, ya sea que lo quiera o no.

13

2
Christian

i madre, conocida para mi hermano y para m como La Loba, acaricia


mi hombro cono si tuviera, otra vez, cuatro aos mientras astutamente
mira lo que he tirado en mi escritorio.

Debes estar contento con esto, Christian. Sin embargo, luces como si fueras
a la horca. Ests terriblemente seguro que no eres homosexual? O tal vez
asexual? La mayora de los hombres que conozco estaran complacidos ante la
perspectiva de tantas conquistas potenciales en tan pequeo lugar.
Ella tiene una copa de tulipn en la mano mientras invade mi espacio
personal, lpiz labial cubre el borde. Son qu las sangrientas tres en punto de la
tarde? Hago una nota mental para informarle a Parker que tiene que hacer un
mejor trabajo organizando mi horario alrededor de mi madre, as reuniones como
sta nunca ser una posibilidad.
Remodelo mis caractersticas y la postura hasta ser positivo y no lucir como
me siento. Porque, infiernos, s, la horca se siente cerca. Por un lado, La Loba entr
en mi santuario interior sin previo aviso. Es una sigilosa bestia, acechando a su
presa y abalanzndose cuando menos se espera. Dos, est agitando una invitacin a
juego con la ma, as que est aqu para regodearse o amenazar. Y tres Me niego a
mirar, ya sea el papel y darle la satisfaccin de confirmar cmo me siento
realmente, incluso si ya lo adivin.
Se deja caer en una silla cercana, su vestido silbando suavemente contra sus
horribles medias de nylon que insiste en usar todos los das de su vida. Luego hace
un gesto hacia la silla directamente frente a ella.
Piensa en todas las chicas guapas que estarn presentes. Por qu no slo
puedes imaginar las ganas que tendrn de abrir sus piernas para ti?
Hormigas de fuego invaden mi piel mientras me esfuerzo por reprimir que los
msculos dentro de mi cuerpo tiemblen. Al or tal proclamacin venir de la boca de
mi llamada venerable madre es asquerosamente inquietante. No es que sea raro, ya
que se deleita en la tortura de mi hermano y ma con humor crudo destinado slo
para nuestros odos. Para el resto del pas y el mundo en general, es amable y
compuesta, el eptome de respetable y moderna, La Gran Duquesa cuyos discursos

14

son citados por millones de admiradores. Es por eso que es La Loba: es astuta,
taimada, capaz de ocultar a la vista, y devora a los que son ms dbiles que ella.
Si no fuera Su Serensima Alteza la gran duquesa de Britta Aiboland, mi
madre habra sobresalido como una estrella de cine o actriz de teatro.
La mayor parte de mi vida, me las he arreglado para escapar de su influencia
diaria. Siendo enviado a un internado cuando apenas era un muchacho y luego
yendo a Estados Unidos para la Universidad, seguido por varios perodos de
servicio en nuestras fuerzas armadas, he vivido ms aos en Inglaterra, los Estados
Unidos, y el Medio Oriente que en Aiboland, Un gran ducado que consta de una
serie de pequeas islas entre Estonia, Suecia y Finlandia. Sin embargo, un gran
duque heredero solo puede huir de sus deberes durante un tiempo. Hace poco volv
a casa y ahora resido bajo el mismo techo que mi hermano y padres por primera
vez desde que tena ocho aos.
Estoy muy agradecido por la oportunidad de representar a nuestro pas en
las reuniones de una semana de la Cumbre es lo que le digo a La Loba. Que me
aspen si permito que me tire en otra ronda ftil donde, bsicamente, ruego por mi
vida mientras ella cacarea sobre la forma en que voy a hacer lo que dice y nada ms.
A los treinta, se me considera como uno de las capturas ms deseables del
mundo, an a pesar de nuestra gran riqueza, Aiboland la mayora de las veces
permanece oculta entre las potencias mucho ms grandes dentro de la Unin
Europea. He recibido altas calificaciones en todos mis cursos, tanto para mi
pregrado y posgrado en Universidades prestigiosas de Estados Unidos. Soy un
patrn de mltiples obras de caridad en Aiboland, Estados Unidos y varios pases
de frica. Serv dos perodos de servicios en los pases devastados por la guerra de
Medio Oriente, dejando de lado mi ttulo y privilegio para el servicio. Mientras que
otros prncipes siembran pblicamente su avena local, me las arregl para
mantener mi cabeza gacha, manteniendo una reputacin impecable. El prncipe
aburrido, las burlas Americanas que, incluso saba, fueron adoptados para m, y
estoy bien con el ttulo. Mejor aburrido que alguna otra descripcin colorida de las
cuales compaeros de mi edad estn en el extremo siendo receptor. S cmo
mantener mi negocio, a diferencia de esos tristes sacos. A diferencia de mi hermano
que, hace apenas unos meses, el peridico nacional haba descubierto imgenes de
l desnudo y desmayado con botellas de tequila apretadas en sus puos. Apenas un
ao ms joven que yo, Lukas pasa la mayor parte de su tiempo borracho o jodiendo
a fans de la realeza. l tiene la oportunidad de vivir la vida mientras yo pretendo
ser un maldito robot perfecto de prncipe de un pas que la mayora de las personas
en el mundo ni siquiera sabe que existe.
Y ahora, mi madre voluntariosa-de-hierro exige que su perfecto heredero sea
perfectamente susceptible hacia sus planes para que me case con una chica de la
realeza y derribarla lo ms rpidamente posible. Entiendo que debo estar pensando
en sentar cabeza, y no es como que estoy aqu follando a todas las mujeres
disponibles que puedo encontrar. La cosa es que tengo treinta aos.
Mis opciones deberan ser mas.
Una conversacin se intent con la gran duquesa hace apenas un mes. Fresco
de un discurso inspirador sobre la importancia del cuidado de la salud de calidad,

15

la voz de mi madre se volvi mordazmente cida cuando me inform lo que


pensaba de esa lgica. No era eso por lo que estuviste en Amrica todo este
tiempo? En este momento, tu enfoque es encontrarte a ti mismo en un criado. Una
vez que nazca tu heredero, sigue adelante y juega de forma privada en el campo
todo lo que quieras. Sin embargo, cumple con tu deber primero.
Con clase, comida tpica de La Loba.
A pesar de lo que dice y piensa, que me aspen si entro en la Cumbre como una
cabra de sacrificio, o peor an, un hombre dispuesto a ser subastado al mejor
postor ms conveniente. Tiene que haber una forma de salir de esto.
Anota mis palabras, Christian. Su uas hacen clic en el cristal en su
mano. Vas a representarnos bien en la Cumbre Decenal.
Intento otra tctica, una mucho ms sutil.
Es en California, Su Alteza.
Uno de los encantos de la vida en el extranjero era saber que mi madre
detestaba viajar a cualquier pas fuera de la Unin Europea. Oh, infiernos, fuera de
nuestro pequeo rincn nrdico del globo. Es una xenfoba de la peor clase.
Haciendo que mi padre, el duque espaol, permanezca en el pas sea una lucha.
Sus plidos ojos vagan a las cortinas blancas transparentes que enmarcan una
gran ventana.
Me pregunto si est soleado all.
Es sin duda un da soleado en Norsl en este momento. Rgidas barras
diagonales rasgan el cielo, dejando nada ms que la tristeza y la miseria.
Sabes, tengo de buena fe que asistir la princesa ms joven de
Vattenguldian.
Oh, por el amor de Dios.
Durante aos, mi madre ha estado obsesionada con la idea de casarme con la
ms joven de las princesas de Vattenguldia, mientras ella abarca los cofres de su
tesorera, o, al menos, una parte de ellos, ya que el principado juega al barco de los
registros a la perfeccin. Siempre me ha parecido desconcertante eso, ya que,
gracias a nuestras atractivas ofertas estratgicas de la banca extraterritorial,
Aiboland es mucho ms rica. No importa. Ella est dispuesta a vender a su hijo a
maldita sea, no s cmo se llama esa chica, Idina? Irina? Inga? Quin diablos
sea, La Loba la quiere para asegurar una pieza de ganancias.
No he conocido a esta chica todava, o su hermana, que es heredera al trono.
Cualquier informacin sobre la Vasa de herederos viene, ya sea, de mi madre o de
la prensa. Estn cerca de mi edad y tambin provienen de un pequeo principado
del Mar Bltico del norte que recibe alrededor de la mayor visibilidad en el
escenario mundial como Aiboland. Y aun as, no importa cmo de magnficas
puedan ser estas chicas o no, o inteligentes, o divertidas o cualquier otra cosa, yo
seguro no estoy en lo ms mnimo ansioso por unirme a alguien a quien mi madre
me est vendiendo.

16

Alguien grita, y vasos se alzan, tintineando con el mo en una opaca sucesin.


No debera estar bebiendo mucho esta noche, y mucho menos en un bar, pero
despus de la conferencia de una hora con mi madre torturndome esta tarde,
detallando razones por las que debo embolsarme para la princesa de Vattenguldian,
hice mi misin el asegurar que el resto del da fuera un borrn. Era o ahogarme en
cerveza o tirarme del centro del puente.
Detente mientras ests bien. La advertencia de Lukas es tranquila. Hay
una serie de telfonos en ngulo haca aqu. No quieres darle a Su Alteza ninguna
influencia, verdad?
Idiota.
No me molesto mirando a mi hermano cuando le digo que se aleje. Yo lo hago,
sin embargo echo un vistazo a mi secretario personal. Slo para encontrarlo
sutilmente asintiendo. Pero, tan molesto como estoy por decir eso, Lukas casi
siempre tiene razn. La nica vez que legalmente me deslic en Amrica, cuando
haba estado en una fiesta de fraternidad y estaba tan intoxicado, me convert, por
falta de una palabra mejor, amistoso con varias mujeres que no tenan reparos en
vender videos a la prensa, llamaron a casa para soportar una diatriba y una serie de
amenazas por parte de la gran duquesa. Segn mi madre, no era mejor que uno de
esos chicos de la isla (los cuales tom para referirme al Reino Unido, a pesar que
tambin tengo derecho a ser llamado nio de la isla) y mancillar la reputacin de la
familia no sera tolerado.
Sin molestarse en lo ms mnimo por lo que acabo de murmurarle a mi
hermano, Parker empuja discretamente mi cerveza a medio terminar, la quinta de
la noche, a un lado. Es entonces cuando espo a lady Autumn Horn de Bjrksund
pasendose a nuestra mesa justo cuando mi secretario sugiere discretamente que
debemos salir, los doce centmetros de tacones y el largo cabello rubio y una
sonrisa de canario comiendo adorna sus labios demasiados carnosos.
Bueno, bueno dice Lukas en una voz cansina mientras ella se acerca a
nuestra ubicacin. Mira lo que acaba de salir arrastrado de su atad. Ests aqu
para chupar la vida de nosotros, Autumn?
Mi hermano y la mujer no estn, exactamente, en los mejores trminos,
despus de una relacin desastrosa a corto plazo que no lleg a ninguna parte, y
rpido. Autumn se posicion para convertirse en una princesa y fall, despus de
descubrir que Lukas no estaba listo para sentar cabeza y mucho menos participar
en una relacin mongama. Las revistas de moda tuvieron un da de campo con la
lluvia radioactiva hasta que la gran duquesa encontr una manera de cerrar esa
conversacin poco halagadora acerca de su hijo menor.
No soy necesariamente el mayor fan de Autumn, pero el deber y propios
dictados hacen levantarme a saludarla, ya sea que deseo o no su compaa. Besos
en el aire son dados por mi lado, reales del de ella. Murmuro:
Te ves hermosa esta noche, Autumn.
Prcticamente puedo or los globos oculares de Lukas rodando hacia la parte
posterior de su cabeza detrs de m.

17

No te ves un poco como si estuvieras a medio camino de tus tres hojas al


viento, Su Alteza?
No hay coquetera a su favor o falsa modestia, algo que se agradece. Hago un
movimiento para que se una a nosotros, Lukas a regaadientes se desplaza en el
sof de cuero blanco para hacer espacio. Frente a m, las cejas de Parker se alzan
hacia el nacimiento de su cabello, sealando su buena disposicin para conmigo
por sacarme de una situacin indeseable. Amigos desde la infancia, no poda pedir
como confidente a un empleado ms de confianza.
Un zumbido llena el bar, telfonos se giran hacia a m, Lukas y Autumn.
El camarero se acerca.
Qu te trae fuera de casa esta noche? pregunto educadamente.
Ella arruga su nariz.
Una cita.
El camarero se inclina para tomar la orden, el agradecimiento brillando en sus
ojos mientras mira lascivamente sus curvas. Lukas pregunta suavemente:
Le mostraste tu verdadera cara, amor?
Ella ignora el golpe, cruzando sus largas piernas y apoyndose de nuevo en el
sof.
Tienes suerte, ya sabes me dice. Por tener tu seleccin de lo que quieres
y no ser como el resto de nosotros, pasando penosamente a travs de malas citas.
Una mirada significativa es lanzada hacia Lukas. l simplemente le hace un
brindis a cambio.
En cuanto a m, me ro en su cara. Slo ro, y luego me ro mucho ms.
Lukas est murmurando algo sobre que me controle, y Parker seala al camarero
una vez ms, y Autumn me est mirando como si tal vez he perdido las tres hojas
por el huracn que mi risa est gestando, pero no puedo evitarlo.
La factura es pagada rpidamente, Parker se levanta, limpiando pelusa
imaginaria de sus jeans.
Su Alteza, he de recordarle su reunin de maana.
Lukas tambin se levanta, palmeando a nuestro mutuo amigo en la espalda.
El deber llama, hermano.
Qudate ronronea Autumn. Te puedo prometer un tiempo mucho mejor
que cualquier vieja reunin.
Estoy de pie inmediatamente. Mierda, cinco bebidas realmente eran
demasiado.
Eres irreal, lo sabes? Lukas le silba a su ex. Antes que pueda responder,
l y Parker me dirigen hacia la puerta. Susurros nos rodean, los telfonos
apuntndonos, sin duda atrapando cada movimiento. Mi hermano dice en voz
baja. Ya sabes que Autumn es, bsicamente, la segunda gran duquesa Britta
llegando, verdad?

18

Estoy cerca de vomitar mis tripas ante la idea.


Consigue controlarte. La cara de Luke es suave como la seda mientras las
cmaras y telfonos parpadean a nuestro alrededor. Ests borracho. La Loba
tendr un da de campo con esto. En qu mierda estabas pensando Chris?
En que estoy cansado de ser el prncipe perfecto.

19

3
Elsa

bsolutamente no.

Al menos, eso es lo que creo que Charlotte est


diciendo, pero debido a que su beb est chillando
directamente en el receptor, no puedo estar segura. Quito
el telfono de mi oreja, pero incluso a varios centmetros de aire no disminuye el
timbre.
Lottie, quiero decir que esta es la mejor manera posible, pero tienes que
empujar un chupete en la boca de Dickie antes de dejarme sorda.
Creo que grita: Qu? Pero el infante ahora suelta sus lamentos a niveles
altos.
Dale el chupete! Mi propia voz es peligrosamente estridente. Gracias a
Dios estoy sola en mi oficina, porque tengo que sonar como una loca, gritando en el
telfono.
No voy a darle a mi beb un batido! Es lo que creo que grita. Toma
leche!
Oh por el amor de
EL CALMANTE, LOTTIE! MTELO EN SU BOCA!
MI BEB NO ES TONTO!
Claramente est privada de sueo si ni siquiera puede recordar que los
chupetes se llaman calmantes.
Dnde est Josef?
El alboroto de Dickie se levanta unos decibeles.
QUIN?
TU ESPOSO.
QUIN?

20

Cuelgo y sueno el timbre para que mi auto sea trado. Como quedan dos hasta
que me vaya a California, gritar en un telfono no es una manera productiva de
pasar mi tiempo. Tambin podra ir y gritarle en persona.
Cuando me aparezco, encuentro a Charlotte en un montn de cansancio, su
cabello es menos que impecable, sus ropas arrugadas y manchadas con lo que slo
puedo asumir son fluidos corporales del beb que duerme en su hombro. Hipa
suavemente mientras golpea ligeramente un ritmo inestable contra su espalda.
Abro la boca, pero me silba. As que tomo asiento y espero hasta que el
pequeo lord Dickie es pasado a la niera que le obligu tener a mi mejor amiga.
Ella y su marido crean que podan manejar su orgullo y alegra por s mismos, pero
con su trabajo en el Parlamento y el suyo como mi asistente personal y privada,
pronto se dieron cuenta que hacer todo ellos mismos era ms fcil de decir que de
hacer.
Aun as, Charlotte Nordgren est dando su mejor esfuerzo. Normalmente,
arregla mi existencia con la facilidad y la gracia de un general militar. Puedo contar
con una mano las veces que perdi su legendaria frescura con alguien en mi
presencia. Sin embargo, hay un pequeo humano que parece haber aspirado su
alma directamente y dejado a una zombie a su paso, porque la Charlotte que
conozco nunca me callara tan descaradamente.
Ahora dice tan pronto como el ambiente se aclara, creo que me estabas
pidiendo obtener un boleto de avin de ida a Suiza? Sintindote nostlgica?
Resoplo.
Apenas.
Charlotte y yo nos conocimos en un internado en Suiza. Si tal nostalgia existe,
es por ella y muy poco ms.
Le sirvo una taza de t de la bandeja mientras el ama de llaves medio entra.
Sus Serensimas Altezas saben que estoy familiarizada con ese pas, por lo
que es el primer lugar donde veran. Estoy dispuesta a ir donde sea, siempre y
cuando pueda salir en las prximas doce horas.
Se derrumba en un silln, con los brazos y piernas abiertos en todas
direcciones. A juzgar por las bolsas bajo sus ojos, me arriesgara a decir que no ha
dormido demasiadas horas.
Por qu quieres que te lleve fuera del pas, Elsa? Asesinaste a alguien?
Malversaste las arcas del pas? Incluso su sonrisa es cansada mientras se refiere
a mi broma. Esa seras t, esperando hasta que estuviera de baja por maternidad
para causar estragos
Algo peor. Le paso la taza que prepar. Asistir a la Cumbre Decenal en
cuarenta y ocho horas.
Sus ojos se abren detrs de la porcelana. Los Reales no hablan de la Cumbre
con los que estn fuera de sus crculos ms ntimos, es la forma en que hemos
logrado mantener el secreto de las reuniones en el pasado. Pero como mi consejera

21

ms confiable y ms cercana, Charlotte sabe todo lo que hay que saber sobre la
Cumbre Decenal y la MMR.
Maldita sea, Elsa.
Ah, ahora lo capta.
Se sienta con la espalda recta, con su cabello meloso silbando suavemente
alrededor de sus hombros.
Ir tengo que llamar a Josef, decirle que estar
No seas tonta. T no irs. Cumbre o no, seguirs estando de baja por
maternidad.
Elsa. Su agotamiento encuentra su camino para salir de la habitacin con
firme determinacin yendo a la vanguardia. Dnde se celebrar?
En California.
En California, en Estados Unidos?
Hay otras Californias en el mundo? medito.
Este no es momento para bromas!
Soy muy consciente de eso, a pesar de mis patticas splicas para sacarme
del pas. Quizs debera haber pedido que me encontraras un marido de alquiler en
su lugar. Por casualidad sabes de algn servicio de escolta de buena reputacin?
Su taza de t fue desechada en una mesa cercana, Charlotte localiza uno de los
cientos de cuadernos ensuciando su casa.
Qu dijo Su Alteza? Existen objetivos de los que debamos saber?
Objetivos?
Futuros maridos dice con seriedad. Hacia quin se est inclinando el
prncipe Gustav? No me puedo imaginar que te est arrastrando a California sin
varios objetivos en mente.
Hace un punto alarmante, pero an vlido.
Nada se me dijo todava.
Tengo que llamar a Josef, ver si hay algn pas que el Parlamento haya
estado pescando con caa para reforzar los acuerdos comerciales. O un tampn de
alianzas, sobre todo a cuadras de los votantes de la UE. Garabatea como una loca
inflamada. Lo ltimo que supe, es que se hizo un llamado hacia la
subcontratacin agrcola, teniendo en cuenta los recientes cultivos de mala calidad
debido al calentamiento global. Quien ahora tiene buenos precios de exportacin.
Est fuera de su silla, movindose alrededor de la habitacin a su telfono.
Maldita sea. Creo que tambin se habl de hierro. Y luego est el ms ferviente
deseo de Su Serensima Alteza de convertirse en el Mnaco del norte, lo que
requerira un montn de capital.
No me extraara que mi madre susurrara nombres de pretendientes
ridculamente ricos en el odo de mi padre, todo en nombre de asegurar su gloria y
sus sueos.

22

Recib rdenes de no ponerlos en marcha todava.


Su Serensima Alteza no entra en estas situaciones sin una salida. Su
telfono aparece debajo de una pila de libros para bebs. Apuesto a que todo lo
que obtendr de tus padres es que ya han seleccionado a alguien para ti. Y luego un
par de refuerzos si su primera opcin resulta inviable.
Esa es otra razn por la que Charlotte vale su peso en oro.
Te das cuenta que Vattenguldia tiene muy poca influencia poltica en el
mundo, no? Dudo mucho que cualquier matrimonio mo pueda cambiar eso.
Estoy impresionada que mis palabras sean constantes mientras la falsedad se
desliza. Mi madre ha insistido mucho con todos en nuestra familia que, si elijo
correctamente, la visibilidad de nuestro principado podra expandirse
exponencialmente. Y como Su Serensima Alteza tiene sus miras puestas en los
turistas de Amrica y de Asia y en sus bolsillos profundos, no hay duda que parece
sacar provecho de esa creencia.
Despus de todo, al mundo le encanta un buen cuento real de hadas.
Charlotte ya est marcndole a su marido.
Son los tres pies del gato.
Est fuera de m que huya del pas en este momento, dudo mucho que,
aunque supiramos quin es el prncipe que se presente como un futuro nuero,
tenga otra cosa que decir de lo que va a suceder.
El telfono es arrancado de su oreja mientras me mira con incredulidad.
Quin eres y qu has hecho con Elsa?
Revuelvo mi t, a pesar que el azcar se ha derretido hace mucho. La confiable
Elsa se encuentra actualmente en estado de crisis, muchas gracias.
Muchos miembros de la realeza se casan exactamente con quines quieren
dice. Mira todos los plebeyos y los entrenadores que estn ahora felizmente
casados en la realeza. Por qu no puedes enamorarte de tu entrenador, Elsa?
Hedda es una mujer increble, y atractiva para empezar, pero ya est
felizmente casada y tiene una gran cantidad de hijos digo secamente.
Mi punto es vlido. Hay un montn de gente de tu calaa que est casada,
como resultado de su propia voluntad.
No s si estarn solteros durante la Cumbre Decenal.
Golpea su bloc de notas sobre una mesa y se acerca para sentarse a mi lado en
el sof.
Su Serensima Alteza realmente quiere seguir adelante con que te cases con
alguien que no conozcas? O del que no ests enamorada?
Bajo mi taza de t.
S. Me olvid de mencionar que Isabelle tambin vendr. Ser un dos-poruno: las princesas de Vattenguldian sern los dos nuevos logros polticos.

23

La pena en el rostro de mi mejor amiga me hace querer araar mi propia


rabiosa frustracin.

24

4
Christian

a piedra que mi padre patea, salta por encima del agua del estanque en
el borde de los jardines de palacio; las ondas apenas se forman a medida
que cae a profundidades ocultas. Mete sus manos en los bolsillos y
levanta la vista hacia el enojado cielo.
Va a llover hoy, creo.
Llueve mucho en Norsl, por lo que es bsicamente como si dijera que La
hierba es verde o lo que otras estpidas personas de mierda dicen cuando estn
intentando hacer una pequea charla irreverente. Pero ese es el modus operandi de
Andres de la Warren, especialmente en situaciones difciles.
La manada de perros de Lukas nos pasa corriendo, dispersando a los patos en
el estanque. Mi hermano grita sus nombres, pero ya que son las nicas criaturas
verdaderamente caprichosas y desobedientes en los jardines de palacio, no le
prestan ninguna atencin.
A la mierda la lluvia dice. Vamos a hablar de cmo Chris y yo vamos a
ser corderos de matadero maana. No puedes hablar con La Loba de esto?
rase una vez, creo que mi padre era un hombre con confianza. Era popular,
divertido y carismtico, el favorito de la sociedad espaola y los medios de
comunicacin. Tena novias y dinero e incluso jug un ao en un equipo de ftbol
profesional espaol. En un abrir y cerrar de ojos, su to, el rey, lo vendi a mi
madre por beneficios bancarios durante una de las MMR y lo envi al norte.
Aislado del Mediterrneo y atrapado en lo que se dio cuenta rpidamente era un
matrimonio antagnico y sin amor con una Loba, mi padre al principio se rebel,
hasta que mi madre, de alguna manera, lo rompi hasta la sumisin. Ninguno de
nosotros sabe cmo lo hizo, pero los susurros en el palacio dicen que toda joie de
vivre desapareci hasta que no fue ms que un ttere de La Loba, trotando cuando
era necesario.
No es un verdadero gran duque. En cambio, es el prncipe consorte silencioso
de la gran duquesa Britta de Aiboland. As que para Lukas incluso preguntarle eso
es absurdo. Aun as, dice mi padre, en su acento persistente ms notable en el aire
fresco que en el interior:

25

Mis hijos, est decidida a encontrarles partidos apropiados en la Cumbre


Decenal.
Se inclina y saca una roca lisa del barro debajo de nuestras botas de agua. Con
un movimiento de mueca, la piedra vuela hacia el estanque y salta una, dos, tres
veces por la superficie.
Estoy decidido a decirle que se puede ir al infierno murmura Lukas.
Durante horas despus que llegamos a casa del pub, mi hermano y yo
compartimos ideas sobre maneras para que escapar de las maquinaciones de La
Loba. No encontramos soluciones, a excepcin de Parker llamando a los peridicos
locales y dando dinero por favores para tener fotografas de la homosexualidad no
publicada.
He odo dice mi padre, que la chica Vattenguldian es preciosa, Christian.
Bueno, mierda. Eso hace que todo est bien, verdad? Lukas saca un palo
de una de las bocas de sus perros y lo tira a la distancia. Chris! Oste eso?
Mientras la seorita sea bonita, nada ms importa. Podra ser una idiota
consangunea o una perra delirante como La Loba, pero siempre y cuando su rostro
sea agradable a la vista y los bebs salgan preciosos, sers afortunado. Finge
caminar en lnea como uno de los guardias ceremoniales fuera del palacio. Larga
vida a Aiboland, una isla con hermosos e insignificantes miembros de la realeza en
un mundo que considera a las monarquas obsoletas.
Nuestro padre suspira.
Lukas...
Las gotas de lluvia salpican mi mejilla cuando alzo la vista.
Me pregunto qu sera necesario para dar un golpe de estado.
Lukas reclama el palo de uno de los perros.
Bolas de titanio, me imagino. Una risita amarga se le escapa. No es tan
factible para los eunucos emocionales como nosotros, verdad?
Sabas que tu to planeaba organizar tu matrimonio? pregunto a nuestro
padre.
Se agacha para acariciar a uno de los perros menos desagradables. Como hay
cinco, y he estado fuera durante aos, an no he hecho el esfuerzo de aprenderme
todos sus nombres.
Haba odo rumores de la MMR de mis primos, pero ciertamente nunca
pens que sera valioso para cualquier influencia en tales asuntos. El perro
inclina su cabeza contra la pierna de mi padre. Pero mi madre siempre advirti
que, como el sobrino del rey de Espaa, mi futuro no siempre sera mo para hacer
lo que quisiera.
Es intil discutir con l, sobre todo porque s que en absoluto tiene ninguna
influencia en La Loba. Y aun as, como una especie de imbcil que no sabe cundo
mantener la boca cerrada, digo:
Es el siglo XXI. Los matrimonios concertados son arcaicos!

26

Hay un montn de lugares en el mundo donde ese no es el caso y lo sabes


argumenta mi padre.
En los pases del primer mundo, sin duda es el caso. Si no me equivoco La
mirada que Lukas da a nuestro alrededor, es exageradamente extensa, a pesar
que esta isla sea un agujero de mierda en el Mar Bltico, todava somos
considerados del primer mundo o eso es lo que la gente cree, teniendo en cuenta
nuestra riqueza. As que el punto de Chris sigue vigente. Mete la punta de una
bota en el barro, succionando un agujero. Hay una gran cantidad de miembros de
la realeza que ahora pueden casarse con quien sea que sientan que es correcto.
No durante la Cumbre Decenal dice nuestro padre en voz baja.
Lukas se aleja, yndose ofendido hacia el borde del estanque.
Una mano se apoya en mi hombro.
Mi hijo, debes entender que
No digo. Realmente no lo entiendo.
Me sorprende cuando no se da la vuelta y slo lo deja ir como cada vez que
tiene una confrontacin en esta familia.
No somos como las dems personas. No tenemos el lujo de hacer lo que
queramos, sin importar lo que el resto del mundo piense de nosotros. Tienes un
deber con este pas, Christian. Luchar contra las expectativas slo te llevar al dolor
y a la miseria.
Las nubes por encima de nosotros se abren. Lukas grita una orden para reunir
a los perros, as podemos regresar al palacio. Mi padre se mueve para continuar,
pero lo detengo con una mano en su hombro.
Eso es profundo, viniendo de ti.
Viene de m dice en voz baja, porque hablo por experiencia.
Siento como si algo me golpeara.
No quiero lo que tienes. Quiero... Tiro de mi cabello mojado. Mierda...
amor, tal vez? Amistad, al menos? Si tengo que casarme con alguien, quiero que
sea porque la eleg, no porque mi maldito monstruo de madre me oblig.
Pero entonces l se va sin decir nada ms. Pelaje marrn vuela mientras los
perros lo rodean en el camino de vuelta hacia nuestra prisin.

27

5
Elsa

mo llaman a esos momentos finales, desesperados de la condena,


donde dulces y suaves misericordias son rogados, slo para que esas
frgiles esperanzas cuidadosamente cultivadas sean pisoteadas
implacablemente bajo botas de puntas de acero? Una apelacin, tal vez?
Lo que sea, esa era yo una hora antes que dejramos Vattenguldia en un jet
privado. Fui con mi padre con el orgullo metido en un bolsillo, pidiendo por
compasin y comprensin.
l no se inmut.
Estas tomndote esto demasiado personal.
Cmo no podra? Esto es personal. Es mi vida!
Tu vida es una de servicio. Tienes una oportunidad ahora de hacer la
diferencia por nuestro pas, as como Isabelle. Dos oportunidades masivamente
beneficiosas. Si no ests satisfecha con tu cnyuge, haz como yo he hecho.
Estaba sorprendida.
Quieres que me busque por mi cuenta un buen amante a la antigua?
l se enfureci ms conmigo mientras el tiempo pasaba. Me pusieron
sonoramente en mi lugar, recordndome que, sin importar si me casaba con un
mayordomo o con un prncipe, hara lo que mejor fuera para Vattenguldia. Y lo
hara porque soy de la Casa de Vasa, y vivimos y morimos por la tradicin.
La tradicin, como estoy aprendiendo, no es tan color de rosa como lo fue una
vez.
Despus de ese edicto, mi trasero fue subido en nuestro jet privado y ahora
estoy en la tercera etapa de nuestro viaje mientras viajamos desde Los ngeles
hasta la costa hacia un pequeo pueblo llamado San Simen. Cuando comenzamos
nuestro aterrizaje, mi hermana se acomoda en el asiento al otro lado del pasillo.
Est tensa y en silencio, sus dedos enlazados firmemente en su regazo. No creo que
Isabelle haya pronunciado ms de veinte palabras todo el viaje. Poco antes que
despegramos, agarr mi brazo y murmur:
Despirtame de esta pesadilla. As no puede ser como todo termine.

28

Respond:
Slo si me despiertas primero.
Despus de eso, su cara de pquer cay firmemente en su lugar, pero la
conozco mejor. Est tan estresada como yo por esta farsa, probablemente incluso
ms. A diferencia de mi soltera, mi hermana est actualmente envuelta en una
desordenada, pero apasionada relacin de la que nuestros padres no saben nada.
Murmuro:
Dile a pap. Es nuestra tarjeta de salir de la crcel.
Una rpida y severa negacin es la nica respuesta que recibo, dejndome
confundida. Por qu continuara escondiendo tal cosa especialmente ahora?
Isabelle es reservada, casi hasta la exageracin, pero nunca ha sido una presa fcil,
o al menos no de la clase que mis padres desearan.
Aunque, hasta esta semana, habra dicho lo mismo de m. Y aun as aqu
estamos, las chicas Vasa, camino al ltimo Mercado Matrimonial. Ms all de las
ventanas del jet hay pequeas colinas verdes multicolores, y agitadas aguas
rompiendo contra las costas doradas. En la distancia, nuestro destino se
materializa: en lo alto de una colina, rodeadas por los densos rboles, unas torres
blancas se asoman en el ocano.
He estado rodeada de arquitectura hermosa toda mi vida. Crec en
Vattenguldia, pas mucho tiempo en Escandinavia. Fui a la escuela en Suiza, y pas
las vacaciones a menudo en Francia e Italia. He visto asombrosos edificios de todas
las pocas. Y aun as, el primer vistazo del Castillo Hearst me tiene preguntando si
alguna vez de verdad he observado una vista tan impresionante.
No parece ni siquiera real. Lo cual encaja, supongo, considerando que todava
siento como si toda esta maldita situacin no puede ser posible que est
sucediendo.
Minutos despus, nuestro jet aterriza en una pequea franja en la base de la
colina. Una camioneta est esperando, junto con el prncipe de Liechtenstein.
Gustav! Justo a tiempo dice en voz alta mientras desembarcamos. El
maestro de ceremonias se rene en una hora, y se necesita tu experiencia.
No hay tiempo para intiles charlas en la pista. Aviones de Japn, Arabia
Saudita, Malasia, y Suazilandia estn llegando a la hora. De hecho, al momento en
que nuestro equipaje es guardado y las puertas de la camioneta se cierran, el jet
sale rpido por la franja.
Estuvo cmodo el viaje?
Toma un momento darme cuenta que la pregunta va para m. Aparto la
mirada de la ventana, y la encuentro con el monarca de Liechtenstein.
Muy agradable, Su Alteza. Porque obviamente he cado al Ro Estigia y me
estoy acercando rpidamente al infierno.
Si el infierno es un hermoso y glamoroso castillo en una colina en California.

29

Mi hija le manda su cario contina el prncipe amablemente. Desea


poder asistir a la Cumbre, pero por desgracia, los compromisos en casa se lo
impiden.
No hay ninguna posibilidad que la princesa de Liechtenstein desee estar aqu.
Ya est casada. Probablemente est emocionada que jams tenga que ser sacada a
relucir en ninguna de las Cumbres.
Chica con suerte.
Le digo al prncipe:
Por favor transmtale mis saludos y mi cario tambin, Su Alteza.
Desde ese punto, mi padre y su amigo hablan. Mantengo un odo en sus
discusiones; aparentemente, un nmero de pequeos estados quieren juntarse para
tener mayor voz en la poltica global, pero la vista de mi ventana es mucho ms
exigente. Subimos la colina esmeralda a travs de un sinuoso camino que deja al
castillo dentro y fuera de la vista. rboles frutales y suculentas plantas alinean el
camino, y debo decir, que para ser el infierno, estoy encantada. Y an ms cuando
nos detenemos en un amplio juego de escalas que llevan a un patio con una fuente
de mrmol, y un castillo-catedral color crema estilo mediterrneo.
Mi padre y su amigo no le prestan ninguna atencin a la vista mientras
bordean la fachada principal. Pero Isabelle y yo nos detenemos, admirando las
torres por encima de nosotras as como las vistas exuberantes del ocano cerca.
Esto es California? Los Estados Unidos, una tierra tan joven que edificios de
principios del siglo veintiuno son nombrados histricos?
Isabelle resume a la perfeccin de lo que vemos murmurando:
Vaya.
De hecho, vaya.
Le sobre la ubicacin, Su Alteza. Sorprendidas, mi hermana y yo nos
damos vuelta para encontrar a Bittner a unos metros detrs de nosotras. El
dueo original estaba interesado en coleccionar arte europeo y arquitectura. Gran
parte del castillo o de las casas de huspedes tienen piezas incorporadas en su
estructura, tal y como la fachada medieval y la puerta frente a nosotros, o tienen
facsmiles creados para incorporarse.
Tiene una sensacin muy espaola, verdad? reflexiona Isabelle.
De hecho, Su Alteza. Y aun as, hay piezas a lo largo de las tierras que son
romanas, britnicas, italianas, o de otros pases y pocas. l entrecierra los ojos
ante las grandes torres que se asoman a los lados de la construccin. Es un
revoltijo, para estar seguros. Este es Casa Grande. Nos hace seas a una puerta
lateral. Mientras que se nos concede ms libertad alrededor del Castillo que a la
mayora, todava estoy encargado de informarles que hay muchas partes que
debemos tener cuidado de evitar. La puerta principal, por ejemplo, lleva a una
antigua puerta de mosaico romano que no debe ser tocada.

30

Entramos a un gran cuarto medieval todava con la sensacin romana


rodeando las sillas de coro de madera. Una mujer en una ajustada falda azul
marino y una chaqueta portando una etiqueta con su nombre da un paso al frente.
Puedo ser la primera en darles la bienvenida oficialmente al Castillo Hearst
nos dice. Mi nombre es Nicole, y soy una de las guas del Castillo. Estoy para
darles un pequeo recorrido por las tierras, mostrarles su habitacin, y responder
cualquier pregunta que puedan tener sobre su estancia aqu en La Cuesta
Encantada por la siguiente semana.
Una ridcula pregunta viene mentalmente para una princesa acercndose a su
tercera dcada de vida, tal vez sabe con quin voy a ser emparejada?
Gracias, Nicole. Me trago mi amargura hasta un momento despus.
Estamos muy complacidas por la oportunidad de visitar una locacin tan hermosa
e histrica en California.
Bittner se disculpa para reunirse con nuestro padre, informndonos que lo
contactemos de inmediato si hay algo que necesitemos.
A pesar de las ansias de ir a cualquiera que sea la habitacin que nos han
asignado y escondernos de lo inevitable, Isabelle y yo seguimos a Nicole por la
siguiente media hora mientras nos da un recorrido por la casa principal, las tres
casas de huspedes, los suntuosos jardines costeros, los asombrosos patios con
vistas al ocano y las montaas, y las dos magnficas piscinas que nos dejan tanto a
Isabelle como a m celosas que no sean nuestras. Para el momento que llegamos a
nuestra habitacin; un pequeo asunto con una cama doble, un escritorio, varias
sillas, y una cama empotrada en la esquina. A regaadientes admito oficialmente
que el Castillo Hearst me ha encantado.
Es una terrible profeca.
Nuestra gua asegura que nuestro equipaje ha llegado a salvo al cuarto y ya fue
desempacado.
Como estoy segura que se dieron cuenta en nuestro recorrido, el comedor,
aunque es muy grande, no es lo suficientemente grande para acomodar a todos ah.
El desayuno, el t y los almuerzos sern servidos al estilo buffet, pero las cenas
sern hechas en varios patios a lo largo de la propiedad. Esta noche ser hecha en
la Piscina Neptuno. Hay orgullo en su sonrisa. Es un espectculo impresionante
al atardecer.
Esa es la piscina al aire libre? Isabelle tiene una ridcula mirada de
ensueo para una mujer que est a punto de casarse con alguien que no es su
prometido. La que tiene el templo romano al frente? Porque de verdad creo que
prefiero robrselas y llevarla a casa.
Nicole se re amablemente, como si es algo que escucha todo el tiempo.
S, Su Alteza.
Planeas tomar el sol mientras estamos aqu? pregunto irnicamente
mientras la gua cierra la puerta tras su salida.

31

Tal vez. Mi hermana se deja caer en una de las sillas tapizadas de la


habitacin. Apunta un paquete que Nicole me trajo que incluye mi itinerario
semanal. Pens mucho en nuestro vuelo hasta aqu. Su cabeza se inclina contra
el cojn, los rizos oscuros movindose sobre un hombro. Djanos al menos
intentar sacar algo bueno de una mala situacin. Ambas estamos plidas como un
muerto. Si debemos sufrir durante el MMR, djanos al menos tener un bronceado
californiano.
Miro por la ventana. Otros reales estn vagando alrededor con sus guas.
Deseara poder unirme, pero estar en las reuniones.
Pap ltimamente est pidiendo ms y ms para tu entrada. Al menos hay
un resquicio de esperanza para ti.
Suspiro triste de molestia.
Ayer me entregaron un expediente lleno de temas de conversacin. Su
Serensima Alteza no est ms interesado en mis opiniones acerca de Vattenguldia
y el mundo general de lo que vamos a usar esta noche. Estoy para repetir sus
puntos de vista toda la semana.
Ests nerviosa?
Me aparto de la ventana cuando pregunta eso en voz baja.
Yo lo estoy dice llanamente. Con tristeza.
Voy a posarme al borde de la cama.
Si revelaras tu relacin con Alfons, esto no sera un problema para ti.
Deja salir un suspiro antes de negar.
Isabelle, ya ests comprometida.
Sus palabras son bajas, pero firmes.
No puedo hablar de eso.
Alzo mis cejas. Desde cundo mi hermana no quiere derramar poesa sobre
su prometido?
Se inclina hacia adelante, bajando su voz todava ms.
De todos modos no importa. Nuestros padres me llamaron a la oficina de
pap antes que nos furamos y dejaron las cosas claras. Nada de lo que t o yo
digamos significar algo en este punto. No hay cmo disuadirlos de lo que crees
ser lo mejor para el pas. As que, por favor Sus dedos se curvan alrededor de
los mos y aprietan. Te estoy pidiendo que respetes mi privacidad mientras
estamos aqu.
Me echo hacia atrs como si me hubiera abofeteado.
Crees que si pap descubre que ests comprometida no tendra ningn
influencia?
Elsa! Mi nombre sale con fuerza y rabia de sus labios. Basta!
Y entonces se queda en silencio, sabiendo que cruz la lnea. Me levanto,
sintiendo la sangre escapar de mi rostro de pura furia.

32

Hermana o no, no tienes por qu gritarme as.


Me disculpo. Slo
No hay necesidad que me expliques nada. Me alejo antes de pronunciar
algo que podra lamentar. Voy a dar un paseo. Asegrate que el vestido para la
cena est colgado y planchado.
Se muerde el labio, pero asiente. Y luego salgo por la puerta.

33

6
Christian

ukas murmura en voz baja:


A la mierda esto. Antes de alejarse.
La Loba se acerca a donde estoy parado.

Controla a tu hermano. No tolerar que nos avergence.


La idea de controlar a mi hermano es hilarante. Por mucho que me respete y
me admire, no hay nada que pueda decir para convencer a Lukas que cualquier
parte de este viaje es aceptable. Mierda, su nico propsito para venir a la Cumbre
es ser un pen para nuestra madre y lucir atractivo para futuros suegros.
Yo? Al menos puedo declarar que estoy aqu parcialmente por negocios. De
acuerdo con Parker, tengo todo un itinerario de reuniones programadas.
La Loba saluda cruzando los jardines a la reina de Inglaterra y su heredera.
Asegrate que ambos estn impecablemente vestidos para la cena de esta
noche.
Las palabras vete al infierno son tan malditamente difciles de contener.
La britnica monarca camina en lnea recta hacia nosotros. Mi madre se gira
hacia m, llevando sus manos a mis hombros para suavizar arrugas imaginarias en
mi camisa. Y entonces se inclina, presionando sus labios rosa mate sobre mi
mejilla.
S un buen chico y ve a ponerte deseable. Te ver a ti y a tu hermano en la
cena. Afortunadamente, deja de prestarme atencin para poder decir en voz alta
el nombre de su amiga.
Los modales sealan que me quede y presente mis respetos, pero La Loba
bsicamente me ha dicho que me largue de aqu. Por una vez, estoy ms que feliz de
hacer lo que ordena, as que me voy sin ms palabras.
Una vez que llego a los escalones de la casa, saco un pauelo y limpio el labial
de mi mejilla. Sin embargo, no logro reprimir el escalofro de disgusto que me
atraviesa. Dios. Es mi madre, y le debo mi vida, pero cualquier toque de su llamado
afecto hace que mi piel se estremezca.

34

Maldicin, necesito un trago. Tal vez incluso varios para prepararme a los
horrores esperndome esta noche. Le escribo a Parker y le digo que me vea en mi
habitacin. Si voy a estar molesto, bien podra tener a alguien presente para
asegurarse que no haga un completo imbcil de m mismo. Y entonces subo
rpidamente la escalera estrecha hasta llegar al segundo piso, esperando poder
recordar exactamente dnde est la suite dplex en la que me estoy quedando.
Recibo un mensaje de Parker, dicindome que va en camino. Antes de
meterme el telfono en el bolsillo, me estrello contra una mujer en el pasillo.
Cuidado! espeta en un acento ingls.
Doy un paso atrs, listo para disculparme por no prestar ms atencin por
dnde estaba caminando, pero entonces la veo mejor.
Santa mierda.

35

7
Elsa

stamos en un punto muerto, este hombre y yo, donde le estoy mirando con
recelo y l a m en respuesta, ambos como ciervos atrapados ante los faros
de un auto despus de casi chocarnos en este estrecho pasillo.

Por amor de Dios, es demasiado apuesto. Demasiado todo, en realidad. Sus


ojos son demasiado hipnotizadores; vvidos, mbar brillantes ribeteados con caoba
y salpicados con pecas que son demasiado atractivas. Su cabello es demasiado
ondulado, demasiado hermoso y castao, como los granos del expreso que me
regalan el xtasis matutino. A pesar de un leve rastro de barba, su piel es
demasiado perfecta. Su ropa es demasiado bonita, y sus zapatos de cuero de
estilista de demasiado buen gusto.
Fsicamente, l es demasiado, grandioso.
Me devano los sesos para emparejar el rostro que tengo delante con un
nombre. Ah. Ah est. ste es un compaero heredero de otro minsculo pas de la
Unin Europea. Este es el gran duque heredero de Aiboland, el prncipe Christian.
Es de mal gusto ser tan crtica, especialmente sin escuchar su voz o saber nada
aparte de lo que los cotilleos dicen sobre l, pero no quiero tener nada que ver con
este hombre. Lo cual es gracioso, porque cuando era pequea, secretamente
anhelaba conocerle. Cercano a mi edad y un compaero escandinavo, su pas no
est muy lejos del mo. Tena una esperanza infantil que incluso pudiera ser un
espritu afn, de que l saba lo que poda significar el peso de una corona y un reino
(o un principado o un gran ducado) para un joven heredero. Sin embargo, antes
que estuviramos juntos en una habitacin, o incluso en el mismo pas, su madre le
envi a un internado en algn pas extranjero (tal vez al Reino Unido?) y yo fui
enviada a Suiza, dejando todo lo que iba a aprender sobre el prncipe Christian en
manos de la prensa. Todas las suposiciones sobre ser espritus afines no eran ms
que basura. Este prncipe no es un espritu afn. l y yo no somos nada ms que
compaeros reales menores en un gran mundo lleno de pases ms poderosos e
influyentes.
Es mejor ni hablar con l, o con ninguno de los prncipes presentes, al menos
voluntariamente. El MMR es legendario por la cantidad de encuentros de una
noche que ocurren entre herederos.

36

Por un momento, ardientes unos ojos se clavan en m, mirndome


descaradamente como si nunca antes hubieran visto a una mujer. Los vellos de mi
nuca se erizan con indignacin, pero luego parpadea, y la mirada desaparece.
Sin embargo, antes de darme la vuelta sobre mis talones, me ofrece lo que
tcnicamente podra llamarse una sonrisa que en realidad es demasiado
impresionante para describirla bien, con dientes tan blancos que enceguecen y me
pregunto si son cubiertas.
Mis disculpas me dice en ingls, con un acento demasiado ntido sin
ningn indicio de nuestra herencia escandinava.
Hace que quiera simultneamente apretar los dientes y suspirar con alegra
porque su voz y su acento son demasiado sexys y encajan perfectamente con su
aspecto. Y luego, justo cuando pienso que no puedo estar de pie apropiadamente
por ms tiempo, me hace una reverencia demasiado perfecta, desde la cintura, con
un brazo cruzado en su pecho, como si hubiera tenido toda una vida para practicar
slo ese movimiento para embelesar a las seoritas alrededor de l.
Soy
No. No puede hablarme con dulzura. O mirarme de esa forma. Piensa que
soy una de las solteronas que concurren estos minsculos pasillos buscando un
semental? O que desde el momento en el que he llegado, he estado a la caza de
alguien para que me aleje la mente del MMR?
Levanto una mano y la muevo a travs del aire; increblemente, se calla de
inmediato. Jess todo poderoso. Tiene modales demasiado perfectos. Parar de
una vez?
No puedo creer que haya estado aqu slo por una hora, y ya tengo que
sermonear a los hombres. Mecanismos de defensa que ni siquiera saba que tena
se ponen en accin.
Mira. No quiero que te tomes esto a mal, pero sin importar lo que puedas
pensar, no soy una presa fcil. Gurdate tus propuestas o proposiciones para otra
persona. Mi espalda se endereza, recta como una vara, mientras los modales
inculcados por mi madre luchan por tomar el control. No estoy aqu para eso.
Sin importar lo que mis padres crean o insistan.
Es un alivio decirlo, aunque s que estoy nadando contracorriente. Tal vez,
slo tal vez, si a puertas cerradas me las arreglo para hacerme indeseable, estos
prncipes hincarn los talones y se negarn a siquiera pensar en la posibilidad de
emparejarse con la princesa heredera de Vattenguldia.
En el calor de mis palabras, la boca de Christian se abre, y sus ojos se amplan
significativamente. Sus mejillas arden como si le hubiera abofeteado elegantemente
por la impertinencia. Lo cual tal vez debera haber hecho. Excepto que esta
vergenza es demasiada desarmadora en l.
Debo salir ya de este minsculo pasillo.
Sus palabras salen a cmara lenta por la confusin:
Perdn?

37

Estoy aqu por Sabe por qu estoy aqu. l tambin est aqu por lo
mismo. Pero le espeto: Trabajo y nada ms. Lo entiendes?
Sigue mirndome como si no pudiera creer que le haya interrumpido tan
gravemente en pblico. Y tal vez no pueda, ya que incluso admito que es casi
inconcebible que alguien rechace un ejemplar principesco tan bueno. Excepto que
no soy cualquiera. Y estoy malditamente segura que no estoy disponible para el
mejor postor, incluso si es tan brillante como ste.
Sin una palabra ms, hago una educada reverencia. Slo porque rechac sus
encantos principescos, no significa que no tenga modales. Y luego me fuerzo a
pasar ms all de l en el estrecho pasillo para retirarme a mi habitacin.
Cuando mi hombro roza contra su brazo, su olor se arremolina alrededor. Es
ligero, pero maldito sea, incluso huele demasiado delicioso.
Una vez que estoy fuera de su vista, empiezo a caminar con un ritmo vigoroso.
Y luego encuentro un bonito y pequeo rincn donde intento calmar mi acelerado
pulso.
Los horrores de esta semana ya han clavado sus garras.

38

8
Christian

u acaba de pasar?

Todo lo que quera hace cinco minutos era ir a algn lugar, a


cualquier lugar donde no incluya hojas de clculo o madres o padres
desesperados por inmigrar a sus herederos preciados a los reinos
vecinos. Preferiblemente en algn lugar con bebidas alcohlicas. Como estoy
atrapado en esta colina hasta la prxima semana, pens que la mejor cosa siguiente
al bar Svens Pig & Roast era mi habitacin y el pequeo bar en el que mi madre
insisti.
Y entonces la princesa heredera Elsa de Vattenguldia apareci.
Por un momento, me sent... no sorprendido, porque eso me hara sonar como
un jodido idiota, pero algo parecido. Hubo un nrdica Valkiria delante de m aqu
en el Castillo Hearst, y era todo fuego, honradamente e inhumanamente
encantadora, lo que tena sentido desde que ella tena que ser un producto de mi
imaginacin. Excepto que luego espet... una negacin a una propuesta nunca
pronunciada.
Santa. MIERDA. Pens que me estaba proponiendo!?
Su Alteza?
Parker est ah, pilas de carpetas en sus manos, mirndome como si teme que
tuviera un derrame cerebral en medio del pasillo. El cual podra tener, teniendo en
cuenta lo que acababa de suceder. Las mujeres no van al azar gritando negaciones
de propuestas nunca dichas a extraos. Ni siquiera en MMR.
O s?
Chris?
Mis pies se ven obligados.
S. S. Niego; tantos pensamientos racionales entrecruzndose como
telaraas. Y entonces corro directamente en una borla colgando de una de las luces.
Mierda, soy un desastre.
Est bien?

39

Alguna Valkiria slo lleg, cort mis bolas, y se las ech encima de su hombro
mientras se alejaba, victoriosa de sus misteriosos esfuerzos para confundir el
infierno. As que, no. No estoy bien.
Pero los hombres no dicen esto entre s.
Estoy bien. Por qu estoy tan tembloroso? Esto es estpido. Ella no es
una Valkiria. Es claramente una maldita arpa.
Y tal vez, slo tal vez, dej mis bolas en algn lugar aqu en el pasillo. Miro
discretamente alrededor.
Est?
Bien.
Extiende una mano y seala el infierno que comparto con mi madre y
hermano.
Puedo preguntar por qu est en el pasillo y no en su habitacin? Ms
silencio, como si no hubiera nadie ms alrededor, murmura malvadamente: A
menos que usted prefiera volver abajo?
Est loco?
Dios, no. Debido a que no hay manera que vuelva a codearme con mi
madre. Ninguna. Sangrienta. Manera. Antes del horror en los jardines, me he
quedado atrapado durante dos horas de reuniones con La Loba sentada a mi lado,
apestando a rosas muertas baadas en el peor perfume del mundo, a la vez que
haca notas acerca de las presentes chicas. Era peor que el infierno, dejndome
positivo que en alguna vida anterior, fui una persona verdaderamente de mierda
para merecer ese destino.
Entonces, cueste lo que cueste, vamos a buscarle un cctel.
Quin dice cctel?
Hace un gesto alrededor de nosotros.
Frank Sinatra.
Sinatra era ms de la dcada de los 50 y 60 que de los 30 y 40, que fue
Imito su gesto alrededor de nosotros, el auge de este lugar.
La risa de Parker retumba desde su respiracin.
Ley lo que le envi despus de todo.
Siempre leo lo que me envas. Sus cejas se levantan con incredulidad,
entonces agrego: Adems, siento como si Sinatra lo habra llamado licor.
En esto, su humor crece.
Bien. Vamos a conseguirle algo de licor, Chris. Est feliz ahora?
Las comisuras de mis labios se levantan.
Voy a ser muy feliz con algo de licor, gracias. Estoy contento que tambin
est aflojando un poco. Despus de aos de amistad, demasiada formalidad se ha
colado entre nosotros desde que asumi la posicin de mi secretario personal.
Cuando le ofrec el trabajo, pens que era una idea brillante, poda confiar en uno

40

de mis mejores amigos, y sera fantstico tenerlo alrededor. Pero luego fue e
insisti en una distancia formal entre nosotros, como si furamos sin ms amigos,
simplemente prncipe y empleado.
Pero aqu est, suena muy parecido al Parker que he conocido la mayora de
mi vida.
De vuelta en la habitacin de dos niveles que comparto con mi familia, Parker
nos sirve dos copas de coac. Personalmente, creo que el licor es un asco, pero
como Su Serensima Alteza a menudo nos recuerda a Lukas y a m: El Coac es lo
que mi padre beba delante de m, y su padre antes que l. Nuestra familia bebe el
coac.
Si solo mi madre viera el mrito del whisky. O qu demonios, cerveza negra.
Lo que no hara por una buena y fuerte cerveza negra en este momento. Pero me
tomo la orina caliente de todos modos mientras me acomodo en la cama porttil
que me han proporcionado. Que me jodan si voy a ser el eslabn dbil de una lnea
de bebedores de coac.
Qu sabes de Elsa Vasa?
Parker se haba recostado en una de las sillas de la habitacin, cerrando los
ojos por el aguijn dulce almibarado del licor, pero por mi pregunta, endereza la
columna vertebral.
La princesa de Vattenguldian?
Por los menos es a Parker y no a Lukas al que le estoy preguntando, porque
entonces nunca habra odo el final de la misma.
S, obviamente la princesa de Vattenguldian, a menos que haya otra Elsa
corriendo alrededor de la MMR. Qu sabes de ella?
l acerca su desbordante mochila de cuero hacia donde est sentado y busca
por unos segundos antes de extraer un pequeo archivo. Desde nuestro
interrogatorio antes de llegar a la Cumbre, me he enterado que haba numerosas
carpetas similares, todos los expedientes contienen los actuales compaeros
miembros de la realeza y sus familias.
Nos haba instado tanto a Lukas y a m para leer los archivos en el vuelo. Mi
hermano rechaz de plano la sugerencia. Yo haba hojeado la mitad de los
expedientes en orden alfabtico antes de la siesta; que era la forma ms fcil de
escapar incesante de La Loba y maquinaciones francamente repugnantes sobre la
mejor forma de atrapar a las chicas con las que favorece contraer matrimonio.
(Digamos que la seduccin estaba involucrada, un tema que uno nunca debe tener
con sus padres). Debido a la siesta, sin embargo, no haba llegado a la V, por lo
que la Valkiria y su estirpe son todava un gran signo de interrogacin en mi mente.
As que l tiene razn. No leo todo lo que me da.
Me pasa un archivo marcado VATTENGULDIA.
Elsa Victoria Evelyn Sofia Marie de la casa reinante de Vattenguldia, la
Vasas
Incluso mi nombre no es tan largo interrumpo, sobresaltado.

41

Parker no me presta ninguna atencin, contina:


Es la hija mayor de Su Serensima Alteza Gustav y Su Serensima Alteza
Sofia. Su infancia transcurri en el internado de lite Le Rosey en Suiza, donde
obtuvo impecables grados. Graduada de la Universidad de Oxford, tiene veintiocho
aos de edad y habla fluido cinco idiomas. En Oxford, sus estudios se centraron en
la historia Europea
Coloco mi vaso en el suelo y me inclino hacia adelante.
S, s, ya lo s. En realidad, no lo hago. Sin embargo, no importa si a la
Valkiria le gusta la historia. A todos los miembros de la realeza les gusta la historia;
estudiar un pasado ilustre de la familia, son insustanciales para satisfacer su ego.
Quiero decir, Qu sabes de ella?
Estaba en proceso de decirte. Un ceo tuerce sus labios.
Dijo que no se casara conmigo. O no lo s. Tener relaciones sexuales
conmigo.
Parker se sobresalta en su silla, el coac chapoteando sobre el borde de la
copa.
Usted le propuso matrimonio? A una princesa heredera?
Cristo todopoderoso. Realmente necesito aprender mejor cmo abordar estos
temas. Le extiendo una de las camisetas de Lukas para limpiar, preguntndome
dnde est mi hermano. Creo que querra esconderse del resto de nosotros.
No a todo lo anterior.
Pero
Lo que quise decir es que ciertamente no me propuse a esta mujer. Ni le
hice la proposicin.
Me estudia durante un largo momento antes de tirar la camisa de nuevo.
Hoy ha estado bebiendo ms de lo que s?
Meto la camisa debajo de la almohada de Lukas en la cama porttil junto a la
ma. Ninguno de nosotros quiere subir a la pequea escalera empinada de madera
del dplex para estar cerca de la cama de nuestra madre. Ya es bastante malo que
todos estemos atrapados en esta misma zona.
Nos encontramos en el pasillo. Antes que pudiera decir nada, solt que no
se casara conmigo. O tener sexo o... no lo s. Mencion propuestas y
proposiciones.
Esto provoca una risa bastante larga y abundante de parte de Parker.
Me alegro que encuentres esto divertido.
Oh, creme. De verdad lo hago.
Le digo dnde puede meter su risa, que de alguna manera sube la hilaridad
por l.
Qu pasa si esto se sabe, Parker?

42

Nada de esto le pasa la borrachera en lo ms mnimo.


Lo intento de nuevo.
Qu pasa si esto llega a odos de la gran duquesa? Eso hace el truco. No
lo pondra por delante de ella para orquestar un compromiso a la primera palabra
que tengo inters en nadie, especialmente en esa chica, ya que La Loba tena a su
hermana en la parte superior de mis llamados Un estremecimiento
involuntario, para casarse hace siglos. Sabes que lo hara, no tiene reparos en
cuestin.
Parker inmediatamente se pone sobrio. Por supuesto que lo sabe. Nada que
La Loba hace lo sorprende, porque, como uno de mis ms viejos amigos, conoce la
verdad de su carcter desde la infancia.
Por qu la princesa heredera de Vattenguldia cree ests interesado en una
pareja? Nos sirve a ambos otra copa de coac de mierda. Qu pas en ese
pasillo?
Nada. Nos miramos el uno al otro, supongo.
Las cejas de Parker se levantan hacia el nacimiento del cabello.
Bueno, mierda.
No nos miramos el uno al otro aclaro rpidamente. Las comisuras de los
labios del bastardo se contraen. Quiero decir, estbamos en el pasillo. Nos
tropezamos. Bueno, choqu contra ella. Este lugar est lleno de pasillos muy
estrechos. Cruzo los brazos, pero luego me doy cuenta que me hace quedar a la
defensiva, as que me obligo a relajarme. Nuestros ojos gravitaron entre nosotros,
como la gente cortes es propensa a hacerlo cuando son los nicos presentes. A una
distancia considerable. No me molesto en hacerle saber que estbamos lo
suficientemente cerca que estaba casi borracho de su perfume, una mezcla de
vainilla, que era diez billones ms fantstico que el aroma a rosas muertas de La
Loba.
Parker pasa un dedo por el borde de su vaso.
Y una propuesta de matrimonio se determina a partir de esta mirada?
Silba. Eso debe ser un infierno de mirada, Chris.
Imbcil.
Te lo digo, la mirada no era mirada, o al menos, no fue una mirada que se
podra determinar un compromiso de por vida. Era una mirada amable. A simple
vista, para ser ms especficos. Chasqueo los dedos. Un reconocimiento de su
existencia.
La dama protesta demasiado, creo.
Amigo o no, todava emito un aviso silencioso.
Mis disculpas. Ahora que tenemos firmemente definido qu tipo de mirada
fue, y se asegur que lo hemos dicho una docena de veces cada uno, tal vez,
debera continuar con lo que s sobre esta princesa?
Paso una mano por mi rostro.

43

Adelante.
Se rumorea que Su Serensima Alteza es un tirador recto. Este rasgo le ha
hecho amar a los ciudadanos Vattenguldian. A pesar de su adoracin por el
prncipe Gustav, la princesa Elsa es vista como un soplo de aire fresco en un pas
que, en gran parte de Europa, pasa por alto o se considera anticuado. Es seria
acerca de su trabajo de caridad, el medio ambiente, y con ganas de asegurar que
Vattenguldia encuentre su equilibrio y se desarrolle en la economa de hoy,
mientras que celebran ferozmente su pasado cultural. Parker se frota el puente de
la nariz. Sabes, ustedes pueden tener ms en comn de lo que crees.
Al menos tengo algunos modales.
Cmo es eso?
l sorbe su bebida lentamente.
En cuanto a la bsqueda para encontrar una pareja adecuada aqu esta
semana. Estoy asumiendo que, junto a su rechazo, Su Serensima Alteza indica que
no tiene ningn inters en jugar con un concursante dispuesto al MMR, correcto?
Mi ego no me permitir revivir tal humillacin con gran detalle.
Sin tantas palabras corteses, s, esa era la esencia de la misma.
Tal vez deberas hacer amistad con ella. Podras ser un paraso para el otro
en este burdel.
Termino asfixindome, literalmente ahogndome, por el sangriento coac.
Mientras Parker me da un golpe en la espalda, me permito pensar en la idea,
tan horrible como es, podra tener mrito. Pero valor o no, tambin tengo orgullo y
el orgullo insiste en que no hay nada bueno de ir y hacerse amigo de una mujer
empeada en centrarse en ella Cmo lo haba llamado trabajo? En el
detrimento de la decencia comn. Adems, la Valkiria es una princesa, La Loba
vendera el alma de su marido para que seamos amigos, ya que sera una en la
hermana. Por lo tanto, qu falsedad.
Cuando puedo hablar, le digo a Parker:
Lo mejor es evitarla por completo.
l lo desaprueba. Demasiado.
Dnde diablos est Lukas? Le envo a mi hermano un rpido texto,
informndole que Parker y yo tenemos el alcohol, y que si quiere sobrevivir esta
noche, es mejor que venga y tenga algunos ya.

44

9
Elsa

i padre ajusta su pajarita.


Estn disfrutando?
Dejo que responda Isabelle, ya que debe saber de verdad qu

siento.

Es muy agradable aqu dice ella, su voz suave y baja. Suena


inquietantemente como nuestra madre. Conoc a gente muy agradable hoy.
Trato de no poner en blanco mis ojos mientras me termino de aplicar el lpiz
labial. Si hubiera utilizado la palabra agradable dos veces en una oracin, hubiera
requerido una conferencia para expresarme con ese lenguaje. Isabelle puede tener
una hermosa voz, pero al menos puedo presumir de un vocabulario ms amplio.
Excelente. Nuestro padre se coloca el abrigo; mi hermana lo ayuda,
alisando la parte de los hombros. Esto es acogedor, verdad? Todos en una
habitacin como sta? Siento como si estuviramos de campamento.
Slo Su Serensima Alteza considerara que los tres residiendo en una de las
mansiones histricas ms famosas de los Estados Unidos, es el equivalente a estar
de campamento. Despus de huir del prncipe Christian esta tarde, escuch a un
montn de personas que slo crean que Europa alberga obras maestras
arquitectnicas, sorprendidos por la mezcla de estilo del Castillo. No obstante,
tambin es bastante pequeo para la cantidad de personas que lo llenaron durante
la semana. Los reales, acostumbrados a tener grandes espacios prdigos todos para
s mismos, se apilan unos sobre otros como sardinas en las habitaciones de las
cuatro casas. Las colocaciones fueron elegidas al azar por lo que nadie de la familia
se vio favorecido por una habitacin mejor que de los dems. Eso deja muy poca
privacidad de la cual disfrutar. Nadie, ni siquiera los ms actuales poderosos e
influyentes monarcas, tienen su propia habitacin. Compartir la habitacin con
nuestro padre no es lo ideal, incluso cuando l generosamente nos cedi la cama a
Isabelle y a m, y est durmiendo en una pequea porttil a un lado, pero Isabelle y
yo nos imaginamos que podra haber sido mucho peor tener a nuestra madre
tambin presente. Pero no, ella est en casa, supervisando las renovaciones en el
palacio.

45

En cuanto a los empleados que nos asignaron, son los que podran
argumentar para acampar, ya que se alojan en cuarteles. Esto es slo una prueba
ms que CM ha perdido sus mentes colectivas. Requerir personal leal para dormir
en camas indudablemente incmodas como equivalente de dormitorios y usar
duchas y aseos porttiles? Imperdonable.
Le envi un texto a Charlotte de esta locura, que rpidamente respondi de
estar agradecida de quedarse en Vattenguldia, y ms vale mantenerla actualizada al
menos diez veces en el transcurso de cada da.
Tambin le dije que conoc al heredero de Aiboland.
Su respuesta inmediata? Est tan guapo en persona como lo es en revistas
de modas?
Imagin que no sera malo decirle la verdad. Ridculamente as.
Era agradable?
No lo sabra. No hablamos. Lo cual era una mentira. Bueno, est bien. La
mitad de una mentira. Habl. l escuch. Y ahora no puedo evitar preguntarme si
me comport como una delirante luntica, como la MMR me destroz en el primer
da.
Isabelle le murmura a nuestro padre, algo sobre lo bonito que es visitar
California, cuando llama un golpe en la puerta. Es Bittner, ya vestido con un
impecable traje a pesar que cenar en una de las grandes tiendas de campaa que
espi por la colina.
Su Alteza, pidi que se le notifique veinte minutos antes de la cena.
Mi padre grue mientras Isabelle endereza su corbata.
Sabes con quien debemos cenar?
Me sorprende orlo referirse a nosotros como un todo. Sentarse al estilo
familiar no es algo que consider. O incluso de lo que estoy acostumbrada en la
actualidad.
Lichtenstein y Noruege dice Bittner.
Diez minutos ms tarde, bajamos hacia la piscina. Mesas cubiertas de lino
blanco como la nieve, velas y flores frescas adornan el patio y las columnas
romanas que rodean una fachada de templo greco-romano. El sol brilla como oro
en el cielo, reflejando contra las aguas turquesas de la piscina, y en silencio
recuerdo el nombre que nuestro gua nos dijo antes, La Cuesta Encantada, es tan
perfectamente apropiado para lo hay adelante.
Mi padre me toma del brazo.
No es tan malo ahora, verdad?
Suave msica de comienzos o mediados del siglo XX llena el espacio que nos
rodea, y soy reacia a admitir que tiene razn. Pero tiene razn. En este momento,
en este lugar, hay demasiada magia en el aire para revolcarme plenamente en mi
resentimiento.

46

Afortunadamente, la cena en s no es traumtica. No hay demasiada charla


sobre el MMR, ya que sta introduccin en la Cumbre Decenal tiene que ver con
amigos y colegas familiarizndose entre ellos. Al menos, esa es mi esperanza
cuando mi padre pasa la mayor parte de su tiempo discutiendo los asuntos de la
familia y la poltica local con sus soberanos compaeros en la mesa.
Justo cuando el plato principal se coloca delante, descubro el prncipe del
pasillo en una mesa al otro lado de la piscina. Est con su madre, la gran duquesa
de Aiboland, una mujer elegante cuyo aplomo y capacidad de cautivar con maestra
multitudes con sus discursos ha enviado a menudo a mi madre en un ataque de
celos. l tambin est con un hombre que supongo debe ser su hermano, gracias a
las caractersticas similares. Estn cenando con las contingencias de Suecia y
Luxemburgo, y mientras su madre escucha embelesada al gran duque sentado a su
lado, Christian y su hermano son mucho ms reservados con los herederos y los
dems.
Trato de no mirar, pero Dios si no es el hombre ms notable en una sala llena
de gente hermosa. Y me odio por admitir esa opinin tan poco profunda, porque la
belleza no es nada, no cuando hay tantos otros rasgos de una persona por los que
sentirse atrados.
Qu captur tu atencin?
Aparto la mirada del prncipe enigmtico, y la regreso hacia mi hermana.
Slo echo un vistazo alrededor para ver quines estn aqu.
Asiente con complicidad. Su atencin tambin revolotea de manera
significativa. Quin aqu presente podra ser nuestro (des) afortunado futuro
esposo? Es un negocio sucio, la curiosidad y la amargura es una mezcla
desagradable muy estrecha.
Ni los herederos de Noruega o Lichtenstein estn presentes; todos estn a
salvo casados con nios demasiado jvenes para todava pasar por MMR. Se
rumorea que hay un primo Lichtenstein en alguna parte, pero supuestamente fue
vctima de la gripe en el vuelo. Hay alivio que slo Isabelle y yo estemos junto a los
soberanos en la mesa. La pequea charla es todo lo que se espera de nosotras, lo
cual est bien para m.
Es enloquecedor sin embargo, cmo mi atencin vuelve varias veces hacia el
futuro gran duque de Aiboland. Cada vez que veo su rgido semblante, las feas
palabras que salieron de mi boca retumban en mis odos.
l no se me haba propuesto en absoluto. Distrado por su telfono, y atrapado
en el mismo estrecho pasillo, simplemente no tom nota de mi presencia hasta que
era demasiado tarde.
Articulada. Inteligente. Pensativa. stas son todas las palabras usadas por
otros para describirme, y horas despus de llegar, le permit al MMR llevarse mi
personalidad.
Simplemente no lo van a hacer. Le debo pedir disculpas.

47

10
Christian

a farsa mercenaria conocida como MMR se inicia oficialmente poco


despus de una exquisita cena gourmet, como solo un acontecimiento
macabro como este puede: en medio de glamour y las horribles
intenciones. Las estrellas brillan en el cielo degradado, las vistas que nos rodean
son incomparables, y la ligera charla y risa a travs del aire fresco. Para un extrao,
la escena en la que estoy atrapado parecera el evento del siglo. Nada podra ser
ms atractivo que una reunin que consiste en su totalidad de la realeza.
Qu equivocados estaran.
An estamos reunidos alrededor de la imponente piscina Neptuno que se
parece perfectamente a la opulenta arquitectura grecorromana y al arte de
Hollywood. Iluminado, como lo est ahora, todos los toques de turquesa, brillado
contra el terciopelo negro de la colina y el rugido de las dbiles olas cercanas, es
fascinante. No me considero romntico en lo ms mnimo, pero no tengo el
suficiente sentido comn que admitir que es un espectculo muy, muy perfecto.
Uno de los britnicos dice que no estamos autorizados a menos que algn
guarda-parque o alguien est presente. Lukas sujeta una copa de champn.
Supongo que California tiene sus bragas en un montn sobre eso.
Es una lstima. Suspiro mientras me asomo a las burbujas doradas de mi
vaso.
No podras encontrar algo ms fuerte?
l hace una mueca.
Estoy trabajando en ello. Por ahora, es esto o el coac de La Loba.
Voy a tomar champn cualquier da sobre la inmundicia de la familia.
De todos modos, dnde est?
Chupando la mdula de algunos nios de la zona, sin duda murmura, y
ro, porque est bastante dentro del reino de la posibilidad. Termina su propia
copa en cuatro rpidos tragos. Permteme corregir eso. Es ms probable que est
hipotecando nuestro esperma real.

48

Una de las princesas jordanas, charlando con un cercano amigo, palidece ante
las palabras de mi hermano antes de alejarse rpidamente.
Niego, pero l no est nada avergonzado por ser atrapado discutiendo sobre
fluidos corporales en una fiesta.
Es una vergenza que el matricidio sea ilegal en los Estados Unidos.
La sonrisa de medio lado que est encantado demasiadas mujeres en
Aiboland hace acto de presencia.
Digo que nos arriesguemos y huyamos de inmediato del pas. Qu tan
fuerte es nuestro tratado de extradicin con Washington?
Ahora que lo pienso, no puedo pensar en un solo caso en que alguien fuera
extraditado de Aiboland de regreso a Estados Unidos. Estoy a punto de decirle esto
cuando silba en silencio, todo el humor se disipa sin dejar rastro.
Oh, jdeme ahora.
l no necesita explicar su giro de ciento ochenta grados. Slo hay una cosa
que trae este nivel de disgusto en mi hermano. Y est actualmente de camino hacia
nosotros en un ceido vestido negro ms adecuado para alguien de por los menos
cuarenta aos menor.
No te atrevas amenazo.
Pero por supuesto, Lukas se atreve. Se pierde en la direccin opuesta de la
mejor manera que puede, me abandona para enfrentar a la nica persona que nos
puede poner de rodillas.
Cuando mi madre llega a mi lado, descarga lo que mejor puedo describir como
un suspiro de felicidad todava del todo mal.
Es un buffet virtual, no es as? Y por lo menos durante la noche vigsima,
me pregunto por qu todos los dems sexagenarios presentes lograron vestirse con
modestas piezas pero elegantes incrustaciones seguramente destinadas a levantar
sus estados exaltados y sin embargo, mi madre eligi algo que hace hincapi en su
desesperacin por aferrarse a la juventud.
Soy plenamente consciente de lo que est insinuando. Demonios, ni siquiera
es una insinuacin, no cuando casi la mitad de las palabras que salieron de su boca
hacia Lukas o a m mismo en el transcurso de la jornada fueron comentarios
vulgares sobre las mujeres presentes. Aun as, me niego a hacerle saber lo mucho
que mi piel se est arrastrando. Por qu no poda mi madre ser feminista en lugar
de una proxeneta real?
La cena estuvo excelente.
La Loba hace un gesto de desaprobacin, acariciando su corona, como si
hubiera cado de alguna manera fuera y se hundi hasta el fondo de la piscina azul
cuando no estaba prestando atencin. Como si no hubiera estado completamente
pendiente de cada uno de los detalles alrededor de ella desde que tena tres aos de
edad.
Quise conseguir una buena vista en persona de la nia que est lista para
casarse antes que me haga a la idea, pero parece poseer caderas lo suficientemente

49

grandes como para dar a luz decentemente y fui informada que su menstruacin es
saludable.
Reprimo el familiar estremecimiento inspirado exclusivamente para ella que
amenaza con surgir sobre sta ltima parte de informacin. Es casi imposible no
hacer puos con mis manos, o gritar de furia por la forma en que en realidad haba
pasado a travs de sus planes.
Joder. Necesito ms alcohol, y lo necesito ahora. Es obvio que ella quiere que
pregunte de quin haba estado hablando, que la chica con las caderas lo
suficientemente anchas para dar a luz se ha ganado su sello de aprobacin, sin
duda para que se pueda deleitar de mi malestar, pero me niego a darle esa
satisfaccin. Tambin podra ofrecerle mi propia medula para aspirar, junto con un
sorbete. Adems, ya lo s, o no? Es la maldita mujer Vattenguldian. As que, miro
hacia atrs, por la piscina, y doy un largo suspiro cuando pienso en cosas alegres,
como la vela y la buena cerveza negra y estrangular a mi madre hasta que ya no
pueda hablar en mi nombre, o por lo menos dice que puede.
Voy a matar a Lukas por abandonarme as con La Loba. No tiene ningn
sentido de lealtad filial? Hablando de... dnde est Parker? Se ha invitado a los
empleados a venir esta noche para la cena despus de las fiestas.
En una bsqueda rpida y discreta, lo veo en la mesa de postres. Bastardo con
suerte.
Se tarda unos dos minutos y medio de chistes pesados y al mismo tiempo
corts que no tienen nada que ver con sus burlas antes que ella acepte que no voy a
seguir su juego esta noche y aleja. Bueno, sigo a Lukas travs de la piscina y
rpidamente llego a su ubicacin.
Amo a mi hermano, pero es demasiado prncipe para l en este momento.
Cuando estoy en el claro, me dirijo a Parker y la mesa de postres, rogando por
la seguridad que puedo encontrar entre las golosinas saladas que mi madre
preferira morir antes de ponerlas en su cuerpo por miedo a una sola onza ganada.
clair? pregunta Parker, pasando por encima de un pastel antes que
pueda responder.
Estoy tentado, pero niego y asiento a favor de ms champn.
Eso est mal, eh? pregunta con simpata.
Si por mal quieres decir que ya est teniendo discusiones acerca de mi
futuro matrimonio, entonces s.
l deja escapar un silbido. Y es entonces que la veo, me mira como si fuera el
hombre ms repugnante que jams haya agraciado el planeta. O tal vez ms como
si estuviera chupando limones.
No, no es La Loba. Es la Valkiria. Quiero decir, la princesa heredera de
Vattenguldia. Lo que es jodidamente irnico, verdad?
Para citar a mi elocuente hermano elocuente:
Oh, jdeme.

50

11
Elsa

ll est, vindose tan demasiado otra vez.


El gran duque heredero de Aiboland tambin me est mirando
directamente, lo que significa que voy a tener que ponerme manos a la
obra con el asunto en cuestin.

Sinceramente, preferira roer mis dedos del pie que ir all. Y francamente,
aparece como si me dirigiera en su camino, podra ser l que royera las uas, por lo
que no puedo culparlo realmente. Si pudiera hacerlo a mi manera, estara
trabajando y no aqu abajo, vestida como una mueca lista para perder mi cabeza
por un prncipe de plstico (o, al menos, pedir disculpas a uno). Pero nadie me
pregunt lo que quera, as que aqu estoy, preparada para exponerme en nombre
del decoro.
Sin duda, mi madre debe estar sacrificando corderos, becerros o lo que sea en
la parte de atrs de la casa a cada hora para asegurar mi adecuado comportamiento
sta semana, porque nada ms podra explicar la necesidad de arreglar las cosas.
Me permito una respiracin profunda (o ms bien, una pequea inhalacin
que casi hace estallar las costuras del vestido plateado con cuentas que estoy
usando), echo mis hombros hacia atrs, y paseo con soltura hacia el prncipe
Christian de Aiboland.
Cielos, por qu tiene que ser tan hermoso?
Hermoso y alarmado, porque en el instante en que registra que me dirijo en
su direccin, es una vez ms un ciervo atrapado ante los faros de un monstruoso
camin. Santa madre de Dios. Mientras me da un vistazo, tambin lo veo. En lugar
de usar la camisa y el pantaln de antes, ahora est vestido de pies a cabeza en uno
de los ms deliciosos esmquines que he tenido el placer de ver, lo que demuestra
que algunas personas estn simplemente hechas para llevar excelente ropa. Est
definido con lneas limpias, todo oscuro y hermoso y claramente hecho a medida
para cada centmetro de la piel que toca. Pero, tan perfecto como es este esmoquin,
su oscuro cabello no est excesivamente estilizado como muchos de los otros
miembros de la realeza presentes. Est un poco revuelto, ni demasiado largo ni
demasiado corto, con un toque ondulado en los mechones.

51

A los hombres no se les debera permitir ser tan bellos.


Ronda cerca de la mesa de postres, bebiendo champn con un hombre de
buen aspecto que no reconozco. Cabello marrn, aunque no tan oscuro como el del
prncipe, ojos marrones, piel bronceada, y un elegante esmoquin, pero comn y
corriente. Entonces no es un heredero, ni que recuerde un repuesto. De mala gana,
pensamientos benevolentes sobre el prncipe Christian me asaltan, porque es
refrescante encontrar un hombre influyente mezclado con alguien que no es el
siguiente en la lnea de sucesin, o incluso rodeado de una manada de mujeres a
punto de desfallecer con cada cuidada, pronunciada y acentuada palabra. Todo esto
es desesperante, porque no deseo tener tales opiniones benevolentes. Igualan una
debilidad que mi padre explota. Este prncipe tiene un hermano menor, y los
hermanos ms jvenes significan cnyuges potenciales, por lo que nada bueno
puede salir de todo esto.
Justo despus que la cena termin y sus amigos se excusaron de la mesa, mi
padre nos inform a mi hermana y a m que encontr candidatos de calidad que
son de linaje impecable, los cuales parecen ser saludables y ricos, y que yo, en
particular, debo estar preparada para conocer al que sinti que se adaptara mejor a
las necesidades de Vattenguldia.
Tres, trece, o treinta aos, uno nunca es lo suficientemente mayor como para
or tales palabras de su padre.
Qu vas a hacer? me haba susurrado Isabelle cuando nuestro padre nos
dej para hablar con el rey de Arabia Saudita.
Dese tener una respuesta inteligente o bien pensada para ofrecer, pero me
qued sin palabras por el pnico. Mi nico recurso era hacerme una candidata tan
indeseable como fuera posible.
El punto de todo esto es: soy muy consciente que ser supervisada conversando
con Christian es suicida. Su Serensima Alteza lo ver como que estoy dejando la
puerta entreabierta a sus maquinaciones. Es slo que tambin soy profundamente
consciente, ahora que han pasado unas pocas horas entre mis acciones y este
momento, que me he comportado abominablemente con un compaero del MMR.
La decencia comn prevalece sobre el instinto de conservacin.
El compaero del gran duque heredero mira mi acercamiento con un brillo
divertido en sus ojos, lo cual es inquietante. Toma un paso al mismo tiempo que
hace una adecuada reverencia.
Su Alteza, soy Parker Laurant-Sinclair, secretario personal de Su Alteza.
Puedo hacer su introduccin?
Asiento gentilmente, como una de mi condicin debe hacer, en vez de escupir
azufre y fuego como lo hice al principio del da.
Princesa Elsa, me complace presentarle a Su Serensima Alteza, el gran
duque heredero, Christian de Aiboland. Inclino mi cabeza y Parker se vuelve
hacia su empleador. Prncipe Christian, tengo el placer de presentar a Su
Serensima Alteza, la princesa heredera Elsa de Vattenguldia.

52

Es el turno de Christian de inclinarse; como esta maana, est perfectamente


ejecutado. Estoy a punto de hacer una genuflexin cuando extiende una mano.
Quiere darme la mano como si furamos, qu, mejores amigos? Pero las
costumbres inculcadas por mi madre ganan de nuevo. A regaadientes, extiendo mi
mano hasta que sus dedos rodean los mos y los lleva a sus labios.
Oh. Dulce. Misericordioso. Cielo de arriba. Christian claramente segrega
hormonas por su piel, porque peleo con toda mi buena intencin para sofocar el
ms tentador escalofro casi orgsmico que amenaza con apoderarse de mi cuerpo.
Los besos en la mano no deberan hacer esto. Mi irritacin hacia este hombre
se duplica.
Su Alteza. Sus palabras, murmuradas sobre mi piel, me ponen en llamas.
Mi corazn late demasiado fuerte, demasiado rpido. Huele como un maldito
sueo. Es un placer conocerla formalmente.
Sin embargo no hay placer en sus palabras. Es cauteloso, lo que tiene mucho
sentido teniendo en cuenta que antes me comport como una completa loca en el
pasillo.
Aparto mi mano y retrocedo un paso, lejos del fuerte olor a limpio y hombre.
Qu est sucediendo en este momento? No soy... Esto debe parar. No soy una
niita con mal de amores, en constante bsqueda de su cuento de hadas. No estoy
aqu para embelesarme, ni siquiera con este modelo de masculina magnificencia,
quien no slo segrega feromonas de su piel al contacto, sino al parecer tambin a
travs de partculas areas.
Mira. Mi tono es spero, pero no se puede evitar, ni siquiera bajo los
florecientes modales y la vergenza sobre la prdida de autocontrol. No es
necesario que actes de manera jodidamente encantadora. Gurdalo para alguien
cuyas bragas no echen el cerrojo por la noche. Tampoco hay necesidad de flirtear.
Simplemente he venido para expiar mi comportamiento de esta tarde. Admito que
podra haber reaccionado de manera exagerada. Mi cabeza apunta la casa
principal. En el pasillo. Cuando nosotros, eh, nos encontramos. Por eso, pido
disculpas.
Durante un largo momento, en medio del tintineo de vasos a nuestro
alrededor y la ligera charla y la dulce msica, Christian est boquiabierto por mi
brusquedad. Incluso Parker est actuando como si tuviese dos cabezas. No importa.
El gran duque heredero puede tomar lo que ofrec como quiera. Me volteo en torno
a un alto tacn, al mismo tiempo que Christian espeta:
No me estaba declarando. O proponindote matrimonio. O cualquier otra
cosa que asumiste que estaba haciendo.
Cometo el muy inepto error de centrarme en su boca mientras habla. Sus
labios son demasiado perfectos, demasiado parecidos a los de esas estatuas talladas
por los maestros.
Maldita sea, ni siquiera te conoca contina con vehemencia. Adems,
eres una heredera al trono. Por qu siquiera pensaras que te propondra
matrimonio? Muy narcisista?

53

Esto es suficiente para cambiar mi atencin de su boca a sus ojos. Est


indignado en este momento, en medio de una elegante fiesta, ya no trata de
esconderse detrs del requerido y todava fingido civismo. Y su rabia slo despierta
mi inters por diez, porque, qu clase de hombre perfecto le grue a una mujer en
pblico?
Parker sisea con escandalizado horror.
Su Alteza!
Al parecer, no soy el nico miembro de la realeza con un problema de
lenguaje en pblico. Curiosamente, la similitud me deja con ansiedad de rerme.
Christian despide con la mano a su secretario mientras lucho para contener la
desesperada sonrisa que tira de mis labios. Ya no es el modelo de perfeccin, al
menos no en el temperamento, me permito unos pocos ms de pensamientos
benevolentes sobre este prncipe.
Incapaz de resistir el perverso placer derivado de tales rplicas ingeniosas,
digo diplomticamente:
Me diste una mirada. Qu ms iba a pensar?
Mi burla es un golpe directo, porque los ojos de Christian se amplan con
cmica consternacin.
No hubo ninguna mirada! exclama.
Rer, segn mi madre, es vulgar y completamente poco atractivo.
Simplemente no est tolerado para la heredera al trono de Vattenguldian. Tampoco
se me permite rer mucho y fuerte. Tengo permitido ser corts, una tranquila risa
en el mejor de los casos. Pero, Dios mo si no me dan ganas de rer en estos
momentos por su expresin de exasperacin, sobre todo cuando el champn
chorrea fsicamente fuera de la nariz de Parker.
Teniendo piedad del Sr. Divertido, voy a buscar una servilleta a la mesa de
buffet. Y, aun as, no puedo evitar lanzar otra pulla.
Definitivamente hubo una mirada.
Christian invade mi espacio personal.
Si por mirada, te refieres a un amable reconocimiento a un extrao solo en
un pasillo. Si hubo una mirada, eso fue todo. Nada ms!
Maldita sea, la indignacin se ve exquisita en este hombre. Espontneas
imgenes de l, honrado en sus convicciones mientras se dirige al Parlamento
Aibolandiano, se burlan de m hasta que maldigo mis hormigueantes partes
femeninas.
Estpidas partes femeninas. Nunca piensan lgicamente.
No puedo estar atrada por l. No puedo. La atraccin a primera vista es un
cuento de hadas, no la realidad. Disfrutar bromeando es una cosa, pero darse
cuenta de una atraccin fsica es completamente diferente. Por lo tanto, obligo a mi
mente a pensar en el recuerdo ms repugnante que poseo, cuando descubr a mi
padre en medio del coito con alguien que no era mi madre. Su Serensima Alteza

54

estaba tan desnudo como el da en que naci. Peor an, el vello hirsuto brotaba de
su culo sorprendentemente bronceado.
Apaciguada al impulso creciente de escapar al bao y vomitar lo poco de cena
que me las arregl para consumir sin estallar las costuras, le ofrezco a Christian un:
Puedes pensar eso.
Pero luego mis partes femeninas se reaniman de nuevo cuando un rubor
encantador cubre su cuello. Cmo es posible que el culo peludo de mi padre no sea
suficiente para superar el encanto de este hombre?
Como el espectador dice Christian, una vez ms metindose en mi espacio
personal, puedo confirmar que era la nica intencin posible.
Culo peludo. Culo peludo arrugado. Culo peludo arrugado que ondeaba
cuando (ESTREMECIMIENTO) mi padre se empujaba (ESTREMECIMIENTO) en
esa mujer por detrs, no menos. Fuerzo la escena a ocupar mi mente mientras
cuadro mis hombros, permitindome un pequeo suspiro nauseoso.
Como no tengo ningn deseo de casarme con nadie en este lugar olvidado
de Dios, y mucho menos... hacer cualquier otra cosa, dicha informacin es
reconfortante. Y luego, totalmente incapaz de resistir un poco de descaro:
Capiche?
Abre la boca. Es una boca peligrosa que ofrece demasiadas promesas.
Anotado, madame.
El culo de mi padre me falla por primera vez.
Debo estar enferma, tal vez incluso con la gripe que fastidia al primo de
Lichtenstein. Estoy caliente y mareada y claramente no en el estado de nimo
adecuado, porque un intenso deleite por cmo este prncipe no est siendo
adulador, surge a travs de mi sangre.
Tal vez debera insistir en que tampoco tengo ningn deseo de casarme con
alguien del MMR, ni mucho menos hacer cualquier otra cosa. Imita mi
cadencia. Compaa presente incluida.
Mi madre estara completamente avergonzada, porque casi exploto en una
verdadera risa. Sale como un bufido, pero aun as. Cubro rpidamente mi boca.
Justo antes de la cena, escuch a varias damas discutir lo que haran con el prncipe
Christian cuando lo pillaran a solas, y ninguna de las sugerencias era inocente.
Buena suerte con eso.
Es decir?
Es decir, si escapas de la Cumbre con tu soltera o virginidad intactas, ser
un milagro. Adems, las protestas a un lado, sabes tan bien como yo que ninguno
tenemos algo que decir en la materia de todas formas.
Me mira boquiabierto una vez ms. Mis partes femeninas encuentran su
asombro adorable, lo cual es intolerable. Este hombre es un gran duque heredero.
Soy una princesa heredera. Un matrimonio entre los dos no es una opcin, ni
siquiera en el MMR. Tengo que hacer algo para detener esta inapropiada atraccin

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de una vez por todas. Aspiro profundamente y digo, encogindome mentalmente


cuando soy consciente de lo descaradamente grosero y horrible que esto va a sonar:
No eres virgen, verdad?
La expresin boquiabierta se convierte en balbuceo. Parker rpidamente se
excusa con el pretexto de buscar ms champn.
Bueno, al menos es una persona menos ante quien debo humillarme, aunque
estoy segura que el dao est hecho.
Est bien si lo eres contino.
Christian est tan cerca ahora que compartimos el mismo aire calentito
procedente de las lmparas de calor cercanas.
Tengo treinta aos.
Le he sobrestimado con claridad. Hacer una pregunta tan grosera hara correr
a una persona normal y educada. Pero aqu est este prncipe, ms cerca que
nunca, obligndome a rebuscar desesperadamente otro terrible recuerdo para
combatir su indeseado efecto. Tal vez el de Nils follando a mi ex mejor amiga? Es
un bonito y enojado recuerdo que me sirve bien en tiempos de necesidad. Solo que
cada aliento est lleno de Christian, y las estrellas en el cielo estn centelleando, y
mi cabeza est nadando, y mis jodidas partes de dama estn bailando y llorando a
la vez.
Necesito a alguien que me meta algo de sentido en este momento. Charlotte
con mucho gusto lo hara si estuviera presente. Quiz Isabelle servir? Porque este
prncipe no est destinado a ser mo. Nunca. De todos modos no es que lo quisiera
y a todo su perfeccionismo. Qu molesto sera estar con un hombre ms atractivo
que una misma. Demonios, probablemente tiene una mujer diferente para cada da
de la semana. Y eso no es lo que quiero o necesito. Preferira no tener nada, que
algo que no sea verdadero.
Desprecio lo crtica que estoy siendo. Lo mucho que he permitido que una
atraccin deforme mis pensamientos. Debo estar enferma. Debo.
Esto es inaceptable.
Trago saliva y, complacida que mi voz sea estable, digo:
Hay un montn de treintaeros vrgenes. No hay nada de qu avergonzarse.
Su cabeza se inclina hacia la ma, cabello oscuro y ondulado cae sobre sus ojos
y todo lo que puedo hacer es mirar con la ms absoluta fascinacin cuando aspira
bruscamente un aliento indignado.
No es que sea asunto tuyo, pero no soy virgen.
El silencio lucha por espacio entre nosotros en medio del jaleo de la fiesta,
durante casi un completo, agonizante y ardiente minuto, en el que simple y
cautelosamente nos estudiamos al otro. Creo que con mucho gusto pagara un
milln de euros por saber lo que piensa en este momento.
Finalmente, abre la boca.
Y t?

56

De alguna manera, he perdido la mayora de aire en mis pulmones una vez


ms.
Qu hay de m, seor?
Eres virgen?
Tengo que concedrselo: que ha sido un arma a tomar y buena jugada.
Qu impertinente pregunta. Debera abofetearte.
Me pregunto inapropiadamente si las mujeres lo azotan a menudo.
Cristo, tiene una hermosa sonrisa.
Ests evitndolo.
Imito su acento en voz baja.
Tengo veintiocho aos.
Sin duda, hay un montn de vrgenes de veintiocho aos corriendo
salvajemente por el mundo.
No en esta fiesta, no las hay. A pesar de los lazos matrimoniales que se ciernen
sobre la cabeza de cada soltern, las aventuras sexuales programadas para esta
semana ya son una legin. Follar ser lo principal en La Cuesta Encantada esta
noche yo excluida, por supuesto.
Sin embargo, las vrgenes correran salvajemente?
Se re, y es hermoso e injusto e infeccioso. Apuesto a que su madre no le dice
cmo de indeseable es ser visto y odo riendo.
Anso dar un paso atrs, pero temo que ilustrara cun afectada estoy por ste
prncipe. En su lugar, mi columna vertebral se endereza mientras mi barbilla se
levanta con el fin de encontrar con frialdad su mirada.
Una dama nunca discute esas cosas de mal gusto.
Una virgen puede que no.
Oh, oh, me gusta mucho cmo su diversin se manifiesta fcilmente en sus
ojos. Murmuro:
Conoces a muchas de estas mticas mujeres?
Hace mucho que Parker fue a buscar champn Acepto una copa de un
camarero que pasa. Christian hace lo mismo.
Mticas vrgenes de veintiocho aos de edad que corren salvajemente o que
se niegan a discutir de sexo?
Mis hombros suben y bajan mientras lentamente tomo un sorbo de mi bebida.
Las burbujas bajan por mi garganta hasta mi estmago, dejando que los msculos
se emparejen con el ritmo del foxtrot sonando por los altavoces.
Conozco a un montn de mujeres dice.
Estoy terriblemente conmocionada por esto.
Es decir?

57

Significa exactamente lo que he dicho antes. No hay forma que vayas a pasar
la semana soltero. Tu madre debe tener una larga lista de peticiones por ti.
Un fuerte ruido suena cerca; una bandeja traquetea en el suelo. La atencin de
Christian cambia mientras rastrea el sonido hasta la escena, permitindome dar un
discreto par de pasos atrs.
En el otro lado de la piscina, un camarero est de rodillas, con el rostro
enrojecido mientras barre los vidrios rotos con servilletas, con los miembros de la
realeza a su alrededor resoplando con desdn por atreverse a exhibir otra cosa que
no sea un comportamiento ejemplar en su presencia.
Pobre cabrn dice Christian en voz baja. Cunto quieres apostar a que
ser despedido debido a esto?
No hay necesidad de apostar. El desafortunado hombre ser escoltado fuera
de la instalacin dentro de una hora.
La atencin de Christian se centra en m una vez ms.
Me ests desafiando a una apuesta?
Aborrezco a los apostadores, por lo que este reciente suceso es reconfortante
de descubrir. Es completamente vil restar importancia a un hombre que perder su
trabajo por algo tan trivial.
Mi desdn debe ser evidente, porque rpidamente se corrige.
No, no acerca del camarero. Tendr a Parker en eso en un momento y
veremos qu puede hacerse para rectificar la situacin. Me refera a tu afirmacin
acerca de si lograr o no escapar soltero de esta semana. Son como si estuvieras
retndome a una apuesta.
Atractivo y altruista? A pesar del temperamento, ha vuelto a ser
simplemente demasiado, demasiado otra vez en mi opinin. Por qu incluso est
aqu todava? Cmo mi vulgaridad no lo ha ahuyentado an?
Me trago mi orgullo y a propsito, de manera significativa, permito a mis ojos
descender. Es el movimiento equivocado, porque imgenes de este hombre
desnudo aparecen en mi mente. Estupendo. Me esfuerzo por sonar divertida.
Estoy meramente diciendo que los hombres como t no lo mantienen
mucho en sus pantalones.
Eso debe haber sido un poco exagerado, porque tengo que dejar mi bebida
sobre una mesa cercana para palmear su espalda mientras se ahoga con un sorbo
de champn.
Su secretario aparece de nuevo, arrebatando la copa de la mano del prncipe.
Chris! Te encuentras bien?
Christian deja de toser y se aleja de m.
Estoy bien insiste, cuidando con seguridad que nuestros ojos no se
encuentren. Luego, apresuradamente informa a Parker acerca de la situacin del
camarero.

58

Porque he perdido el juicio y no utilizo sabiamente esta oportunidad para huir


como debera, pregunto:
Te llaman Chris?
Es un apodo aceptable para Christian. El dueo del nombre echa hacia
atrs su copa de champn, tomando el resto de la bebida. Naturalmente, esto
inmediatamente inicia otra ronda de ahogo.
Parker es ahora quien palmea la espalda de Christian, y estoy agradecida por
eso porque ciertamente no necesito tocarlo otra vez, incluso si es un gesto
salvavidas.
Tal vez lo sea murmuro mientras Christian rpidamente se pone ms rojo
por lo que seguramente debe ser ms vergenza que alcohol yendo por el conducto
equivocado, aparta la mano de su amigo. Pero no encaja.
Si me permite el atrevimiento de preguntar, Su Alteza, cmo es eso?
inquiere Parker al mismo tiempo que Chirstian jadea:
Qu significa eso?
Rodeo a los hombres para conseguir una frutilla cubierta de chocolate de la
mesa de postres.
Chris es un nombre aburrido.
Creo que acabas de emitir un insulto imperdonable para todos los Chris en
el mundo dice Christian montonamente mientras Parker tiene problemas para
contener su risa.
Por supuesto que no. Simplemente he dicho que Chris es un nombre
aburrido. Mira a Elsa; es un nombre irremediablemente anticuado que encuentras
en mujeres que hornean pasteles de fruta. Mis padres me envejecieron en el
momento en que sal del vientre. Apunto la fruta con rayado de cebra hacia mi
oponente. Ahora, eso es imperdonable. Te fue dado un lindo nombre y has
elegido hacerlo aburrido cuando no se ajusta en nada a ti.
Demasiado silencio se expande entre nosotros; estoy tentada a mirarlo una
vez ms. Una de sus oscuras cejas se arquea hacia arriba.
Ests diciendo que no me encuentras aburrido?
Lo dije? Oh, mierda. Lo hice, no? Aclaro mi garganta y sonro de forma
encantadora.
Slo porque no quiera casarme contigo no significa que te encuentre
aburrido como una bolsa de piedras.
Ambas cejas se disparan hacia arriba, como si le hubiera informado que el
csped es azul y el cielo es verde. Como si an no supiera que es interesante. Por
favor. Debo recordarle todas las habladuras acerca de sus idas y venidas?
Cuando ramos nios, se burlaban un poco de Su Alteza por su nombre
me cuenta Parker.
Dejo el tallo de la fresa sobre la mesa; que es recogida por un camarero en
menos de un minuto.

59

Qu! Por qu?


Fui nombrado debido a una religin dice Christian. Haba un prncipe
Judo. Prncipe Musulmn. Prncipe Budista. Prncipe Hind. Prncipe
Zoroastriano. Haba muchas opciones, ya ves.
Otra vez no quiero nada ms que rer y rer.
Qu encantador. Ahora, esos apodos no son aburridos. Sacrlegos, s, pero
definitivamente no aburridos.
Tienes una semilla en tus dientes. Es la respuesta de Christian.
Eres un verdadero prncipe encantador, sealando pblicamente los
defectos de las mujeres. Qu caballeroso de tu parte.
Es molesto cunto me gusta que se niegue a parecer apropiadamente
castigado.
Lenta y discretamente, lamo la superficie para buscar la semilla, y luego, mis
ojos se encuentran un vez ms con los suyos color mbar, y estoy mareada y
Ah ests!
mortificada. Su Serensima Alteza se materializa a mi lado, junto a un
hombre. Un hombre cercano a mi edad, para ser precisos. Uno que he visto en
revistas y en noticias. Un hombre de la realeza. Un hombre soltero de la realeza,
aunque sea uno sin un pas gracias a que su rica y poderosa familia fue derrocada
aos atrs.
Oh, dulce nio Jess, no. Han pasado menos de veinticuatro horas.
Me complace enormemente presentarte a Mathieu dice mi padre.
Los sacrificios y hechizos vud de mi madre deben ser realmente poderosos,
porque no hay modo que hubiera predicho que mis padres seleccionaran al
prncipe de Chambry como el indicado para asegurar nuestra lnea. No es que sea
un hombre difcil de mirar; de hecho, es bastante guapo de una manera hipster, con
sus gafas de montura negra, una pajarita cubierta de crneos y Converse negras
complementando su poco convencional esmoquin de terciopelo. Pero eso no viene
al caso, porque simplemente voy a matar mi padre. Matarlo y asumir el trono a una
edad temprana.
Mathieu nota a Chirstian y da un pequeo asentimiento. Con su atencin
volviendo a m, dice:
Su Alteza, no puedo decirle cun complacido estoy de conocerla. Una
mano se extiende; a regaadientes, hago lo mismo y espero a que l la bese, slo
que no lo hace. La mueve de arriba abajo, casi aplastando los huesos bajo mi piel.
Mis pensamientos son pocos caritativos. Deseara poder decir lo mismo. Y
tambin: mi padre finalmente ha perdido la cabeza. Alzhimer? Demencia,
quizs? Los Chambrys? En voz alta, digo con gracia:
El placer es mo. Excepto que, con toda seguridad, no lo es.
Aunque imagino mi demasiado pronta asuncin al trono debido al parricidio,
sin mencionar el regicidio, mi padre exclama:

60

Aiboland! Tambin he estado a la caza para encontrarte.


Me impresiona que, mientras se encuentra ofreciendo a Su Serensima Alteza
una corts reverencia, Christian no muestra signos de pnico. Porque seguramente
debe saber lo que tal declaracin significa aqu en el MMR.
Te has convertido en un joven robusto. No creo haberte visto desde... eh.
Probablemente an estabas en paales.
Solo mi padre podra expresar algo tan despectivo y considerarlo un
cumplido. Sin embargo Christian lo maneja bien, murmurando cun complacido
est de renovar su relacin.
Una vez ms, Parker discretamente desaparece entre la multitud.
Sin embargo mi padre no est cerca de haber terminado con el gran duque
heredero.
He tenido una agradable conversacin con tu madre esta tarde
Una expresin de alarma finalmente se materializa en los ojos de Christian.
Y me gustara mucho presentarte a mi hija.
Damas y caballeros, el prncipe Gustav va por todas en un tiempo rcord.,
Aparentemente, tambin he estado insultando a mi futuro cuado, lo que es
dolorosa y amargamente gracioso, ya que actu como una tonta y ahora lo conocer
por el resto de mi vida como mi familia.
Christian inclina su cabeza hacia m.
He tenido el placer de conversar con su hija por la ltima media hora, seor.
Jaja. Placer. Seguro.
No sta. Mi padre mueve su dedo. Mi heredera est fuera de los lmites
para usted, como estoy seguro usted bien sabe. Los herederos de la corona no
tienen permitido emparejarse.
Humillacin. Oh, tanta humillacin. E incluso ofrece un excelente
recordatorio. Atraccin o no, esto no puede ser.
Me refera a la hermana de Elsa, Isabelle. Seala en la distancia, como si
Christian fuera capaz de intuir precisamente qu mujer al otro lado de la piscina
est siendo sealada como una futura esposa. Una que ya se encuentra
secretamente comprometida con su instructor de equitacin en Vattenguldia.
Mientras Christian sutilmente intenta escaparse de las garras de mi padre,
Mathieu da un paso en mi lnea de visin.
Hoy he odo bastante acerca de la enigmtica Elsa de Vattenguldia.
Eso suena siniestro. Bajo mi voz para igualarla a la suya. He odo cosas
sobre ti. Debo prepararme para ser chantajeada?
Se encoge en lo que parece ser genuina sorpresa. Pero luego se re, aunque un
poco amargamente.
Qu extraa, aunque curiosa, respuesta.
Su voz es tensa.

61

Hay cosas por las que podras ser fcilmente chantajeada?


Mi padre se encuentra ahora dirigiendo a Christian a travs del patio hacia
Isabelle. Envo silenciosos deseos de suerte; el gran duque heredero los va a
necesitar.
Ciertamente no se las admitira a usted si las hubiera.
El chantaje es un negocio repugnante, no es as?
No logro interpretar la mirada en sus ojos. No son tan libres expresando
emociones como los de Christian.
Prncipe Mathieu
Por favor, llmame Mat. La amargura se transforma en irona. Cada vez
que escucho Mathieu, la voz de mi institutriz viene a mi mente, recordndome
algunas transgresiones que realic. Y crame, hay muchas para recordar.
Muy bien. Mat. Sonro a cambio para tratar de compensar lo que estoy a
punto de decir. Djame ser honesta contigo. No soy una fan de los objetivos
secundarios de la Cumbre Decenal.
Por su rostro pasa una expresin de sorpresa, de duda y luego, hay arrugas de
diversin en las esquinas de sus ojos.
Es eso as?
Me temo que s.
Con la cabeza inclinada hacia un lado, hace un ruido de desaprobacin.
No suena tan segura, Su Alteza. Me temo que s? Hgase cargo de su
desprecio por el MMR, si eso es lo que realmente siente.
Interesante. An ms interesante o quizs, reconfortante, es cmo
nuestras bromas no inspiran pensamientos febriles.
Si es de algn consuelo, no estoy aqu para enamorarme de ti. Sin
embargo est tranquilo. Vacilante.
Y aun as, soy escptica.
Es eso as?
Tu padre pareca... Su atencin se dirige brevemente a travs de la piscina
hacia la persona en cuestin. No quiero decir desesperado, porque eso sera
irrespetuoso para ti y para l, ya que en estos pocos minutos que nos hemos
conocido, dudo firmemente que alguien pudiera alguna vez tacharte de
desesperada por nada, pero el prncipe Gustav estaba ciertamente determinado a
que no le negara el placer de una presentacin.
Determinado es una forma amable de decirlo. Sigo su lnea de visin y veo
a mi padre palmeando repetidamente a mi disgustada hermana y su nuevo
prometido robtico en la espalda tan fuerte que es un milagro que ellos no se
arrojen uno sobre el otro y follen como conejos justo aqu a la intemperie como l
probablemente desea.
Su Serensima Alteza no es nada sino tenaz.

62

Otro poco de diplomacia digo al hombre junto a m.


Tira de un lado de su pajarita.
No deje que las calaveras le engaen. Puedo ser tan adulador como el
prximo.
Desafortunadamente, mi soberano no comparte mi opinin acerca del
MMR. Y quizs la suya? Me muevo para obtener otra fresa cubierta de
chocolate, pero el miedo de otra semilla en mis dientes mantiene mis dedos
alejados. Me imagino que viene de ser el cabeza de un principado constitucional,
que tambin sucede es un micro estado. l quiere ser til. Tener algn tipo de
impacto en un mundo lleno con superpotencias industriales.
Mat llama a un camarero por una bebida.
Ve el establecer a sus hijos como una forma de hacer eso?
Tus padres no se sienten igual?
Su copa recientemente adquirida se alza en un brindis extraamente sombro,
pero no dice nada ms sobre el asunto. Por varios segundos incmodos, su atencin
me deja y se posa en la distancia. Lo que est absolutamente bien para m.
Justo antes que me excuse, pregunta:
Cree que su hermana caer en los encantos de Aiboland?
Por supuesto que caer por sus jodidos encantos. Yo lo hice, no? l es el
prncipe encantador, despus de todo.
Creo que fui golpeada por el cambio de tema.
Otro silencioso brindis a mi favor.
Aunque, para responderte, estoy segura que Isabelle ya ha identificado rutas
de escape. No est ms interesada en ser subastada de lo que yo estoy.
Mat asiente en su direccin.
Quizs ella decidi otra cosa?
Vuelvo a mirar hacia donde Isabelle est de pie con Christian. Nuestro padre
ya no est presente, lo que significa
Espera. Mi hermana est en realidad conversando, y mientras puedo decir
que no se encuentra lo que se podra decir cmoda, hay una determinacin genuina
llenando su rostro mientras mira el prncipe de Aiboland. Peor, quebranta el
decoro y toca su brazo mientras le habla.
Oh, diablos no. Mi hermana no se va a rendir al MMR tan fcilmente, no
cuando su felicidad reside en Vattenguldia, con un estpido instructor de
equitacin.
Hijodeputa!
Debo tomarlo como que no eres una de las fans de Christian?
No. Mierda. Eso ha sonado rencoroso. Dejo salir con menos vehemencia
: Definitivamente no. Como si ese hombre necesitara ms fans en su vida. Con

63

toda su perfeccin, probablemente debe tener ms de las que alguna vez podra
contar.
Por la forma en que ustedes estaban hablando cuando me acerqu, podra
haber imaginado que eran... Esboza una sonrisa ladeada. Cercanos.
Nosotros No hay ningn nosotros entre Christian y yo, tal como ruego
que nunca haya un 'nosotros' con este hombre frente a m. l y yo nos
conocimos hoy, lo que nos hace conocidos en el mejor de los casos.
Uno de los dedos de Mat golpea el borde de su copa. Y luego, con un rostro
muy serio:
Entonces tampoco eres mi fan?
Por desgracia, nosuspiro dramticamente. Espero que eso no aplaste tus
delicados sentimientos.
Sorbe por la nariz y finge limpiar sus lgrimas con un dedo.
Una reacia burbuja de diversin se me escapa.
En realidad, me sorprende que Christian y t no se hayan conocido antes.
Sus pases estn a tal proximidad que habra asumido que ustedes dos
prcticamente crecieron juntos. En paales, nada menos.
Oh, jaja.
Un internado es fantstico para esconder a la realeza uno de los otros. Pero
qu hay de ti? Lo conoces? Cre haber visto uno de esos asentimientos de
hermanos cuando llegaste.
Asentimiento de hermanos?
Alzo mi barbilla rpido y corto, y se re.
Residimos juntos en Amrica por un tiempo y socializamos aqu y all. Es
un buen tipo, si eso es lo que te preocupa. No de la clase que normalmente saldra
de su camino para seducir perdidas princesas para casarse. O hermanas. Su copa
se alza hacia sus labios. Aunque supongo que en realidad no importa cules sean
o no sus intenciones, no? No en el MMR, al menos.
La risa forzada pero risuea de Isabelle, tan a menudo amonestada por
nuestra madre, flota a travs de la piscina y hacia mi odo, toda uas sobre una
pizarra. Ya que tambin ha sido iniciada en la idea de que la risa no es la mejor
medicina, mi curiosidad arde como el fuego. Acerca de qu podran estar mi
hermana y ese hombre hablando? Suavemente digo:
No creo que ninguna de nuestras intenciones importen.
Los labios de Mat se presionan juntos mientras inclina su cabeza en acuerdo.
As que no ests aqu de buena gana para conseguirte una princesa?
Creo dice, con ms gravedad en estas palabras que en cualquiera
pronunciada entre nosotros hasta ahora, que el MMR es anticuado, un aberrante
capricho al que nadie en el siglo veintiuno debera considerar asistir. Mis afectos y
lealtades no deberan ser arreglados por los padres, sin importar que ellos puedan
pensar de otro modo.

64

Es mi turno de brindar por l.


Oye, oye. Bienvenido a la alianza de la rebelda, Mat.

65

12
Christian

odo lo que quiero hacer es ir a la cama, aunque sea en una habitacin


compartida con La Loba y Lukas. En cambio, estoy atrapado en medio de
la trampa de otro monarca, pretendiendo encontrar a Isabelle interesante
mientras habla acerca de... bueno, infierno. En realidad, no s de lo que est
hablando. Supongo que debo escuchar por un momento.
Caballos. Est hablando de caballos. Bien podra estar hablando de tierra
vegetal, estoy tan jodidamente desinteresado.
No es como si fuera desagradable a la vista. Es agradable en una manera
suave, real como estamos entrenados a ser. Supongo que tambin est consumada,
o al menos sonaba como si lo fuera dada la letana de logros que su padre me
bombarde mientras ella estaba all como una estatua. Es slo que no hay un agudo
golpe de unin fuerte para encender entre nosotros, no hay flash ardiente de
atraccin que podra siquiera hacerme reconsiderar mi postura sobre la voluntad
de salir de la Cumbre como un hombre libre. Me hace sonar como un idiota, pero
todo lo que siento a su alrededor es aburrimiento.
El sonido de un carraspeo agudiza mi enfoque, slo para encontrar a Isabelle
esperando expectante. Joder. Me haba preguntado algo, no? Busco en su rostro
algn tipo de pista, pero no tengo nada. Sigue hablando de caballos? No s casi
nada acerca de equinos, ni me interesa saber mucho.
Cuando el silencio se extiende demasiado, dice con fuerza:
Montas?
Tenemos unos rabes estabulados en Norsl, pero como he estado fuera del
pas a menudo estos ltimos aos, no he tenido mucho tiempo para andar en ellos.
Eso es ser generoso. No puedo ni siquiera pensar en la ltima vez que fui a los
establos. Esos caballos son de mi padre, no mos.
Los ojos de Isabelle se estrechan, como si no pudiera imaginar un mundo en
el que haya una persona que no babeara sobre las bestias como ella.
Juegas polo?

66

Mierda, no. No si puedo evitarlo, por lo menos. La ltima vez que lo hice,
cuando viva en Inglaterra, fui desbancado y tuve un chichn en la cabeza durante
semanas.
Me gusta un poco el tenis.
Su boca se tensa, como si hubiera sacrificado un cachorro delante de ella. O
tal vez, en su caso, un potro. Qu diablos est mal con el tenis?
Entonces agrego:
Y la navegacin.
De alguna manera, eso es una respuesta an peor.
Mientras estaba en los estados, jugu un poco de Hockey
Las lneas disminuyen slo una fraccin.
Hockey sobre hierba?
Uh, no. Hielo.
Lleva una mano a su boca y discretamente jadea (o se amordaza?), como una
mujer delicada propensa a los vapores en la Inglaterra Victoriana. O es un acto, o
Isabelle no es nada como su hermana, porque no puedo imaginar que Elsa alguna
vez se desmayara, y mucho menos pretender hacerlo.
Se ven un poco igual, con el mismo cabello oscuro y piel plida, pero Isabelle
me parece mucho ms refinada que Elsa. No es que Elsa no lo sea, a pesar de lo que
he visto, estoy seguro que debe serlo, teniendo en cuenta su educacin. Es slo que,
Elsa est dispuesta a decir lo que piensa, tan exasperante como pueda ser. Tena los
huesos para decir cosas que nunca he escuchado decir antes a otra princesa. Quiero
decir, preguntarme acerca de si soy o no virgen? En una fiesta llena de nuestros
compaeros? Curiosamente refrescante, aunque fui sorprendido.
Sin embargo, ahora estoy atascado escuchando sobre caballos y charla del
tiempo. Estoy oficialmente, por completo, y abrumadoramente aburrido como el
infierno. Rpidamente sintonizo a Isabelle una vez ms durante su discurso sobre
las historias de terror que ha odo acerca de los jugadores de hockey sobre hielo.
Pero entonces otro mordaz aclaramiento de garganta fuerza mi atencin.
Mierda. Me he perdido otra pregunta.
Mis disculpas. Le importara repetir eso?
Molestia parpadea en su plido rostro.
Me estaba preguntando si conoce al prncipe Mathieu.
Mi mirada va a travs de las aguas que nos separan de la mesa de postres
hacia Elsa y Mat que todava nos estn vigilando. Por haber simplemente sido
presentados, no estn demasiado juntos, pero entonces, ese no es el estilo de Mat.
Ella no es el estilo de Mat, as que es un poco sorprendente que mi viejo amigo se
dejara arrastrar gustosamente por el prncipe Gustav para una introduccin.
La ltima vez que escuch, Mat haba estado saliendo en silencio con la
misma chica desde hace aos. El encuentro tuvo todos los ingredientes de una
pelcula sacarina: el prncipe de Saboya y la americana se conocieron en una

67

cafetera cuando ella dej caer su billetera y l la recogi. Sin embargo me gusta.
Aunque a menudo tranquila, Kim tiene una buena cabeza sobre sus hombros y, en
el ltimo informe, se encontraba en su residencia mdica en un hospital en la Costa
Este. A pesar de sus grandes diferencias, la pareja siempre tena sentido para m.
Elsa no es Kim. As que por qu l est todava hablando con la heredera de
Vattenguldian? Podra ser que sta es una de las uniones grotescas del MMR?
Podra realmente estar dispuesto a romper con Kim en nombre de los caprichos de
sus padres?
Me compadezco del hombre. Compadezco a Elsa. Maldita sea, es vergonzoso
como el infierno, pero me compadezco en este momento.
Le digo Isabelle:
S.
Claramente espera ms, porque el silencio llena el espacio entre nosotros. As
que aado:
Es un tipo decente.
Cristo. Todava est esperando. Qu ms necesita saber?
Espero que l no asuma que mi hermana caiga fcilmente en sus brazos
murmura, viendo la misma escena que estoy molestamente incapaz de apartar mi
mirada. Aunque, hacen una pareja sorprendente, no?
No. Como una cuestin de hecho, no lo hacen. Ni siquiera en el ms
pequeo
Espera.
Por qu me importa?
Mis disculpas digo otra vez. Pero debo excusarme.
Probablemente piensa que tengo que ir a mear. La dejo pensar eso, sin
importarme un pice sobre el comportamiento o el decoro. Tengo que escaparme
como el infierno lo ms lejos posible de la MMR lo ms rpido que pueda. Est
jugando con mi cabeza.
Porque definitivamente no me gusta la idea de Mat y Elsa juntos. Y no tengo
ninguna maldita razn para sentirme as. Ninguna en absoluto.
El MMR ya ha comenzado su lavado de cerebro.

68

13
Elsa

i padre ronca como si estuviera aserrando troncos como


desesperado leador por ganar un concurso; Isabelle queda en
segundo lugar en sus intentos por mantener el paso con l.
descendido completamente al purgatorio mientras el letargo alegremente
abandona.

un
un
He
me

En algn momento alrededor de las tres de la maana, me pongo un suter y


jeans, y escapo de la habitacin que comparto con mi familia. Camino por todo el
castillo, extraamente quieto, hasta que localizo la cocina. Estoy desesperada para
que el alcohol me haga dormir, pero en cambio, estoy lista para un vaso de leche.
No queriendo alertar a nadie de mis vagabundeos nocturnos, elijo no encender las
luces y uso la suave luz de mi telfono.
Acabo de abrir uno de los viejos refrigeradores de madera que decoran la
cocina cuando una voz pregunta:
Ests corriendo fuera de control por el castillo en medio de la noche,
princesa?
Hay un delicioso acento britnico proveniente de algn lugar detrs de m.
Despacio, me doy vuelta en la cocina a oscuras para encontrar, en la dbil luz
de mi telfono, al gran duque heredero de Aiboland apoyado contra una de las islas
de acero inoxidable, una taza y un pequeo plato con clairs enfrente de l. Lleva
jeans y una sudadera con capucha con el logo militar de su pas, luciendo muy
diferente del elegante hombre que casi se ahoga hasta la muerte frente a m esta
noche ms temprano.
Sin embargo, me gusta esa mirada en l. Casi tanto como la otra.
Parece que no soy la nica. Qu te trae a la cocina tan tarde en la noche?
Lo que es estpido preguntar, ya que es, a todas luces, evidente lo que est
haciendo, pero la falta de sueo no me permite hacer observaciones ingeniosas.
Christian ofrece uno de los clairs de su plato antes de deslizar su telfono
sobre donde estaba sentado a slo centmetros de distancia. Enciende la linterna e
inclina la pantalla para que se ilumine la isla.

69

No poda dormir. Y luego, con una sonrisa triste dice: La gran duquesa
ronca como no se puede creer.
No hay manera de contener la sonrisa tirando de mis labios.
Acabo de escapar de mi padre porque haca lo mismo. Sin embargo me
compadezco de Isabelle. Si realmente es el hombre con quien va a ser emparejada,
va a descubrir muy pronto este hecho divertido por su cuenta.
Y pensaste que ibas a encontrar consuelo en la cocina?
No has hecho t lo mismo?
Se re.
Me prohib comer clairs ms temprano y luego decid, despus de mirar el
techo durante una buena hora, que la vida es demasiado corta para no disfrutar de
las cosas que provocan pequeas alegras.
Camino hacia la isla, posicionndome del lado opuesto.
Los clairs te dan alegra?
Su sonrisa crece.
Claro que s, por supuesto. Quieres uno?
Tres clairs descansan sobre su plato.
Me traern alegra?
Alguna vez has comido un clair a mitad de la noche, Els?
Parpadeo por el apodo que me otorga. Nunca nadie me ha llamado Els. Ni una
sola persona. Es extrao, porque uno pensara que un derivado de este tipo sera
natural, pero Su Serensima Alteza fue estricta con respecto a esas cosas durante mi
infancia. Mi nombre es Elsa. Debera ser llamada Elsa. Los apodos son cosas
comunes, y sostena que deseaba ms para m.
Lo que sea que eso signifique.
Independientemente de nuestra conversacin anterior con respecto a estos
sobrenombres, sin embargo, parecen gustarme.
De hecho digo, absurdamente complacida por el otorgamiento, nunca
com uno.
Entonces sta ser tu primera vez. l empuja el plato hacia m.
No te preocupes. Los clairs que se comen en la mitad de la noche no tienen
caloras. Si las tuvieran, yo ya tendra, por lo menos, dos kilos de ms.
Es imposible no sonrer como una tonta. Realmente estamos aqu de pie en
la cocina, en la oscuridad de la noche, discutiendo de nuevo? Y, por qu es tan
malditamente entretenido? Pequeas alegras, ciertamente.
Ah s? Entonces bien. Esto ser algo ms que slo la primera vez comiendo
un clair en el medio de la noche. Tambin ser la primera vez que consuma un
postre libre de caloras. Quin saba que tales cosas existan?
Quieres que tambin caliente un poco de leche?

70

Parpadeo de nuevo, repentinamente inestable.


Estabas hurgando en la heladera buscando leche para calentar, no es as?
Seala su propia taza. Ayuda con padres que roncan?
Respondo con:
Por qu estabas sentado aqu en la oscuridad?
Tena la linterna de mi telfono encendida, pero la apagu cuando escuch
ruidos detrs de la puerta. Supongo que no estaba demasiado interesado en ser
descubierto hurgando alrededor de la cocina a mitad de la noche. Toca la
cermica frente a l una vez ms. S o no?
Cautelosamente selecciono uno de los clairs, temblando porque estn fros.
De hecho, s. Me gustara mucho. Sabes cmo calentar leche?
La habitacin puede estar oscura, pero no hay duda de la cmica mirada pero
herida que profiere.
Todo el mundo sabe cmo hacer eso.
No todo el mundo. Seguramente hay vrgenes de leche en el mundo.
Camina hacia la nevera y extrae un cartn de leche.
Ten la seguridad, no soy virgen de leche. Tengo treinta aos, recuerdas?
Es mi turno de casi atragantarme mientras trago una mordida demasiado
grande de clair.
No se permite asfixiarse. Si se hacen las cuatro de la madrugada, las caloras
van a volver.
Me aclaro la garganta.
Entonces las tres de la madrugada es una hora mgica?
Se acerca ms hacia la cocina, donde una pequea bandeja est apoyada en
otra encimera de acero inoxidable. Dirijo las linternas de nuestros telfonos hacia
donde est; sombras se arrastran alrededor de su cuerpo cuando una llama azul
entra en erupcin de un quemador, permitindome comerme con los ojos
silenciosamente un culo demasiado bien formado. Por Dios. Su voluntad es
siempre demasiada?
De hecho, as es. Todas las mejores primeras veces deben ser
experimentadas a las tres de la madrugada. l pone la cacerola en el fogn y
agrega la leche. Pero es una hora embrujada. La magia slo dura sesenta minutos
antes de volverse ordinaria una vez ms.
Con el siguiente bocado de clair, el placer irrumpe en mi lengua. Lo maldigo
por acertar sobre la alegra que provee la pastelera.
En la tenue luz de nuestros telfonos, veo cmo Christian calienta la leche,
maravillada por cmo, apenas unas horas antes, estaba siendo irracional con este
hombre en un pasillo. Y ahora estamos aqu, clandestinamente tomando el control
de una cocina familiar despiertos a horas en la oscura noche, y conversando con
facilidad, y estoy disfrutando este momento de respiro.

71

La vida es as de divertida.
Minutos ms tarde, me trae una taza llena de leche humeante.
No fui capaz de encontrar cacao, o te lo habra ofrecido.
Hundo mis dedos alrededor de la calidez, levantando la vista hacia su rostro
en la luz sombra artificial.
No te hubiera catalogado como alguien de chocolate caliente.
Cuando era un muchacho, mi institutriz sola preparrmelo cada vez que
tena pesadillas. No lo bebo muy menudo hoy en da, pero aun as da un poco de
consuelo.
Me tomo la leche caliente, disfrutando de cmo la tensin del da se alivia en
mis msculos.
Tuviste una pesadilla esta noche?
Creo que cualquier chico de ms de veinte aos, obligado a dormir en la
misma habitacin que sus padres roncando, se encuentra en medio de una
pesadilla. Su cabeza se ladea, su sonrisa desvanecindose un poco. O bien,
cualquier adulto en su sano juicio atrapado en el jodida MMR.
Su desprecio es genuino, igualando el mo en vehemencia.
Ya sea que estoy lista o no, todos mis resentimientos anteriores desaparecen.
Bien. No es lo que pensaba. Y me he comportado abominablemente con l, cuando
resulta que est tan resentido por esta farsa como yo. Tal vez es hablar de la leche,
pero ya no deseo resistir a este prncipe. Tal vez, slo tal vez, cuando era una nia,
con el deseo de una alma gemela, fij a este tipo correctamente. Por lo tanto,
respiro hondo y extiendo mi taza. l est sorprendido, pero no duda en agarrar la
suya tambin. Tintineos de cermica suenan suavemente en la oscuridad de la
cocina.
Tal vez digo con vacilacin, sin saber si debo expresar esas cosas, si los
dos tenemos pesadillas al mismo tiempo otra vez, podemos encontrar el chocolate y
hacernos alguna chocolatada.
Me mira fijamente durante un largo momento, sus ojos son inescrutables por
una vez en las sombras de la oscuridad y la escasa iluminacin.
Entonces no eres una virgen del chocolate caliente?
Mi susurro dramtico se burla.
Tengo veinte y ocho aos!
Una sonrisa fcil reaparece.
Nunca antes una princesa me ha hecho chocolate caliente.
Nunca he bebido con un prncipe antes.
Se re en voz baja. Es un sonido maravilloso, uno que me pone la piel de
gallina en los brazos, debajo de la cachemira de mis mangas.
Entonces esa sera otra serie de primeras veces para nosotros.
Tomo otro sorbo de leche.

72

Eso suena como un club. El Real Club de la Primera Vez, o el RCP.


El peso de sus ojos se asienta sobre m una vez ms, y me siento boba por
decir una cosa tan tonta y presuntuosa. Pero entonces libera esa perfecta
exhalacin de diversin de nuevo.
Vamos a ser los fundadores de este RCP. Y como tal, emito un reto: aparte
de la leche y clairs de esta noche, cada uno de nosotros debe determinar tres
primeras veces ms para experimentar durante las tres de la madrugada en el
transcurso de la semana antes de irnos.
Si no lo supiera, podra admitir el msculo en el pecho dando un vuelco a tal
pensamiento.
Si vamos a estar corriendo como locos a las tres de la maana todas las
noches, t y yo estaremos terriblemente cansados durante todas nuestras
reuniones.
Tengo una confesin para ti, Els. Estoy bastante seguro que estar cansado
de todos modos. Ya le has dado una mirada al itinerario de herederos? Es ms
aburrido que la mierda. Estaremos interesados en dormir la siesta durante esas
horas de todas formas.
Me llam Els de nuevo. El prncipe encantador me ha encantado oficialmente,
al menos esta noche, por lo menos en esta cocina.
Acepto el reto.
Los latidos se vuelven rapidsimos cuando las comisuras de sus labios se
levantan.
Tienes tiempo hasta los ccteles despus de la cena de esta noche para
sugerir otra primera vez. Tambin sugerir uno. Y luego vamos a decidir juntos cul
de nuestras primeras veces tachamos de nuestras listas. O tal vez incluso hacer las
dos cosas.
Juntos.
He estado bebiendo leche, pero hay mantequilla de man en mi garganta.
Qu estoy haciendo? Tendra que dar la vuelta y alejarme, pero cuando extiende
su mano, extiendo tambin la ma. Y al igual que antes, sus labios encuentran la
parte de mis nudillos para darme un mini momento orgsmico.
Todas las mejores ofertas se sellan con un beso dice a la ligera.
Soy una maldita idiota.

73

14
Elsa

stoy de mal humor y tengo ojeras bajo mis ojos que ninguna cantidad de
crema o maquillaje puede ocultar a la maana siguiente. O ms bien ms
tarde esa maana. Una vez volv a mi habitacin, Isabelle y mi padre
roncaban ms fuerte que nunca. La leche ayud, pero Christian no. Su sexy acento
atorment los pocos sueos que he tenido.
Te ves horrible confirma Isabelle amablemente mientras vamos a
desayunar. Nuestro padre camina junto a un amigo por el pasillo y nos enva
adelante. Nada hace que una mujer se sienta ms pequea que ser escoltada por su
padre. Y como tal, no tengo en lo ms mnimo el corazn roto por su ausencia.
Mi sonrisa de ninguna manera es alegre.
Qu afortunada soy que siempre puedo contar contigo para que me des la
cruda verdad. Quiz debera remarcar que ella est exquisita ahora mismo. Claro,
no tuvo que escuchar los ensordecedores ruidos que ella y mi padre estaban
haciendo a noche.
Te vi hablando con Mathieu anoche.
S confirmo.
Y?
Nos escapamos de la fiesta, e hicimos el amor furiosa y apasionadamente
detrs de las palmeras. Estoy embarazada, y decidimos llamar al beb Raffaello,
mudarnos a Italia, comprar una villa, cultivar un huerto de olivo, as podemos
hacer nuestras propias botellas de aceite. Nuestro eslogan tendr que ver con el
ms real de todos los aceites de oliva. Y viviremos rsticamente felices en el campo
mientras t asumes el trono en Vattenguldia.
Sus labios pintados de rosa disminuyen considerablemente.
Eso no es ni remotamente divertido.
Por todas sus aspiraciones reales, ser reina no es definitivamente uno de los
mayores deseos de mi hermana.
Honestamente, Isabelle. Qu piensas que pas? Hablamos. l fue
sorpresivamente decente, pero si te ests preguntando si fue amor a primera vista,

74

perdn por decepcionarte. Adems, creo que encontr un nuevo amigo para
abrirme paso entre los problemas de la semana.
No es exactamente una mentira, pero estoy aliviada que no me presiona por
un nombre, y me doy cuenta que estamos hablando de un hombre diferente.
Cmo de incmodo puede ser admitir que estoy en trminos amigables con su
futuro esposo? O peor an, haciendo planes para salir con l en la noche?
Anoche escuch a pap en el telfono con mam. Mathieu es
definitivamente su propuesta para ti, Elsa.
Fantstico.
l se ve tan entusiasmado por la perspectiva como yo.
Dice en voz baja, la amargura crepitando en cada una de sus palabras:
Como todos estamos. Su Serensima Alteza me present a un Neandertal
virtual anoche.
Casi caigo por las escaleras ante tal descripcin. El prncipe encantador
siendo menos que encantador? Imposible. Su perfeccin nunca permitira eso.
Isabelle contina:
Es bastante atractivo, aunque se vista como un vagabundo.
Al principio, me sorprendo. Christian, un vagabundo? Pero despus me doy
cuenta que mi hermana cambi de tema y una vez ms se refiere a Mathieu quien
todava no se parece a lo que est insinuando.
Alguna vez has visto uno? Mat est muy lejos de eso. Si l es algo, es
hipster. No estara sorprendida si l en secreto es un esnob de la msica. Empujo
mi hombro con el de ella. Adems, anoche estaba usando chaqueta. Cuntos
vagabundos piensas que visten en alta costura?
Eso era terciopelo. Y tena zapatillas deportivas contesta.
Literalmente agarro las perlas alrededor de mi cuello.
Permtenos retroceder y ponerlo sobre la mesa antes que sea demasiado
tarde.
Est en silencio por un largo momento.
El gran duque heredero de Aiboland juega tenis.
Agarro mis perlas con ms fuerza.
Maldicin, Isabelle! A dnde este mundo est llegando? Y despus,
mientras su boca baja. Por favor, dime que anoche no hablaste sobre deportes.
O al menos nada de lo que mi obstinada hermana aprobar, que son todos
excepto los relacionados con equinos.
Oscuro y rizado cabello descansa detrs de sus orejas
Tambin hablamos de caballos.
Jams estuve ms agradecida de no ser parte de una conversacin antes. Me
complace saber que a Christian deben de gustarle los caballos, porque al menos

75

ahora hay algo para desaprobar. Los caballos apestan. Soy un fracaso de princesa
por creer eso, pero sin embargo es la verdad.
De qu manera hablaron de tenis despus de hablar acerca de caballos?
Su voz cae en un susurro desaprobatorio, suave pero todava spero contra las
escaleras que bajamos.
Mencion que juega hockey sobre hielo. Como dije, ese hombre es un
Neandertal.
Y calienta leche y despus les ofrece dulces a princesas desprevenidas en la
noche. Est tratando de ser el Hombre del Ao? El terco prncipe encantador.
Cmo no fue vctima de sus encantos? Neandertal, despus de todo.
Por qu ests susurrando?
Sus fosas nasales se ensanchan.
Qu si esos no son sus diente verdaderos?
No me molesto en informarle que al principio tambin me pregunt si eran
falsos.
Segn el paquete de bienvenida recibido en la llegada, los desayunos en el
Castillo eran servidos como buffet en el gran comedor que parece un monasterio
medieval que se encontr en medio de un rancho americano. La larga mesa de
madera, las antiguas sillas y bancos son la mayor parte de la rica decoracin de la
habitacin, las sillas acolchonadas hablan de realeza. Msica del 1930 suena
discretamente desde los altavoces escondidos, y mientras absorbo todas las
banderas en lnea como decorado, me maravillo de cmo viajar en el tiempo es
completamente deseable aqu en esta casa y completamente mundano para m.
Cuan maravilloso el Castillo Hearst tuvo que ser en su poca, lleno de glamorosos
artistas de pelculas y la lite americana. Casi puedo sentir los fantasmas del pasado
rozando mis hombros, seducindome a descubrir sus secretos.
Mira esto. Isabelle seala un gran cartel cerca de la entrada. Dice: El
Castillo Hearst es un sitio histrico, un museo, una parte del Sistema de Parque
del Estado de California. Es financieramente responsable por cualquier dao que
cause.
Me pasa un plato.
Una casa puede ser un parque?
Ms probable en la tierra en que se encuentra. No leste sobre su historia
antes de venir? Sin embargo debera hablar. Mi investigacin fue superficial a lo
mucho.
No tuve tiempo. Isabelle escoge una manzana y una taza de caf.
Encuentro insultante que ellos crean que somos lo suficiente descuidados como
para daar los muebles. Vivimos en castillos y palacios genuinos, muchos con
antigedades ms viejas y preciosas que stas.

76

Cuidado, hermana le advierto en voz baja. Suenas como la ms grande


snob en una sala repleta con los elitistas ms prolficos del mundo.
Para probar mi punto, suelta un bufido condescendiente de disgusto. Pero
despus, toda su mala leche desparece en resignacin.
Ah est Christian. Supongo que deberamos sentarnos con l.
Qu autntico respaldo! Supones.
Las lneas alrededor de su boca se hacen ms pronunciadas.
Qu pensara Alfons? me burlo, siguiendo el movimiento de la mirada de
mi hermana hacia su hombro. Christian, con el hombre que comi la cena, y Parker
estn sentados frente al otro al final de la mesa, bebiendo caf.
Maldicin. Incluso en la maana, Christian y su perfeccin son imposibles de
escaparse. Porque es tan atractivo, con sus mangas enrolladas hasta sus antebrazos
y el sol bailando con rayos de claridad cruzando su ondulado cabello mientras
habla con sus compaeros. Y l tiene ese jeans otra vez.
Neandertal, despus de todo.
Si slo tuviera una mala personalidad con semejante rostro.
No quiero hablar de Alfons. Luego, recordando la ltima vez que dijo eso,
aade. Por favor, Elsa.
Ah est esa declaracin otra vez. La sonrisa de mi hermana se debilita,
enviando seales de advertencia que dice: peligro, procede bajo tu propio riesgo.
La propiamente dicta que debera respetar su deseo, pero la hermana en m
simplemente no puede ignorar el dolor en la mirada de mi nica hermana.
Est todo bien entre ustedes?
Cabello negro, como el mo, se mueve de lado a lado en una rpida sacudida.
Dbiles transiciones se tambalean.
Cundo pas eso? Apenas la semana pasada soport una de las tranquilas
convicciones expresadas por Isabelle sobre lo segura que estaba que Alfons era su
alma gemela. De hecho, esto no es nuevo, pero haba sido en particular vehemente
en su fe sobre su feliz para siempre. Por supuesto, le urg con preocupacin y
apoyo, a pesar que su chico sea igual de interesante que una bolsa de papel mojada
(y si tambin soy honesta, igual de listo que una). Pero Alfons parece poseer un
buen corazn y ciertamente no parece un caza fortunas como para arrebatar un
paseo gratis de por vida. Mi hermana normalmente precavida salt hacia el arma
para enganchar a su instructor de equitacin despus de conocerse todo un ao?
Definitivamente. Pero Isabelle fue siempre tan feliz con Alfons, y la felicidad es algo
que buscamos desesperadamente desde que nuestras vidas son dedicadas a
garantizar la felicidad de otros. Cmo fue de felizmente enamorada a estar
dispuesta a rehusar estar en contra del MMR en un espacio pequeo de tiempo?
Al menos de no sacudir el bote?
Murmuro su nombre, pero una fuerte negacin y un golpe en las costillas
detienen rpidamente que vaya ms lejos con mis comentarios. Entonces ya no
est, sino cruzando la sala hacia su supuesto destino, sus rasgos perfectamente

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educados as no hay traicionados demonios ocultos. Sin embargo la conozco mejor.


Normalmente no dejara bajar su guardia en pblico, as que me deja pensar que en
un fugaz momento su corazn debi ser mallugado y aplastado. Y es una difcil
realizacin para mi hermana, sabiendo que una vez algo debi sacudir la existencia
de Isabelle y aceptando que ah no hay nada que pueda hacer que simplemente
apoyarla, si es siquiera para lo que me requiere.
Estoy por seguirla cuando escucho:
Ah, ah estas, Elsa.
Mi padre est parado detrs de m, con una taza de caf humeante en sus
manos.
Tu madre llam hace unos minutos. Estaba muy disgustada porque no pudo
ponerse en contacto contigo esta maana.
Me temo que deb dejar mi telfono en modo vibrador. Es una mentira,
mand su llamada derecho al buzn de voz. No dorm lo suficiente, ni haba bebido
caf como para semejante conversacin.
Grue, probablemente deseando haber hecho lo mismo.
Tienes que llamarla despus de tu reunin de esta maana. As tu hermana
se puede unir, de esa manera ser mucho ms fcil. Quiere discutir algunas cosas
importantes con ustedes.
Irritacin me inunda y al mismo tiempo mi estmago se hunde.
Voy a estar fuera en una charla con el CM antes que el da inicie, y despus
voy a tener una pequea reunin con el Consejo Nrdico me dice, pero quera
alcanzarte para avanzar en algunas cosas importantes. Echa un vistazo sobre mi
hombro. Isabelle es de Aiboland y es una unin que estoy ansioso de apoyar, Elsa.
As que es oficial, sin importar si mi hermana quiera o no.
Si pregunta tu opinin sin importar o no lo que pienses, ella y Aiboland
hacen buena pareja, s que puedo contar contigo para hacer lo que es mejor para la
familia y Vattenguldia, eh? Las relaciones entre nuestros pases estuvieron
distanciadas por demasiado tiempo.
Si nosotros estuviramos a puertas cerradas, podra haberle dicho mi opinin
actual, pero como estamos en un lugar abierto, rodeados de gente, simplemente
inclino mi cabeza. Pero, s. No va a pasar. Tampoco va a pasar cuando mi madre
postergue el tema hasta ms tarde.
Hablaste con l anoche. Crees que su consentimiento podra ser un
problema?
Mis piernas se sienten como si se hubieran vuelto de madera.
Preguntas si creo que el gran duque heredero de Aiboland es un
participante entusiasta del MMR?
Mi padre se re con naturalidad, como si supiera que no importa un poco lo
que Christian, o cualquiera de nosotros diga en realidad.

78

No tengo dudas que ese nio puede hacer lo mejor para mi pas. Toma mi
brazo y me conduce hacia la entrada. La duquesa est igual de emocionada por
esta pareja como yo.
Ahora que estamos fuera de vista, digo:
Nio? Es mayor que yo.
Solo me da una palmada afectiva en mi hombro.
Si es necesario, anmalo para que vea a tu hermana y a Vattenguldia como
algo positivo. Estoy seguro que no va a ser difcil para ti, no si quieres lo mejor para
nuestra gente.
Nadie le rueda los ojos a su rey, ni siquiera cuando es tu padre. Pero Dios mo
si no es difcil reprimir esa accin.
Mi padre toma un sorbo de su caf, mirndome con atencin.
Te arregl un t con Mathieu despus de tu reunin. Es mejor que le
dediques algo de tiempo todos los das para que te familiarices con l. Recuerda,
estamos hasta el viernes.
Alguien debe haber pasado por detrs y alcanzarme por la cabeza con uno de
esos enormes martillos de Acm, porque seguramente Su Serensima Alteza no dijo
lo que me temo que dijo.
O s?
Nunca he rezado tanto para estar alucinando. Y aqu estoy, sintindome mal
por Isabelle y Christian, cuando mis propios demonios estn aqu establecindose.
Tu madre y yo hemos tenidos muchas conversaciones productivas con sus
padres en las ltimas semanas, y nos sentimos bastante convencidos que ustedes lo
haran estupendo contina mi padre, ajeno a cmo desgarr la tierra bajo mis
pies de madera. Mathieu es un chico muy inteligente. Lleno de slidas opiniones.
Juguetonamente toquetea mi barbilla, la seriedad gravada en su rostro y sus
traicioneras palabras cubiertas de cualquier desenfado del momento. Suena
familiar?
Semanas? Ha estado discutiendo un acuerdo por mi mano en un arcaico
matrimonio arreglado durante semanas?
Alguien llama a mi padre.
Bueno, infrmale a Isabelle que tiene una reunin para el t con Aiboland
esta tarde. Haz tu trabajo, Elsa.
Una vez que se va, quiero mirar mi telfono y revisar el calendario, slo para
estar segura que estamos en el siglo XXI y no en la Edad Media.
Puedo ayudarle, Su Alteza?
Parpadeo y encuentro a un sirviente parado ah, su esmoquin impecable tan
temprano. Le ofrezco mi sonrisa real: calmada y compuesta, porque voy a estar
jodida si le enseo a cualquiera en la otra habitacin cun sorprendida estoy.
Voy a desayunar.

79

l me sostiene la puerta abierta; me fuerzo a avanzar, e ir otra vez al comedor.


Isabelle debe, para mi sorpresa, haber sido detenida por una de las chicas de
Mongasque y ahora est yendo hacia donde est Christian.
En el momento en que notan su aproximacin, los tres hombres se levantan.
Christian no puede dejar sus modales ni dos segundos. Puedes asumir, que en una
sala completamente llena de la realeza, podramos dejar nuestros modales y no
entrar en nuestros respectivos roles simplemente parndose porque una dama est
llegando a la mesa.
Christian no fue muy caballeroso anoche. Est bien, es una mentira. Lo fue.
Calentndome leche, por el amor de Dios.
Ante el pensamiento del prncipe encantador cocinando para m, mi estpido
corazn tartamudea contra mis costillas.
Les importa si nos unimos? Isabelle es toda elegancia, con su patentada y
coqueta sonrisa deslizndose en sus labios, tratando de brillar, solo para cruzar con
un mohn coqueto en el que indudablemente se esforz.
Antes que pueda alejarla para comentarle el problema de antes, los
fascinantes ojos mbar de Christian dejan el rostro de mi hermana para
observarme. Como en un ridculo estereotipo, cuando nuestras miradas se
encuentran, el aire de mis pulmones desaparece mgicamente hasta que ya no s si
estoy en la tierra, porque repentinamente todo el oxgeno se fue. Y es indigno,
porque cosas como esas; reacciones por simplemente hacer contacto con la mirada,
no existen realmente, ni siquiera si es tan extraordinario como la ma.
Estoy claramente exhausta por la falta de sueo, o estoy pillando el resfriado
que tema la otra noche, porque no hay otra explicacin racional para que est
mareada.
Por suerte, mira otra vez a mi hermana en espera.
Sera un placer. l le sonre en respuesta, pero es radicalmente diferente a
la deslumbrante sonrisa de anoche que iluminaba la oscura cocina. La de esta
maana es una lnea apretada; peor, no llega a sus ojos.
No creo que me guste esta sonrisa. No en l, no as. Pero prueba que el
nombre prncipe encantador es bien merecido, por Christian saca con gracia la silla
de mi hermana. De vuelta, ella golpea su plato contra la mesa. Nuestra madre est
teniendo un ataque en alguna parte? Claramente est descuidando su trabajo para
imponernos conductas apropiadas, eso es seguro. Porque sta no es la conducta
normal de mi hermana. Ella es una dura galleta, pero normalmente es educada
bajo su aspecto. S que esto es un infierno de experiencia, pero entre nosotras, mi
dinero est en sus manos para actuar decentemente. Primero el pattico intento de
coqueteo, y ahora tirar el plato? Qu est pasando ahora?
Christian aguanta su voltil humor con calma.
Permteme presentarle a mi hermano, Su Alteza el prncipe Lukas de
Aiboland. Lukas, esta es Elsa, princesa heredera de Vattenguldia y su hermana, la
princesa Isabelle.

80

Lukas se inclina, pero no es ni de cerca tan ntido y agradable como su


hermano. Sus marrones ojos se posan sobre mi hermana.
Encantado, estoy seguro.
Tampoco su acento es agradable.
Con elegancia, rodeo la mesa y coloco mi plato al lado del de Parker. Pero las
leyes de los Aibolandian y sus intentos de educacin me siguen, sin dudar saco mi
silla tambin, as que agarro mi propio asiento y la deslizo de debajo de la mesa.
Parker se sorprende ante mi accin.
Permteme. Rpidamente saca la silla. Lo detengo.
A pesar de la opinin popular, soy totalmente capaz de sacar mi propia silla.
Sin embargo mis palabras no son mordaces. Estoy bromeando y ellos se dan
cuenta de eso.
Lukas, quien no se esforz en sacarme la silla, levanta su taza de caf en un
pequeo saludo, la sorpresa brillando en sus ojos.
El distintivo sonido del telfono de mi hermana nos informa que nuestra
madre, o su secretaria, han enviado un texto. Mi hermana se pone rgida y despus
se encoge, casi como si el tono le hubiera abofeteado en seal. Permanece de pie,
esperando que el sonido cese pero aunque la luz se debilita despus en sus ojos,
no se mueve.
Los hombres que comparten nuestra compaa se mueven incmodos, como
si supieran que las oscuras nubes vienen para llover durante la comida.
Por qu no tomas asiento, Isabelle? Cuando no contesta, cambio de
tcticas y sealo el espacio frente a nosotros. Estos caballeros estn a mitad de su
comida y no pueden continuar hasta que te sientes. Quieres que se mueran de
hambre?
El trance se rompe por mi broma, mi hermana claramente replica su
respuesta pero no como se le pidi. Mientras los hombres se sientan, Christian una
vez ms atrapa mi atencin y ah est. Misin cumplida. No parece sorprendido que
haya dicho eso. Una pequea luz volvi a su rostro y hay una pequea curva en sus
labios. Una pequea franja de sus dientes aparece por unos pocos segundos.
Eso est mucho mejor. El malhumorado prncipe encantador no hace ningn
bien.
Una de las delicadas manos de Isabelle descansa contra la piel expuesta bajo
su manga. Un suspiro tembloroso se desliza de sus labios, ese sonido totalmente
forzado por una indeseada determinacin.
Espero no haberte hecho esperar por tu comida mucho tiempo. Puedes
perdonarme? Quiz podemos buscar la manera de recompensrtelo
En serio. Qu est pasando aqu? Alguien vino y absorbi su alma? Ella
nunca dira semejante cosa.
La ligereza que Christian acaba de mostrar se ha ido.

81

De hecho dice l en voz baja, este es mi segundo plato, as que no


necesita preocuparse.
Quiz no lo estoy recordando correctamente. Quiz tom mucho champn
anoche, porque el hombre delante de m no es el mismo con el que com clairs en
la oscuridad de la cocina. Este suena robtico. Robtico e irritado?
Qu par hacen!
Durmi bien anoche, Su Alteza? me pregunta Parker.
Me volteo, agradecida por el cambio.
Nada de Su Alteza, por favor. Sintete libre de llamarme Elsa. Y para lo
que importa, no. Me voy a arriesgar a creer que ninguno de nosotros lo hizo.
Puedes decir eso otra vez murmura Lukas.
Mi pulso salta. Christian habr embellecido nuestro tiempo juntos con su
hermano?
El polvo tambin era central en los cuarteles? le pregunta Lukas al
secretario. Si anoche fue un indicador de lo que esta semana ser, no s si traje
suficientes condones.
Oh, entonces l se refiere a s mismo.
Mis mejillas arden, y Parker inquietamente cambia sus huevos de un lado a
otro del plato.
Puedo ir a la ciudad si usted quiere, Su Alteza.
Christian simplemente suspira, negando.
Isabelle dice repentina e inexpresivamente:
Christian, cules son tus planes para hoy?
Su atencin se posa en su salsa, sorprendido de ser sealado.
Reuniones y reuniones, me temo. Solo l puede sonar aliviado de decirle
eso, lo que es raro, considerando su comentario acerca de su itinerario anoche.
Eso quiere decir que hizo un punto hacindome saber que no estaba
interesado en tener una pareja en el MMR. Exclam lo mismo, pero l y yo sabemos
que nuestras opiniones no significan nada a la larga, especialmente a la luz del t
que ya se programaron. Pero aqu est, sonando indiferente hacia mi glamorosa
hermana quien habitualmente aparece en revistas.
Mientras Parker corta un pedazo de jamn, dice:
Sus horarios de hoy deben coincidir bastante.
Isabelle est plida por unos segundos.
No tengo mucho programado para hoy
Ah, la gloria de ser el repuesto. Lukas saca un frasco de su abrigo,
brindando por mi hermana.

82

Perdneme, mi lady contina Parker. Me refera al prncipe Christian y


a la princesa Elsa. Creera que, como los herederos de sus respectivos tronos,
podrn sentarse en muchas de las mismas reuniones de esta semana.
Tiene sentido digo. Sin embargo dej mi horario en mi habitacin. Mi
sonrisa es dbil. An no he podido leer todo. Y despus, secamente digo:
Como otras personas.
Diversin parpadea en los ojos de Christian.
Por qu tu secretaria no est aqu contigo?
Parece realmente interesado en mi respuesta.
Cmo sabes que no est?
Tengo mis fuentes.
Averigu sobre m? Interesante. Me volteo hacia Parker.
Hola, fuente.
Parker simplemente se re.
Para contestar a tu pregunta, Charlotte dio a luz hace unas semanas. Y
mientras que ella estaba dispuesta a venir, el nuevo hombre de su vida tena ideas
diferentes, y con razn. Pongo mi taza de caf en la mesa. Creo que teme que
me voy a perder sin ella.
Probablemente lo ests murmura Isabelle.
Es bueno ver que ahora el brillo de mi hermana est apareciendo otra vez.
Lo ests? Christian una vez ms est mirndome como si mi respuesta
fuera importante.
Lo estaras t?
Realmente, s. No hay pista de vergenza. Parker realmente maneja
mucho de mi vida.
Su amistad es adorable admito. Mucho como una hermandad de viajes
bueno, dira del pantaln, pero no tenemos una pareja para compartir mientras
estamos persiguiendo sueos y recuerdos en todo el mundo. Debo decir que
Charlotte y yo somos el equivalente de lo que es su amistad, solamente que al estilo
de las damas. Imagina cun acogedor sera estar los cuatro juntos; indefensos
herederos dependientes de sus secretarios personales. Naci una comedia. O un
reality show.
Christian se re ahora, as que Parker y Lukas tambin, pero es el prncipe
heredero quien se filtra por mi piel, hasta mis msculos y huesos. Es la misma
contagiosa y maravillosa risa que o anoche, como como si l no tuviera miedo de
abrazar la vida en lugar de aferrarse a ella como el resto de nosotros. A decir
verdad, es desconcertante, porque hace solo cinco minutos, me estaba preguntando
si haba imaginado esa parte de l.
Pero no. Aqu est. Christian con su muy contagiosa y asombrosa risa. Algo
dentro de m se tensa. Palpita.

83

El cuchillo de Isabelle traquetea contra su plato.


Es una lstima que Charlotte no est aqu para controlar que digas esas
srdidas cosas.
Srdidas? No oste mi clarificacin? Ya hemos dejado de compartir ropa.
Hace cunto la conoces? pregunta Christian.
Arranco un pedacito de la tostada.
Fuimos al mismo internado cuando ramos pequeas, lo que
probablemente es el por qu me tolera bastante bien. Soy un gusto adquirido, como
ves.
Mi hermana emite un bufido estrangulado.
Christian se inclina hacia adelante.
Estoy sorprendido de or eso. Asum que todas las princesas corran para
adquirir la virginidad de otros. No es esa la conducta normal de un futuro
monarca?
Quieres decir correr salvajemente? No puedo evitar bromear.
Qu es eso acerca de vrgenes? pregunta Lukas. Porque estoy muy
seguro que no hay ninguna aqu en la Cumbre. No despus de lo que vi la otra
noche.
Mi hermana mira su salsa como si su vida dependiera de ello.
Parker y yo tambin fuimos al mismo internado me dice Christian,
ignorando a su hermano. Por lo menos no es escandaloso, lo que es refrescante.
Me pregunto si ese es el lugar de hoy para promover relaciones con un confiable
secretario personal.
Lukas toma otro trago de su frasco.
S, cuando ustedes se fueron y me dejaron en casa. No es un milagro que no
tenga secretario propio.
Por un momento, nadie dice nada, no de frente a esa descarada amargura.
Rompo el silencio con:
Estoy segura que Charlotte lamenta a menudo el da que se sent a mi lado
en la cena por primera vez. Ella no tena idea de quin era. Solo pens que era una
solitaria chica. Quien no cometa ningn error, lo era, pero Una traviesa sonrisa
lucha por aparecer en mi rostro. Ella ciertamente obtiene ms de lo que negoci.
Me volteo hacia Parker. Fue igual para ti? Alguna vez deseaste encontrar una
perfecta amistad para cultivar con alguien que no fuera de la realeza?
Parker est completamente sonrojado.
Uh
Christian se re otra vez.
Puedo contestar por l. Claro que s.

84

Nos sonremos uno al otro, una gran sonrisa de suficiencia en ascenso en las
equinas de sus labios compartiendo regocijo. Estoy paralizada en cuanto admiro la
sonrisa de este hombre.
Elsa dice Isabelle llanamente. Ese no es Mathieu en el buffet? Deberas
invitarlo a sentarse contigo, considerando Su pausa es significativa. E irritante.
Porque casi podra jurar que estaba diciendo que no sacudiera el bote, y
tampoco hay manera que esto est bien.

85

15
Christian

a Loba regodendose esta maana fue asquerosa. Vaya par sorprendente el


que fuimos anoche la princesa Isabelle de Vattenguldian y yo. Qu
hermosos seran nuestros bebs (porque bebs feos son inaceptables).
Qu adorable sera Isabelle como consorte. Qu maravillosos seran los tratados
comerciales entre Aiboland y Vattenguldian. Dira que haba ido tan lejos como
para elegir patrones chinos para nosotros, excepto que ya existen y estn en un
gabinete en el palacio. Y luego envolvi todo esto con el pulcro lazo sobre cmo fui
requerido para una dulce charla con Isabelle en un pequeo t privado que estara
preparado para nosotros despus de mis reuniones. O incluso comprometerse en
un pequeo deleite en la tarde si ambos estbamos dispuestos.
Con todo, la soga alrededor de mi cuello se apret significativamente mientras
mi madre se revelaba en su rol de proxeneta real.
Lukas no dijo nada durante el discurso que La Loba forz sobre nosotros
donde dictaba todas nuestras acciones durante los prximos das. Mi rol, en
resumen: no estoy jodido con lo que ella ve como un ventajoso emparejamiento.
Estoy para llenar a Isabelle de atencin y cortejarla con lo mejor de mis
habilidades, incluso si debo seducirla. Estoy para prestar atencin a lo que dice, a lo
que le gusta y a lo que hace. No import ni un poco cuando inform a mi madre que
no me senta atrado por Isabelle, ni siquiera interesado en lo ms mnimo en
conocerla, mucho menos casarme con ella.
Crees que me siento atrada por tu padre? Fue su respuesta. O que eso
siquiera estuvo bajo consideracin?
Silenciosamente me desafi, y para toda la indignacin y las palabras
hirviendo a fuego lento en mi interior, nada ms sali de mi boca hasta que ella
cerr la puerta tras de s.
Fue entonces cuando Lukas dijo:
Eres afortunado por haber pasado la mayor parte de tu vida lejos.
Mientras se serva un vaso de coac demasiado temprano.
Rechac la oferta de uno y, en lugar de cocerme en una burbujeante ira, le
permit a mi mente vagar de regreso a cierta princesa bebiendo leche tibia y

86

comiendo clairs en medio de la noche conmigo. Ah no me haba sentido como un


prisionero en la horca. Hablar con Elsa era fcil.
Inesperado.
Sentado en el desayuno, haba estado medio inclinado a rogarle a Parker que
me reservara un vuelo a cualquier lado que no estuviera lleno de Isabelle y Lobas.
Como si fuera una seal, justo cuando las palabras estaban listas para deslizarse, la
princesa en cuestin se materializ en la mesa y todas mis ideas de viaje cambiaron
a palabras maldecidas.
Pero entonces, Elsa vino tambin. Elsa y toda su descarada honestidad que
hace palidecer a su hermana en comparacin.
Durante diez fugaces minutos, me olvid de las exigencias de mi madre y
simplemente me permit que la sorprendente facilidad de palabras fuera de un lado
a otro con la heredera al trono de Vattenguldian. No tiene miedo de burlarse de s
misma, o de m, o demonios, incluso de su hermana. Me sorprendi, y aun as me
complaci, cmo continuaba trayendo a Parker a la conversacin, incluso aunque la
mayora de los lores lo habran considerado nada ms que un fantasma en el
permetro.
Mientras su ingenio me rodea, tontamente deseo poder mover el reloj hasta
las tres de la maana, que es cuando logro ver a su verdadero ser. Porque cuando
sonre, todo lo dems alrededor de nosotros desaparece y todo lo que veo son
pequeas lneas maravillosas que trazan las comisuras de su boca y arrugas que
decoran las esquinas de sus ojos.
Es una maldita sonrisa maravillosa y adictiva.
Elsa dice Isabelle. No es ese Mathieu en el buffet? Deberas invitarlo a
sentarse contigo, considerando
Y ahora la sonrisa se ha ido.
Nuestra esquina de la mesa cae en silencio cuando la atencin de Elsa se
aparta hacia donde Mat est de pie en el buffet con su hermana, Margaux. Nunca
he hablado personalmente con la heredera de una de las familias antiguas de
Saboya, pero Mat siempre ha hablado favorablemente sobre su hermana mayor.
Creo que ya tiene una compaera para comer murmura Elsa a su
hermana. Frunce el ceo. Est celosa que l est con alguien ms? Sabe que es su
hermana?
Tengo en la punta de la lengua las palabras, para asegurarme que esa pequea
lnea fruncida en su frente desaparezca, pero entonces me recuerdo que no debera
importar si est o no frunciendo el ceo. O si quiere que Mat se nos una. O si le
molesta que est con otra mujer.
Isabelle contrarresta la observacin de su hermana con mierda, no lo s.
Algo que suena bastante perra. Y entonces tiene esa terrible sonrisa como el
infierno puesta en su rostro de nuevo, toda amabilidad y tranquilidad y
completamente forzada, como si fuera a preguntar educadamente sobre el clima o
fuera a estallar como un volcn aqu en la mesa.

87

Todas las instrucciones y amenazas de mi madre vienen rpidamente como


una ola de la que no puedo escapar demasiado tiempo. Pero demonios, si no voy a
seguir intentndolo. Contra viento y marea, no quiero casarme con esta chica, sin
importar lo que La Loba diga.
Creo que nuestra reunin est por empezar le digo a Elsa. Deberamos
ir.
Ella aleja su atencin de Mat y me mira, como si no pudiera creer que hubiera
hablado de nosotros. Las cejas de Lukas se levantan. Parker tambin est
mirndome extraado; no puedo entender completamente si cree que estoy
portndome raro o si me equivoqu por completo con la hora de la reunin. No le
cont a ninguno lo de Elsa y yo encontrndonos anoche porque me gustaba la
idea que lo que sucedi fuera slo entre nosotros. Nuestros secretos. Nuestra lista
de primeras veces. Nuestro pequeo club.
Y aun as, esta es tambin otra primera vez, porque normalmente le cuento
todo a Parker.
Me pasa mi portafolio de cuero llena de todo lo que podra necesitar
posiblemente en una reunin dirigida a los problemas que jvenes herederos a la
corona en el siglo veintiuno deben enfrentar. Como si furamos nios en
desesperada necesidad de escolarizacin.
Me levanto; extraamente aliviado cuando Elsa lo hace tambin.
Sin bolso? pregunto mientras rodea la mesa.
Mierda. Se sonroja y niega. Quiero decir, maldicin. Un gran suspiro
se le escapa. Lo dej. Tendr que ir a buscarlo.
Parker, quien se levant al momento en que ella lo hizo, dice:
Su Alteza, estara ms que feliz que su bolso sea preparado y enviado a la
reunin de inmediato.
Gracias a Dios por Parker.
No eres mi mayordomo. Su sonrisa es irnica. No hay necesidad que me
traigas nada. Hace una pausa. Adems, no necesito tal formalidad, recuerdas?
Tu mayordomo te trae muchas cosas? pregunto.
Ah est. Me sonre una vez ms y todo parece estar bien en el mundo de
nuevo.
De hecho, no.
Deja que Parker vaya por tu bolso digo. Si no me equivoco, est a punto
de ser sometido a una reunin tan aburrida como la nuestra, slo que es como un
Seminario de Secretario Personal para Tontos. Esto le dar una razn para
saltrselo, al menos los primeros quince minutos.
Parker no discute en lo ms mnimo.
Entonces, por supuesto le dice, por favor, encrgate de mi bolso. O al
menos, infrmale a Bittner que lo necesito.
Bittner? interrogo.

88

El secretario personal de mi padre. Quien estoy bastante segura est


contento de no ser el mo. Estoy sorprendida que tu fuente no te contara de eso
tambin.
Lukas se queda dnde est, cuidando de su fresco. Va a estar borracho dentro
de poco, sin duda buscando por otra conquista. A La Loba le encantar eso. Isabelle
se levanta, sin embargo no puedo descifrar la mirada en sus ojos. Aunque est bien.
No me importa de todos modos.
Mi soporte comienza ahora. Simplemente le asiento educadamente a la
eleccin de mi madre y le informo a mi hermano y a Parker que me ver con ellos
despus. Y luego guio a Elsa fuera, aliviado que no se estremezca cuando mi mano
conecta con la parte baja de su espalda por el ms breve de los instantes.
Esta reunin dice mientras consultamos un pequeo mapa que Parker
guard, es obscenamente estpida. No puedo creer que, mientras nuestros
padres se sientan en reuniones que ayudan a formar las polticas de pases,
tenemos que estar cuidando nios en alguna guardera de Herederos a la Corona.
Por qu no me advertiste sobre esto?
Alz la mirada del mapa y la observo. Est usando un abrigo azul marino que
funciona bien como vestido, y se ve sofisticado y simple a la vez, como si hubiera
sido hecho a la medida exacta de su cuerpo
Espera. Qu estaba diciendo? Oh. Cierto. La tonta reunin de mierda a la que
vamos. Como creo que me arrancara la cabeza por adular su abrigo, le digo:
Mis disculpas. Pens que de verdad haba mirado en el paquete. Me
asegurar de mantenerte actualizada apropiadamente de aqu en adelante. Pero
tienes razn. Parece una maldita tortura.
Hace una mueca.
Ya es bastante malo que estemos aqu para ser Mientras giramos en una
apretada escalera de caracol, su voz se apaga cuando el emperador Japons
aparece. Subastadas como doncellas medievales, pero el lado positivo es que al
menos podremos unirnos a la mesa de los adultos, sabes? Slo que supongo que
eso tambin es una farsa.
Ha dado completamente en el blanco.
Encuentro tu uso de doncella bastante sexista, Els.
Una atnita, pero aun as complacida mirada, cruza su rostro cuando la llamo
as, una que definitivamente me gusta.
Joder. Es el da dos, y ya estoy pensando cosas estpidas.
Bueno, eres bastante delicado. Mientras el humor danza en sus ojos, sus
labios se presionan en una dura lnea, como si estuviera luchando contra algo. No
es la primera vez que lo ha hecho en la poca cantidad de tiempo que nos hemos
conocido.
No es mi asunto, pero la pregunta sale de todos modos.

89

Por qu haces eso?


Hacer qu? Insultarte? Se inclina hacia atrs, mirndome de arriba
abajo. Tengo la clara sensacin que nadie, con excepcin de tu hermano, jams
encuentra una falla en ti. Slo estoy haciendo mi parte para mantenerte humilde.
Est diciendo que me encuentra perfecto? O plagado de faltas? Estoy
igualmente fascinado por ambos escenarios. Sin embargo tiene razn. Aparte de La
Loba y Lukas, nadie jams se atreve a apuntar mis faltas.
Debera estar insultado?
Una socarrona sonrisa se traza en las comisuras de su boca.
Eso depende de ti. Y luego sus labios se presionan juntos una vez ms,
guardando lo que desesperadamente mantiene dentro.
Eso. Apunto a su cara. Qu estas conteniendo?
Sus ojos, de un azul oscuro tan expresivo, se abren significativamente. Y
entonces suspira profundamente.
Mi madre insiste en que es impropio rerse en pblico. S que esto
probablemente ser una total sorpresa para ti, pero intento tener algunos modales.
Mi propia risa se me escapa.
Me preguntaste si era virgen poco despus que nos conocimos, pero no te
res en pblico?
Para mi sorpresa, unas manchas rosas cubren sus plidas mejillas. Pero eso
no es lo peor; me calla cuando pasa por mi lado hacia un recoveco en la escalera. El
movimiento me provee con una larga bocanada de su perfume. Maldicin, huele
bien.
Bien. Me comport como una bestia ayer. Ya admit eso. Sus ojos trazan
las escaleras antes de fijarse en m. Y es extrao, porque fsicamente tengo que
luchar contra un escalofro cuando lo hace. Simplemente no quera que me
gustaras. No al principio, de todos modos.
Justo cuando mi boca se abre, aclara:
O, ya sabes, te propusieras de nuevo.
Est jugando conmigo. Recibes lo que das.
Nunca me he propuesto en primer lugar. O aado, cuando se prepara para
discutir, me he declarado.
Bien. No lo hiciste. Slo estoy diciendo
Soy incapaz de evitar el paso que doy hacia adelante en el pequeo espacio.
Mira, no tienes que explicarme. Como dije anoche, tampoco estoy
emocionado de ser subastado.
Una de sus cejas se arquea. Me gusta que no sea una de esas delgadas y
escalofriantes que parecen usadas por un nio grande.
Ni siquiera con mi hermana?

90

El suelo bajo mis pies se vuelve suave e inestable. Supongo no estamos en una
tregua, sino en un lugar donde estamos conversando como personas normales. Al
menos, como asumo que la gente normal habla. Puedo admitir que no quiero
perder eso. Pero por mucho que ella y su hermana se molesten la una a la otra en el
desayuno, tambin tienen una inevitable lealtad, as como Lukas y yo. No obstante,
le digo con firmeza:
Ni siquiera con tu hermana.
Cmo podra siquiera pensar en su hermana cuando una Valkiria se para en
frente de m?

91

16
Elsa

na pualada irracional e inapropiada de placer aparece ante la conviccin


de la suave voz de Christian. No est interesado en ella. No quiere ser un
pen en el MMR ms de lo que yo quiero; no es que eso importe a largo
plazo, pero aun as.
El cargado silencio que llena el espacio alrededor de nosotros es tan denso,
tan tenso que no puedo evitar hacer algo ms que romperlo.
Las probabilidades dicen que ustedes van a ser emparejados.
As como t y Mat.
Es de mal gusto, pero mi nariz automticamente se arruga.
No la gues si no es lo que de verdad quieres.
Es su turno de dejar salir una suave exhalacin de frustracin.
Creme, eso ni siquiera es una consideracin.
Me gustara creer en su honestidad.
Mi hermana est en un momento vulnerable ahora. No necesita creer que
alguien fantasea con ella cuando El fantasma de una risa triste aparece. Eso
suena bastante adolescente, verdad?
Toda esta farsa se siente bastante adolescente murmura, pasndose una
mano por su oscuro cabello. Y entonces: Por qu no queras que yo te gustara,
Els?
Abro mi boca para corregirlo, pero me interrumpe, sonriendo.
Me refiero a gustarte como amigo, por supuesto.
No es que no quisiera que me gustaras, de por s. La urgencia por
patearme es fuerte. Por qu sigo diciendo cosas ridculas alrededor de este
hombre?. Si eso tiene sentido. Lo que probablemente no tiene. Estoy cavando
un hoyo ms profundo, verdad?. Supongo que estoy a la defensiva.
Pobremente ondeo una mano entre nosotros. Cuando rozo su hombro, me aparto
con una mirada esttica. As como t, y con razn. Buen Dios, estoy delirando
otra vez. Y mis dedos estn cosquilleando, slo por un simple roce contra su

92

hombro. Por pensar que eras el egosta, gracias a todo tu Apunto a su rostro, y
luego a su cuerpo, con cuidado manteniendo mi distancia. Ya sabes. Todo t
grandiosidad. Y aun as, tal vez fui yo y mi ego los que deberan haberme
preocupado.
Mi grandiosidad?
Est sorprendido. Tacha eso Est divertido. Y he terminado oficialmente
con esta conversacin, ya que la oportunidad para continuar haciendo una
completa y total idiota de m misma est casi garantizada. As que, me niego a
aclarar.
Toma la disculpa como es, Christian.
Es una primera vez, Els?
Mi inhalacin es ms aguda de lo que me gustara.
Porque tengo la sensacin que no te disculpas muy a menudo. O que jams
pierdes el control lo suficiente para tener que hacerlo. Sonre. Tal vez esa es
otra primera vez. Perder el control, en especial en una situacin como el MMR,
cuando uno debe estar en control cada segundo.
Ni siquiera puedo jadear apropiadamente, mi corazn est martilleando con
demasiada fuerza en mi pecho. Le digo, odiando lo spera que mi voz sale:
No son las tres de la maana. sta primera vez cuenta?
Todos mis esfuerzos por mantener mis manos lejos de l se van a la nada
cuando estira su mano y con delicadeza mete unos mechones de cabello detrs de
mis orejas.
Yo lo permitira. Pero slo porque eres un miembro fundador de la FCR.
Mis piernas estn temblando. Estn fsicamente temblando.
Tambin slo para hacerte saber: disculpa aceptada.
Por qu eleg este pequeo rincn de nuevo? No hay suficiente aire fluyendo
aqu. Es demasiado caliente, incluso cuando es un da fro.
Me obligo a preguntar:
Cul es tu primera vez?
Quiero que me llames Chris. Tan aburrido como pueda ser ese nombre.
Odio la urgencia que me surge cuando dice esto.
Otras personas te llaman Chris. Esa no es una primera vez.
Es una primera vez, cuando es en menos de veinticuatro horas despus de
haber conocido a alguien. Le tom aos a Parker antes de acostumbrarse y
llamarme de otra manera aparte de Christian. No hay muchas personas que usen
Chris, por cierto. Menos de un puado.
Trago con fuerza.
Pero qu si quiero que seas Christian para m?
Entonces dice en voz baja. Ser Christian para ti.

93

Mi mirada vaga a su boca. Mi pulso se incrementa significativamente. El aire


alrededor de nosotros desaparece por completo.
Por qu Chris?
Chris es familiar dice, con voz baja, clida y crepitante a la misma vez.
Y creo que quiero ser familiar contigo, Els.
Es imposiblemente tonto siquiera considerar tal cosa, pero es exactamente lo
que quiero tambin.

94

17
Christian

mo estuvo la reunin?
La pregunta viene de mi hermano, quien
milagrosamente logr salir de la cama (l o alguien ms,
no estoy seguro) para unrsenos en el patio cerca de la

piscina.
Dolorosa.
Estoy siendo amable con mi descripcin. La reunin de dos horas, la cual era
realmente acerca del heredero de la corona ms antiguo lanzando su amargura
acerca de cmo su madre an vive mientras l contina envejeciendo, era nada
menos que un viaje al abismo. All no haba discusiones concerniendo los
problemas de las leyes polticas de nuestros pases, no haba pista de alianzas
promovidas para la Cumbre. Diablos, ni siquiera tuvimos oportunidad de
mezclarnos con nuestros compaeros de la realeza que no habamos tenido el
placer de conocer an. Nadie ms habl durante esas dos horas. Ni una sola
persona. No puedo hablar por los dems, pero estaba preocupado que el bastardo
estuviera empeado en malversar toda la alegra que podramos tener en nuestras
vidas hasta que no furamos ms que cscaras desesperados por escapar.
No haba nada bueno en la reunin?
Elsa.
De hecho, sus ojos estuvieron brillando como el resto del grupo, y no
hablamos (porque Dios prohba que alguien de nosotros diga una palabra), pero all
compartimos el sentimiento de solidaridad en nuestra miseria.
Me enfoqu ms en ella que en el asunto que se hablaba. Cada movimiento,
cada cambio, cada vez que cruzaba sus piernas, la notaba, aunque slo fuera por el
rabillo de mi ojo. Siendo honesto, segu con la esperanza que corriera de la estpida
conferencia a una nueva aunque slo fuera para romper la tensin.
Cuando eso nunca pas, me pregunt fui yo? Haba algo en m
animndola a ignorar el arraigado decoro en todos nosotros a una edad joven? Por
qu? Qu clase de princesa se baja del riel as?

95

Una exasperante y fascinante, eso seguro. He ido directamente al caos, porque


me siento emocionado que ella me est enseando estos verdaderos colores.
Felizmente me quedo con su energa en este mar de aburrimiento.
Pero le digo a mi hermano y a mi mejor amigo:
Ni una maldita cosa.
Lukas saca su frasco del bolsillo de su abrigo.
La Loba me dio ms rdenes especficas mientras estuviste en tu aburrida
reunin.
No s qu es peor El conocimiento que Elsa huele a vainilla tahitiana o algo
que ver con La Loba.
Quin es su objetivo?
l toma un largo trago antes de cerrar el frasco.
Puedes creer que la princesa heredera de Vattenguldia est en su lista? La
misma del desayuno de esta maana? Juro que, ella est jodidamente obsesionada
con esas chicas.
Pobre bastardo Qu diablos?
Tuve la impresin que Su Alteza estaba entusiasmada con tu hermano
haciendo un progreso con la hermana menor dice Parker.
Elsa? Y Lukas? Jess. No. De ninguna jodida manera. Hablando de aceite y
agua.
Ella dice que si mi hermano aqu presente no puede conseguir a la hermana,
voy a comprometerme despus del heredero. Dice Pasa su mano por su cabello
y mira alrededor del patio donde estamos sentados. Hay un par de personas a
veinte metros, pero estn fuera del rango auditivo. Dice que obtendremos uno de
sus registros de envo, cueste lo que cueste. Romanticismo y toda esa mierda,
verdad? Una mueca se extiende por su rostro. Pero esa es La Loba. No importa
si jode a sus hijos, siempre y cuando la tinta de un acuerdo comercial sea legtima.
Parker me da una mirada significativa. Idiota. Le pregunto a mi hermano:
Elsa est en el tope de sus escogidas?
Secundaria. Pero quiere que trabaje Hace comillas en el aire, ambos
ngulos, por si acaso. Su tono me indica que ser un da fro en el infierno
cuando l siga semejantes rdenes.
De todas maneras, digo llanamente:
Mejor empiezas a buscar otras en la lista que La Loba hizo para ti.
Dudas de mis destrezas?
Agarro su frasco y lo abro.
Destrezas? Niego mientras tomo un sorbo. Es whisky; l cumpli su
promesa de encontrarnos cosas buenas. Siquiera escuchas las palabras que salen
de tu boca?
Me quita el frasco de mis manos una vez acabo.

96

Ests dudando que pueda aterrizar en la tierra de la chula de Vattenguldia


si tratara?
La verdad le digo, ms enojado de lo que debera estar. S. Y no seas
irrespetuoso. No llamas a un futuro monarca chula, tampoco hablas acerca de
aterrizarles.
Tiene gafas de sol, pero estoy seguro que me rod los ojos. Y me doy cuenta
un poco tarde que le hice una especie de reto. Bueno, mierda.
Parker me da otra mirada significativa.
Qu conveniente dice mi hermano. All est la chica de la que hablamos.
Cruzando la piscina, espo a Elsa y a su hermana hablando con otras personas
en la terraza pasando por alto el rea. Y eso me recuerda que tengo que ir
supuestamente a tomar el t con Isabelle en un cuarto de hora. Fantstico.
Lukas se levanta, guardando su frasco en su bolsillo. Estar muy jodido si va
hacia all. As que digo en voz baja:
Sienta tu culo a menos que ests preparado para darle a La Loba
exactamente lo que quiere.
Se voltea, sus cejas se alzan por encima del oscuro plstico de sus gafas.
Mantengo mi voz baja y complaciente, en caso que alguien nos escuche.
Nunca sers un buen soldado siguiendo rdenes. Por qu hacer una
diferencia hoy? Ests realmente preparado para pasar por esto? Maldicin, Luk.
Nunca pens ver este da. Podras tambin cortar tus bolas en cuadritos por ella.
Ahora est enojado e incrdulo, porque ambos sabemos que si alguien sigue
las rdenes de La Loba, es el prncipe perfecto.
Tu siguiente reunin es en diez minutos, Chris dice Parker suavemente.
Prncipe Lukas, creo que tienes una al mismo tiempo.
Asombrosamente, Lukas se sienta.
Qu mierda? No soy el heredero. El de repuesto no se supone que tenga
que ir a reuniones.
Mat se acerca hasta donde Elsa e Isabelle estn. Ellos tambin tienen que
tomar el t?
Mis disculpas dice Parker, lo que es una broma, porque Parker no
malinterpreta esa mierda. Nunca. Pero entonces, simplemente estaba manejando a
mi hermano antes, porque sabe tan bien como el resto de nosotros que el nico
propsito esta semana es ser un semental a la venta. Pens que haba escuchado
durante la orientacin que haba unas reuniones para
Adelante. Lukas se dobla contra el cojn de su tumbona. Puedes
llamarme repuesto. Mierda. Parker, necesitas seriamente aclararte. La Loba no est
presente. Somos compaeros, recuerdas? No necesitas tratarnos como si
furamos
Parker sonre un poco.

97

Realeza?
Mat gua a las hermanas Vattenguldian hasta las escaleras.
Quin ms? pregunto.
Los dos parecen confundidos, as que aado:
En la lista de La Loba.
Lukas suspira pesadamente.
El verdadero objetivo es una prima de la realeza que lleg de Espaa. La
Loba piensa que pap lo apreciar o algo. Como si estuviera ofreciendo alguna
oferta de paz retorcida se mofa. Como si eso le importara a pap. Como si
alguna vez fuera a pensar que algo bueno venga de esa farsa.
Nosotros le recuerdo en voz baja. l podra argumentar que discuti con
nosotros.
Lukas simplemente grue, cuidando su frasco.
Has conocido a esa chica espaola? pregunto. Adems, deja de llamarla
esa chica espaola. Cmo se llama?
Maria-Elena, pero dice que prefiere Maria o Mari.
Estoy impresionado que l sepa eso. Mi hermano no siempre es bueno
recordando nombres.
Para contestar a tu pregunta, sin embargo, s, nos hemos juntado varias
veces. Es sexy. Una pequea sonrisa aparece. Podra haber tenido, uh, una
pequea amistad con ella antes que supiera que es mi maldito compromiso. Qu
acerca de la chica Vattenguldian, Chris? La que se qued como un carmbano?
Alguna esperanza ah?
No. Desafortunadamente tampoco hay esperanza en esa chica, aunque podra
tener un deseo diferente.
Uno que ciertamente es un verdadero deseo irresponsable.

98

18
Elsa

ucho contra la urgencia de bostezar, pero es una batalla que estoy


perdiendo. As que intento bostezar con la boca cerrada, con mis ojos
amplindose y aadiendo un asentimiento as no parezco estar tan
aburrida como realmente estoy. Estoy cansada y funcionando con casi dos buenas
horas de sueo.
Mat vuelve a colocar el libro que me mostr en el estante donde lo encontr.
No eres muy fan de lo clsico?
El libro antiguo era acerca de finanzas.
De verdad es clsico?
Para alguien, quiz.
Su taciturna sonrisa intenta persuadirme, pero todo lo que siento en respuesta
es mal humor. Las relaciones forzadas pueden hacerle eso a una dama, aun cuando
son hombres decentes como ste. Especialmente despus que el padre de una la
haya forzado a pasar algo llamado tiempo de calidad con el mencionado hombre.
Haz tu trabajo. Fue la respuesta de Su Serensima Alteza cuando lo
presion sobre por qu no poda tomar el t con mi hermana en cambio. Pero no,
ella est tomando el t con Christian y yo estoy aqu intentando hablar con
Mathieu.
Pero debemos al menos hablar un poco.
Exactamente cmo se llama dnde vives hoy da?
Mi familia est establecida en Francia, pero tiendo a viajar entre Pars,
Roma y Nueva York.
Ah. Es cierto, dijo que vivi en los Estados Unidos.
Qu te gusta de Nueva York? An no lo he visitado, aunque me gustara
algn da.
Es una ciudad muy brillante, llena de mucha vida. Aburrimiento brilla en
sus ojos. Me hace un traidor a la Unin Europea decir que la prefiero antes que a
cualquiera de las grandes ciudades donde crec?

99

Oh, es una fuerte posibilidad.


Si pudiera me dice, sus palabras dichas con dbil luz. Felizmente podra
vivir el resto de mi vida all.
Es dolor brillando en sus ojos?
Cuando mira los libros, retengo el impulso de presionarlo sobre eso, o aunque
sea recordarle que Vattenguldia est muy lejos de la ciudad de Nueva York. Hacer
eso, sin embargo, es fomentar la intimidad cuando semejante acercamiento es
definitivamente indeseado. Una incmoda pltica es rpidamente abandonada por
un incmodo silencio.
Anoche, fue ms fcil conversar cuando haba un poco de recelo. Ahora con la
confirmacin que nuestros padres quieren emparejarnos, mis palabras estn
fallando.
No tengo nada que decirle.
Te ests divirtiendo?
Maldita sea, Charlotte y su optimismo. Me apoyo contra el pasamano ms
cercano y contemplo los exuberantes jardines.
Qu piensas?
Re al mismo tiempo que el beb suelta un aullido de llanto.
Cmo estuvieron las reuniones?
Al menos, eso es lo que creo que dijo.
Aburridas como la mierda, eso pienso.
Eran sobre suelos?
Oh Dios
Charlotte, sinceramente te amo a ti y a Dickie, pero entrega al beb, de
acuerdo?
Qu?
POR EL AMOR DE DIOS, PSALE EL BEB A LA NANA.
La suprema cabeza del Estado de Malasia y el rey de Camboya envan agudas
y sorprendidas miradas en mi direccin. Estn a suficiente distancia para que no
puedan escuchar mi llamada telefnica cuando estoy hablando normalmente, al
menos. Les ofrezco una sonrisa avergonzada, antes de bajar las escaleras que llevan
a la calle.
Afortunadamente, en mi escape de la humillacin, Charlotte le da a nuestros
tmpanos un descanso y hace lo que se le pidi.
Entonces dice una vez que el llanto del beb se desvanece. Me estabas
contando acerca de tus reuniones?
Son absurdas. Asiento hacia un jardinero mientras camino hacia la calle
. Y honestamente, un insulto. Estamos siendo cuidadosos. No hay un trabajo real
para que los herederos hagan aqu. Todava no he tenido la oportunidad de utilizar
cualquiera de los puntos de discusin de Su Serensima Alteza. La ltima reunin

100

que tuve? Nadie tena permitido hablar. Cmo funciona eso para la representacin
de Vattenguldia en el escenario mundial?
Acaso tu padre ya ha dicho hacia quin se inclina?
Miro el cielo nublado, parece que las nubes se van a abrir y a lloviznar un
poco. Pero no dejo de caminar. Me expondr a la lluvia mientras tenga espacio para
respirar. En el transcurso de los siguientes cinco minutos, le digo a Charlotte todos
los estpidos detalles que pueden suceder en un da y medio. Escucha
tranquilamente (aunque estoy segura que toma notas copiosas) mientras me
persuade a contarle la historia completa, aunque lo disfraza como un pedido.
Cuanto termino, dice:
Me inclino hacia Mathieu. Y despus, menos sagaz dice: Al menos te
gusta?
Supongo que es lo suficientemente bueno.
Eso difcilmente es una brillante recomendacin, Elsa.
Qu quieres que diga? Que me sent terriblemente enamorada de l en el
momento en que nos conocimos? Suelto una risa forzada desde mi pecho. Por
favor. Eso nunca pasa, especialmente en el MMR.
Me enamor de Josef en el momento que lo vi
La detengo. Para ser sensata, los recuerdos de Charlotte sobre cmo ella y su
marido se juntaron estn distorsionados.
Escupiste tu bebida en su cara y lo llamaste idiota frente a todo el
restaurante. Despus hablaste mierda de l durante dos das.
Por supuesto que no!
Estoy decidida.
Fue tan malo que tuviste que pagarme un euro cada vez que decas su
nombre o lo llamabas idiota. Termin con una considerable ganancia.
El punto es grue, que el amor a primera vista es una verdadera
posibilidad.
El amor a primera vista es una leyenda urbana. Deseo a primera vista?
Puedo conceder que pueda existir. Pero ninguna pas con Mat le aseguro. Con
Christian? Oh s. Es un tipo decente, pero no hay chispa. Ninguna. Parece un
hermano o al menos, lo que me imagino que se siente un hermano.
Oh, Elsa dice suavemente. Me pone tan triste.
Creste que haba una posibilidad que viniera al Mercado de Matrimonio
Real y encontrara el amor verdadero? me mofo. Nadie aqu es tan suertudo.
Y qu pasa con el prncipe encantador?
Me detengo en medio de la calle.
No hay un prncipe encantador.
El hermoso compaero que conociste ayer

101

Argumento:
El mismo con que Su Serensima Alteza espera que se case Isabelle?
Sin embargo, piensas que eso suceda? Qu pasa con el compromiso de
Isabelle y Alfons?
Me volteo hacia la casa principal y la observo.
Me temo que no hay ms compromiso. Isabelle se rehsa a hablar de Alfons,
mucho menos de lo que la est molestando tanto, sin contar el MMR.
Es igual de sorpresivo para Charlotte como lo fue para m.

102

19
Christian

racias a las malditas estrellas que la cena ha terminado. Isabelle cen con
nosotros esta noche, al igual que Mara-Elena. La Loba estaba de muy
buen humor, deleitando a las dos damas con grandes historias de
Aiboland y sus ingeniosos y encantadores hijos creciendo en un lugar tan idlico.
Las damas fueron forzadas a soportar estas embellecidas historias transformadas
en estatuas de madera todo el tiempo, y los obedientes hijos no estaban mejor.
No ramos los nicos en tal situacin. Haba herederos miserables y
repuestos, sentados en mesas similares, bajo el tenue resplandor de las lmparas de
calor y luces de colores que nos rodeaban.
Despus, cuando Isabelle se excus para ir a empolvarse la nariz, fui
directamente a su hermana. La penumbra coloreaba el rostro de Elsa que
revoloteaba dentro y fuera de la vista, cada vez que alguien se giraba y hablaba con
ella, y no poda soportar la idea que fuera tan miserable como yo. As que, mientras
racionalmente saba que ir hacia ella era sin duda irracional en s mismo, lo nico
en que poda fijarme era en cmo los nicos momentos de placer que haba tenido
en California hasta el momento, haban sido en su compaa.
Incluso cuando estbamos combatiendo. Incluso cuando me reduca en un
pasillo. Aunque no hicisemos nada ms que sentarnos uno junto al otro en
silencio.
Adems. Ella era la primera en tentarme.
Me pongo al da con ella al igual que con la pareja de monarcas con la que
haba estado hablando para alejar a otra vctima.
Estoy decepcionado de ti. Su adictivo perfume me deja mareado,
dificultando mis frvolas tentativas. Aqu estas, actuando de manera civilizada.
Esperaba que te volvieras loca.
La ms inteligente y astuta sonrisa que he visto alguna vez, se me es ofrecida.
Cre que decidimos que slo las vrgenes se vuelven locas esta semana.
Ro con ganas.
Ests finalmente admitiendo que no eres virgen?

103

Eres un sinvergenza, y tienes el mundo nevado cuando se trata de tu


verdadera personalidad. Sabes eso verdad?
Simplemente sonre tan amplio como yo lo estoy haciendo.
S. Tambin siento que es mi deber admitir que un montn de gente se
vuelve loca, vrgenes o no. Es, al parecer, lo que hay que hacer.
Puedo decir que quiere rerse mucho, pero todo lo que veo son sus labios
presionados juntos para aguantar sus jadeos ahogados.
Puedes rer conmigo. Te prometo que no me importa.
Sabes lo que importa? Da un paso ms cerca. Cmo nuestros padres
nos miran.
Mi jovialidad se desvanece mientras echo un vistazo discretamente en la
direccin que indica. Aunque el prncipe Gustav y La Loba estn mezclados con
algunos de los otros soberanos del micro estado, su atencin se centra de lleno en
nosotros. Peor an, es obvio que mi madre no est contenta que est con esta chica
Vattenguldian en lugar de la otra.
Mierda.
Te interesa un paseo?
El alivio que brilla en los ojos de Elsa vale la despiadada conferencia que estoy
seguro recibir ms tarde. La guo por la multitud de personas, lejos de la
desaprobatoria supervisin de nuestros padres y hacia una zona mucho ms
tranquila, la menos poblada de los jardines.
Un profundo suspiro de alivio se desliza de sus labios.
Eres mi favorito en este momento.
Mi pulso salta ante su declaracin, al igual que mi pene. Maldita sea, sta
mujer luce hermosa esta noche. Lleva un vestido negro de lentejuelas que me
recuerda a algo del pasado, algo que pertenece a este lugar y su historia, y su
belleza es igualmente etrea que la luz de la lmpara de alabastro que nos rodea.
Mientras aprecio la vista, me doy cuenta con toda claridad, lo atrado que
estoy. Tan dolorosamente, y despus de un tiempo sorprendentemente corto, ms
que cualquier otra mujer con la que me he encontrado.
Mi equilibrio desaparece rpidamente.
Digo, esperando que simplemente suene divertido y no confundido por esta
revelacin:
Apuesto a que se lo dices a todos los compaeros que te alejan del MMR.
Busca en su pequea cartera de mano, que ha estado llevando y extrae una
bola de papel.
Hablando de eso, has visto esto?
La Valkiria est enojada. Interesante. Agarro la arrugada bola de su mano y
me inclino hacia una de las lmparas de globo cercanas.
Sea lo que sea, estoy bastante seguro que no es mi culpa.

104

Ah, ja, ja. Suspira mientras despliego el lo arrugado. No estaba


asignando culpas. Simplemente anhelo a alguien con quien compartir mi
indignacin.
En mis manos est un itinerario publicado recientemente, esbozando una
caminata hacia la salida del sol para los herederos de la corona. Fomentar las
relaciones ms importantes y vnculos con sus compaeros en
gloriosa naturaleza, dice en negrita. Hay una imagen genrica de gente tomada
de la mano que no conozco, y sonriendo como tontos manacos paseando por un
sendero. Est preparado para escribir despus un ensayo reflexivo que detalle los
beneficios de las fuertes relaciones entre miembros de la realeza moderna del
siglo XXI, para ser compartido en un almuerzo especial para los herederos.
Es una broma? pregunto.
Bittner me lo dio, tambin disculpndose. As que estoy pensando que no.
l no es el tipo de hacer bromas. Parker no te dio el tuyo todava?
Parker probablemente ech un vistazo al estpido papel y lo arroj en el
recipiente de basura ms cercano. Qu es exactamente lo que voy a hacer con la
misiva de Elsa. Reformo la bola en que la recib y la meto en mi bolsillo.
No. Y si l es leal a m, nunca lo har.
Se apoya contra una pared blanca.
Cundo la Cumbre Decenal se convirti en el equivalente de un
campamento de verano para los herederos?
Si ese es el caso, tal vez deberamos cantar en la fogata y comer malvaviscos
asados.
Toca con la punta de su calzado uno de los azulejos pintados por debajo de
nuestros pies.
Has estado alguna vez en un campamento de verano antes?
Eh, no, pero he visto las pelculas que los representan. Los malvaviscos
estn frecuentemente involucrados.
Se est divirtiendo.
Por qu, Christian? Ests obsesionado con los malvaviscos?
Escuchamos aplausos y vtores; nos asomamos alrededor de los arbustos en
los que estamos escondidos, en un esfuerzo por encontrar la fuente de la misma
alegra. Hay copas de champn levantadas en el aire y sonrisas en el rostro de
muchos monarcas.
Se trata de una convergencia horriblemente aterradora.
Qu estn haciendo? murmura Elsa, entrecerrando los ojos mientras se
inclina hacia adelante.
Pero no importa lo que est pasando con todos los dems. Estoy mucho ms
centrado en esta mujer. Porque, seamos sinceros, esos aplausos no pueden
provenir nada bueno. Aqu no, al menos. No, en el MMR.
Qu estabas preguntando? pregunto.

105

Su atencin vuelve. Y tengo que admitir que me gusta mucho all. Sus labios,
los cuales estn pintados en un realmente delicioso rojo esta noche, se curvan en
una sonrisa astuta. Este pequeo movimiento me hipnotiza.
Estbamos hablando de tu obsesin evidente con los malvaviscos.
Me pregunto cmo sera saborear esos labios rojos. Ella pensando en
malvaviscos. Me dan ganas de rer, aunque es malditamente casi imposible desviar
mi mirada de su hermosa boca. Cmo es esto posible? Cmo puedo estar tan
atrado por alguien despus de una presentacin hace dos das?
A decir verdad murmuro, nunca he comido uno antes. Siempre me
parecieron cuestionables.
Elsa casi se atraganta con la risa tratando de salir, y juro en este momento,
que no quiero nada ms que realmente orla. Es mi ltimo objetivo: Voy a escuchar
su risa antes del final de la Cumbre.
Qu es tan cuestionable sobre un malvavisco?
Me encojo de hombros, sonriendo.
Es difcil de expresar.
Entonces tu ensayo sers infeliz. Si no puedes explicar por qu los
malvaviscos son sospechosos e indignos de tu afecto, cmo sers capaz de
argumentar la importancia que la familia real se mantenga unida?
Como dudo que vaya a escribir tal composicin, no ser un problema en
absoluto.
Me sonre, sus labios curvndose a un lado un poco ms alto que el otro, y se
siente como si alguien se acercara y me golpeara en la parte posterior de mi cabeza.
Maldita sea, esta mujer es sexy. Qu si la beso? No estoy imaginando esta chispa
entre nosotros, verdad?
Meto mis manos en mis bolsillos.
Ya somos dos me dice. Seremos los primeros? Oponindonos al
hombre y rechazando estos ridculos ensayos?
Depende. No parece notar que estoy totalmente encendido en este
momento, gracias a Dios. Te opusiste al hombre y te negaste a escribir un
trabajo antes?
Ladea su cabeza mientras pretende pensar, su cabello largo y oscuro
derramndose a travs de un suave y desnudo hombro. Imgenes inundan mi
mente envolviendo ese hermoso cabello en mi puo mientras averiguo si sus labios
son tan deliciosos como parecen. Me veo obligado a recostarme contra la pared
para ocultar mi creciente atraccin. Cristo. Recomponte, Chris. Nunca antes he
estado tan fsicamente fuera de control alrededor de una mujer. Por qu ella? Por
qu ahora? Por qu aqu, en el jodido MMR de todos los lugares?
Por todo lo que sabes dice, lo hice terriblemente en la universidad
porque le negu al hombre sus ensayos todo el tiempo.

106

Levanto una de mis cejas significativamente. Por favor. Elsa ha traspasado la


lnea tanto como yo con el paso de los aos, de eso estoy seguro.
Rueda los ojos y suavemente le da un puntapi a mi zapato.
Bien. Nunca rechac una asignacin. Esta sera la primera vez que lo haga.
Ests en ello, o no?
Un puo femenino es ofrecido. Choco el mo contra el de ella, maravillado
cmo este pequeo instante de piel contra piel se siente como un previo juego
ertico que va a enviarme a una ducha fra en un santiamn. Y por un momento,
parece como si ella estuviese igual de afectada por este insignificante toque. Pero
luego se aclara la garganta y dice a la ligera:
Saba que poda contar contigo.
Sin embargo todava necesitamos una hora de las brujas en primer lugar.
Se inclina y la vainilla tahitiana inunda mis sentidos. Es mi nuevo olor
favorito.
Eso est en ti, Su Alteza. Nos encontr en primer lugar.
Para maana recalco.
Uno de sus dedos traza la lnea de mi cuello justo debajo de mi oreja hasta
debajo de mi barbilla. El aire en mi pecho se aquieta hasta que sus dedos me dejan.
Las tres de la maana, es maana.
Soy un tonto, porque permito que una mano se curve alrededor de su cintura
por el ms pequeo de los momentos, el tiempo suficiente para apretar
suavemente. Y ahora estoy el doble de encendido, como si fuera eso posible.
Si vamos a desechar la caminata y el ensayo
Oh, estamos realmente resistiendo al hombre ahora. Su voz es
entrecortada y suave en medio de la charla ms all de los arbustos, sus ojos
oscurecindose en el clido resplandor de la luz de la lmpara. Tampoco vamos
de excursin?
Vamos a estar demasiado cansados para caminar despus de estar hasta tan
tarde. Adems, comienza a las cinco y media de la maana, Els. Cuntos
herederos crees que en realidad van a hacerlo? Seguramente no vamos a ser los dos
nicos dormidos durante todo lo llamado diversin. Si fuera un hombre de
apuestas, dira que nadie va a aparecer.
La veo respirar profundo antes de decir:
Punto cedido. Contina.
As que lo primero es... seguir el rastro de la Prgola y tener nuestra
caminata durante la hora de las brujas.
Es su turno para levantar las cejas. Sabe que me estoy refiriendo a lo que
alguna vez debe haber sido un magnfico sendero: una serie de antiguas parras y
rboles frutales cubriendo la extensin de las prgolas, cerca de un kilmetro en
jardines alrededor del castillo que ahora son rsticos pero en encantador
abandono. Trac la lnea del sendero sobre el paseo hasta el castillo.

107

Nunca he hecho una excursin en mitad de la noche agrego. Ser la


primera vez para m.
Dudo mucho que esto sea considerado una excursin. Las personas
incursionaban la Prgola todo el tiempo antes que se viniese abajo.
Ahora solo ests siendo puntillosa.
Alguien la llama, y por alguien, quiero decir Mat. Cmo mierda nos
encontr?
Pero entonces digo con tranquilidad:
Trae una botella de vino.
Hecho.

108

20
Elsa

o juro dice Mat mientras se acerca a nosotros, con dos copas


de champn en la mano, si no lo supiera, creera que ustedes
dos se estn escondiendo detrs de los arbustos.

Doy un discreto paso lejos de Christian, dndome cuenta que podra parecer
como si estuviera prcticamente subindome sobre l. Su grandiosidad me distrae
mucho.
Puedes culparnos?
Slo porque no me invitaron a unirme. Me ofrece una de las copas. Lo
siento, no tengo una para ti tambin, Christian. Pero pens que una copa estara
bien, ya que la primera pareja oficial del MMR acaba de ser anunciada. Hurra,
maldita aleluya.
Agarro la bebida, intentando desesperadamente reprimir el malicioso
estremecimiento que se me apodera. Estamos en el segundo da, y un anuncio ya
ha sido hecho? Y entonces caigo en cuenta. Todos los aplausos y vtores de antes
representaban una grotesca celebracin de victimas del MMR perdiendo sus
respectivas libertadas cuando se trata de asuntos del corazn.
Quines son las desafortunadas almas? pregunta Christian.
Mat toma un largo sorbo de champn.
Mi hermana y algn pobre idiota de la contingencia griega.
No s qu decir. Es obvio que Mat no est ni un poco feliz con este
emparejamiento.
Christian deja salir un pequeo silbido.
Cmo est manejndolo?
De la nica forma que tiene permitido: con la barbilla en alto y una sonrisa
en su rostro. La mueca en la expresin de Mat es lo opuesto a lo que est
describiendo mientras alza su copa. Los chismes dicen que hay al menos otro
anuncio para esta noche.

109

El pnico late en mi pecho, aun cuando asumo que no puede ser el mo.
Aunque mi padre indic su preferencia por Mat, no ha dicho nada todava. An hay
esperanzas, tan pequeas como puedan ser.
Mi susurro apenas es escuchado.
Muy pronto.
Sabes quin? pregunta Christian.
No, amigo. Mat toma su champn. Pero lo que s s es que la gran
duquesa ha solicitado tu presencia y la de tu hermano.
Christian maldice en voz baja. Me sorprendo por su tranquila vehemencia y,
an ms, por la obvia simpata tiendo el rostro de Mat. Temen que sea Christian
quien est en peligro de un anuncio?
El hombre en cuestin se detiene un momento para cuadrar sus hombros.
Entonces es mejor no tener a la gran duquesa esperando.
No tiene sentido resistirse a la tentacin de mirar mientras se aleja. Estoy
desconcertada por lo intranquilo que estaba, y esa es una sensacin poco familiar
para m, en especial cuando se trata de una persona que slo he conocido por un
par de das.
No lo envidio dice Mat, tambin observando la partida de Christian.
Bebo lentamente el champn que me dio. A pesar del fro que nos envuelve,
mi bebida est medio tibia.
Eh?
Se pasa una mano por su cabello arenoso.
Qu tan bien conoces a la gran duquesa de Aiboland?
Nada admito. Por qu?
Mat se inclina contra la pared, meneando el champn de su copa.
Slo digamos que Su Alteza es formidable.
Reflexiono sobre lo que s acerca de la madre de Christian. Es inteligente,
elegante, bien educada y admirada por gran parte del mundo por el eptome de una
monarca moderna, incluso si es de un pas pequeo.
No podramos decir eso de la mayora de nuestros padres?
Supongo dice en voz baja. Y aun as, no envidio a mi amigo por su vida
familiar, incluso si Sus hombros se hunden, su mirada se vuelve distante.
Ests bien, Mat?
La sonrisa que esboza sin duda es la misma que su hermana les mostr a los
dems hace quince minutos.
S que estaban escondindose y eso, pero acaban de sacar uno de los
helados ms delicioso en apariencia. Te apetece un poco?
Preferira meter una aguja de tejer en mi ojo que volver a la fiesta, pero como
la curiosidad me asalta, lo sigo hacia la mesa de postres.

110

Minutos despus, mientras estoy comiendo pequeas cucharadas de helado,


hago mi mejor esfuerzo para parecer que estoy escuchando atentamente la historia
que Mat me cuenta sobre l y su hermana cuando eran pequeos, pero mi atencin
est en cualquier otro lado.
De acuerdo. Eso es una mentira No la historia que l est contando, la cual
estoy segura es verdad, sino que mi atencin est en cualquier cosa. Porque no lo
est. Se encuentra especficamente concentrndose en un lugar.
Christian e Isabelle se encuentran con mi padre y la gran duquesa, cerca de la
casa de huspedes con vistas a las montaas. Estn bebiendo champn, Isabelle se
ve plida y mi padre est muy complacido consigo mismo, es terrible.
Y Christian? Su sonrisa es tensa y forzada, todas las lneas practicadas que
ofrecen al ojo sin entrenar la suficiente educacin. Su Serensima Alteza debe creer
que Christian disfruta placenteramente de lo que sea que estn hablando. Tal vez
tambin Isabelle. Pero yo, quien ha conocido a este prncipe por dos das enteros,
puedo decir lo enojado y miserable que se encuentra, y esas eran dos emociones
que definitivamente no senta cuando estbamos escondidos en los arbustos.
Tales lneas forzadas tensaran su rostro si estuviera yo de pie a su lado y no
mi hermana? El pensamiento es optimista en su mxima expresin, ya que dej
especialmente claro que no estaba interesado en un emparejamiento en el MMR
ms que yo.
Oh, santo infierno.
No puedo creer en el amor a primera vista, pero como le dije a Charlotte, la
lujuria a primera vista es muy real, muy vlida. Porque, cmo puedo explicar mi
repentina obsesin con, de todas las cosas, Christian?
Vuelvo a sintonizar a Mat, preguntndome si mi sonrisa es igual a la de
Christian.
Fue agradable murmura. No soy la nica cuya atencin a vagado, porque
observa a su hermana de pie con el hombre que debe ser su nuevo prometido. Y
Margaux estaba feliz. Tambin yo. Es curioso cmo miramos hacia el pasado y
deseamos lo que una vez cremos que era un lugar comn, y que, aun as, en la
realidad es una rareza.
Siempre miramos los recuerdos de manera diferente, no?
Es su turno de volver a enfocarse en m. Una suave exhalacin de risa sale de
entre sus labios.
El pasto siempre es ms verde en otro lugar, supongo. Slo se vuelve
desafortunado cuando tus pies descalzos han sentido tal pasto.
Meto la cuchara en mi helado, sin estar segura de cmo responder
apropiadamente. Y ese es parte del problema nunca s que decirle a Mat.
Le entrega su copa a un camarero antes de dar un paso ms cerca.
Lo siento. Eso fue injusto de mi parte, descargar todo eso sobre ti.
Ahora me siento peor.

111

Supongo que estoy nostlgico contina, sabiendo que mi hermana y yo


seremos obligados a finalmente dejar las esperanzas y el pasado atrs esta semana.
Es una sensacin asfixiante, verdad?
Algo dentro de m se suaviza ante la tierna melancola que estoy segura que no
pretenda que viera. Le doy mi copa a otro camarero que pasa.
Alguna vez te has preguntado cmo sera si no hubieras nacido en la
realeza? No tener tales expectativas sobre tus hombros?
Su sonrisa es genuina, si no fra.
Todo el tiempo. Como t, estoy segura.
Maldicin. Supongo que hay un poco de ganas de compartir despus de todo.
Palabras que nunca habra pensado decirle salen:
Cuando era ms joven, habl con mis compaeros de clase sobre sus vidas y
todas las opciones que se les permitan. Incluso aquellos de familias adineradas y
poderosas todava tenan muchas oportunidades ante ellos. Los secretos que le
estoy contando son susurrados entre las sonoras voces alrededor. Empec a
darme cuenta de verdad que, aunque se me permiten muchas cosas que otros no
tienen o codician, todava estoy atada a miles de expectativas por gente que ni
conozco. Y esas expectativas no siempre son las ms fciles para soportar, en
especial cuando la mirada pblica es tan brillante.
Hay una suave exhalacin de risa de nuevo, slo que, sta vez, es llenada con
un indicio de alivio.
Exactamente. Y entonces algo ms llena sus ojos no tanto como
camaradera, sino un sentido de comprensin y compasin junto con un recin
encontrado respeto. Sin embargo, eso es injusto de mi parte decirlo o pensarlo.
Porque aunque mi legado familiar me sostiene con fuerza, no debe ser nada
comparado con lo que un trono todava manda.
Lo observo ahora, todo l. Finalmente, noto el elegante chaleco negro que est
usando sobre una camisa gris plomiza, el pantaln de color carbn con rayas tenues
abrazando su delgada figura y los mocasines sin cordones que lo hacen recordarme
a un crayola verde en una caja de azules. Y no puedo evitar preguntarme quin es
Mathieu de verdad.
Pero lo que s s es que sus palabras estuvieron cargadas con honestidad, sin
importar lo pesadas que hayan cado entre nosotros. Entonces, cuando avanza, con
los brazos abrindose vacilantes, respiro profundamente y doy un paso dentro de
ellos para un breve abrazo. Y se siente bien. Seguro. Extremadamente fraternal.
Lo que no es exactamente lo que una desee sentir de su futuro esposo.

112

21
Christian

sabelle est hablando sin parar sobre caballos de nuevo. Solo que esta vez, el
prncipe Gustav y La Loba se han unido, as que entre los tres, he llenado mi
cuota de charla equina para todo un siglo.

Mientras debaten mierda, no s, diferentes tipos de caballos, no puedo


evitar la desesperacin que as es como mi vida seguir en adelante. No tanto lo de
escuchar acerca de animales que no me importan, sino que mi manipuladora
madre y mi potencial suegro estarn siempre aqu empujando vehemente una
relacin que no quiero por mi garganta. Una gran parte de m slo quiere gritar:
Estoy harto, a la mierda el MMR y el resto de ustedes, pero no lo hago. Ninguno
de los que estamos atrapados aqu lo hace. Y eso nos convierte en los mayores
cobardes del mundo.
Sin embargo, me rebelo de la nica forma que puedo en tal situacin. Cada
vez que Isabelle inadvertidamente se acerca, doy un paso hacia atrs. Cada vez que
coquetea irnicamente conmigo (sospecho slo lo suficiente, como para apaciguar
a su padre), le contesto de forma fra aunque educada. Verdaderamente enojo a La
Loba, pero no me importa.
Isabelle no es horrible, para ser honesto. Educada, por no decir fra.
Inteligente. Refinada. Bonita. Para muchos presos del MMR esto sera suficiente.
Demonios, esto sera suficiente para muchas personas fuera de esta farsa en la que
estoy atrapado. Pero el aplomo en mis huesos me dice que no es suficiente para m.
Quiero ms.
Quiero la chispa, esa llama de combustible. Y s que jams la encontrar con
Isabelle.

113

22
Elsa

l camino de Prgola es desigual en algunos puntos, en especial en la


oscuridad de la noche, y no puedo ver apropiadamente para quedarme de
pie. Despus del tercer tropezn, agarro los brazos de Christian en un
esfuerzo por evitar que mi cara se estampe en una humillacin abyecta.
Mantenlo con clase y de la realeza, Elsa.
l se detiene para equilibrarme.
Ests bien?
Le aseguro que estoy bien.
Juro que normalmente no soy tan descoordinada.
Es difcil decirlo, pero en la oscuridad, parece que una sonrisa tira de sus
labios. Tal vez es mejor si no la veo, sin embargo. Esa boca, y la forma en que se
curva, es peligrosa.
No te preocupes. Descoordinada es una cosa que jams pens cuando se
trata de describir a la princesa heredera de Vattenguldia.
Muero por rerme. En cambio, me muevo ms cerca cuando una rfaga de
viento estremece mi equilibro.
Mandona, brusca e inapropiada estn en tu lista?
l s se re.
Posiblemente inapropiada, pero lo digo en el mejor de los sentidos.
Antes que pueda pedir una explicacin, se aclara la garganta y suelta un brazo.
El brillo de su linterna ondea por el camino frente a nosotros.
Ya casi estamos.
Me sorprende gratamente que no me suelte por completo. Una fuerte mano se
curva alrededor de mis dedos congelados.
Vamos?
Es fro de una forma que Vattenguldia jams es, pero su mano en la ma me
mantiene ms clida que si estuviramos en una playa en las Bermudas.

114

Sabes demasiado sobre este lugar.


l toma mi broma con calma.
Parker me hizo leer durante el vuelo hasta aqu.
Mis pies encuentran una roca y tropiezo de nuevo, pero esta vez, est justo
aqu para atraparme.
El prncipe encantado ataca de nuevo.
Sabes qu? dice Christian. Olvida lo de ir hasta el final. Paremos aqu.
Lo primero contar? No atravesamos toda la Prgola.
l se re.
No creo que eso fuera lo primero, verdad? Simplemente quera pasar por el
camino. Hemos hecho eso, no?
Sostengo en alto una copa de vino imaginaria.
Entonces salud por tu primera vez.
Espera un segundo. Se quita la mochila que ha estado cargando y la abre.
En la curva del resplandor de la linterna, lo veo sacar una manta, una botella de
vino, un sacacorchos y dos vasos de papel.
Trajiste vino!
La manta se extiende bajo nosotros.
Por qu suenas tan sorprendida? Lo pediste, no?
Me uno a l en la manta, con las piernas cruzadas mientras me pasa el vaso.
Siempre haces lo que una mujer te dice?
Dios, no. Pero entonces, tampoco hago todo lo que un hombre me diga.
Me pregunto qu hara si le digo que me bese. Apuesto que es fantstico
besando, del tipo que puede hacer que una chica se olvide de todo lo dems.
Soy tan pattica, soando despierta con besar al prncipe encantado.
Ser atrada por una persona, y todas las reacciones qumicas que sacuden tu
cuerpo cuando ests en su presencia, puede ser tan malditamente inconveniente,
en especial cuando es tu futuro cuado.
l destapa la botella y llena nuestros vasos.
Ests terriblemente callada. Ests preocupada por los animales salvajes?
Eso es suficiente para apartarme de las vvidas imgenes de nosotros
escondindonos en un cuarto solos, arrancndonos la ropa entre nosotros.
Hay animales salvajes por aqu?
Me pasa un vaso.
No te hicieron leer sobre el lugar? El dueo original sola tener un
zoolgico privado aqu.
Casi suelto mi vino.

115

Hay animales de zoolgico corriendo libres por la propiedad?!


l se re de nuevo.
Els. Espera. Slo escucha. Una clida mano descansa en mi brazo. Lo
que estaba diciendo era, que solan haber animales aqu, pero la mayora de los
animales ya no estn. Con eso dicho, an hay algunas cras, pero me imagino que
tambin hay otros animales en la regin, como coyotes o mapaches. As que s, hay
muchos animales por aqu. Hay animales en todas partes del mundo.
Muevo mi linterna en la oscuridad rodendonos,
desesperadamente que no haya ojos brillantes reflejndose.

asegurndome

Podemos regresar si estas preocupada.


Me trago mi inquietud ante la preocupacin en su voz.
No seas ridculo. Qu tan a menudo alguien puede beber vino en la
oscuridad, rodeado por? Pobremente hago seas frente a nosotros. La
posibilidad de animales salvajes?
Una suave risa sale de l.
Fue una terrible primera peticin, verdad?
Estoy tentada a decir que s, pero me volteo y finalmente descifro fragmentos
de su rostro en la moteada luz de la luna. Todo el aire dentro cesa su flujo mientras
se asienta en que estamos sentados bajo la luz de la luna, con vino en mano, y que
est exquisitamente calmado y en silencio y no hay padres o MMR o nada ms para
tocarnos.
Ahora, simplemente somos Elsa y Christian y nadie ms.
No. Me sorprendo por la fuerza de este sentimiento. Fue lo ms perfecto
para esta noche.
Bebemos el vino, acompaados por los cantos de los grillos, mientras los
pensamientos, emociones y palabras fluyen entre nosotros. No hay incomodidad,
no hay bsqueda de sutilezas triviales para llenar el espacio. Me empapo de cada
parte de l que me regala, y no puedo evitar pensar que l hace lo mismo. Nuestro
tiempo juntos es cmodo y aun as cargado con algo y no puedo comprenderlo del
todo.
Algo adorable, oscilante, cmodo y emocionante a la misma vez.
Despus, cuando regresamos a la casa principal, me dice:
Dame tu telfono.
Por qu? Se lo paso de todos modos.
Acabo de darme cuenta dice en voz baja, que no tenemos el nmero del
otro.
Estoy mucho ms embriagada por sus peticiones que por el vino. Me ofrece su
telfono de regreso, y programamos nuestros nmeros.
Tambin voy a tener un tono de timbre especial?
l se re.

116

Por supuesto. Entonces me sorprende escoltndome hasta la puerta de mi


habitacin. Una vez all, se inclina, con sus labios contra mi oreja. Dulces sueos,
Els.
Demasiadas cosas dentro de m se aprietan y aletean. Tal vez es por la
oscuridad envolvindonos en este pequeo pasillo, tal vez es debido al vino, pero le
regreso el favor, con mis labios tan cerca de su oreja como estuvo del mo.
Dulces sueos, Christian.
Su cabeza se mueve, y estamos ah de pie, con nuestras mejillas rozndose una
a la otra, mientras lucho por controlar mi respiracin. Y entonces, mientras aprieta
una de mis manos, roza sus labios contra mi frente.
El beso es completamente inocente en el gran esquema de las cosas, y aun as,
mis bragas prcticamente se derriten cayndose de mi cuerpo.
Lentamente entro en mi habitacin antes de hacer algo poco inteligente. Para
mi alivio, o tal vez para mi consternacin, mi padre e Isabelle estn roncando a
gusto. Rpidamente me pongo mi pijama, pero antes de deslizarme bajo las cobijas,
mi telfono vibra.
Gracias por huir locamente conmigo esta noche.
Antes pens que haba mariposas, pero no son nada comparadas con las
rfagas dentro de mi pecho mientras miro el mensaje de Christian.
Debo escribir algo gracioso, algo liviano y divertido. Pero mis dedos tiemblan,
y mi corazn late con fuerza dentro de mi pecho. Todo mi ingenio me deja en una
gloriosa desercin. Tal vez estoy verdaderamente privada del sueo, delirante
incluso, porque todo lo que puedo escribir es:
No puedo esperar a que huyamos locamente durante la siguiente
hora de brujas.
Gruo. Bromeamos sobre algo que suena muy a escuela secundaria, pero Dios
santo, slo nos enva de regreso a esos aos, verdad?
Oh, hombre. Lo tengo bastante mal por este prncipe.

117

23
Christian

arece que va a llover.

Entrecierro los ojos antes los fondos grises oscurecidos


de nubes alineando el cielo. Elsa primero ha venido y se ha
ido, y termin separadamente. Ambos nos perdimos la
caminata matutina, pero tambin todos los dems, con excepcin de un triste
heredero. Y ahora aqu estoy en la terraza norte, pasando por un desayuno
obligatorio con Isabelle despus de disfrutar unos malditos sueos bastante
vvidos, aun as frustrantes, que protagoniz su hermana durante la pequea
cantidad de tiempo que en realidad dorm. Honestamente, preferira estar de vuelta
en mi cama soando con Elsa, que hablando sobre el clima con Isabelle.
Tal vez, s.
Una fra diversin apenas levanta las esquinas de su boca mientras alisa su
largo cabello sobre el hombro. Al menos, no habr charlas sobre caballos esta
maana, pero tambin podra estar viendo una pintura secarse, as de poco
interesado estoy en lo que sucede aqu.
California es agradable aade despus de un largo momento.
Me rasco mi nuca.
S, lo es.
Este es mi primer viaje a los Estados Unidos. Levanta su taza de t, con el
meique extendido. Deseara poder ver ms.
Ms? Quiero rerme ante tal optimismo. No habr ningn avistamiento ms
all de las tierras. Ninguno de los locales, con excepcin de aquellos que trabajan
para el consejo monrquico, son conscientes que los soberanos del mundo estn
siquiera en la regin. Nuestros agentes de prensa nos tienen cumplidoramente
trabajando en nuestros pases natales. Demonios, ni siquiera tenemos a nuestros
guardaespaldas aqu. Pero le digo a Isabelle:
Tambin yo.
Alguien la llama; cuando se voltea para saludar con la mano, estoy feliz por el
momentneo respiro. Me da ms tiempo para soar despierto con su hermana.

118

24
Elsa

iseo en voz baja:


Con cuntas ms de estas estpidas reuniones vamos a ser
torturados?

La sonrisa de Christian es templada mientras salimos de una de las


cabaas de huspedes, aunque es evidente que est tan indignado como yo.
Vamos me dice en voz baja. Vamos a algn otro lado que no sea aqu.
El dulce alivio desenrosca mis dedos de los puos que tienen mente propia.
Nos sentamos en otra terrible reunin de Herederos de la Corona durante la que
escuchamos a otro pomposo idiota explicar por qu somos mejores vistos que
escuchados hasta que nuestros soberanos digan lo contrario. Podra resentir los
puntos de conversacin de mi padre, pero santo infierno. No he tenido siquiera
oportunidad de pronunciar ni uno, y estamos en nuestro tercer da aqu.
Desaparecemos por una de las escaleras de la casa principal. Est tranquilo; la
mayora est en una reunin o yendo a almorzar al buffet. Tan extraa como es la
ubicacin, sin embargo, me gusta. La luz se filtra en remolinos sobre nosotros,
motas de polvo brillando en el fro aire. No puedo evitar sentir que, si nos
quedramos en este pasillo, muy bien podran vagar a travs de un portal en el
tiempo.
Christian presiona su espalda contra el spero concreto texturizado de la
escalera y dice:
Podra ser peor. Ms suavemente. Podra ser el desayuno. O el t.
Su brutal honestidad punza, ya que s exactamente lo que quiere decir. El
desayuno sta maana fue un tte tte obligatorio con Mat. La cuota de anoche de
compartir se termin. Tenamos tanto que decirle al otro que estuvimos resignados
a conversar sobre diferentes restaurantes. Y saber que el t est en el horizonte,
con los mismos intentos tensos de llegar a conocer al otro?
Preferira regresar a la reunin de la que hu recientemente.
De todos modos, cmo estuvo el desayuno? pregunto.
Bueno, por una vez, tu hermana no habl de caballos. As que es algo.

119

Al principio estoy desconcertada, pero entonces prcticamente me ahogo por


toda la risa tratando de salir.
No eres un fantico de los caballos?
l pretende estremecerse.
Dios, no.
Se siente precioso rer, de verdad rer, despus de un par horas de miserables.
Tampoco yo.
Su deslumbrante risa reaparece.
Cmo estuvo el tuyo?
Puedo verificar que Mat y yo no hablamos de caballos tampoco.
Junta sus manos y las presiona, levantndolas.
Gracias al cielo por los milagros, verdad?
El MMR es una bestia terrible. Las pequeas charlas son lo peor.
Entonces, mucho ms amable. Creo que te ests acercando a mi hermana.
Isabelle no se refiri a l como un Neandertal esta maana, ni tampoco emiti
ningn comentario puntual sobre la comida requerida con este prncipe. En su
lugar, haba un silencio resignado, un sentido del deber ya no atado verbalmente
con animosidad, lo que era desconcertante, dejndome pensar sobre una
aceptacin que no pudo no haber estado ah antes.
Mi observacin borra la diversin del rostro de Christian aunque lentamente,
y lamento haber dicho algo, porque maldito infierno, su risa es adictiva.
Ah.
Muerdo mi labio. Lo miro, preguntndome si me equivoqu.
He hecho mi mejor esfuerzo para no confundirla, Els, aunque creo que tu
hermana es una mujer adorable, yo Se pasa ambas manos por su cabello. No
puedo decir que me est acercando a ella.
La lgica sugiere que he perdido la lnea de la conversacin. El deber
argumenta que debo decir por qu Isabelle es la perfecta eleccin para ser su futura
gran duquesa. La tradicin me ruega que vaya y haga las paces con Mathieu, en
lugar de en secreto deleitarme en los intentos de mi hermana miserablemente
infelices ante el prospecto de una relacin con ella.
La tradicin, estoy aprendiendo, no siempre es el camino ms fcil de seguir.
Discretamente me aclaro la garganta.
Debes lamentar no proponerte a alguien antes de regresar a casa esta
semana.
Su suave y tranquila sonrisa golpea con tanta amargura como sus ltimas
palabras.
Como t, supongo.

120

Ya ha mencionado Isabelle su devocin hacia Alfons? No puedo romper la


confianza de mi hermana, pero si Christian deba saber
No. Algunas tradiciones deben permanecer, incluso si deseara que no.
Extiendo la mano y con cuidado toco su brazo. Un delicioso calor se filtra a
travs de las yemas de mis dedos.
Estoy segura que has sido muy claro con Isabelle, pero aun as te pedira que
fueras amable con ella.
Su atencin permanece en mis dedos; la seriedad tie tanto su rostro como su
tono.
Piensas que debera seguirle la corriente, as como al prncipe Gustav?
No le aseguro. Qu extrao que no mencionara a la gran duquesa.
Porque si lo hicieras, tendra que darte un buen rodillazo en las bolas.
Ah. Ah est esa sonrisa de nuevo. Bien.
Entonces me golpea cmo la amenaza que hice bromeando podra
posiblemente ser malinterpretada como celos en lugar de una lealtad de hermanas.
A este ritmo, pronto ser clasificada como uno de los miembros de la realeza menos
elocuentes. As que aclaro.
Ya sabes, por destacar a mi hermana pequea en todo.
Su sonrisa crece.
Porque, obviamente, las hermanas ante Oh, infierno. La apropiada
elocuencia en serio me abandona. Cul es la palabra? Soy nerviosa por naturaleza.
Hay un equivalente femenino al amigos antes que chicas? Se re.
Chasqueo mis dedos.
Hermanas antes que hombres!
Una ceja oscura se levanta, divertida.
Otro chasquido sigue.
Chicas antes que penes!
La deliciosa risa regresa con un estremecimiento que hace temblar sus
hombros.
Por el amor de todo lo que es bueno en el mundo, nunca digas eso de nuevo.
Me recuesto contra la negra barandilla que recubre la pared exterior,
imitando su posicin. En esta pequea escalera, nuestros pies se sobreponen a los
escalones.
Ests escandalizado?
Yo debera estarlo, estando a tan cerca de l.
Por qu debera? dice. No soy quien grita sobre penes, verdad?
Mis dedos trazan los baches de la pared de concreto mientras el humor llena
mi estmago.

121

Honestamente, Christian, prometo que, a pesar de cmo me presento a m


misma, no fui criada en el mundo salvaje. Sonro. O en un burdel.
l se aparta de la pared, rindose. Y entonces, antes de saberlo, su cuerpo se
inclina hacia el mo, una mano apoyndose contra la pared a mi derecha.
Oh Dios.
Pequeas hadas dan vueltas en mi pecho cuando su cabeza baja hacia m, el
cabello oscuro derramndose por su frente.
El tiempo se detiene mientras miro sus ojos mbar. Desesperadas ideas y
deseos me consumen. Bsame. Por el amor de todo lo que es bueno en el mundo,
bsame.
En lugar, chasquea la lengua.
Qu prejuicioso de tu parte, Els.
Ah. Nada de besos entonces. Por qu esa decepcin? Es el movimiento ms
inteligente, despus de todo.
l contina.
Sabes con certeza que todas? Se detiene, sin duda para elegir la palabra
correcta. O al menos, la versin ms respetuosa de lo que creo que va decir.
Le ofrezco ayuda.
Damas de la noche?
Re de nuevo, negando. Su boca est apenas a unos cinco centmetros de
distancia. Es una hermosa boca, la so bastante vvidamente esta maana.
Bien. Prostitutas?
Mi punto es contina, sabes con certeza que tales mujeres iran por ah
gritando sobre penes en las escaleras?
Mis dedos pican por acercarlo, apartar el cabello de sus cejas.
Haces un punto muy vlido. Probablemente estn tan cansadas de los
genitales masculinos que se niegan a discutir tales cosas fuera del horario de
trabajo.
Una pausa llena el escaso espacio entre nosotros, uno tan cargado de baches
brotando mis brazos.
l murmura:
Creo que si estuviera a punto de llegar a mi marca de vida, nunca sera
capaz de adivinar qu est sucediendo aqu. Su dedo toca con gentileza el costado
de mi cabeza. Ni qu vas a decir a continuacin.
Soy incapaz de contener el delicioso temblor que se apodera ante su toque.
Dulce hablador. Apuesto que le dices eso a todas las mujeres que te
encuentras en las escaleras.
No me encuentro en tal situacin muy a menudo. Se detiene una vez ms,
su mirada intentando perforarme. De hecho, nunca me he visto en esta situacin.

122

Mi boca se abre, con una respuesta sarcstica en la punta de mi lengua,


cuando l traza mi labio inferior con el mismo dedo que traz mi sien. Otro
escalofro se escapa de mi cuerpo, uno cien veces ms fuerte que el anterior.
Cuando Christian dice:
Els. Mi nombre es ms suave que los cantos de las aves afuera.
Su cabeza se acerca ms, con la atencin enfocada donde su dedo descansa, y
pienso para m misma, podra ser este momento real? Porque deseo mucho que lo
sea.
Al demonio con la tradicin.
Nuestras respiraciones se mezclan, clidas y entrecortadas en el silencio de la
escalera. Mis manos se mueven con mente propia, los dedos enredndose en el
algodn de su camisa.
Su corazn late tan fuerte como el mo, y refuerza mi resolucin. Lo quiero. Al
demonio con la lgica. Yo. Quiero. Este. Hombre.
Nuestras bocas estn tan cerca que creo que sus labios rozan el dedo que an
sostiene mi delicada piel. Mi agarre en su camisa se aprieta mientras insto a su
cuerpo a acercarse. Un suave quejido sale de l, uno que me muero por comer. Su
otra mano se aferra a mi cintura, y es mi turno de gemir.
Al demonio con mi padre, su madre, y el MMR.
Estoy a punto de lanzar la precaucin al viento cuando mi nombre es
pronunciado de nuevo, ms fuerte y desde el piso de abajo, y por alguien ms.
Santo infierno. Es Mat de entre todas las personas.
Las manos de Christian caen y se aparta hasta que su espalda choca con la
pared. Arrugas estropean su camisa donde lo agarr, unas por las que me siento
muy posesiva.
Hice eso. Me gustara hacer ms.
Mat aparece, con sus zapatillas deportivas chillando en los escalones de
piedra. Una rpida mirada a Christian, quien est pasndose una mano por su
cabello, precede.
Qu estn haciendo aqu?
Casi besndonos, pienso estpidamente.
Christian tiene ms tacto que eso, cuando dice:
Escondindonos de nuevo. Qu hay de ti?
Si Mat nota lo tensa que la voz de su amigo es, no lo demuestra. l se deja caer
en el escaln por encima de nosotros, una mano que no quiero viene a descansar en
mi hombro.
Han abierto la piscina exterior para la tarde, y el prncipe Gustav Traga,
obviamente incmodo. Sugiri que te encontrara para que disfrutramos de
nadar juntos.

123

Mientras dice esto, el prospecto de hacerlo suena tan bienvenido como


golpear su crneo contra las paredes rugosas alrededor de nosotros.
Est a seis grados afuera tose Christian. Y las dos piscinas no tienen
calefaccin.
Casi nos besamos. Peor, lo quera, lo que es colosalmente suicida. l dej
perfectamente claro que no tiene ningn inters en darle a su madre la satisfaccin
de hacer caer a cualquier chic a sus pies en el MMR; no mi hermosa hermana, ni
ninguna de las otras chicas en la lista de la gran duquesa (si es que hay tal cosa), y
ciertamente no yo.
l y yo somos amigos. Aliados.
Odio estar completamente atrada por mi amigable aliado.
Sacaron lmparas calentadoras despus que varios monarcas se quejaron
dice Mat. Si est intentando ponerse de rodillas con su encanto, falla
miserablemente.
Lo que est bien para m.
Me temo que debo declinar la sugerencia de mi padre ya que no traje mi
vestido de bao.
Predeciblemente, Mat no tiene el corazn ni un poco roto por mi negacin. Le
dice a Christian:
Lukas te cont que hay planes para que los herederos y huspedes naden
desnudos a la medianoche? Su atencin va hacia m. No se necesitan trajes de
bao para esa actividad extracurricular.
Eh
Ah estn.
Y ahora Isabelle est en la escalera con nosotros, subiendo. Fantstico. Tal vez
deberamos invitar a nuestros padres tambin.
Cuando llega al escaln bajo nosotros, dice ms que un poco irritada.
Elsa, pens que nos veramos para el almuerzo.
Bueno, mierda. Eso claramente sali de mi mente mientras estaba casi
besando a su pretendiente, verdad?
En lugar de esperar por una respuesta, Isabelle pregunta:
Qu estn haciendo todos en la escalera? Nos precede con un vistazo.
Se est estrecho aqu.
Mat es quien responde.
Estaba informndoles sobre los planes de medianoche de nadar desnudos
en la piscina Neptuno que actualmente dan la vuelta.
Ah digo a la misma vez que Christian murmura:
Nosotros
Isabelle nos ignora.

124

Qu encantador. Toda una horda de vagos reales desnudos en un lugar. Las


tonteras no tendran un da de campo con eso?
La princesa Isabelle de Vattenguldia, quedndose firme a su estilo.
Eso dije aade en una extraa pero aun as determinada voz. Estoy
dentro. Porque el cielo sabe que necesitamos algo de entretenimiento aqu.
Ahora he escuchado todo. Mi reservada hermana quiere nadar desnuda con
extraos y conocidos? Qu demonios?
Uno de los daneses envi a su hombre en busca de un poco de decente licor
para la reunin. Oh, y cualquier telfono o cmara que lleven se promete que
terminaran en la parte ms profunda. Mat inclina su mano contra la pared, justo
donde Christian estuvo hace unos minutos, inclinndose a mi lado como si
furamos oficialmente una pareja.
Intento imaginar a Mat desnudo. Aunque no hay duda que es hermoso, todo
delgado, con msculos esculpidos, ningn cosquilleo acompaa la visin.
El calor emanando de su cuerpo incluso se siente diferente al de Christian.
Quin dio esta idea? pregunta Christian.
Soy una masoquista, porque una vez ms, imgenes de este hombre desnudo
revolotean por mi mente, provocando demasiados hormigueos para contar. Me
temo que me estoy sonrojando, pero no puedo evitarlo. Presenciar a Christian
desnudo debe ser una experiencia religiosa. Nunca mejor dicho.
Dios, me ir al infierno por eso.
Mat recita los nombres de los instigadores, y solidifica mi resolucin que no
hay posibilidad que mi ser desnudo se unir a ellos en esa piscina a media noche.
Asumo el tpico rol de mi hermana mientras visualizo los titulares cubriendo
tal velada: Realeza desnuda se ahoga en la famosa piscina de Neptuno. Seguido
por: Los reportes toxicolgicos indican extrema ebriedad.
Isabelle da un paso ms cerca de Christian. Veo cmo la incomodidad tensa
sus msculos, pero es demasiado educado para alejarse de ella como s que quiere
hacerlo. Tanto como yo deseo hacerlo con Mat inclinndose hacia m. Entonces ella
me sorprende, cuando sombramente extiende la mano para apartar el cabello de
sus ojos como dese hacerlo minutos antes.
Nunca he querido pegarle en la mano a mi hermana tanto como ahora.
Mientras Mat e Isabelle discuten los detalles sabidos de la expedicin de nado
desnudo, me obligo a recordar que mi hermana claramente an est conmocionada
por lo que sea que sucedi con Alfons. Normalmente nunca participara en una
actividad como nadar desnuda o siquiera pararse voluntariamente muy cerca de un
hombre elegido por nuestros padres en lugar de su corazn.
Sin embargo esa es la cosa. Este no es slo un hombre. Es alguien con quien
nuestros padres quieren que se case. Un hombre muy guapo, divertido, encantador
que preferira de verdad que ella no le pusiera las manos encima porque soy lo
suficientemente egosta para ser la nica que desee hacer todo el tanteo. Quiero

125

decir tocar. No demonios, a quin engao? Quiero decir completamente


tantear.
Miro subrepticiamente a Christian; su mirada est perdida mientras mira una
de las paredes. Est escuchndolos tanto como yo.
Intento imaginar cmo sera la vida con Christian como mi cuado. Y
entonces me imagino encontrando donde sea que los daneses pusieran esas buenas
bebidas para pedir un poco, porque es una cosa terrible visionar a Christian e
Isabelle juntos.
Antes de apartar la mirada, su atencin vuelve a m. Nuestras miradas se
encuentran en esta pequea escalera, ya que estamos atrapados entre nuestros
supuestos intentos, y est mirndome de nuevo, como si furamos las nicas dos
personas en todo el castillo, un punto de enfoque en el tiempo y espacio que carga
la molculas y tomos en todo mi cuerpo.
Es una mirada que no puedo negar que me encanta. Y es una lstima, porque
no es mo para amar.

126

25
Christian

asi la bes. Slo momentos antes que Mat nos encontrara, por poco ced a
mi rpido y casi insaciable creciente deseo, y bes a Elsa. Y ahora, estos
entrometidos discuten sobre nadar desnudos en medio de la noche, y
estoy intentando evitar que mi pene se endurezca an ms, porque mierda. Elsa
desnuda?
Como hago ltimamente cuando estoy a su alrededor, meto las manos en mis
bolsillos. Intento pensar en cosas menos placenteras, como la reunin a la que
tenemos que ir en pocos minutos, la cual vamos a compartir con nuestros padres.
Voy a estar sentado al lado de La Loba durante casi dos horas; si eso no es capaz de
matar mi ereccin, entonces no s qu podra.
Pero entonces, como una polilla a la llama, me vuelvo a enfocar en Els, y tengo
que moverme sutilmente para ocultar cun jodidamente atrado estoy por ella.
Y lo estoy. Casi obsesivamente.
Me aparto de la pared de concreto y rezo para que ninguno de los presentes se
d cuenta del bulto en mi pantaln.
Llegaremos tarde a nuestra reunin si no nos vamos ahora.
No necesito decrselo a Elsa dos veces. Se aleja del brazo de Mat con tanta
rapidez que casi tropieza en las escaleras.
Te veo en el t? me dice Isabelle. Por lo menos, creo que es a m, ya que
no hay entusiasmo en absoluto en su voz.
Nunca he estado ms agradecido en mi vida por el asiento asignado en la
cena.

127

26
Elsa

a reunin de los pases Nrdicos celebrada en la biblioteca, es bastante


productiva, especialmente a la luz que no haba discusiones relativas al
MMR, de manera que all mismo la hace la mejor reunin en la que haba
estado en California. Por otra parte, a nosotros los herederos finalmente se nos
permite hablar, y eso hace que mi ego pueda ser capaz de sacar a la luz mis causas.
Mientras que el rey de Suecia analiza los temas econmicos claves que
enfrentan los pases escandinavos, as como la afluencia de migrantes que cruzan
nuestras fronteras, mi atencin se desplaza de nuevo a la escalera. Su Majestad nos
anima a buscar tierra y vivienda para ofrecer a los migrantes, y surge un acalorado
debate. Estoy climatizada tambin, pero por razones completamente diferentes. S
lo que quiero para esta noche. Simplemente tengo que trabajar en el coraje para
admitrselo a Christian.

128

27
Christian

a escalera est benditamente vaca, as que Elsa desciende uno de los


escalones.
Me niego a baarme desnuda con los otros.

Me alivio en el escaln justo debajo de ella, tratando de no recordar


que, hace apenas un poco ms de dos horas, estbamos casi besndonos en este
mismo lugar.
Entonces no lo haremos.
Luce asombrada, luego aliviada, entonces culpable que est tan terriblemente
complacida que diga esto.
Eres libre de ir, por supuesto.
Ha perdido sus sentidos? Isabelle estar all. Una desnuda Isabelle. As que,
demonios no. A menos que haya una orden directa junto a una sincera amenaza
emitida por la gran duquesa, no hay manera que est en ese grupo esta noche.
Porque, gracias. Estoy encantado de saber que he sido un suficiente buen
muchacho como para ganar tal salida.
Lamento que no me haya regalado su sonrisa ya. Est bailando en sus ojos,
seducindome de una manera que nunca habra imaginado.
Sin nimo de ofender dice. Pero no me gusta la idea de estar
completamente desnuda delante de un montn de virtuales extraos.
No puedo dejar de bromear.
Somos Europeos, Els. Somos famosos por nuestras playas de topless. A
pesar que la idea de ella desnudndose en frente de los dems me dan ganas de
estampar mi puo en la pared de hormign al lado de nosotros.
No en los pases Escandinavos. Y suena como que esta noche requiere algo
ms que sacarse un top.
Podras mantener tus bragas puestas, ya sabes.
Ella gime.

129

Oh, s, voy a ser la nica mujer que se niega a dejar de lado sus bragas.
Puedo ver la facilidad con que los dems dejarn eso pasar. Niega, haciendo una
mueca. No, gracias.
Su renuencia est bien para m. Prefiero pasar mi tiempo slo con ella, de
todos modos.
En cualquier caso, medianoche es tres horas menos que nuestra hora de las
brujas. Probablemente ser horrible. No hay magia para baarse desnudo a
medianoche.
Agacha su cabeza, mordindose el labio mientras me estudia a travs de sus
pestaas exageradamente largas.
Qu hay sobre las 3 a.m.?
Estiro una de mis piernas hasta que roza las suyas. Es como que soy
deplorablemente adicto a Elsa.
Todo es mgico durante la hora de las brujas. Pens que ya habamos
establecido eso.
No dice nada durante un buen rato, pero casi puedo ver las ruedas en su
mente agitada. Y es imprudente y estpido, pero mi corazn late una nueva
meloda desigual un poco con demasiada fuerza dentro de mi pecho.
Aguanto la respiracin. Espero.
Y ella dice:
La Piscina Romana se siente mgica, no?
Me aclaro la garganta. Orando no rechinar los dientes como una especie de
chico en la pubertad.
Oh, sin duda.
La Valkiria con la que estoy se inclina hacia adelante. Dice:
Si va a haber un nadar desnudos en el men, lo quiero all.
Santo. Infierno.
Esa es mi primera vez para esta noche, Christian. Quiero que nosotros
vayamos a nadar desnudos en la Piscina Romana durante nuestra hora de las
brujas.
Nosotros. Nuestra. Dos palabras que no tienen derecho a sentirse posesivas,
ms cuando se trata de esta princesa. Me esfuerzo para sonar divertido.
Estars usando tus bragas?
No lo har si t no lo haces.
Pretendo no notar su voz temblar al decir eso, pero entonces, estoy bastante
seguro que la ma tampoco era ms firme.

130

28
Elsa

o puedes estar hablando en serio.


Y sin embargo le digo a Isabelle. Lo estoy.
Ella baja su cepillo para el cabello.

Sabes cmo se ver una vez que la palabra llegue a Su Serensima Alteza. l
era el ms insistente en que pasaras el tiempo en la piscina con Mathieu.
Nuestro padre est abajo en la sala de la Asamblea, discutiendo asuntos
importantes, y yo en nuestra habitacin con mi hermana, explicndome a m
misma que no quiero nadar desnuda. Correccin, nadar desnuda con las masas.
Pero no, no puedo dejar que Isabelle sepa que estoy ms que bien en nadar en mi
traje de cumpleaos con Christian, o al menos, espero estarlo. Slo la idea de l
desnudo y yo desnuda en la misma habitacin tiene a mis piernas cruzndose.
Lo dices como si fuera un punto de venta.
Se quita el vestido de buen gusto que llevaba para la cena y ccteles y lo arroja
en una silla cercana.
Debera serlo.
A pesar de todo su recato en pblico, mi hermana ha sido cualquier cosa
menos tmida alrededor de m, porque se saca su sujetador y sus bragas que se
unen a su vestido en su bsqueda por algo nuevo para usar.
No habr nada de qu preocuparse si Su Serensima Alteza sigue siendo
ignorante de toda la situacin.
Se esfuerza por sacar su juego de bragas y sujetador de encaje negro de su
maleta y se lo pone.
Te sorprenders de lo rpido que viajan las palabras en este lugar.
Dudo que los otros alardearn a los ancianos sobre sus desnudas e
intoxicadas aventuras en la piscina que han sido prohibidos de usar, y mucho
menos acusar como nios pequeos a quienes no participan. Hablando de eso
digo a la ligera, pero significativa. Estoy bastante sorprendida que ests tan
ansiosa por participar.

131

Es de esperar. Ajusta su sujetador. Realmente deberas ir, Elsa. Ahora


que he tenido tiempo de pensar en ello, Mathieu es bastante agradable a la vista.
Piensa en cun til podra ser conseguir un adelanto de lo que est por venir.
Casi me ahogo con su significado apenas velado, a pesar que no he tomado
una copa. Fuera de ella indicando que un desnudo Mat me podra tentar ms que
uno vestido, puedo admitir eso, aunque es apuesto, no me siento atrada por Mat
en absoluto, y verlo en toda su gloria desnuda no va a cambiar eso. No, en vez de
eso estoy atrada a la nica persona que no puedo tener.
Y sin embargo, contemplando nuestra cita tarda en la noche, un pequeo
rebelde ardor argumenta que tengo a Christian.
Slo que no en la forma en que pienso que lo quiero.
Un suter y jeans ceidos son puestos.
sta sera la oportunidad perfecta para que ustedes pasen ms tiempo
juntos contina Isabelle. Llegar a conocerse, antes que caiga la inevitable
hacha.
No me haba visto obligada a hacer eso ya?
Ah, s. En que estaba pensando? medito, tocando cuidadosamente mi
barbilla. Un grupo nadando desnudos es el momento perfecto para realmente
llegar a conocerse unos a otros. Por favor, no te ofendas cuando te digo que los
esfuerzos hacia el cumplimiento de los deseos de nuestros padres para animarme
en una farsa relacin son menos que estelares. Y, honestamente, Isabelle. Por qu
la lencera cara? Te la vas a sacar de todos modos. Nadie ordenar tu pila de ropa si
ests toda en la piscina.
Christian estar all dice rotundamente. Y no puedo dejar que piense
que no siempre busco lucir bien. O que no estoy Su trago es audible, su rostro
se contrae tratando.
Soy una estafadora, porque no alcanzo a decirle que Christian estar ausente
como yo. Al primero, nosotros finalmente teniendo esas tazas de chocolate caliente
juntos, ser trasladado a un momento anterior para acomodar mi tonta peticin. A
la medianoche, estaremos en la cocina en lugar de estar desnudos con el resto de
los solterones.
Sin embargo mi hermana tiene un buen punto. Estoy usando ropa interior
linda en este momento? Tacha eso. No deseo nada lindo. Quiero estar sexy. Mis
bragas y sujetador siquiera coinciden? Cuando Isabelle se aleja, me escapo para
darle un vistazo a mi vestido. Seda rosa y encaje, y nmeros de cordn,
afortunadamente coinciden entre s.
Gracias a Dios.

132

29
Christian

a Loba o bien estar encima de alguien o estar demasiado


bombardeada fuera de su mente como para notarlo dice Lukas
mientras hace estallar las cimas de las cervezas que introdujo de
contrabando en nuestra habitacin. As que no tienes que preocuparte por el
prncipe perfecto esta noche.
Creme digo secamente, es la ltima cosa en mi mente. Pero no
importa, de todos modos. No voy a estar en la piscina con el resto de ustedes.
Me pasa una de las cervezas; es dbil y plida, pero mejor de lo que La Loba
nos proporcion.
Lo que significa que estars en otro lugar, verdad?
Joder s, lo har.
Con Parker?
Haba ese evento para los secretarios privados esta noche, recuerdas? Lo
ms probable es que est en su cama, desmayado por la cantidad de alcohol
consumido.
Pero Lukas es un perro con un hueso.
Est bien, hermano. Estamos slo nosotros ahora mismo. A dnde diablos
vas a escabullirte en la oscuridad de la noche?
Tomo un gran sorbo de la botella.
Me sorprende que lo notes. La mayora de las veces ni siquiera ests aqu.
l sonre, sentndose en una de las sillas.
No soy el prncipe perfecto. Entonces carraspea, ampliando su sonrisa.
No evites la pregunta, Chris. Al menos has conectado con algunas de las chicas?
Bebo otro sorbo y me inclino hacia delante, colocando la botella entre mis
piernas.
Es eso lo que ests haciendo, Luk? Conectar?

133

Si tengo que ser parte de esta farsa, tambin podra disfrutar de m mismo.
Gira su bebida en mi direccin. Ests evitando de nuevo.
Una parte de m no quiere decirle nada, porque no es de su incumbencia. Pero
tampoco hay manera que alguna vez vuelva a La Loba, as como Lukas tiene la
misma cantidad de charlas ntima como yo.
Bien. He estado pasando tiempo con alguien.
Se da una palmada en la rodilla. Parece enojado.
Es esa chica de Vattenguldia, no?
De verdad soy tan transparente?
En realidad digo lentamente, s.
Joder, ests bromeando? Has perdido la cabeza? Por qu en el mundo
conectaste con ella?
Estoy sorprendido por el nivel de disgusto en su voz. Tampoco me vengo
abajo con la forma en que lo hace sonar como si estoy tomando una horrible
eleccin cuando ya s lo complicado de la situacin. Pero es mi error por cometer. Y
ahora estoy enojado con mi hermano, porque nadie va a difamar a Elsa en mi
presencia. Nadie.
Disclpame?
Niega.
No puedo creer que hayas cedido tan rpidamente a las demandas de La
Loba. No fuiste t quien insisti en tomar una posicin?
Antes que pueda decir algo, contina:
Admito que la Vattenguldiana es agradable a la vista, pero Jess, Chris.
Hubiera jurado que no queras nada con ella. Cuando estn juntos, actas como si
tiene una enfermedad contagiosa. Y ahora ests conectando con ella? Qu te da?
Est hablando de Isabelle. Afortunadamente, no tengo que meterle algo de
sentido.
Estamos hablando de tu culo. Cundo te di alguna indicacin que me
interesa esa mujer?
Parpadea en confusin.
No estoy conectando con Isabelle, y si tengo mi camino, nunca lo har. Para
ser honesto, no estoy conectando con nadie, al menos no de la manera que ests
pensando.
Agita una mano frente a l.
Espera. Ests conectando con su hermana? La heredera?
Eso me recuerda. Pronto voy a ver a Elsa desnuda. Mi pantaln aumenta con
demasiada presin, obligndome a moverme en mi asiento. Estar encendido todo el
tiempo no es un estado muy cmodo para estar.
No me oyes? No, no estoy conectando con ella.

134

Aunque me gustara estarlo. Y la sola idea me hace moverme en mi asiento


una vez ms.
Djame ver si lo entiendo. Ests escabullndote en medio de la noche para
pasar el tiempo con esta mujer?
Estoy molesto por cuan inquietante y confuso es esto.
Tiene un nombre, Luk. Es Elsa.
Ahora sus ojos se abren.
Qu significa pasar tiempo juntos si incluso significa, no follar entre s?
Voy a contestarle, pero me golpea. Realmente me golpea. Significa ms que
simplemente desearla. Creo... no s... oh, maldita sea. Me estoy enamorando de
ella, no?
Mierda.
Porque, si ustedes simplemente estn follando, entiendo. Bueno, s. Ella es
demasiado sexy. Pero es tambin tu equivalente y heredera a otro trono. Y tu futura
cuada. Ests deliberadamente intentando enojar a La Loba? Es esto una especie
de juego para ver lo lejos que puedes empujarla antes de retroceder? Debido a que
no hay manera que los apruebe pasando el rato. No cuando podra estropear sus
planes.
Quiz debera hacerlo entrar en razn despus de todo.
En primer lugar, todo lo que sucede entre Elsa y yo no tiene nada, y repito,
nada que ver con La Loba. Y en segundo lugar, me importa una mierda si aprueba o
no de quien soy amigo y mucho menos si se estropea su plan maestro.
l se burla.
Has estado a escondidas en medio de la noche como un adolescente con
sangre caliente para pasar el rato con tu amiga?
No voy a escondidas. Y no hemos ocultado el hecho que nos conocemos o
pasamos tiempo juntos.
Sentado en tus aburridas reuniones es una cosa argumenta. Pero hacer
lo que ests haciendo en medio de la noche es otra. Qu mierda estn haciendo,
Chris?
Es suficiente para detenerme.
No lo s le digo a mi hermano en voz baja. Realmente no lo s. Pero sea
lo que sea, no quiero parar.
l deja su cerveza durante un largo momento antes de beber un sorbo.
Te gusta esta mujer. Quiero decir, Elsa.
Mi forzada risa es tranquila. Amarga.
Algo as.
Sabes si ella siente lo mismo?

135

Importa? Teniendo en cuenta, como has sealado, que lo ms probable es


que se me obligue a casarme con su hermana?
Claro que s, s dice en voz baja.
Me sorprende que diga esto. Y me siento un psimo hermano que lo juzg mal
con demasiada frecuencia.
Bebo otra larga calada de mi cerveza caliente.
No la he besado. Otra amarga risa. Me estoy enamorando de ella y ni
siquiera la he besado. Cmo es eso de jodido, Luk? Maldicin, me siento como una
especie de adolescente ahora. No s nunca ms lo que est arriba y lo que est
abajo.
l no sabe qu ms decir. Est bien. Yo tampoco.

136

30
Elsa

l reflejo de las lmparas de alabastro brilla como oro caliente contra el


agua fresca de zafiro, y con autnticos azulejos dorados esparcidos por
toda la habitacin; el efecto es mgico. La mayora de nuestros
compaeros estn enamorados de la piscina exterior, y con razn. Es realmente
magnfico. Pero sta de aqu, debajo de las canchas de tenis?
Esta es la que ms me atrae como una sirena.
Toda la habitacin est cubierta de cobalto y mosaicos de oro junto a estatuas
de mrmol, dejndome debatiendo si estoy en California o en la antigua Roma. Hay
un efecto lquido, frgil y vacilante, como si las palabras por s solas podran
salpicar a la basura en un sueo.
En pasos silenciosos, me acerco a donde Christian se apoya contra las
barandas tursticas negras que rodean el borde de la piscina.
Este lugar murmura, es realmente un portal en el tiempo.
Me concentro en una plataforma de buceo que tenemos ante nosotros,
resplandeciendo con mosaicos de sirena de oro. Es divertido para l decir tal cosa,
teniendo en cuenta que esta piscina es un beb en comparacin con los palacios
donde l y yo residimos. Y, sin embargo, tiene toda la razn.
Mis palabras son tan silenciosas como las suyas.
Es perfectamente encantadora.
l me da un codazo en mi hombro.
Lstima que no pensamos en traer chocolate caliente con nosotros.
Bebimos dos tazas cada uno, por lo que cada palabra pronunciada entre s
ahora es dulce y chocolatada. Nunca, nunca he disfrutado de chocolate caliente
tanto como lo hice esta noche.
Por RFCers digo, tenemos pobres habilidades de planificacin.
Se balancea hacia atrs sobre sus talones.
Hablando de eso, ests lista para tu primera vez, Els?

137

No, pienso, porque ahora que he tenido el tiempo para pensar en lo que
vamos a hacer, me doy cuenta que es posiblemente la peor idea que he tenido.
Pero me niego a decirle eso.
Claro.
Agarra las toallas en bucle alrededor de la barandilla y serpentea hasta el otro
lado de la piscina, donde un trampoln blanco sobresale a travs del agua profunda.
Una pequea puerta negra se desengancha, lo que nos permite el acceso negado a
tantos. Voy despus de l, directamente a la orilla de la piscina, donde los escalones
de mrmol conducen a un azul vidrioso. Me saco mis zapatos desconchados, y
sumerjo mis dedos del pie.
El agua est fra. Frgida, para ser ms exactos.
Veredicto?
Miro a Christian, amando cmo su suter azul marino le hace parecer que
pertenece a esta habitacin.
Perfecto.
l sonre, fingiendo estremecerse. Estuve a punto de estremecerme tambin,
al pensar en lo que estamos a punto de hacer. No tanto por el estremecimiento,
sino por el escalofro de la anticipacin.
Nos recostamos en las decoradas paredes, donde las estatuas custodian la
piscina, para descubrir un nicho mucho ms superficial y escaleras gemelas que
ascienden a la plataforma de buceo. l apunta a uno de los lados.
Hay vestuarios atrs.
Una de mis manos barre ante nosotros.
La piscina est helada. La noche es fra. Ests realmente deseando entrar
en un vestuario fro y prolongar la tortura?
l finge sorpresa.
Dijiste que el agua estaba perfecta!
Mis manos se asientan sobre mis caderas.
No tenemos que hacer esto, ya sabes.
Arqueo una ceja arriba.
Las toallas se dejan caer cerca de una de las escaleras.
No tienes nada que demostrarme.
No creo que se trate de demostrar algo. Pens que esto era acerca de
primicias.
Mi punto sigue en pie.
Me encuentras una mojigata?
Se re, y juro que las aguas que nos rodean ondulan en respuesta.
Esa es una de las ltimas cosas que jams podra llamarte.

138

Debo estar horrorizada. Avergonzada por lo menos. Pero de su parte, esto


suena como un hermoso cumplido.
Simplemente estaba mencionando que no tienes nada que demostrar a
nadie, y mucho menos a m. Si no te sientes cmoda saltando completamente
desnuda en una piscina fra, entonces sin duda no tienes que hacerlo. Todava
tendremos nuestra experiencia de chocolate caliente para calificar la noche como
un xito.
Eso fue slo una primera tuya. Acaso la FCR permite una nueva primera
vez a cada miembro slo durante la hora de las brujas? Toco mi barbilla. Tal vez
eres t quin tiene dudas, y para salvar la cara, es ms fcil culparme.
Aunque, la verdad, nunca he estado ms nerviosa en toda mi vida. He estado
delante de las cmaras y las multitudes y s el peso de las expectativas y las
coronas. Sin embargo, aqu estoy, en la oscuridad de la noche, con grillos siendo los
nicos ruidos que se oyen fuera de nuestras voces, y mis rodillas estn
peligrosamente cerca de temblar.
No creo que sea tratada con cloro.
Alejo mi mirada de los mosaicos brillando desde el fondo de las superficiales
aguas en la habitacin junto a nosotros, volviendo a encontrarme con l. Y ahora,
otro tesoro de oro en la sala aparece; sus ojos mbar brillan igual de
impresionantes como las luces doradas que nos rodean.
Supongo que eso significa que es mejor no orinar en la piscina.
Tiendes a menudo a hacer pis en las piscinas, Els?
Me quito una sandalia y se la tiro. La esquiva fcilmente.
Est bien. Aplaude. No orines. Tampoco tragues.
Arrugo la nariz.
Tiendes a menudo a beber agua de la piscina, Chris?
l se detiene, con los ojos abiertos, y se me ocurre que es la primera vez que
me he referido a l como algo ms que su nombre completo, a pesar de sus das de
peticin. Y, sin embargo, al hacerlo se siente ntimo y natural y familiar, todo al
mismo tiempo.
Chris a su Els.
Pero luego se recupera y me tira uno de sus zapatos. Esquivo justo a tiempo
para ver que se hunde en el agua.
Bueno, ahora que lo has hecho le digo, ya instalada en la parte inferior.
Tenemos que ir, incluso si es slo para salvar tu zapato. La esquina de mi boca se
alza.
l se re de nuevo.
Ningn final pattico. Nos vamos en grande o vamos como perdedores a
casa.
Apuesto a que va en grande.

139

Gracias a Dios la luz es tenue aqu. Me aclaro la garganta y me muevo hacia la


plataforma de salto por encima de nosotros.
Si vamos a hacerlo, debe ser desde all arriba.
l ladea la cabeza y lo estudia.
Tres metros, tal vez?
Asiento.
Y la piscina es de tres metros de profundidad. Los dedos del pie tocan el
fondo antes que salgamos.
La diversin es un aspecto tan atractivo en l.
Siento que tenemos diecisis aos, desafiando a nuestros padres.
Su diversin crece.
Hemos renunciado a nuestra edad adulta esta semana, recuerdas?
Golpeo mi frente.
Correcto. Por supuesto. Y luego, porque no puedo ayudarme. Hiciste
esto a los diecisis aos?
Se muerde el labio. Es otra deliciosa mirada.
Quince, en realidad. En el Lago de Como. Lukas y yo conocimos a algunas
chicas locales y decidimos que sera divertido.
Lo fue?
Los guardaespaldas nos encontraron casi de inmediato. La Lo Es su
turno para aclararse la garganta. Su siguiente sonrisa es triste. Mi madre no
estaba contenta. Afortunadamente no hay imgenes, y se quedaron fuera de la
prensa. l saca su otro zapato. Qu hay de ti?
Sigo su ejemplo.
Ah, ahora aqu est el momento en que se enteran que soy realmente una
mojigata: una verdadera virgen a punto de inmersin.
Saca su suter por su cabeza, dejando al descubierto una camiseta blanca
aferrada a sus msculos bien definidos.
Entonces, lo que ests diciendo es que eres una virgen de veintiocho aos
de edad corriendo furiosamente?
Alejo mi mirada de su pecho y me concentro en desabrocharme la chaqueta.
Por desgracia, al menos en este caso, lo soy.
Y lo que realmente estamos haciendo es hacer estallar tu cereza esta
noche?
Oh Dios. Estamos en un refrigerador, y estoy sudando hasta por los codos,
estoy tan sobrecalentada.
Explsalo o cllate ya, no?

140

Agarra el borde de su camiseta con una mano y la saca. Jadeo, aterrorizada de


perder lo poco de decoro que poseo.
Sin embargo, sin mirar a escondidas.
Hace una pausa, camisa a media altura. Tratando de no comerme con los ojos
lo que parece ser los abdominales ms perfectos que he visto en un hombre es una
hazaa difcil, por cierto.
Cmo esperas que lleguemos hasta la parte superior de la plataforma?
Sin cerrar los ojos en las escaleras. Santo infierno, me siento como nuestra
virgen proverbial corriendo furiosamente en este momento. Oh olvdalo. Por
favor contina.
Y lo hace.
Y me pregunto por qu lo cre fro esta noche.
Me lanza una de las toallas; la atrapo antes que toque el agua. Christian est
inusualmente tranquilo, incluso serio. No puedo determinar si esto es bueno o
malo, nuestras bromas, como el cortante o coqueto, ya que ha llegado a ser,
siempre me deja la sensacin que hemos sido amigos durante aos en lugar de
meros das.
Justo antes de hacer una total tonta de m misma por mirarlo fijamente,
Christian vaga a las escaleras que conducen a la parte derecha de la plataforma de
buceo.
Nos vemos abajo?
Me saca de mi ensueo el tiempo suficiente para asentir y voy hacia la
escalera de la izquierda.
Por todas sus protestas, Christian es el caballero en que me fij ese primer da.
Al otro lado de las escaleras, se dio la vuelta, as que s que no puede verme
desvistindome. Y me devuelve el favor, ya que estoy segura que va a ser capaz de
seguir adelante esta noche, si todo lo que hago es mirar boquiabierta a su cuerpo
demasiado perfecto. Una vez que el aire fro besa mi piel desnuda, me envuelvo la
toalla.
Las damas primero? llama desde el otro lado.
Tomo su atrevimiento. Subo por las escaleras lentamente, debatiendo con
cada pulsacin de pie contra el mosaico si en realidad estoy soando.
Cuando llego a la cima, encuentro la espalda desnuda de Christian mientras se
sienta en la base de su lado de la escalera. Un indicio de la curva de su trasero es
visible, y la visin me recalienta. Bien podra ser una de las estatuas en esta sala, l
es demasiado pintoresco.
Christian y su maldita grandiosidad.
Qu pensara de m si bajara a su lado y tomara mi tiempo mientras trazaba
los magnficos planos de esos msculos?
Ests bien? pregunta, inclinando la cabeza lo justo para ver la plataforma
de buceo. Preferiras que vaya primero?

141

Le aseguro que estoy bien. Lanzo la toalla; aterriza a meros centmetros del
borde del agua. Y luego salto.

142

31
Christian

diestro mi atencin en una estatua cercana, mientras el sonido de sus pies


que suben las escaleras llena mis odos, tratando desesperadamente de no
fijarme en Elsa desnuda. Gracias a Dios el agua est helada, porque estoy
realmente preocupado que note cuan excitado estoy.
Suena un chapoteo, y luego un grito ahogado, seguido por el inicio de suaves
risitas. Deseo que se deje ir y se permita rer. Quiero decir, infierno, irrumpimos en
una piscina en medio de la noche y no hay nadie alrededor. Les pagu al guardia de
seguridad y a su perro durante la siguiente hora ms o menos. Si quiere rer, no hay
razn por la que no debera.
Es la primera vez que me muero por la vivencia: la primera vez que ra
plenamente en mi presencia. Aunque, para ser honesto, me preocupa que el da que
lo haga, no vaya a ser capaz de controlarme a su alrededor. La risa de Elsa es
probablemente uno de los sonidos ms erticos en todo el universo.
Como si necesitara otra razn para encontrar a esta mujer deseable.
Vienes? grita. Suena como si sus dientes estuvieran castaeando, me
pone ansioso entrar all tan rpido como sea posible para que pueda entrar en calor
con mi cuerpo.
Soy claramente un masoquista.
Subo las escaleras, deseando que mi pene se calme ya. Debido a que Els est
desnuda en esa piscina, y voy a estar all pronto tambin, a pesar que habr miles
de galones de agua entre nosotros, estaremos desnudos juntos por primera vez.
Llego a la parte superior de la plataforma de buceo y la localizo a travs de la
piscina, que cuelga sobre el borde. Vislumbro su brillante culo desnudo a travs del
agua iluminada mientras se enfrenta a la direccin opuesta, y joder, si pensaba que
estaba bien antes, no es nada en comparacin con ahora.
Cuando salto, me maravillo de cuan irnico es mientras literalmente estoy
cayendo.
No estaba bromeando acerca del agua. Joder, est congelada, gracias a Dios.
Todo el aire sale helado directamente de mi pecho cuando salgo a la superficie,
junto a mis hormonas en ebullicin. Podra haber una piscina entera de modelos de

143

ropa interior desnuda y todava estara blando, porque esto es tan brutal como una
zambullida polar.
Pero entonces Els le da la espalda a la pared y me sonre. Y milagrosamente,
mi pene sacude de nuevo a la vida, porque ahora tengo una brillante visin de sus
pechos justo debajo de la lnea de agua.
Fra, verdad?
No est lo suficientemente fra, al parecer.
Nado ms acercndome, mis dientes castaeando, as que no digo o hago algo
imprudente. Me aseguro de mantener una cantidad adecuada de espacio entre
nosotros cuando me agarro de la cornisa.
Esta divertida. Y joder, tan preciosa que apenas puedo manejarlo.
Cmo se siente hacer saltar tu cereza? Por favor, Dios, deja que asuma
que el temblor en mi voz se deba al agua fra en lugar de a cmo la visin de ella me
est afectando. Es una pregunta tonta la que he hecho, incluso hasta estpida, pero
tengo que mantener las cosas iguales entre nosotros, incluso si he girado una
esquina a la que s que no puedo volver una vez que salgamos de California.
Fro. Hay que arranque de risa otra vez que muere en el silencio de la
piscina. Y como estoy en un bao. Un bao terriblemente fro punzante.
El bao de inmersin no est a la altura de tus expectativas?
El agua a su alrededor se arremolina mientras se sumerge.
Al contrario. Sus ojos se encuentran con los mos, y en la luz de la
lmpara, son del mismo azul que el agua y las baldosas.
Estoy perdido, al cien por cien perdido, y con mucho gusto.
Y t? pregunta. Cmo se compara esto con el Lago de Como?
Nunca jams he anhelado besar a una mujer ms que en este momento. Me
estoy congelando el culo, hemos roto un hito histrico, y hay una posibilidad que
podamos quedar atrapados, y todo lo que quiero hacer es sujetarla entre mis brazos
y presionar mi boca contra la suya hasta que ambos olvidemos nuestros ttulos,
seguido de incontables horas aprendiendo cada centmetro de su cuerpo.
Mejor, debo decirle. Mucho mejor. La mejor experiencia nadando desnudo
de mi vida. Pero lo que digo es:
Eh. Era el Lago de Como, sabes?
Me salpica agua. Se la regreso, ganando un ertico jadeo.
Mierda. Estoy volvindome loco ahora mismo.
Me sumerjo, permitiendo que la helada agua me d algo de sentido. Y
entonces me nado hasta la pared y me deslizo hacia el otro lado, manteniendo mi
excitacin bajo el agua, hasta que llego a mi destino.
Dara casi todo lo que tengo por ser capaz de volver atrs el reloj y conocer a
esta mujer en cualquier otro lugar. Pero no puedo. Nuestra introduccin se produjo
al inicio de la mierda del MMR, que es una sentencia de muerte automtica para

144

cualquier relacin. Adems, La Loba parece empeada en casarme con su hermana,


y Elsa debe supuestamente estar con Mat, a pesar que me hace rabiar de forma
incontrolable.
Me despeino el cabello mojado de la frente y miro el techo. No hay manera
que pueda casarme con Isabelle. Me volver loco. Las reuniones familiares seran
una tortura. Tiene que haber una forma de salir de esto. No puedo responder as a
esta mujer y casarme con su maldita hermana!
Detrs de m escucho suaves salpicaduras. Elsa se me une en este lado de la
piscina. Y deja poco espacio entre nuestros cuerpos, porque cuando est en sus
esfuerzos por pararse, los dedos de sus pies conectan con mi pierna.
Ella habla. Habla de no tengo idea. Cosas que quiero escuchar, porque son
de ella y cada maldita cosa sobre Elsa es fascinante. Al igual que la forma en que
tiene un par de pecas justo debajo de la clavcula que se asemejan a una
mordedura. Son tan entraables que quiero ligeramente morderla lo suficiente
para hacerla retorcerse.
Hago lo que puedo por mantener mis ojos en los de ella, aun cuando nuestros
cuerpos gravitan ms y ms cerca, hasta que estamos a tan slo milmetros de
distancia. Un frotar aqu, un codazo all, con los brazos apretados ms a menudo, y
me estoy muriendo mil y dos veces, porque estoy desesperado por mantenerme lo
suficiente lejos para que no descubra que tengo el peor caso, literal y figurado, de
bolas azules que un hombre puede tener. Pero de vez en cuando, mira lejos o cierra
los ojos mientras habla, y mi atencin se desplaza por la suave columna de su cuello
hasta el indicio de sus pechos y an ms profundo.
Se supone que debo casarme con su hermana.
Cmo vamos a hacer esto? me pregunta.
Mi voz se vuelve ronca.
Hacer qu?
Salir de esta piscina. Vamos a tener hipotermia, ya sabes.
Puedo pensar en una manera muy buena para mantenernos calientes.
Miro hacia la derecha a un conjunto de escalones de mrmol que conducen
fuera de la piscina.
Puedes simplemente nadar hacia la parte menos profunda y salir por ti
misma.
Ofrezco mi espalda cuando elige la ruta menos profunda. Cierro los ojos y
avanzo en el agua, obligndome a pensar en La Loba y el papeleo y otras cosas
desagradables, como casarme con Isabelle o el infierno, incluso tocando a la
hermana de Elsa. Castaean mis dientes sin control; temo que mis labios sean de
color azul. Pero me preocupa que la mujer detrs de m est peor, porque el sonido
de sus dientes castaeando hace eco en toda la habitacin.
Abrazarla es correcto, no? Los amigos se abrazan. Infierno, la vi a ella y a
Mat abrazados una vez (y por el amor de todo lo que es bueno en el mundo, que
haya sido slo esa vez), y estoy bastante seguro que ella no siente absolutamente

145

nada para l. La podra abrazar. Obtener su calidez antes de regresar a la casa


principal. Averiguar cmo su cuerpo se siente entre mis brazos.
Espero hasta que me dice que es mi turno. Me zambullo, reclamando mi
zapato antes salir de nuevo, para tomar la salida ms cercana al lugar donde dej
mi toalla y ropa. Elsa est a un lado, examinando la estatua como si fuera la cosa
ms fascinante del mundo.
Es posible que sea el nico que se siente as?
Alejo la toalla y me visto rpidamente antes de reunirme con ella, agarrando
el zapato empapado en mi mano. La ropa pegada a mi cuerpo. Todo lo que quiero
hacer es tocarla. Abrazarla.
Ests bien? Mi voz es ronca.
Asiente, su fibroso cabello hmedo deslizndose sobre sus hombros hasta
caer contra su espalda.
Slo fro.
Se ve ms que fra. Se ve con el corazn roto.
A la mierda. Me atrevo. Dejo caer el zapato y la toalla y la abrazo. Hay una
fraccin de segundo en la que sus brazos permanecen cruzados sobre su pecho
antes de soltarse, abrazndome de vuelta. Y entonces suspira. No es un suspiro
triste, o resignado. Es uno de alivio, creo. De dicha.
Gracias susurra en mi suter.
Dios, se siente increble, como si fuera hecha para abrazarla y yo para ella.
Requiero de todo mi autocontrol, con el fin de no bajar mi cabeza y besarla hasta
que ya no tenga fro.
S que tienes el Lago de Como murmura, pero tan breve como esto fue,
creo que fue la mejor introduccin a nadar desnuda que una dama podra tener.
Cierro mis ojos, mi mejilla presionando su sien. Si pudiera hablar, le dira que
dudo poder jams baarme en bolas nuevamente sin desear estar aqu, con ella.

146

32
Elsa

o.
Disculpa?

Aspiro una bocanada de aire para calmarme y repito,


tan claro como puedo, mientras aterrorizada ellos tiran piedras sobre su propio
tejado.
No.
Mi padre se mueve en su silla, sus dedos formando una torre delante de su
boca mientras me estudia. Desde el telfono que tiene en su regazo, en altavoz, mi
madre grita:
Qu es lo que ella acaba de decir?
Aprieto mis manos firmemente en mi regazo para esconder el creciente
temblor que amenaza con sacudir todo mi cuerpo.
Me est pidiendo que me case con alguien
Ah interrumpe mi padre con suavidad. En esto radica el malentendido.
No estoy preguntando, Elsa, estoy ordenando.
Y as lo hizo, aqu en la maana de nuestro ltimo da en California. Te
casars con Mathiu. Se har en un breve plazo.
Cavo ms profundo para acumular coraje.
No lo amo.
La voz de mi madre silva a travs de la distancia.
Amarlo? se burla. Eres una nia o la futura heredera de Vattenguldia?
Qu tiene que ver el amor con tu deber al trono y la familia?
Mi padre es incluso ms franco.
Tu madre y yo no estamos enamorados, y Vattenguldia es mucho ms
influyente hoy de lo que ha sido en siglos. Es nuestro deber asegurar que ste sigue
siendo el caso.
Mi madre ni siquiera se ofende con su valoracin de su relacin.

147

Y aun as, todava queda trabajo que hacer para ayudar a que Vattenguldia
se introduzca ms en el mercado mundial. Parte de eso est adquiriendo una
porcin de las finanzas de Chambry. T mejor que nadie sabes que necesitamos
ms capital para expandir nuestro rol en los mercados de registro de envo.
Y aumentar nuestra visibilidad en el mercado mundial del turismo aade
mi madre rpidamente.
Normalmente, mi boca estara cerrada para estos momentos. Argumentando
su sentido, especialmente desde que mi padre se ha puesto significativamente
rgido, estrechando sus ojos como los tendones de su cuello en tensin. Est
absolutamente serio acerca de lo que se est hablando, y desde la experiencia, s
que una vez que alcanza este lugar en una discusin, no hay ms espacio para ello.
Su mente est hecha como la de mi madre.
As que aqu est la ma.
Los matrimonios concertados son una nocin anticuada. Muchos miembros
de la realeza se casan con quien ellos quieren sin destruir sus pases.
Le prestas mucha atencin a los medios de comunicacin. Los dedos de
Su Serensima Alteza golpean ligeramente el brazo de madera de la silla cuando mi
madre dice:
La mayora de esos matrimonios fueron concertados mediante
negociaciones a puertas cerradas. La poltica y la necesidad han sido siempre las
fuerzas conductoras en un relacin real, lo quieras reconocer o no.
Ira y desesperacin corren por mis venas.
Matt ni siquiera tiene un pas
Los Chambrys son cuatro veces ms ricos que nosotros. Son influyentes en
toda EU. Una unin entre t y Mathieu permitir a Vattenguldia acceder a fondos y
relaciones nunca antes vistas.
Mi padre aade a los razonamientos de mi madre.
Los que tambin ayudarn a establecer innovadoras infraestructuras
tecnolgicas en nuestras flotas de envo, asegurar que nuestros registros son los
ms cotizados en el mundo.
Seguramente no necesitamos de su dinero. Las arcas de Vattenguldia son...
Mi madre interrumpe:
Polticamente, nosotros estamos en una escala mucho ms pequea que
nuestros homlogos nrdicos. Me gustara que seamos un destino solicitado en
muchos frentes. Los registros de envo son slo el principio.
Lanzo mis cartas.
Y si me niego?
Mi padre rpidamente me desafa.
Entonces lamentablemente me asegurar que nunca lleves la corona.

148

Puntos de rabia corren por mi sangre. No puedo creer que l incluso est
dispuesto a tal cosa.
Vattenguldia es un principado constitucional! Mi salida de la cadena de
sucesin tomara un acto parlamentario.
Crees que slo discut esto con anterioridad a la Cumbre, Elsa? El primer
ministro y las facciones gobernantes en el Parlamento estn todos de acuerdo.
Vattenguldia debe ir hacia delante para crecer junto con el resto del mundo. Tras
buscar candidatos llegamos a la conclusin que el prncipe Mathieu y los fondos de
la familia Chambry son los que mejor se adaptan.
Estoy horrorizada. Tontamente no tena idea que esto haba llegado tan lejos.
Parece que ustedes se llevan bien. Mathieu es Mi padre ladea la cabeza
. nico y un poco spero pero tengo fe en que caer en lnea y har lo que es
necesario.
Me obligo a decir las siguientes palabras:
E Isabelle?
Los trminos de su compromiso ya han sido decididos.
Estoy mal del estmago. La otra noche, fui a baarme desnuda con Christian y
nuestro tiempo juntos fue una de las experiencias ms mgicas y bonitas que he
tenido en toda mi vida. Despus, flot hacia mi habitacin, mi mano en la suya,
despus de un largo abrazo en la sala que me dej deseando aqul beso que casi nos
damos ese mismo da. Me relaj en la cama, al lado de mi hermana, sufriendo por
horas mientras imagin todos los qu si y podra haber sido, desesperada por
aliviar el dolor que trajo quererle aun sabiendo que no haba manera que pudiera
hacerlo en una habitacin compartida abiertamente con mi familia.
Y ahora hoy, aprendo progresivamente que no van a haber ms qu si, y, o
peros, por no hablar de los esquivos quizs. Christian e Isabelle se van a casar.
Y yo me casar con Mat.
Mierda. Joder. Santo infierno. Joder. No hay suficientes malas palabras para
describir lo que siento.
No creas que no me he dado cuenta que t y el de Isabelle han pasado
mucho tiempo juntos esta semana. La temperatura de la habitacin baja con el
sonido de su voz. Espero que utilices esa relacin para solidificar su aceptacin de
una unin con tu hermana.
El infierno que lo har.
Los planes se han programado para ti y Mathieu de reuniros en Pars en
varias semanas para organizar varias citas pblicas para estimular los rumores de
la prensa. Despus, l viajar a Vattenguldia con el fin de perseguirte oficialmente
durante el siguiente mes.
A mis odos, la voz de mi madre imita a las campanas que en antao
anunciaban la llegada de la Muerte Negra.

149

La secretaria de prensa de los Chambry est en contacto con nuestra


oficina, no necesitas preocuparte con los detalles. Solamente se adorable para los
fotgrafos y recuerda que te encanta este hombre.
Me gusta Mat, s. Gustar.
Y mi hermana se va a casar con el hombre del que estoy enamorada, y de
alguna manera, le debo hablar de ello.
Me dirijo a desayunar despus que mi padre se va. Estoy vestida con un
vestido, medias de nylon que aborrezco y dolorosos tacones. Mi cabello est en una
desordenada cola de caballo. Mi maquillaje es sutil pero impecable. Soy el ejemplo
del cuadro perfecto de una princesa moderna, cuando en realidad no soy nada ms
que una propiedad controlada.
Cuando entro al comedor me encuentro a Isabelle sentada con Christian,
Lukas, Maria-Elena, Mat y su hermana. Parker no est donde le pueda ver. Debido
a la habitacin llena de gente, hay un pequeo espacio entre mi hermana y el chico
que est destinado, y vuelvo a unas pocas horas antes, cuando mi cuerpo estaba
presionado al suyo, y ese fue uno de los mejores malditos sentimientos en el mundo
entero.
Pronto, cuando nos abracemos, ser como hermano y hermana. Y todos mis
abrazos como los de anoche, si esos milagrosamente pasan, estarn reservados
para el hombre que est sentado en el lado opuesto a Christian en la mesa, el que
est de espaldas a m.
No s por qu estoy tan disgustada. Tan devastada. Christian y yo nunca
podramos haber sido nada, de ninguna manera, teniendo en cuenta nuestros roles
en nuestros pases. No es que l quisiera, a pesar de la atraccin; dej muy claro
que no tena ningn inters en buscar a alguien en el MMR. Adems, fui la que
traz la lnea en la arena primero. Guarda tus propuestas y proposiciones para
otra persona, le dije.
Y aun as l es lo nico en lo que puedo pensar. Todo lo que creo que puedo
desear.
Le pido al mozo unos huevos revueltos, a pesar que la idea de ponerlos en mi
boca me revuelve el estmago. Entonces lo pongo en una tostada con la esperanza
que calme mis nauseas, porque una obediente princesa no vomita por todos los
comedores.
Cierro los ojos y aspiro una bocanada de aire. Puedo hacer esto. Har lo que
debo hacer. Har lo que me dicen. Mi vida es una vida de servicio. La tradicin
triunfa sobre las emociones.
He perdido oficialmente mi amor por la tradicin.
Una mano se apoya en mi hombro; mis ojos se abren para encontrar a
Christian a mi lado, con un plato medio lleno en su mano.
Indudablemente como los mos, muchas emociones enredadas nublan sus
ojos.
No estaba seguro que fueras a bajar a desayunar o no.

150

Me quedan 24 horas para dejar California. Lo que debo hacer es sonrer


distantemente. Desvelando lo que hemos acordado entre los dos y ando
directamente hacia Mat. Y sin embargo, mientras miro esos ojos mbar que me
hipnotizaron en ms de una ocasin, me doy cuenta que todo lo que quera hacer
era pasar cada minuto de mis ltimas horas aqu con Su Alteza, el gran duque
heredero Christian de Aiboland. Incluso si es un puro tormento hacerlo.
Incluso si lo hacemos como solo amigos.
Incluso si nosotros no volvemos a ser nada ms.
Su Serensima Alteza solicit una reunin murmuro. Por encima de su
hombro espo a mi hermana, sus cejas se fruncen mientras nos estudia. Lukas
tambin nos est mirando pero ms pensativo. Agradecidamente, no parece como
si Mat o su hermana se hayan enterado de mi llegada. Por eso mi tardanza.
A peticin, un mozo desliza una lonja de jamn en el plato de Christian
cuando todava tiene un trozo.
Est todo bien?
Mi pattico intento de sonrisa es ms parecido a un gorgoteo.
Era un asunto de corona.
l baja su plato despacio. Y exhala silenciosamente.
He tenido esa reunin sta maana.
Quiero tirar la porcelana de mi mano contra la pared y ver satisfactoriamente
cmo se rompe en mil pedazos.
Christian deja de mirar atrs a la mesa que dej, cuando dice:
Tenemos una hora ms o menos hasta nuestra prxima reunin. Demos un
paseo. Tomemos algo de aire fresco. A no ser que prefieras sentarte y comer.
No hay ninguna duda, le dejo mi plato a un ayudante de camarero cercano. Y
despus salimos por la puerta sin decir nada.
Minutos despus, vagamos hacia un patio de baldosas detrs de las casas de
invitados, una con dos fuentes. El aire fresco y crujiente es silencioso, el viento
susurra a travs de las palmeras y los robles y los cantos de los pjaros son los
nicos sonidos que se atreven a desafiar el delicado silencio.
Miro la primera fuente por la que pasamos. Hay una chica de oro encima del
mrmol, oliendo una rosa. La segunda fuente es un poco diferente; La chica se
inclina hacia delante besando una rana en la palma de su mano.
S su historia. Desafortunadamente, mi final no ser tan feliz como el suyo.
Christian va hacia un asiento tallado en la pared en frente de la princesa y de
su rana prncipe. El espacio que deja entre nosotros cuando nos sentamos es
minsculo comparado al que dej entre l y mi hermana apenas diez minutos
antes.
As que.

151

Mi palabra es tan calmada como la suya.


As que
Pero es tan reacio a hablar de su encuentro con su madre como yo por decreto
de mis padres. En su lugar, pregunta, un atisbo de sonrisa traviesa curva sus labios.
Te has recuperado?
Oh. Quizs estaba equivocada?
Uh
Del fro aclara. Estabas en una piscina fra en la oscuridad de la noche.
Me preocup por ti despus de eso.
Agradecida por cmo su esfuerzo de hacer esto lo ms normal posible afloja
las lneas alrededor de mi boca.
Podra haberme acercado ms a mi hermana por calor, pero fui
profundamente empujada a mi lado de la cama con el conocimiento que mis pies
eran bloques de hielo.
Ri, todo rico, caliente y meloso, incitando a tener una imaginacin de l, en
la cama de mi hermana, teniendo las mismas emociones.
Es una cosa terrible de imaginar.
Soy afortunado, no comparto cama con Lukas. Uno o los dos probablemente
terminaran con un ojo morado y dolor de espalda por dormir en el suelo.
Estaba sorprendida de verle esta maana admito. Es ms escurridizo de
lo que parece.
Una pcara sonrisa pcara aparece.
Luk subi incluso ms tarde que yo, luciendo como si hubiera estado en la
fiesta del siglo.
Ah. Qu interesante. A quin piensas que se estaba retozando a esa hora
tan tarda?
Creo que la mejor pregunta es, con quin no se ha retozado?
Conmigo. Sonro brillantemente. Y t. Nuestras cabriolas eran limitadas
a una muy exclusiva fiesta de dos.
Eso era lo que estbamos haciendo? Estbamos retozando?
Nos enamoramos, pienso. Maravillosa, miserable, trgica, preciosamente
enamorados. O al menos, yo lo estaba. Pero digo:
Por supuesto. T y yo somos retozadores profesionales.
Agridulces destellos de diversin en sus ojos.
Pens que lo nuestro era correr furiosamente.
Eso tambin. Toco gentilmente el dorso de su mano. Corremos
furiosamente y retozamos.
Su sonrisa se ablanda.

152

Solo el uno con el otro, creo. Nosotros retozamos mejor el uno con el otro.
Entonces hagamos un trato? Prometmonos entonces que cuando llegue
el momento, solo debemos hacerlo juntos? Mis palabras son la luz, como mi tono,
pero una parte se desmorona, sabiendo que lo que en broma solicito nunca llegar
a ser.
La gravedad invade su rostro mientras se desplaza sobre el asiento, nuestras
rodillas rozndose entre s. Estoy atrapada en su mirada, inmvil con su pierna
presionando la ma.
Es una promesa, puedo hacerlo fcilmente.
Sigo siendo la princesa de oro delante de nosotros, cuando l lentamente,
empuja con suavidad los cabellos sueltos de mi cola de caballo detrs de mis orejas.
El tacto de sus dedos, ligero como la brisa contra mis mejillas, me deja caliente y
desesperada.
Estrechamos manos? susurro.
El msculo dentro de mi pecho cesa su ritmo cuando l niega. Me mira y
luego, como si se estuviera deshaciendo todos mis tomos dejndome expuesta y
vulnerable.
Pero despus se inclina, sus labios acariciando una de las esquinas de mi boca
y despus la otra.
Los mejores acuerdos murmura, sus palabras tan suaves como las mas,
son sellados con un beso.
Solo consista en nada ms que terminaciones nerviosas cuando reclama su
promesa. Mis labios hormiguean, mi corazn martillea, y las lgrimas pican en mis
ojos cerrados.
Tienes mi promesa de vuelta.
l inclina la cabeza, su boca presiona contra mi sien antes de descansar su
frente contra la ma.
Voy a mantenerlo para ti, Els.

153

33
Christian

ebo centrarme en lo que se est discutiendo, pero es imposible. Se trata


de mierda, creo que el rol de los monarcas modernos en los gobiernos
constitucionales, lo que en realidad es algo en lo que estoy muy
interesado. Tengo un montn de opiniones sobre el asunto, pero mi atencin est
dispersa. Ha estado dispersa durante toda la semana.
Quince minutos antes de bajar a desayunar, La Loba me llev aparte. Dijo:
Se ha decidido oficialmente, Christian. Vas a casarte con la chica
Vattenguldiana.
Por un increblemente fantstico, pequeo e idiota momento pens que se
refera a la mujer con la que he pasado todas las noches esta semana. Pero entonces
la realidad se hundi. No Elsa. Nunca Elsa.
Se refera a Isabelle.
Estaba tan enojado que le dije que no haba ninguna jodida manera que me
casara con esa mujer. A cambio, La Loba me inform en el tono ms glacial que he
odo, en trminos muy claros, que sin duda lo hara. Trminos que incluan el
futuro de Parker, el de Lukas, incluso el de mi padre. Cmo ellos seran dejados sin
dinero o exiliados, en el caso de mi secretario.
Al final, yo estaba inmovilizado, porque no haba una maldita cosa que
pudiera decir que cambiara la opinin de La Loba. As que la insult, slo para
tenerla rindose en mi cara.
Voy a reunirme hoy con el prncipe Gustav continu, como si no hubiera
acabado malditamente de chantajearme. Ya hemos acordado la mayor parte de
los detalles, pero por ahora, t debes iniciar un cortejo pblico con la chica que
culminar en un compromiso al finalizar el ao. Una sonrisa victoriosa super su
tensa cara. Ah est tu concesin, Christian. Tienes hasta Navidad para que te
crezcan un par de bolas y hagas lo que se necesita por Aioboland.
Le dije:
Vete a la mierda.
Sus ojos se abrieron.

154

As que aclar:
Vete a la mierda, Su Alteza.
En respuesta, me golpe fuerte. Slo llev su huesuda mano hacia atrs y me
abofete con tanta fuerza que mis dientes vibraron y vi estrellas. Y luego retir su
mano una vez ms, pero la agarr ante que tocara mi cara.
Me golpeas de nuevo le dije, y podra olvidar que soy tu hijo.
As que aqu estoy, en otra reunin, preguntndome si mi mejilla va a tener un
morado. En serio, cun jodidamente humillante sera? Porque los hombres de mi
edad y situacin no suelen recibir una bofetada de sus madres. Pero peor an, me
estoy preguntando cmo voy a casarme con la hermana de la nica mujer que ha
consumido alguna vez mis pensamientos, y cmo voy a ser capaz de dar un paso
atrs y verla casarse con un hombre que llamo amigo.
La he conocido por cuatro das. Tom slo cuatro das enamorarme despus
de aos de ni siquiera acercarme.
Despus de la reunin, Parker me sigue. l va metdicamente sobre mi
itinerario para el resto del da, y despus por el siguiente par de das una vez que
salgamos para California, pero mi atencin se apart tan fcilmente de l como lo
hizo con el gran duque de Luxemburgo una hora antes.
l est discutiendo la renovacin del hospital mientras estoy de gira en
Norsl cuando digo:
La Loba dict su decreto oficial hoy.
Parker se queda quieto inmediatamente. Abre y cierra su boca un par de veces
antes de decir:
La nueva gran duquesa heredera de Aioboland ser la princesa Isabel de
Vattenguldia?
No puedo admitirlo. No lo har.
Le informo que tengo que dar un paseo. l quiere seguirme, pero le aseguro
que no tengo necesidad de un cuidador.
Necesito salir jodidamente de aqu ya.

155

34
Elsa

sts ms callada que de costumbre esta tarde.

Hace brisa, no un vendaval huracanado, pero la


suficiente brisa como para que mi cola de caballo no est
tan elegante como esta maana. Aparto los mechones
enredados en mis pestaas antes de enfrentarme a Mat.
Mis disculpas.
Sus ojos son indescifrables detrs del plstico oscuro de sus gafas de sol.
Estoy asumiendo que hablaste con tu padre?
Aparto la mirada, de regreso a una estatua de las Tres Gracias que hemos
estudiado por los ltimos minutos, preguntndome si me favorecern con las
palabras adecuadas para hacer frente a esta situacin con mucho tacto.
Espero que podamos encontrar una manera de hacer que esto funcione
dice sin esperar mi respuesta.
La molestia destella bajo mi piel, enrojeciendo mis mejillas y cuello. Sus
palabras, su tono es resignado, incluso amargo. Por qu no est molesto?
Pens que no eras fan del MMR.
Creme, no lo soy. Pero parece que ni t ni yo tenemos algo que decir en el
asunto.
Me vuelvo para encararlo, la ira avanzando por mi garganta y fuera de mi
boca.
Quieres casarte conmigo? Es esto lo que quieres?
Se toma mucho tiempo para responder.
Lo que quiero no importa. Aun as, extiende una tentativa mano destinada
a aterrizar con seguridad en mi brazo o en el hombro, pero me alejo.
Qu no me ests diciendo, Mat? S que no puedes querer esto. Cada vez
que hablamos, es obvio que te encuentras tan consternado por la situacin como
yo.

156

Su mandbula se aprieta, pero no dice nada.


Ya es bastante malo que estemos en esta espantosa situacin contino.
Pero saber que ocultas algo es desesperante!
Sus palabras ahora son acaloradas.
Es curioso, tampoco puedo asegurar que te hayas abierto.
No escondo ni una maldita cosa. No quiero casarme contigo. Ya est. Ha
sido dicho. Puedes hacer lo mismo?
Su cuerpo vibra con la frustracin, pero una vez ms, mantiene la amargura y
los secretos en su interior. Estamos en un callejn sin salida por un buen minuto
antes que me d cuenta que no dar marcha atrs.
Rechino los dientes cuando digo:
Esto es realmente hermoso, no es as? El litoral, quiero decir.
Se muestra cauteloso.
S, por supuesto que lo es.
Vattenguldia tambin es pintoresco, slo que de manera muy diferente a
esto. Pisoteo la punta de un zapato contra los azulejos pintados intercalados entre
los de terracota bajo nuestros pies. Somos ms crudamente hermosos. Me
volteo brevemente hacia l. Sus manos estn metidas en sus bolsillos mientras se
mece hacia atrs y adelante sobre sus talones. Alguna vez antes has estado tan al
norte?
Su respuesta est llena de tensin.
No he tenido ese placer an.
Los inviernos son fros. Los das son largos. Mi sonrisa es fina como el
papel. La gente es terca.
Al igual que su princesa. Terca, quiero decir.
No es lo suficientemente terca, al parecer.
Se trata de un pequeo pas. Soy todo negocio ahora. Uno de los micro
estados ms pequeos del mundo. Somos prcticamente inexistentes en el gran
esquema del planeta.
Un pequeo pas es mejor que ningn pas, correcto?
La hostilidad en sus palabras me enva un paso atrs. Y entonces, como
despertando lentamente, me doy cuenta por qu la familia de Mat tiene tantas
ganas de conectar con la ma.
La tierra es la tierra, un trono es un trono. stas son las cosas que a los
Chambrys le han sido negadas durante cientos de aos, desde que su pequeo pas
fue tragado entero por dos ms grandes y fueron depuestos.
Ellos tienen dinero, nosotros tenemos tierras.
Qu romntico.
Qu tradicional.

157

35
Elsa

uestra ltima cena en California fue una pesadilla. Los asientos fueron
cuidadosamente dispuestos para reflejar las nuevas alianzas entre
familias, y todo el patio rodeando la piscina Neptuno estaba lleno con
sombros y afectados herederos cuyas vidas ahora no son ms que elementos de
negociacin.
Nuestra larga franja de mesa contaba con tres familias: la ma, la de Mat, y la
de Christian. Isabelle estaba callada y tensa mientras coma. Mat estaba tan pasivo
agresivo como yo. Lukas estaba obligado a cenar con el contingente espaol en una
mesa cercana; tanto l como la chica con la que estaba sentado parecan como si
fueran a enfrentarse al pelotn de fusilamiento. Christian se volvi robtico de
nuevo, pura cortesa y modales, mientras que nada de su calor natural llenaba ni
una sola slaba pronunciada.
Nuestros padres, sin embargo? Animados y de buen humor. Y por qu no lo
estaran, habiendo asegurado sus ganancias polticas que deseaban mediante la
firma del futuro de sus hijos adultos?
Y ahora aqu estoy, bailando con Mat bajo las estrellas, tratando de no
temblar cuando su mano agarra la ma. Deseara sentir algo por l, cualquier cosa,
pero no hay nada. Ni mariposas. Ni cosquilleos. Ni arrebatos o apretones o partes
femeninas bailando.
Nada ms que ira y resentimiento.
No comiste mucho esta noche.
Sus intentos de civilidad chirriaban contra mis nervios en carne viva.
Me temo que tom unas galletas a la hora del t esta tarde y me encontr sin
mucho apetito para esta noche.
Siento, en lugar de ver, su suspiro.
Hasta hoy, pensaba que habamos estado volvindonos amigos, o al menos
conocidos. Algunos aqu no pueden reclamar ni siquiera eso.

158

Ahora me siento mal porque suena extraamente abatido sobre todo esto. No
estoy siendo justa con l; esto no fue su idea, despus de todo. l es tanto un pen
como yo lo soy. Y aun as, me burlo:
Amigos. Correcto.
Mejor eso que extraos.
Lo miro directo a los ojos. En muchos sentidos, este hombre que tiene tanta
tristeza reflejndose sigue siendo un desconocido. Mientras charlbamos durante
la semana, no me senta como si lo conociera. No tengo ni idea qu hace molestar a
Mat o incluso la forma en que bebe su caf.
Supongo que lo es le concedo a regaadientes.
Creme, estoy muy consciente de cmo te sientes acerca de casarte
conmigo. Despus de todo, es como nos conocimos, recuerdas? Nos unimos a la
rebelde alianza juntos
Lo interrumpo.
Mucho bien que nos hizo.
Todo lo que estoy tratando de decir es que podra haber sido peor. Los dos
podramos haber sido emparejados con gente con la que no podramos incluso
ser capaces de hablar. Traga duro.
La irona de esto no se me escapa. No haba lamentado en numerosas
ocasiones acerca de desear una pareja con la que al menos pudiera hablar?
No voy a mentir y clamar que estoy locamente enamorado de ti, Elsa. Lo
creas o no, te respeto demasiado como para eso. S que tampoco ests enamorada
de m. Pero teniendo en cuenta la situacin en la que estamos, preferira al menos
comportarme de forma civilizada. Crees que esto podra ser posible para ti
tambin?
Mi animosidad es demasiado fuerte.
Has estado enamorado?
Su mirada se aparta, pero no antes que vea el cambio.
S.
Hay una silenciosa desesperacin en l, una coloreada con melancola, teida
de pesar. Y no puedo evitar preguntarme quien es la persona en cuestin, y por qu
puedo casi sentir la angustia de este hombre.
An lo ests?
Sin una pausa, ignora mi pregunta y pregunta en su lugar:
Y t?
Mantengo mi enfoque en el hombre delante de m, y no por encima de su
hombro, hacia donde s que mi hermana y su pronto-a-ser esposo estn bailando.
S.
Y esa es la dolorosa honestidad si alguna vez hubo tal cosa, sin embargo, es
igual de estpida, porque he conocido al hombre sosteniendo a mi hermana en sus

159

brazos menos de una semana completa. La misma cantidad de tiempo que he


conocido a Mat.
Maldita Charlotte por tener razn.
La cancin termina; Mat me libera, slo para poner su mano en la parte baja
de mi espalda mientras me dirige hacia el lado de la piscina. Pero antes de llegar
all, Isabelle y Christian se renen con nosotros, y mi estmago brinca ante el rubor
rosa en sus mejillas.
Y luego Christian pregunta si puede tener el siguiente baile conmigo.
Y como la masoquista que soy, digo que s.

160

36
Christian

sabelle charl acerca de los caballos de nuevo. Es este mi futuro? Una


vida que gira en torno a los equinos?

La cena fue un infierno. La comida ms horrible que he tenido. La


Loba se regode todo el tiempo; cada mirada deliberadamente arrojada en mi
direccin era otra bofetada metafrica a la cara.
Me negaba a proporcionarle un solo momento de satisfaccin con algn signo
de reaccin, aunque mis manos estaban cerradas en puos debajo de la mesa. Es
una cosa terrible desear pegarle a la propia madre de uno, pero esa rabia y
desesperacin se construy durante toda la comida.
Y entonces me vi obligado a bailar con Isabelle despus. Y balbuceaba sobre
sus malditos caballos otra vez hasta que quera decirle que se callara. No ayud que
Elsa estaba apenas a seis metros de distancia, bailando con Mat. Y que sus malditos
brazos estaban alrededor de ella. Y que ella era miserable, a pesar que poda decir
que estaba haciendo lo posible por aparecer desafectada y en control.
As que cuando la cancin termin, y finalmente fui capaz de jodidamente
apartarme de Isabelle, le ped a su hermana bailar a pesar que era una terrible idea.
Porque cuando miro a Elsa ahora, nuestros cuerpos balancendose junto a la
cantante principal y la banda tocando en la terraza con vistas a la piscina, me
pregunto, cmo voy a vivir toda mi vida sin besarla ni una vez? Realmente besarla,
donde memorizo su boca y ella la ma. Cmo nunca voy a hacer el amor con ella?
Ni follar, ni sexo sino algo ms significativo. O nunca despertar a su lado en la
maana? O experimentar ninguna de las cosas, mundanas o extraordinarias, que
quiero hacer con ella? A ella?
Crees que es posible que podamos salir de esta fiesta, directo por el
camino, y desaparecer antes que alguien sepa lo que est pasando? me pregunta.
Pero hay humor all tambin.
Me quejo en voz baja.
No me tientes.
A qu hora vuelas maana?
No lo suficientemente pronto y sin embargo, muy pronto, todo a la vez.

161

Ocho de la maana. Y t?
Cinco y media de la maana. Mi padre claramente est loco. Estamos
volando al aeropuerto de Los ngeles con Lichtenstein, y al parecer l es un
madrugador.
Pedacitos minsculos de feo pnico agarran el msculo en mi pecho. Eso est
a slo ocho horas de distancia. Ocho horas antes que Elsa aborde un avin y vuele
lejos de m.
S de muy buena fuente contina, que hay pastel en la cocina, un tipo
especfico de la regin, enviado por un pueblo local, pero considerado demasiado
rstico para la gala de esta noche.
Eres parte de una red de informacin secreta de pasteles, Els?
Sonre, y eso me golpea ms fuerte que la mano de mi madre de esta maana.
Naturalmente. Aqu est lo primero que quiero esta noche: deberamos
probar algo antes de irnos. Despus de todo, no es el pastel una experiencia
estadounidense por excelencia?
Creo que es especficamente el pastel de manzana el que es la verdadera
parte de Amrica.
Murmura:
Ja-ja.
Contino, sin inmutarme:
Dudo que el pastel local del que has odo sea de manzana. Qu delicioso.
Tenemos un pastel misterioso en nuestras manos.
Se presiona suavemente contra m, como si me estuviera empujando. Y me
ro, porque la mirada de divertida frustracin que me permite ver es tan adorable.
Ests jugando?
Qu implicara esta misin del pastel? Debera vestirme toda de negro?
Deslizarnos furtivamente en la cocina, por supuesto. Pero eso es algo viejo
para ti y para m. Tenemos que comer tanto pastel como podamos sin vomitar
despus. Las comisuras de sus labios disimuladamente se curvan. A menos que
ests buscando a tu femenina, disclpame, figura varonil.
Finjo indignacin.
Apuesto a que puedo comer debajo de la mesa.
Maldita sea, su sonrisa es preciosa.
Si me uno a ti en esta misin, se me permitir unirme a RIP?
Libera una ligera risa, y siento este pequeo suspiro todo el camino hasta mis
huesos, y pantaln.
RIP como en Red de Informacin de Pastel? Ciertamente. Recibirs todos
los beneficios aplicados a los miembros de pleno derecho, incluyendo la
oportunidad de comer los mejores pasteles en el planeta.

162

Me gustara comrmela.
El guardia de seguridad est haciendo una buena cantidad conmigo esta
semana, verdad? Voy a tener que pagarle otra visita le digo.
Se sonroja, y slo la vista hace que mi pantaln sea an ms incmodo. Para
el momento en que la cancin termina, estoy tan peligrosamente encendido que es
un milagro que an pueda caminar.

163

37
Elsa

stamos solos en la espaciosa cocina, apoyados contra una de las islas de


acero inoxidable. Christian ha colocado farolillos de aspecto antiguo para
iluminar el lugar donde nos hicimos ms que extraos; el suave brillo da a
la habitacin un semblante mgico y brumoso.
Cmo le llamas a stas? Toco con mi tenedor las bayas que se salen del
trozo de pastel en mi plato.
l tena razn. No haba ni un pedazo de tarta de manzana que se pudiera
encontrar por ningn sitio.
Christian levanta la tapa de la caja de galletas y la inclina hacia m.
Olallieberries.
Es eso siquiera una palabra real?
Se re, y me incomoda el sonido. Es maravilloso, rico, sexy e injusto para
cualquier mujer a su alrededor, incluyndome. Y ese es el problema, porque no
estoy segura cmo poder resistir a Christian y todos sus encantadores y adictivos
grandiosidades.
Est aqu en la caja dice, as que estoy pensando que s.
Me centro de nuevo en el pastel que est frente a m, porque nada bueno
puede venir de fijarse en la perfecta sonrisa de Christian o en aguantar el impulso
de acercarse a la calidez que flota de su cuerpo, oh es tan fuerte ahora. O el
pensamiento de l y mi hermana, charlando en la cocina a las tres de la maana,
atiborrndose de dulces, me hace querer romper cada plato que pueda encontrar.
Cualquiera puede inventarse una palabra. Meto una gran cucharada de
pastel en mi boca. Farfleggle.
Mientras srdidas imgenes vienen salvajemente a mi cabeza, doy gracias que
Christian est demasiado ocupado cortndose otro trozo de pastel y no se da cuenta
de mis sonrosadas mejillas.
Disculpa?
Trago y respiro hondo, deseando poder abanicarme ya.

164

Farfleggle. Me la he inventado. Ves? Se puede hacer.


Sonre con esto; es patentemente ridculo lo atractivo que lo encuentro ahora
mismo, todo tranquilo, gracioso y encantador mientras se est atiborrando de
pastel a mitad de la noche en una cocina vaca.
Por qu tuve que seguir hablando con l esta semana? Por qu tena l que
ser tan jodidamente maravillo y fcil de estar? Mi propio prncipe azul se ha hecho
realidad?
Un tenedor de plata me est apuntando, cargado de bayas y pastel
despedazndose.
Qu significa?
No tiene por qu significar algo. Es una palabra inventada. Ese es mi punto.
Se muerde el labio mientras lo considera, y suprimo mi urgencia de tocar su
boca. Sus labios estn manchados con un poco de jugo de baya, y soy dbil en este
momento para negar que nada me gustara ms que poder lamrselos para
limpiarlos.
No tengo duda que las mujeres que han tenido la suerte suficiente de sentir
esa maravillosa boca se pierdan en el tiempo o se desmayen o se sientan volar o
cualquiera de las otras descripciones banales que la gente lee en los libros, porque
esa boca promete mucho, mucho.
Creo que podra odiar a mi hermana por todos los besos que recibir de este
hombre.
Pero la cosa es contina diciendo, forzndome a mirar de su boca a sus
ojos, que olallieberry significa algo. Es un tipo de baya. Su existencia en el
diccionario lo garantiza.
Estoy soando despierta con besarlo. l est pensando en etimologas, lo cual
es bueno. Uno de nosotros debe permanecer enfocado con lo que tenemos entre
manos.
Mientras como otro bocado de pastel, busco una definicin apropiada para la
gloriosamente ridcula palabra. Y de repente me viene.
Farfleggle: un nombre; princesa a la cual se le caen las bragas cada vez que
cierto prncipe de Aibolandia la mira.
Lo que le digo es:
Farfleggle: un nombre que significa prncipe que es adicto a las
organizaciones secretas.
Esa absurda sonrisa suya resurge, y ahora estoy ms que solo revolvindome;
estoy excitada y dolorida y enfocada en su pecadora boca otra vez.
As que, ests diciendo que soy un farfleggle?
No. Yo lo soy. Rezo para que mi sonrisa sea graciosa.
De nada.

165

La mirada perpleja en su cara me hace ser incapaz de aguantar ms. Toda la


risa que me ha estado buscando estos das ahora explota y sale, como champagne
agitado para una celebracin.
Ro. Sonro y ro y me desternillo. Me duelen los costados. Mi madre estara
horrorizada.
La sonrisa de Christian lentamente va desapareciendo hasta que se me queda
mirando fijamente como si fuera nada ms que una extraa que ha irrumpido en la
cocina y ha robado su pastel.
Tena razn mi madre despus de todo? Es este comportamiento tan de mal
gusto? Toda mi frivolidad se disipa en torpeza y doy otro gran mordisco de pastel
de olallieberry demasiado grande.
Su pecho sube y baja lentamente, su atencin est en m de una manera
desconcertante. Porque casi ni me est mirando, me est mirando, y no tengo idea
de lo que significa. No es la primera vez que lo ha hecho de una manera tan
significativa, pero incluso ahora, despus de varios das sumergindome en todas
las cosas de Christian, no soy capaz de traducir lo que esconden sus ojos.
Lo que significa, naturalmente, que debo meterme otro trozo de pastel en la
boca, tratando de ignorar intilmente cmo deseara estar metindome otra cosa
en la boca en vez de esto.
Despus de un interminable momento, murmura:
No es justo cuando res as.
Intento no atragantarme mientras el bocado gigante de pastel que he
engullido tan rpido sufre para bajar rpido por mi garganta.
Perdona si te he ofendido, Chris.
l niega, tendiendo una mano de forma desdeosa.
No. No es eso.
Intento parecer relajada. Sofocar el dao que su rechazo me crea.
Nunca me dijiste que quisieras que tu primera vez fuera esta noche.
Me horroriza verlo ponerse tan rgido. Me alarma incluso cuando se aparta del
brillo, la isla metlica, su pastel y el tenedor de repente olvidados.
Me tengo que ir.
Antes de incluso poder formar una palabra, se acerca a la puerta. Qu acaba
de pasar? Hemos estado comiendo pastel, bromeando y riendo, lo cual me haba
dicho antes que quera or, y ahora siente que se tiene que ir?
Tiene sentido que haya podido notar cmo mis sentimientos hacia l han
cambiado y qu ya no los puedo controlar?
No quiero que se vaya. An no. No cuando nuestro tiempo juntos es tan
preciosamente limitado. En dos horas desde ahora, estar en un avin, y la prxima
vez que lo vea puede ser que sea su boda.

166

Slo cuando alcanza la puerta, se detiene de repente. Sus manos golpean el


marco de la puerta, el sonido retumbando en la tranquila cocina.
Quiero desaparecer cuando mi voz tiembla al decir su nombre.
Entonces Christian da marcha atrs cruzando la cocina, volviendo a m, sus
ojos serios, afligidos y calientes a la vez, y honestamente no tengo ni idea qu hacer.
O decir. No tengo la ms remota idea de si est enfadado o tomndome el pelo o
alguna otra variante emocin, y es innatural. Porque todo despus del primer da
ha sido natural, as que esto es inaceptable.
Pero entonces l me besa.
Por fin.

167

38
Christian

r su risa fue mi pena de muerte. O mejor, no necesariamente mi pena de


muerte, pero si rompi todas esas malditas protecciones y resistencia que
he intentado mantener contra Elsa y sus encantos estos ltimos das. Su
risa fue un regalo, toda caliente y burbujeante y preciosa, y se estrell contra m,
tomando todas mis clulas hasta que lo nico que senta fue alegra.
Me gusta esta princesa. Me gusta mucho. Me da miedo que sea ms que eso,
que me est enamorando de ella. Y esto me tiene completamente aterrado. A los
dos se nos ha ordenado casarnos con personas a las que no amamos. Hoy, de
hecho.
Pero ya me he cansado de tratar de convencerme que no siento nada por Elsa,
o que todo lo que siento no es ms que amistad o incluso lujuria. No quiero solo su
amistad. La quiero a ella. As que aqu estamos, y mis labios estn tocando los
suyos por primera vez, y Dios todopoderoso, es absurdamente deliciosa, toda
picante, dulce y cida como las bayas. Pero tambin es ms que eso. Mientras
profundizo el beso, no tengo ni idea de cmo explicar a qu sabe Elsa, aunque
nunca la hubiera probado antes. Tomo su nuca, mi otra mano fluye hacia la parte
baja de su espalda as la puedo acercar ms, y doy gracias a todo lo bueno que hay
en el mundo, se acerca de buena gana, la fuerza de su beso se iguala al mo.
Es el sentimiento ms embriagador en el maldito mundo entero.
Nos estamos besando, narices chocando como dos adolescentes
experimentando por primera vez, pero es ms que mis labios en los suyos. No lo
puedo explicar, pero mi corazn est latiendo aceleradamente, ms rpido que
nunca que haya besado a una mujer.
Me pongo duro al instante. Esta mujer, no importa lo que haga, me pone
como ninguna otra.
Este es mi primero murmuro contra su boca. Este es el primero que he
querido toda la semana.
Cualquier control que pudiera tener desaparece rpido de la cocina cuando
sus dedos se meten por debajo de mi camisa para poder apretarse ms. Gimo, y ella
tambin, y estos sonidos me hacen apretarla ms contra la isla hasta que temo que

168

me voy a correr en el maldito pantaln como un idiota en su primera vez. Estoy que
ardo, duro y caliente y dolorido y deseando nada ms que quitarle la ropa, hacer
que haga lo mismo conmigo, y tirar todos los pasteles de la isla para poder subir
con ella y poder tomar mi tiempo memorizando cada centmetro de su cuerpo.
La cosas se estn desenfrenando, lenguas probndose y acaricindose, manos
sacando las camisas y los suter, bocas buscando cuellos y clavculas, y jurara que
el suelo bajo nosotros desaparece completamente y soy parte de uno de esos clichs
a los que siempre he desdeado, porque estoy malditamente flotando en el aire.
Necesito entrar en ella. Ahora.
Desabrocha mi cinturn, baja mi cremallera. Casi pierdo el control cuando me
toca.
Mientras estoy desabrochando su sujetador, algo suena estrepitosamente
cerca.
Nos separamos de una sacudida, nuestros pies forzados a volver a la tierra.
Hay una criada mirndonos fijamente, con la boca abierta por la sorpresa.
Maldita sea.
Elsa agarra su camisa de un manotazo y se voltea, metindosela por dentro.
La mujer hace una reverencia, dejando la bandeja que se le cay al suelo
donde qued.
Disculpen mi interrupcin, Su uh Altezas. No me di cuenta que la cocina
estaba ocupada. Yo Yo puedo Solo estaba agarrando algo Pero puedo Los
dejar a los dos para uh
La manera en que balbucea todo esto lo hace parecer tan cutre, cuando por fin
estaba besando y tocando a esta magnfica sirena parece ser que era el equivalente
a lo que hacen muchos de los otros herederos follando como conejos en los
armarios cuando creen que nadie les est escuchando o mirando, en vez de la
experiencia mgica que realmente era.
Nunca he querido gritarle a un sirviente como si me llevaran los diablos, pero
estoy bastante tentado ahora mismo.
Est bien. La sonrisa de Elsa es indulgente y regia, su voz es firme
mientras da un paso adelante, arreglndose el cabello como si nada de lo que acaba
de pasar le afectara. Estbamos solamente disfrutando de un pedazo de pastel a
media noche.
Si no estuviera tan enfadado, hasta me reira, porque est claro que la
sirvienta entiende por pastel otro significado, especialmente cuando sus ojos se
fijan en mi parte frontal, bueno, mierda, todava tengo la bragueta bajada. Y luego
estoy incluso ms incrdulo e incmodo cuando sigue mirando fijamente hasta que
me veo forzado a aclarar mi garganta.
Y, bueno, meto la camisa y subo la cremallera de mi pantaln.
Esto es suficiente para despertarla del trance en el que estaba. Sus mejillas se
tintan de rojo oscuro y tartamudea algo incoherente. Elsa se acobarda con un

169

bombardeo de palabras, empalideciendo como si la acabaran de pillar con la mano


dentro de la lata de galletas.
Fantstico. Malditamente fantstico.
La sirvienta rpidamente recoge la bandeja y la deja en una de las islas. Antes
que nadie diga otra palabra, la puerta se cierra de un portazo cuando la mujer se
retira.
Y entonces Elsa se voltea, sus ojos estn abiertos, brillantes y preocupados. Y
esta imagen, de todas las otras cosas que podra haber visto, me estremece.
Murmuro su nombre cuando todo est tranquilo otra vez, sta simple palabra
de dos silabas lleva tantas emociones que no tengo maldita idea qu ms decir.
Porque qu le dice uno a la persona que le ha consumido completamente el
corazn y la mente en cuatro das? La quiero. Desesperadamente. Me dijo el primer
da que no quera nada romntico conmigo y me han ordenado que me case con su
hermana, pero bes a Elsa de todas maneras. Esta mujer, esta princesa es
diferente. Diferente y adorable y preciosa y ocurrente y deseable. Es una Valkiria,
ha llegado para llevarse mi corazn. Y ese beso? No hay nada para compararlo. Ha
sido diferente, como es ella. Ha sido lo mejor. As que no puedo evitar decir su
nombre de nuevo, las slabas suplican entendimiento y hago una plegaria muda
para que se sienta de la misma manera, porque tambin me ha besado de vuelta.
Sus ojos se cierran solo un poco, inspira hondamente, sus dedos descansan
contra sus labios hinchados. Y luego recoge la caja del pastel del suelo y la deja en
la isla.
Me estoy marchando dentro de unas horas. Lo mismo que t.
La sonrisa que me ofrece me parte por la mitad. No es la sonrisa que he tenido
el placer de evidenciar en secreto por unos cuantos das. Esta es la que le da a
cualquiera. La que le da a Mat.
Esta es la sonrisa tras la que se esconde. Mierda. La estoy perdiendo incluso
antes que tuviera la oportunidad de tenerla.
El pastel estaba bueno, verdad?
Mi voz es ronca.
S.
Sus ojos estn brillantes.
Eres oficialmente un miembro del PIN, Christian.
Que jodan al PIN. PIN no es nada sin Elsa. Ni tampoco lo es el FCR.
Parpadea y mira hacia otro lado, un suave intento de risa sale de ella. Ahora
que he odo su autntica risa, esta nunca me gustar. Era hermosa, generosa,
caliente y adictiva, exactamente como ella.
Este fantasma? Esta no es ella. Est desapareciendo frente a mis ojos.
Has sido una mala influencia murmura, y jurara, que el corazn se me
acaba de salir del pecho. Pero luego dice: De las mejores, de hecho. Me alegro
haber compartido tantos primeros contigo esta semana.

170

Hay tanto que le quiero decir. Le quiero decir que sta ha sido la semana de
los primeros para m tambin. La primera vez que me he sentido de esta manera.
Que quiero estar ah para todos los primeros de su vida. O por lo menos tener la
oportunidad de ver si todos nuestros primeros deberamos estar juntos.
Se separa de la isla, acercndose. Una mano temblorosa sube para acariciar
suavemente mi rostro.
Yo era fuerte, lo sabes.
Casi no me salen las palabras.
Qu?
T. La Valkiria se inclina, su cabeza descansando brevemente contra m
antes de ponerse de puntillas y dejar un suave beso en mi mejilla. Y luego otro ms
triste en el borde de mi boca.
Qu vamos a hacer, Christian?
No tengo idea. Y es tan jodidamente injusto aceptarlo.
Recibo otro beso, esta vez en los labios. Pero es demasiado corto. Es
solamente la insinuacin de un beso. Quiero ms.
La quiero.
Probablemente deberamos dormir un poco. Tenemos que levantarnos
dentro de un ratito.
Duerme en el avin, pienso. No te vayas.
Gracias por esta semana dice, como si me diera lastima y solo estuviera
aqu porque estoy aburrido y no tengo nada ms que hacer. Siempre guardar
stas memorias.
Ofrece una mano entre nosotros; la miro con horror. Lo va a hacer. Realmente
va a hacer esto. Me va a estrechar la mano, darme las buenas noches, y luego se ir
a Vattenguldia, y yo me ir a Aiboland, y y nosotros, voy a volver a mi vida tal
como era antes?
Y casarme con su hermana?
Que se jodan. No. No. As no puede ser como termine nuestra historia.
Fue bueno llegar a conocerte finalmente, Christian. Retrocedo ante su
formalidad. Te deseo muchos xitos. Al menos podremos asegurar que nuestros
pases tendrn siempre un aliado en el otro, especialmente en el CM, una vez que
los dos hayamos asumido nuestros respectivos tronos.
Un aliado y malditos parientes. No hay derecho. Maldita sea, sencillamente
no hay derecho.
Qu le pas a Chris? Ni siquiera me da vergenza que mi voz se quiebre.
Una lgrima traza un sendero a travs de su mejilla, y me duele como nada
ms. Elsa niega, forzando un hondo suspiro. Y luego extiende su mano una vez
ms.

171

Cuando nuestras palmas y dedos se unen, la sensacin es casi tan ntima


como nuestro beso de hace unos minutos. Piel contra piel, toque con toque. Sus
dedos se curvan sobre los mos y los mos sobre los suyos. El deseo incendia una
vez ms mi riego sanguneo.
No quiero dejarla ir, todava no, pero eso no importa ni aqu ni all, porque si
ella necesita irse de lo que sea que obliga a mis pulmones a encogerse y a mi
corazn a latir dolorosamente, entonces est en su derecho.
Porque no importa cmo me siento yo de todas formas, no puedo tenerla. Es
una princesa heredera; yo soy un gran duque heredero. Nunca sera permitido.
Nunca podramos tenernos el uno al otro, no para siempre, no sin uno de nosotros
abdicando nuestros derechos a nuestros respectivos tronos. Quin sera el
reemplazo? Lukas? Isabelle?
Y aun as
Hay tanto en m que quiere decir que se jodan y arriesgarme.
Tambin fue bueno conocerte miento. Fue mucho ms que bueno. Fue la
oportunidad de ser feliz durante circunstancias realmente mierdosas.
Se separa primero, rompiendo el hechizo como si furamos extraos ms que
personas que justo acaban de compartir un pastel y se han besado como si nuestras
vidas dependieran de ello. A cambio, obligo a mi cintura a doblarse hacia adelante,
una de mis manos cruza mi pecho para cubrir mi corazn.
Joder, duele de verdad. Duele como darle un puetazo a una lata.
Y luego, antes de enderezarme, ella se ha ido.

172

39
Elsa

a semana fue mejor de lo que pens, considerando. Isabelle


coloca su revista sobre su regazo, sus manos puestas
remilgadamente sobre la brillante cubierta. No ests de

acuerdo?

Requiere ms que un poco de esfuerzo para no gritar, con groseras y todo:


Ests jodidamente bromeando? en medio del pequeo jet privado en el que
actualmente estamos. En su lugar, digo tan calmadamente como uno puede cuando
est mentalmente cayendo a pedazos:
Tuvo sus puntos altos y bajos.
Ella mira a donde nuestro padre se encuentra; l y Bittner estn en una
profunda discusin. Bajando la voz, dice:
Le envi un mensaje a Alfons antes de irnos. Le dije que necesitbamos
hablar.
Cierro la carpeta que he intentado leer con la esperanza de mantener alguna
apariencia de sanidad en este miserablemente largo viaje y la coloco a un lado. No
estaba ayudando. Y esta conversacin tampoco.
Mis palabras son como madera.
Cre que ustedes dos estaban saliendo.
Su cabeza se inclina, una brillante cortina oscura de cabello balancendose.
l no quera que me fuera esta semana. Discutimos terriblemente acerca de
eso. Quera que nos fugramos a Ginebra en su lugar.
Y ahora se abre, cuando todo ha sido dicho y hecho. Y an no me encuentro
preocupndome mucho por su drama personal. No cuando mi corazn se
desintegr esta maana dentro de mi pecho.
Te arrepientes de no ir?
A Ginebra? Dobla las puntas de su cabello, cepillando las hebras de ida
vuelta a travs de la lnea de su barbilla. Cuando asiento, suspira. Estoy en
conflicto ahora mismo, Elsa.

173

Qu le dirs?
Isabelle muerde su labio, descansando su cabeza sobre el asiento de cuero.
La verdad, supongo. Deja caer el mechn de cabello para palmear mi
rodilla. Cmo lo llevas? Quise consultar contigo anoche, pero no llegaste hasta
Hasta que fue casi hora de irse.
Ella y yo siempre hemos sido honestas una con la otra, pero nuestra
honestidad es muy parecida a nuestras personalidades Reales: distantes y
perfectamente presentadas. Ninguna de las dos minti aqu, pero nuestras
respuestas fueron cuidadosamente dichas hasta el punto en que se alojaban en el
borde entre la realidad y la ficcin.
As que contino nuestra farsa. Le digo que estoy bien. Porque tcnicamente,
lo estoy. Entumecida, pero bien.
Me estudia por un largo rato, sus ojos achicndose pensativamente.
Estuviste fuera hasta tarde anoche. O ms bien, esta maana.
Recupero la recientemente descartada carpeta.
Supongo que s.
Desapareciste por horas todos los das al terminar la noche.
Extraigo un documento.
Al igual que t lo has hecho, me imagino. Al igual que la mayora de los
herederos.
Durante las fiestas nocturnas y citas, nunca vi a Christian.
Quiero rerme en su cara.
Qu interesante.
Prcticamente estoy retndola a presionar el asunto, especialmente desde que
no tiene pierna sobre la que pararse. Pero Isabelle se echa hacia atrs, justo como
saba que hara. Lneas de decepcin encogen su rostro. Y soy dejada con los
documentos en mis manos, algunas cuestiones parlamentarias para la reunin de la
prxima semana, las cuales son muy preferibles a cualquier tipo de corazn-acorazn con mi hermana.

174

40
Christian

a Loba est disfrutando de su victoria ahora mismo. Junto con las


numerosas copas de su preciado coac bebidas durante el transcurso del
vuelo a casa, tambin est drogada gracias a las varias pastillas de las
cuales no me importa saber el nombre. Por suerte, vaga a una de las habitaciones
del avin, seguida muy de cerca por una de las asistentes de vuelo, por lo que
estaremos tranquilos por al menos una hora o algo as.
Casi todos, incluyendo a Parker, duermen con la esperanza de evitar la
descompensacin horaria. Pero mi hermano y yo estamos demasiado agitados para
hacer lo mismo.
Crees que sera de mala educacin si llamara a la prensa para que est en la
pista cuando lleguemos a casa? murmura Lukas. Ha sacado su petaca, gracias a
Dios llena con vodka en lugar de coac. Porque enmarcara una toma de Su
Alteza golpeando el pavimento con su rostro, presumiendo durante toda la cada. Y
luego enviara una a cada miembro de la familia como un regalo de Navidad.
Nuestros puos chocan uno contra el otro. Alegremente recibira esos regalos.
Quizs incluso podramos cambiar su retrato oficial con l. Y entonces
Aiboland realmente podra verla por la arpa que es.
La mayora de los hijos poseen alguna clase de amor por su madre, y... quizs
nosotros lo tenemos en algn lado, pero no est en ningn lugar cerca de la
superficie.
Aunque, honestamente, sta semana fue una jodida pesadilla, Chris.
Lukas gira su cabeza. Est sorprendentemente sobrio, considerando la cantidad de
alcohol (correccin, coac) a bordo en el avin y su petaca. Degradante como el
infierno. Este es el siglo veintiuno, no el decimoquinto.
Mi amargura no conoce lmites.
Al menos t no acabaste con una directiva.
Como el infierno que no lo hice. Fue uno de esos tratos de ltimo minuto.
Anoche, cuando estabas haciendo quin mierda sabe qu con quienquiera que sea,
La Loba me localiz y me dijo que ahora soy oficialmente el futuro prometido de
esa chica espaola.

175

Mierda. Lo siento, Luk. Cre que te gustaba Maria-Elena.


Ese no es el punto y lo sabes. La Loba y yo discutimos, sin embargo. Le dije
que no haba manera que me obligara a casarme con una chica que no eleg, y
Y su mejilla est un poco hinchada hoy tambin.
Va a tener que arrastrar fsicamente mi culo por el pasillo jura con rudeza.
Eso nos hace dos.
Otro choque de puos entre hermanos.
Hablando de eso, qu sucedi entre Elsa y t?
Todo, quiero decirle y aun as, no lo suficiente.
La bes esta maana. Eso cuenta?
Depende. Sacudi tu mundo?
Hizo ms que eso, admito, sorprendindome incluso a m mismo. Lo cambi
todo.
Se inclina hacia adelante, rostro serio, voz baja.
Qu vas a hacer?
Soy honesto.
Que me condenen si lo s.
No hay prensa cuando aterrizamos, slo un par de autos elegantes escondidos
en la oscuridad para llevarnos de vuelta al palacio. Lukas y yo nos negamos a viajar
con La Loba, bajo el pretexto de permitirle volver a casa sin ningn retraso. Esto le
parece bien, aunque ha bajado un poco de su estado drogado y ha vuelto a su
comportamiento habitual, lo que la tiene mofndose de nosotros en todo momento.
Los ver en algunas horas. Parker toma su maleta. El auto del bastardo
afortunado se encuentra en el aeropuerto, as que es capaz de escapar
rpidamente. Slo quiero llegar a casa y ducharme, revisar mi correo.
Aprieto su hombro mientras el auto de mi madre arranca.
Tmate el da libre. Todo lo que necesitemos discutir o hacer puede esperar
hasta que el inevitable jet lag desaparezca.
Para probar mi punto, bosteza pero no discute. Le aseguro que mi objetivo es
ir a casa y dormir el resto del da y la noche, as estar listo para la reunin de
maana por la maana con un grupo de presidentes sindicales.
Dentro del auto, mientras Lukas discute con el conductor acerca de msica,
saco mi telfono y le quito el modo avin para leer la extensa lista de mensajes y
notificaciones esperando por m.
Uno se destaca del resto:
Pastel de manzana vale la pena buscarlo o no?
S, maldita sea. S.

176

Le digo:
Las cosas buenas siempre lo valen.
Lukas me mira, con las cejas alzadas. Articulo Elsa. Sus pulgares arriba son
sorprendentemente bienvenidos.
Eso es lo que crea. Pero pens que no hara dao obtener la
opinin de un compaero miembro de PIN/FCR al respecto.
Esa ser nuestra prxima primera vez, le escribo. Olvida las moras.
Nuestra misin es encontrar un pastel de manzana juntos.
Retengo mi respiracin. Me pregunto si, en base a lo que ha sucedido entre
nosotros, lo que tenemos por delante, retroceder por mi atrevimiento.
En todos tus aos en Amrica, nunca comiste pastel de
manzana?
He pasado de la furia y la depresin directamente al flirteo.
Por desgracia, no lo hice.
Lukas se inclina hacia adelante, intrigado. Lo empujo de vuelta a su lado.
Bueno, bueno Una sonrisa comemierda curva sus labios, no es esto
interesante? Es el pastel un juego previo del que no soy consciente?
Vete a la mierda digo, pero estoy demasiado malditamente feliz para
sonar lo suficiente contundente.
Elsa escribe:
Me decepcionas.
Mis dedos se mueven rpidamente por la pantalla tctil.
Ambos somos vrgenes en cuanto al pastel de manzana, corriendo
salvajemente por nuestros respectivos pases. Debemos estallar
nuestras cerezas al mismo tiempo.
Tus juegos de palabras son terribles, Chris. No querrs decir que
estallaremos nuestras manzanas? O debera decir extraer el corazn
de nuestras manzanas? Olvdalo. Tambin soy horrible en los juegos
de palabras.
Me ha llamado Chris otra vez. Maldita sea, me gusta el sonido de eso.
Nadie es perfecto, Els.
Pero ella lo es. Para m, es absolutamente perfecta.
La presin en mi pecho se alivia cuando agrega:
No lo comas sin m. Vamos a tontear con pasteles otra vez. Lo
prometes?
Es una promesa que hago alegremente, sin dudar.
Creo reflexiona Lukas, que necesitas ir a estallar esa cereza ms
temprano que tarde.

177

Deslizo mi telfono en mi bolsillo.


Vete al infierno.
Se re.
Es as como normalmente interactas?
Guardo el telfono.
Espiar la correspondencia de otro es un mal hbito.
Todos los buenos miembros de la realeza lo hacen. Codea mis costillas.
Sin embargo, es as cmo lo haces?
Ella es no es como las dems admito.
Quieres decir que no se desmaya por el prncipe perfecto?
Realmente quieres que te golpee, no es as?
Djame preguntarte esto. Se recuesta contra el asiento de cuero.
Realmente crees que estars bien con slo ser su cuado?
Giro mi cabeza y miro fuera por la ventana. Aiboland es fro y claro ms all
del vidrio escarchado, el sol de la maana surge mientras hace su camino a travs
de las nubes cubriendo nuestra isla.
Me gustara creer contina, que si alguna vez tengo el placer de
enamorarme de alguien, no renunciara a ella, ni siquiera si La Loba as lo
ordenara.
Ms fcil para l de decir que de hacer, considerando nuestras circunstancias.
Pero las palabras de mi hermano permanecen un tiempo despus que
regresamos al palacio y me ocupo de algunas cuestiones urgentes antes de poder
prepararme para perderme en la cama hasta la maana siguiente. Es un concepto
romntico, sacrificar todo por otra persona. Pero Lukas no va a heredar el trono.
No tiene las mismas expectativas que yo pesando sobre mis hombros. Ignora las
amenazas de La Loba no slo hacia m, sino hacia l, nuestro padre incluso
Parker.
Soy egosta, pero no s si lo soy tanto.
Y aun as, no s si estoy dispuesto a dejar ir a Elsa. No es que la tenga, no es
que seamos algo o, infiernos, siquiera la posibilidad de ser algo, pero
Soy adicto. Y no estoy listo para perder lo que me hace sentir.

178

41
Christian

ukas murmura bajo su aliento:


No otra vez.

Alzo la vista de mi cerveza negra para encontrar a lady Autumn Horn


af Bjrksund pavonendose hacia nosotros. Lleva un ajustado vestido blanco que
grita discoteca en lugar de pub, especialmente este, el cual es tan discreto como uno
puede conseguir en Norsl.
Si no te conociera mejor digo, podra interpretar tu hostilidad hacia
Autumn como inters renovado.
Quizs debas interpretar mi pie en tu culo.
Bueno, bueno coquetea Autumn, una vez que alcanza la mesa en la que
estamos. Sino es Su Serensima Alteza, el gran duque heredero de Aiboland,
sentado en Sven's Pig and Roast, vindose saludable como un caballo. Y pensar que
la nacin tema que te hubieras cado de la faz del planeta o, al menos, muerto de
tuberculosis o algo similar.
Lo dice a la ligera, pero es obvio que tiene curiosidad sobre el por qu
desaparec. Me pongo de pie.
Debido a una enfermedad fui forzado a cancelar todos mis compromisos.
Mis disculpas por cualquier inconveniente.
Es la historia que Parker se asegur de hacer circular para explicar el viaje.
Sin embargo, no soy el verdadero foco de atencin de Autumn. Se vuelve hacia mi
hermano y dice:
Mira quin est aqu.
l alza su vaso, negndose a seguir la exigencia del decoro de ponerse en pie.
Autumn.
No estoy demasiado interesado en la dama en cuestin unindose a nosotros,
pero no parece haber una manera de buen gusto de decirle que se largue. As que
hago un gesto hacia una de las sillas en nuestra mesa; deja su bolso de cuentas y
ambos nos sentamos.

179

Se ha recuperado, Su Alteza?
Lukas me golpea debajo de la mesa, por lo que toso y golpeo mi pecho un
poco.
Estoy mucho mejor, gracias.
Ella alza una delgada mano, haciendo seas a una camarera.
Es gracioso, pero no te vi por ah la semana pasada tampoco, Luk. Sus
ojos se estrechan sobre l. Tambin estabas enfermo? O quizs retozando
desnudo y ebrio una vez ms?
Camos como domins. Las mentiras ruedan directamente de su lengua.
Toda la familia, a excepcin de Su Serensima Alteza. Uno de nosotros se enferm,
luego el siguiente... antes que lo supiramos, la totalidad fuimos confinados a la
cama, vomitando como si no hubiera un maana.
Una ceja delgada se eleva mientras lo estudia framente, su boca torcindose
con disgusto.
Es su turno de fingir toser, claramente sobreactuando y de ese modo
atrayendo la atencin de aquellos a nuestro alrededor.
An lo siento en mis pulmones.
Mi telfono suena. Lo deslizo fuera de mi bolsillo para encontrar:
El chocolate caliente no sabe igual en Vattenguldia que en
California. Extrao, verdad?
Empujo mi silla hacia atrs y les digo:
Debo tomar una llamada.
Lukas me dispara dagas, pero lo ignoro. Luego voy a la parte trasera del
pequeo pub y me dirijo al rea de la cocina. Sven, el cocinero propietario, emite
un saludo. Sostengo mi telfono en alto y rpidamente se pasea hacia afuera por un
descanso.
Marco el nmero de Elsa. Mi dedo ha dolido todo el da por hacer eso, pero
saba que ella, como yo, probablemente estaba abrumada con reuniones y
compromisos. Nos habamos ido por una semana, as que si su agenda era en algo
como la ma, haba mucho con lo que ponerse al da.
Responde al segundo tono y, lo juro, casi me derrito en un maldito charco en
medio de la pequea cocina de Sven cuando escucho su voz.
Jess. Lo tengo tan, tan mal por esta mujer.
Ests bebiendo chocolate caliente sin m?
Una pequea risa flota a travs del auricular, y es un regalo un realmente
ertico, jodidamente increble regalo.
Charlotte prepar un poco esta tarde mientras estbamos interrogndonos.
Quin era yo para negarme?
Un miembro de la SRBCC, eso eres.

180

Se queda pensativa por un largo tiempo, lo que slo hace mi sonrisa ms


grande. Finalmente, el suave chasquido de dedos suena.
La Sociedad Real del Bebedor de Chocolate Caliente?
Bebedores corrijo. Porque las sociedades deben tener ms de un
miembro.
Soy recompensado con ms de esa jodidamente fantstica risa y me deja
adolorido por subirme a un avin slo para poder orla en persona.
Entiendo que no ests bebiendo chocolate caliente?
Por desgracia, estoy bebiendo cerveza negra esta noche. Lukas y yo estamos
en un pub favorito. Qu ests haciendo, adems de beber chocolate caliente sin
m?
Extrandote dice.
Nunca en mi vida mi pecho se sinti como si hubiera reventado, huesos y
msculos arrancados, por lo que el rgano que me mantiene vivo es dejado tan
absoluta y completamente desnudo. Pero me siento de ese modo ahora,
escuchando la vulnerabilidad en la voz de Elsa cuando me dice, por primera vez, lo
que significo para ella.
Siempre se ha sabido asumido, aunque nunca dicho. Porque ella y yo?
Encajamos inmediatamente. Estbamos en la misma pgina. Somos almas
gemelas.
Me extraa.
Me inclino contra la puerta que se dirige al callejn trasero, mis ojos
cerrndose. Si slo ella estuviera aqu frente a m. O yo all, ante ella.
Tambin te extrao, Els.

181

42
Elsa

uando Charlotte dice:


Ests siendo totalmente estpida. Es el momento que elige el
beb para escupir lo que parece ser requesn sobre su camiseta de
algodn.

Encantador.
Charlotte plane venir al palacio para nuestra sesin informativa esta
maana, pero estaba ansiosa y necesitada de una excursin, especialmente despus
que mi madre me acorralase como un zorro en el gallinero durante el desayuno con
un organizador de bodas. Olvida eso. Un par de organizadores, porque hay dos
hijas a las que se muere por casar. Ha estado as toda la semana desde que regres
a Vattenguldia. Una. Semana. Infernal. Y Su Serensima Alteza ya est en modo
planeador de bodas en toda regla.
As que aqu estoy, preguntndome por qu exactamente es aqu a donde hu,
porque mirar un vmito individual sobre otro, madre o no, es algo realmente
repulsivo de ver.
De todos modos, estoy hablando de ti. Charlotte gesticula con un
cuestionable pao hmedo. A un recientemente feliz Dickie, con una nauseabunda
linda voz, murmura: T no, precioso.
Alejo el trapo.
Cmo estoy siendo estpida? He estado aqu menos de un cuarto de hora y
todo sobre lo que hemos discutido fue el tiempo y el horario de siestas de Dickie.
Acaricia al beb con la nariz mientras, a la vez, le da golpecitos en la espalda.
Ests lloriqueando.
Estoy casi segura que no estoy lloriqueando. Lo estoy?
De acuerdo, tal vez lo est, slo un poquito. Pero como acabo de pasar una
hora atrapada con mi madre, una cada vez ms agitada Isabelle y un par de
organizadores de boda, adems de la tensa llamada telefnica de Mat, Charlotte
tiene suerte que lloriquee en vez de estar furiosa.

182

Aunque tiene razn, maldita. Temo que voy a vomitar, mientras extrao con
intensidad al gran duque heredero de Aiboland
Lo ests comenta con calma. Y es estpido.
Slo porque tenga razn no quiere decir que deba caer tan fcil en sus hbiles
y astutas manos.
Estos sndwiches estn deliciosos, Lottie.
El beb eructa sonoramente. De acuerdo, es un Casanova.
Charlotte deja de darle golpecitos.
S que mis malditos sndwiches estn deliciosos. Me refiero a tu prncipe
azul.
Claramente no es algo que una dama hace, pero meto el resto del bocado de
corteza de pepino y crema de queso en mi boca.
l do ez mi Brincibe Adul.
Ahora est claro que mi secretaria personal no tiene intencin de repasar mi
itinerario para la prxima semana. Estoy siendo interrogada.
Charlotte me tira el trapo manchado de vmito, no lo esquivo con suficiente
rapidez, porque un pequeo trozo blanco se desliza por mi jean. Miro
significativamente a mi mejor amiga.
No me hace ningn caso.
Dickie eructa una vez ms, lo que se gana una caricia de su entrometida
madre.
Te he conocido desde hace tiempo y he resistido siendo tu amiga a travs de
relacin desafortunada tras relacin desafortunada.
Oye ahora.
Te lo estoy diciendo, nunca antes he visto que te gustase tanto un hombre.
Estabas tan... alegre, supongo, cada vez que habl contigo cuando estabas en
California, o contenta para ser t. Y ahora ests angustiada.
Angustiada? Dejo salir un fuerte resoplido embarazoso. Difcilmente.
Es su turno para darme una mirada significativa.
Esa es la cuestin con la amistad verdadera. No hay que ofrecer secretos para
que intuitivamente noten que pasa algo. Hace tiempo que Charlotte cultiv su
habilidad de leer mis emociones como un libro abierto.
Eres una estpida y no tengo idea por qu estoy aqu, dejando que tu
miserable hijo me vomite encima mientras esparces mentiras sobre mi persona.
Su sonrisa es serena.
Ciertamente, Dickie hizo eso. Y se llama esputar.
Me acomodo ms lejos en el sobrecargado silln floral, refunfuando:
Eso est aclarado.

183

Lo que estoy diciendo es que te gusta. Y creo que eso te asusta muchsimo,
especialmente cuando ests forzada a casarte con algn hombre por el que no
sientes nada.
S, otra vlida afirmacin. Me aterrorizan las poderosas emociones que siento
hacia Christian.
De acuerdo. Me gusta. Feliz?
Aunque creo que es ms que gustar, no es as?
Jess, Lottie. No es suficientemente malo que me hagas admitir que me
gusta?
Es un buen comienzo.
Pasa sobre Dickie as puede servirnos nuevas tazas de t. El beb y yo
iniciamos una lucha de miradas, entrecierro los ojos, l los abre y, me atrevo a
decir, es divertido.
Ahora contina Charlotte, tenemos que trabajar en que admitas que
ests enamorada de l.
Balbuceo dbilmente:
Lo conozco desde hace menos de un mes.
Cubrimos eso, Elsa. El amor a primera vista es una cosa poderosa.
Recuerdas? Tambin lo es la lujuria a primera vista.
Suspira audiblemente.
Pierdo la lucha de miradas, apartndola primero, as puedo poner los ojos en
blanco a mi mejor amiga. Dickie lo celebra al aadir babas a su esputo en mi
pantaln. No trato de limpiarlo, porque estoy segura que encontrar otro fluido
corporal que incorporar a su coleccin antes que se termine la visita. As que lo
pongo en el pliegue de mi codo y lo balanceo suavemente hasta que gorjea
alegremente.
Cuntas veces tengo que decirlo? Christian fue muy claro en no querer una
relacin.
Como lo fuiste t, creo.
Exacto.
Concretamente, no quiere una relacin con Isabelle.
Emito otro gruido inapropiado de una dama.
Justo concretamente como t no quieres una relacin con Mathieu.
Intento no vomitar. Hoy, gracias a Dickie, hay suficiente vmito en la
habitacin.
Adems, algo pas entre ustedes.
Me quedo callada. No hay modo de negarlo. De todos modos, sabe toda la
srdida historia. Me derrumb dos das despus de volver a casa y se lo cont,
incapaz de seguir mantenindolo para m.

184

Ya has hablado con Isabelle?


Como vivimos en el mismo palacio, hablamos todos los das.
Listilla. Quiero decir si has discutido con ella sobre cmo t y su muy
pronto prometido han...
Esa no es una conversacin que est entusiasmada por tener. Cmo
informa uno a su hermana de esas cosas?
Si va a casarse con l...
Me encojo ms fuerte de lo que me gustara, haciendo que el beb se agite en
mis brazos.
Merece saber lo que pas entre ustedes. A fin que las vacaciones no sean
extraas.
Discusin o no, la extraeza est asegurada.
Qu hay del prncipe Mathieu?
Qu con l?
Han discutido algo de esto?
He hecho mi opinin bastante clara sobre el tema.
Junta los labios y elige sus palabras.
Entonces, qu harn?
Mat y yo?
T y Christian corrige amablemente.
Apoyo la cabeza en el silln floreado.
Qu pasa con eso? Va a casarse con mi hermana. Me detengo. Ms
importante, es un heredero a gran duque. Deseo levantarme y pasear, pero Dickie
elige este mismo momento para cerrar los ojos lentamente. Susurro furiosamente
: Soy una princesa heredera.
Esos son hechos conocidos.
Tengo que luchar contra la urgencia de llorar cuando digo:
Nunca se permitira.
Es imposible que lo sepas hasta que lo preguntes.
Alzo la mirada al candelabro y las vigas de madera sobre nosotros durante
varios segundos mientras el beb en mis brazos babea alegremente en su sueo. Y
luego me abro y le cuento la verdad que ha estado golpeando mi puerta casi cada
segundo desde que me di cuenta qu siento realmente por Christian.
Uno de nosotros tendra que abdicar a su corona para estar con el otro. No
es como si simplemente pudisemos anexionar nuestros pases. Estar con Christian
viene con consecuencias que son ms terribles que simplemente desobedecer los
edictos de nuestros soberanos. Uno de nosotros ya no podra ser lo que siempre
hemos sido, para lo que hemos sido criados. Cmo podramos elegir a quin
renuncia a eso? Cul de nosotros estara dispuesto a eso? Mi hermana, como bien

185

sabes, ha anunciado, en privado y repetidamente, que no est interesada en el


trono. Su hermano es un conocido mujeriego que... bueno, admito que no lo
conozco mucho, pero tampoco dio la impresin de estar entusiasmado con el
trabajo. Trago saliva con fuerza. E, incluso si decidisemos cul abdicara,
quin le explicara a su monarca y pas que deberan encontrar otro heredero
porque el amor triunfa sobre los deberes y compromisos de toda la vida? Ms
suavemente digo: Condicionado, por supuesto, porque sienta lo mismo por m
que yo por l.
La voz de mi amiga es suave y comprensiva.
Entonces, despus de todo, s que has pensado en ello.
Ahora estoy sorbiendo por la nariz. Maldita Charlotte y su necesidad de
empujar siempre las verdades emocionales hasta que desisto. Y maldito Christian
por ser... bueno, Christian. Por qu tuvo que ser tan maravilloso? Por qu no
poda ser aburrido o arrogante e insufrible, como muchos otros hombres
privilegiados que conozco? Pero no. Tuvo que revelarse como mi fantstico
prncipe azul, haciendo que me cuestione lo que haba planeado para mi vida.
La urgencia de llorar tira de las esquinas de mis ojos y el corazn endurecido
de mi pecho. Pero en vez de darle rienda suelta como deseo, beso la cima de la
cabeza de Dickie y miro a su madre.
Puede que aborrezca la tradicin, pero parece salir victoriosa una vez ms.
De acuerdo dice amablemente Charlotte. Slo quiero que seas feliz, Elsa.
Eso es todo.
Apoyo la mejilla contra la cabeza del beb.
Si realmente deseas mi felicidad, entonces me traers algo con lo que
limpiar los fluidos corporales de tu hijo. Dios, Lottie. Es increblemente adorable,
pero puede hacer un desastre. Estoy empapada.

186

43
Christian

i padre cierra la boca de golpe. Tambin Lukas. En realidad, yo


tambin. Los hombres languidecemos en absoluto y en miserable
silencio mientras La Loba expone la agenda para las prximas semanas.

Voy a cortejar a Isabelle del modo ms extravagante y obscenamente pblico.


Lukas, acompaado de nuestro padre, va a viajar a Espaa para hacer lo mismo,
aunque menos flagrantemente, mientras La Loba no quiere el foco fuera de su muy
llamada pareja de poder.
Acustense con ellas pronto nos comenta a mi hermano y a m en un
molesto tono de negocios. Estoy segura que no se tomar ninguna cuestin de
control de natalidad de antemano. Cuanto antes haya herederos, mejor.
No le importa que Isabelle o Maria-Elena puedan no querer que las lleven a la
cama, a La Loba no se le ocurre que manipular el control de natalidad es vil y un
crimen.
Cada cierto tiempo, mi padre me mira a los ojos. Su rostro est marcado con
pesar y disculpa, como si las maquinaciones de su mujer fuesen su culpa. Aun as,
no lo culpo... lo culpo por no defendernos.
Demonios, tambin me culpo, y a mi hermano. Deberamos plantarnos y
decirle que no a La Loba.
Somos cobardes y eso es pattico.
Mi telfono vibra en mi bolsillo. Estoy esperanzado que sea Elsa, pero
mientras mi madre explica con todo lujo de detalles cmo va a ser mi prximo
compromiso, no puedo tomarlo.
Cuando La Loba acaba y camina hacia la puerta, para ir y hacer lo que sea que
hagan las lobas despus de devorar a sus cachorros, me encuentro levantndome.
Me tiemblan las extremidades de rabia, mis manos de miedo, pero cuando el lazo
alrededor de mi cuello se ha apretado significativamente, siento que tengo poco que
perder en este momento.
Deseo le digo, que en realidad tuviese una madre a la que le importase
su familia, o le importase otra cosa que ella misma. Eres despreciable.

187

Tal vez, despus de todo, no soy un cobarde.


No responde. Ni siquiera cuando Lukas tambin se levanta y muestra un poco
de carcter.
Una hora despus, mientras Parker y yo estamos trabajando en mi oficina, mi
da pasa de asqueroso a completamente terrible. Isabelle llama.
Estoy tentado a dejarla ir al correo de voz, como hice con sus ltimos intentos
de llamarme los pasados das. No puedo soportar hablar con ella, pretendiendo
simplemente que quiero hacer cualquier cosa con ella, en vez de con su hermana.
No puedo soportarlo ahora mismo, pero ante la urgencia de Parker, finalmente
respondo el telfono.
Tal vez, si ambos hablan... sugiere. Y todo lo que puedo pensar es:
bastardo optimista.
Una vez que saludo, soy recibido con:
Ya era maldita hora de que contestases el telfono, Christian.
Mientras que su hermana puede que ocasionalmente diga esas malas
palabras, nunca he escuchado a Isabelle maldecir antes. Es un sonido extrao.
Esto...
No tengo tiempo para nuestra tpica chchara inspida, pero hay varias
cosas que sacar a relucir para acelerar. Hablar y escuchars.
Ahora mismo, suena espantosamente similar a Elsa... y, de mala gana, estoy
impresionado por ello.
Tienes mi atencin.
Slo para ser claros, no soy una maldita idiota. Soy bastante consciente que
pas algo entre mi hermana y t en California.
El instinto golpea.
Eso no es de tu...
Tal vez no lo sepa exactamente, pero soy consciente que tuvo que pasar algo.
Elsa... Suspira malhumorada. Djame comenzar por el principio. Estoy
comprometida, Christian.
Mi respuesta es brusca:
No, an no lo ests.
Ni nunca, si me salgo con la ma.
Isabelle deja escapar una risa triste y cansada.
Lo estoy y lo he estado desde hace tiempo.
Explcate.
Acept casarme con mi entrenador ecuestre el ao pasado. Elsa conoca la
relacin, pero no mis padres. Me alent a informar a Su Serensima Alteza, pero...
Otro suave e irritado resoplido de risa. Cada intento de sacar el tema fue

188

obstaculizado por el creciente entusiasmo de mis padres sobre la historia familiar,


la gloria y los matrimonios ventajosos. Tal vez, eso me hace una cobarde, pero mi
falta de acciones no es importante. Lo que sucede es que Alfons, mi prometido, y yo
tuvimos una desagradable pelea antes de la Cumbre. No quera que fuese, pero mis
padres decretaron que deba acompaar a mi padre y a mi hermana, como algn
tipo de arreglo en los tratos con Aiboland. Para resumir la historia, fui chantajeada.
Est todo bien? susurra Parker cuando me siento de golpe.
Levanto un dedo mientras Isabelle contina asombrndome.
Elsa y nuestro padre pelearon repetidamente sobre la Cumbre. Me imagin
que como l no se rendira a sus caprichos, a ella, la heredera que normalmente se
aferra a las tradiciones, ninguna objecin que yo tuviese sera diferente. Y esto se
prob cuando fui informada que, si rechazaba continuar con los deseos de mis
padres y no consegua el necesario pacto comercial y el respaldo financiero que
codician para mi pas, dejaran de apoyarme financieramente. Por lo tanto, acept
entrar en el Mercado Matrimonial Real lo ms elegantemente posible. Slo...
Suspir. Christian, me duele decir esto, pero no somos convenientes. Para nada.
Bueno, no bromea.
Yo...
Pareces un hombre decente, pero no hay chispas entre nosotros. No
tenemos nada en comn. Habiendo visto a mis padres pasar por los gestos de un
matrimonio sin amor y hostil, me niego a tener ese tipo de vida. Adems, estoy
enamorada de alguien y t no quieres hacerlo, dinero o no.
Hablando de estar sorprendido. Estaba aburrida de m?
Ahora mismo estoy en Geneva. Alfons y yo nos hemos fugado para casarnos,
vamos a estar casados antes que esta noche se acabe. La pobreza y el amor es un
futuro que prefiero mucho ms que la riqueza y un tedioso marido.
Estoy sin palabras. Radical, fantstica y estpidamente sin palabras. Y pensar
que estaba lamentando lo absolutamente asquerosa que era mi vida hace unos
minutos.
Obviamente, mi familia no lo sabe. Le dej una carta a Elsa, pero est en un
acto de caridad. As que lo sabr esta noche. Esta es la cuestin, Christian. Estoy
segura que mi hermana est enamorada de ti. Si no me equivoco, lo ests de ella.
No vacilo.
Lo estoy.
Los observ bailar la ltima noche de la Cumbre. Nunca haba visto a Elsa
mirar a nadie del modo en que te miraba. Como si fueses su prncipe azul hecho
persona. Y pas el suficiente tiempo contigo para saber que nunca miraste a nadie
del modo que lo hiciste con ella. Ambos desaparecieron toda la noche cuando el
resto estbamos acostados, bebiendo hasta el estupor y/o lamentando nuestros
destinos. Todo el mundo en el castillo saba que se estaban enamorando. Todo el
mundo. Quiero decir, cuntas veces fueron atrapados escondindose juntos?

189

Por un momento, temo estar soando, porque por primera vez en nuestra
relacin, estoy completamente atrapado por lo que esta mujer dice.
Elsa ha sido miserable desde que regres a casa. Reservada. Resentida.
Espetando a todo el mundo. Estall una bomba en el palacio cuando nuestra madre
trajo organizadores de boda. Elsa, simplemente, es espeluznante cada vez que el
pobre Mathieu llama. Va a verlo la prxima semana en Pars. Madre insiste en que
tiene que poner su rostro de juego y pretender estar enamorada de l a la luz
pblica. Piensa que eso traer atencin y atractivo a Vattenguldia. Una heredera a
la corona, enamorndose de un prncipe sin tierras en la ciudad de la luz? Su
Serensima Alteza est apostando que las revistas de moda tendrn un festn con
semejante cuento de hadas. Espera que persista en las lenguas de todo el mundo.
Estar maldito si dejo que alguien que no sea yo le d a Elsa un cuento de
hadas.
Me gustara decir que siento que no nos casemos, Christian, pero... como
estoy delirantemente enamorada de mi prometido, no rebajar lo que sentimos el
uno por el otro con esa mentira. Pero si sientes algo hacia mi hermana, por
pequeo que sea, te recomiendo ir a Pars la prxima semana. Detn a Elsa de
cometer el mayor error de su vida. Ser una fantstica reina, no lo dudo, pero no
debera ser a expensas de su propia felicidad. Hace una pausa. Tampoco tengo
ninguna duda que nuestros padres la chantajearn.
Incluso aunque estoy lidiando con una situacin similar, me hierve la sangre
ante el pensamiento de alguien forzando a Elsa. Qu demonios est mal con
nuestros padres? Con la realeza en el mundo?
Lo siento le digo a Isabelle.
Un tono enfadado llena sus palabras:
Te niegas a ir a Pars?
Demonios s, voy a ir. A la mierda La Loba. Estoy pidiendo perdn por
lo equivocado que estaba contigo. Fui un autntico idiota. Pero tienes razn... no
encajamos. Para nada.
La gente a menudo me juzga mal. Te deseo suerte, Christian. Slo pens que
merecas saber todo esto, porque en una hora o as, cuando Su Serensima Alteza
comprenda lo que he hecho, la mierda se va a salir de control.
Un hombre al fondo le susurra algo en alemn. Creo que: Ya es hora de
moverse, mi dulce potra.
Bueno, no son la pareja perfecta?
Oh, y, Christian?
S?
Alfons investig el palacio para m mientras estaba en California. Despus
de nuestro primer desayuno juntos, inmediatamente tuve un discreto ataque de
pnico y le llam, suplicndole que me perdonase, estudi la cuestin cuando
estaba demasiado lejos para investigar. Indudablemente, comet traicin pero...
tena que saber por qu mis padres estaban tan desesperados para que Elsa y yo

190

tuvisemos parejas tan ventajosas. Tena que ser ms que simplemente una mayor
codicia por las rutas martimas e intrigante caza de turistas. Se escuch un
audible suspiro a travs de la lnea. Su Serensima Alteza ha estado cerca de llevar
a la bancarrota las finanzas de la familia Vasa. Ignoro los detalles, pero est claro
que mi padre es conocedor del problema. Debemos asumir que es el por qu estn
tan desesperados por el dinero de Mathieu... y el tuyo. No tiene nada que ver con
modernizar tecnolgicamente las infraestructuras o nuestros registros de buques.
Una rpida llamada a un amigo me ha informado que el Parlamento ya tiene eso
cubierto. Todo se trata de prevenir un escndalo.
Estoy enfurecido. Con lo respetado que es en la EU, Gustav est dispuesto a
vender a sus propias hijas porque su esposa malgast su dinero? Quin hace eso?
Elsa se merece algo mejor. Demonios, tambin Isabelle.
Ayuda a mi hermana a conseguir la municin suficiente para hacer estallar a
nuestros padres me comenta Isabelle. Dale un beso de mi parte y dile que
llamar en unas semanas una vez que me asiente en Alemania con la familia de
Alfons.
Cuelgo el telfono y me giro hacia Parker, dejo salir un bajo silbido de mis
labios.
Pregunta desconcertado:
De qu iba todo eso?
Esperanza, creo. Maldita esperanza resplandeciente.
Le doy un golpecito en el hombro, sonriendo como un idiota. No estoy tan
hundido como estaba hace una hora.
Espero que ests preparado para quedarte hasta tarde, porque tenemos
planes que hacer.

191

44
Elsa

l palacio se encuentra en un alboroto. Isabelle se arm de coraje y se ha


marchado para correr tras su final de cuento de hadas.

Querida Elsa, la vida es demasiado corta para pasarla desdichada


y atrapada en un matrimonio sin amor. Veintisis aos de ver uno en marcha me
ha demostrado eso, como estoy segura que lo ser para ti. Por lo tanto, Alfons y
yo nos hemos fugado. Lo amo demasiado como para dejarlo ir. Es egosta por mi
parte, no? Y, sin embargo, es la nica verdad que estoy dispuesta a aceptar.
Te suplico que tampoco tengas miedo de aceptar tus verdades
especialmente aquellas del corazn.
Tuya,
Isabelle
Mi hermana no respet las normas de nuestros padres y resolvi vivir la vida
de la manera que quiere, y con quien decida compartirla. Estoy envidiosa, para ser
honesta. Y tan sorprendida por este cambio que ni siquiera s qu decir, pero
chocara los cinco con Isabelle si estuviera de pie delante de m.
Su Serensima Alteza se enciende en furia por los acontecimientos del da,
convocando a todos los miembros del personal con cualquier contacto regular con
mi hermana con el fin de interrogarlos personalmente hasta que muchos salen
llorando. Les inform Isabelle de sus planes? Fueron cmplices al ocultar su
relacin escandalosa con el instructor de equitacin?
Aparte de un desafortunado guardia de seguridad admitiendo que vio el auto
de Alfons irse en medio de la noche, nadie tena nada de importancia que agregar a
la discusin.
Despus de varias horas de torturar al empleado, mi madre despidi a todo el
mundo para que solo la familia permaneciera en la oficina de mi padre.
Cmo pudo hacer esto Isabelle? dice enfurecida. No entiende las
consecuencias de sus acciones?
Demasiado bien, reflexiono en silencio.

192

Mi madre contina, sus palabras tan vehementes que saliva poco atractiva
decora sus labios.
Debe ser encontrada antes que demasiado dao pueda ser hecho. Qu
pensar la gran duquesa o har cuando se entere de esto? Si la noticia sale. Se
detiene. Ve a mi padre, su rostro palidece significativamente. Debemos
asegurarnos que nadie en el palacio contacte a la prensa.
Todo el personal ha firmado un acuerdo de confidencialidad les recuerdo
amablemente.
La nota que Isabelle dej es analizada posteriormente hasta que la tinta se
desvanece por la manipulacin. Tambin soy interrogada, aunque en menor grado,
finalmente les confieso a mis padres que saba de la relacin entre mi hermana y su
instructor de equitacin y que la apruebo.
Esta admisin casi enva a Su Serensima Alteza con convulsiones.
El palacio es puesto bajo llave. Los telfonos son confiscados de cada
miembro del personal, dejando radios de dos direcciones como las nicas vas de
comunicacin fuera de la lnea telefnica general fuertemente vigilada. En un
ataque total de paranoia, incluso mi propio telfono es confiscado, a pesar de mi
insistencia que nunca traicionara a mi hermana con los medios de comunicacin.
Mis argumentos ahora caen en odos sordos. Todo en lo que mis padres
pueden fijarse en es cmo eludir la llegada del circo meditico.
Su Serensima Alteza ordena a Bittner contactar a un investigador privado
discreto para rastrear el paradero de Isabelle. Contra viento y marea, el objetivo de
mis padres es arrastrar de alguna manera a mi hermana de nuevo a Vattenguldia y
hacerla entrar en razn, o al menos encontrar una manera adecuada para dar
vuelta la situacin antes que la noticia llegue a odos de la gran duquesa de
Aiboland.
Bueno, despus de la medianoche, al salir de la oficina de mi padre, escucho a
mi madre susurrar:
Qu vamos a hacer, Gustav? Sin Aiboland, nosotros
Silencio. Su Serensima Alteza no es suave cuando l la interrumpe.
Todava est el acuerdo con los Chambrys. Su voz se levanta. Elsa? Asegrate
de cerrar la puerta detrs de ti.
Lo hago conforme a lo solicitado, pero sus palabras rondan mi cabeza por el
resto de la noche.
Estoy nerviosa de lo preocupada que mi madre realmente sonaba.
Tengo un itinerario establecido para que podamos recorrer todos los
mejores sitios de Pars.
Esta no ser mi primera visita le informo a Mat. S que doy la impresin
de ser bastante perra, pero la sola idea de representar el papel de complaciente y
embelesada novia, me da ganas de tirarme por la ventana, especialmente con el
peso de la valenta de mi hermana.

193

Sus palabras son inalterables, a travs de la llamada del telfono fijo.


Pero, has estado all con una persona que lo sepa antes?
Es divertido, te recuerdo muy claramente dicindome que te imaginabas
como un neoyorquino hoy en da.
Uno de los ayudantes de mi madre est al otro lado de la habitacin, tratando
torpemente de fundirse en el papel pintado y las pinturas en lugar de escuchar a
escondidas como le instruyeron. Debe asegurarse que no mencione el escndalo de
nuestra familia.
Adems, no se me permite salir de los terrenos del palacio sin un escolta.
Temen que tambin vaya a huir y, sinceramente, es terriblemente insultante.
Un sonido de resignado lamento llena mis odos.
Elsa, lo estoy intentando aqu. S que esto no es ideal para cualquiera de
nosotros, pero es importante que al menos lo intentemos. Verdad?
Realmente, s, pero no de la manera que l sugiere.
Me deslizo por la puerta abierta al balcn en mi oficina. Est lloviznando:
fresco, suaves gotas acribillan la tierra rocosa y el mar gris, embravecido. Bajo mi
voz, arriesgando la ira de mi madre en un intento desesperado.
Mi hermana se fug.
Hay un momento de silencio sorpresivo entre nosotros.
Con Christian?
Con su instructor de equitacin. Le relato lo bsico de la situacin, al final,
creo que l est igual de envidioso e impresionado como lo yo por las agallas de
Isabelle.
Una mirada discreta detrs de m muestra al asistente con la nariz pegada en
un libro, pareciendo totalmente inconsciente que lo que acabo de hacer es
exactamente a lo que fue enviado para asegurarse que no ocurriera.
Sigo mi desobediencia con un trozo de brutal honestidad.
Mat, agradezco tus esfuerzos. Lo hago. Pero, simplemente no puedo
pretender que estoy locamente enamorada por nada de esto. Me gustas, lo haces,
pero
Ya establecimos que ninguno de nosotros est enamorado el uno del otro.
Se aclara la garganta. Me ests diciendo lo que ya s.
Si esto no es lo que ninguno de nosotros quiere, entonces
No importa lo que yo quiero, Elsa. Ya no es as.
Hay una discreta desesperacin, una ira que es casi tangible a travs de la
distancia.
Qu significa eso?
Quiere decir Una fuerte exhalacin es expulsada. Que a veces, tienes
que hacer lo que es mejor para los dems, en lugar de para ti mismo.

194

La tristeza en su voz me desconcierta, al igual que la resignacin que lleva


cada palabra como si se tratara de una lucha.
Es eso lo que ests haciendo?
l argumenta.
No es lo que ambos estamos haciendo?
Entonces
Lo siento. Realmente lo siento. Pero no puedo retractarme de este acuerdo.
Ojal pudiera, pero tengo las manos atadas.
Ningn tipo de cuestionamiento desde ese punto en adelante sobre revelar
alguna pista en cuanto a lo que l alude. Estoy perturbada por la insinuacin detrs
de sus palabras mucho despus que termina nuestra llamada. Hay algo que
evidentemente me estoy perdiendo, algo que no est dicindome, lo cual no es
demasiado sorprendente. l y yo no somos los mejores amigos que compartimos
nuestras ms profundas y oscuras esperanzas y sueos entre s. No somos almas
gemelas.
Pero parece que nosotros estamos, sin embargo, en el mismo barco.
El MMR nos forz a ambos a esta situacin. Simplemente nunca se me
ocurri que tal vez alguno de nosotros poda estar ms forzado que el otro.
Rpidamente marcho a espiar a mi madre.
Quiero llamar a mi secretaria personal.
Es exasperante que deba incluso emitir una solicitud as.
La mujer saca un trozo de papel de su maletn y lo estudia. Un rubor se desliza
hasta su cuello, por delante de su nuevo collar.
Lady Charlotte est en la lista de personas que Su Serensima Alteza
aprueba llamar, Su Alteza. Permtanme marcar el nmero por usted.
Mis dientes rechinan con tanta fuerza que estoy segura que he gastado el
esmalte. Mis padres han perdido la maldita razn.
Cuando Charlotte responde, avanzo poco a poco hacia el balcn de nuevo,
bajando la voz una vez ms, as la ayudante no puede escucharme correctamente.
Todava no has tenido noticias del P.I. que contrataste para investigar a
Mathieu?
Debera tener un informe en una semana o algo as dice ella. Solicit que
fuera minucioso.
Consguelo cuanto antes.
Porque tal vez mi hermana tiene un muy buen punto.

195

45
Christian

res das despus de la llamada telefnica de Isabelle, soy convocado a la


oficina de la gran duquesa. Y una vez all, necesito de todo mi autocontrol
para no rerme en su rostro con exceso de btox. Porque en el momento
que la veo, toda tensa y estirada mientras su furia intenta tomar forma aunque
permanezca aterradoramente anodina, s que ella lo sabe.
Le debo a Isabelle una bebida. Una caja entera, incluso.
Hace una seal a su secretario personal para que salga y espera hasta que la
puerta hace clic detrs de l antes de hablar.
Recib una llamada telefnica del prncipe Gustav esta maana que era
mayormente Dobla sus manos huesudas delante de ella; los nudillos estn
blancos por el disgusto. Decepcionante.
La leve curiosidad es una emocin muy difcil de producir cuando todo lo que
quiero hacer es gritar con regocijo: Chpate esa, Loba! mientras levanto el dedo
medio a la madre y soberana.
Este es un maldito fantstico momento.
Enfurrua el rostro mientras me dice lo que ya s. Echa humo cuando se
lamenta de la prdida de conexiones aseguradas con Vattenguldia. Est furiosa
cuando pinta a Isabelle como una dbil y pattica excusa para un miembro de la
realeza. Cuando ha terminado de echar espuma por la boca, no le doy lo que quiere,
o demonios, incluso lo que espera de m. No demuestro ninguna indignacin, ni
puedo compartir la alegra que viene de escuchar que sus planes se han ido a la
mierda. Me limito a asentir para reconocer que he escuchado sus palabras y luego
espero ser despedido.
Ya no tiene nada con lo que chantajearme. Mi padre, mi hermano incluso
Parker, estn actualmente a salvo por ahora. Slo tengo que asegurarme que siga
siendo as.
Justo cuando estoy por salir de la habitacin, dice:
Christian, acciones como la de Isabelle no sern toleradas en esta casa.
Me vuelvo hacia ella, asegurando que mi rostro est en blanco.

196

Si t o Lukas se atreven a desobedecerme, o mancillar nuestra estirpe


casndose fuera de lo que apruebo, lamentarn el da que nacieron en esta ilustre
familia.
Estoy de muy buen humor para ser tan mezquino. Le dar un pequeo regalo
de despedida. La puerta se abre completamente. Su secretario personal est en su
escritorio y hay algunos otros ayudantes merodeando.
Demasiado tarde, Su Alteza. Ya me arrepiento de estar en esta llamada
ilustre familia. Creo que cualquiera lo hara, cuando tienen una madre como t.
Ninguna corona vale la pena esta pesadilla.
Finalmente, esbozo una sonrisa que ha estado persiguindome mientras su
indignado gruido acompaa mi partida. Esto es msica para mis odos.

197

46
Elsa

hora que tu hermana ha arruinado su vida est diciendo mi


madre. Esperamos que t mantengas las tradiciones
familiares de Vasa y hagas a nuestra familia orgullosa.

Est supervisando mi equipaje para Pars. Esto es algo que normalmente hace
Charlotte, pero despus de la partida de Isabelle y mis argumentos expresados,
parece que Su Serensima Alteza no confa en m para empacar adecuadamente
para el viaje. Peor an, Charlotte ni siquiera vino. La asistente personal de mi
madre, una mujer tmida sin siquiera sentido del humor llamada Greta, tendr ese
honor. Supongo que podra ser peor, mi madre podra venir, pero hay varios
compromisos locales que no puede abandonar.
Estoy oficialmente en la edad media, en el infierno de una princesa encerrada
en una torre.
Ests bromeando? le pregunto desde el silln al que he sido relegada.
Greta, recin saliendo del armario con un montn de vestidos y abrigos, se
estremece por mi fuerte crtica. No, en serio. Ests jodidamente bromeando?
Mi nombre es una advertencia en los labios rojo sangre de Su Serensima
Alteza.
Estoy ms all de enojada y su desaprobacin no hace nada para detener el
lenguaje grosero que aborrece que salga de mi boca.
Desde hace das, todo lo que he escuchado de mis padres y soberanos es:
Llega a Pars; asegrate que la prensa crea que la historia de amor es real y
mgica. En respuesta, una vez ms inform a Mat que no quera que nos casemos.
De plano le pregunt si estaba siendo chantajeado por nuestra unin. Todo lo que
consegu fue un revelador silencio. Bueno, silencio y un suspiro que llen mi odo
con una alarmante cantidad de angustiada resignacin.
La ansiedad se arrastra sobre mi piel. No puedo creer que esto est
sucediendo. Esto est pasando realmente.
Por qu deseas tanto que me case con este hombre? Greta se apresura de
nuevo al armario mientras le grito a la mujer que me dio a luz. Qu clase de
madre le hace esto a su propia carne y sangre?

198

Quiero respuestas de alguien. Cualquiera.


La mujer de cuya mirada estoy a merced se pone de pie, alisando su pantaln.
Una desesperada.
Es suficiente para menguar mi arrogancia. Desesperada? Desesperada por
qu? Los actualizados sistemas tecnolgicos para nuestras flotas de embarque? La
mayor parte del comercio de Vattenguldia viene de las corporaciones con sede en
otras tierras volando bajo nuestras banderas por una cuota generalmente mucho
menor que en sus pases de origen. Nuestras flotas de envo personales son
minsculas.
Por qu estn tan interesados en la actualizacin de algunas docenas de
barcos?
Por qu desesperada? Me meto en su espacio personal. Campanas de
advertencia resuenan en mis odos. Hblame, madre. Tal vez juntas, podamos
encontrar una solucin a cualquier problema que te preocupa si simplemente
Se da la vuelta y sale de mi apartamento antes de terminar mi pregunta, pero
no antes que emita una cida orden a Greta para asegurarse que reciba una
adecuada noche de descanso antes de partir a Pars en la maana.
Me marcho a mi escritorio y saco una hoja de papel. Luego le escribo una
carta a Charlotte, exigiendo que le pregunte a Josef sobre la tecnologa de
embarque y compartir la suciedad que ha desenterrado de la familia y la situacin
de Mat.
Voy a tener mis respuestas de una manera u otra. Debo hacerlo.

199

47
Christian

sts seguro acerca de esto?

Lukas desliza una cerveza en mi direccin, sus


oscuros ojos inusualmente difciles de leer, pero eso
est bien. S lo que mi hermano menor est
preguntando, cules son las verdaderas preguntas detrs de las simples cinco
palabras todava no ponderadas. Sobre todo, s exactamente cmo se siente al
respecto, aunque francamente no va a decirlo.
Slo somos nosotros dos en este momento. Parker ya est en la planta baja,
esperando por m, pero tena que asegurarme de hablar con mi hermano antes de
subir al avin.
La cerveza es fuerte y espumosa, como la prefiero. Dejo que el toque de
amargura baje por mi garganta antes de responderle.
S, lo estoy.
l asiente lentamente.
Apoyo el vaso.
Hubo algn problema?
La cerveza de mi hermano permanece intacta.
Nada que te pueda contar. Pero, podemos confiar en Gunnar. l es poco
convencional, pero hace su trabajo.
Es mi turno de asentir.
Mantenme actualizado. Quiero todo en su lugar, por si acaso
Slo en caso que La Loba se entere de la traicin familiar.
Luk sopla una fuerte respiracin. Luego l me ofrece su puo. Golpeo mi puo
contra el suyo, y luego me pongo de pie para marcharme.

200

48
Elsa

reta durmi todo el camino hasta el aeropuerto de Roissy, lo que estaba


bien para m. Probablemente era bueno para ella tambin, considerando
la extrema toxicidad de mi humor. Sus Serensimas Altezas en realidad
me acompaaron al aeropuerto para asegurarse personalmente que abordara
nuestro jet privado. Hubo un par de tensos momentos en los que tem que fueran a
subir las escaleras a mi lado. En cambio, mi padre dijo en voz baja:
S que estas disgustada por la situacin
Estoy ms que disgustada. Fue la voz ms fra que alguna vez haba usado
con l antes. En ese momento, no sent como si estuviera hablando con mi padre.
En muchas formas, no sent como si estuviera hablando a mi soberano.
Estaba comunicndome con un carcelero.
Hay momentos en la vida de cada soberano que son menos por el bienestar
de nosotros mismos y ms por el bien comn, Elsa.
Su Alteza, le digo esto con todo el respeto que una heredera a la corona tiene
por su seor padre, pero a menos que est aqu para informarme que valora mi
vida y mis decisiones como individuo y como su hija ms que como una pieza de
mueble que puede usar para su agenda personal, entonces prefiero subirme a ese
avin, as puedo ir a prostituirme con el hombre rico que ha elegido para m.
Eso lo enfureci, lo que era completamente aceptable. Estaba bastante
enojada yo misma.
Durante aos, admir a mi padre. No es perfecto, ni de cerca. Pero es un
prncipe en su mayora bueno y popular que ama inmensamente a Vattenguldia.
Me esforc por ser como l, para ser tambin un faro de esperanza y servicio a
nuestra monarqua constitucional. Y ahora ahora ya no s qu pensar y, mucho
menos, qu sentir hacia l o mi madre.
Los Chambrys me reservaron habitaciones en uno de los ms lujosos hoteles
de todo Pars. Mi habitacin es hermosa y opulenta, para estar seguros, pero la
belleza no significa nada si viene a expensas de la prdida de la libertad personal.
Afortunadamente, Greta se queda en un cuarto diferente en un piso
completamente diferente. Creo que ambas estamos aliviadas por tales

201

disposiciones. Es una mujer agradable, pero no es una niera. Y no debera serlo,


por el amor de Dios. Es la secretaria personal de la reina de Vattenguldia. No hay
razn para que deba estar cernindose sobre la princesa heredera como si, una vez
que aparte la mirada, podra estar metindome drogas o bailando desnuda sobre la
barra de un bar.
Hay algo ms que pueda conseguirle esta noche, mi lady? Tal vez servicio
de habitacin?
Mis ojos permanecen en la asombrosa vista de la Torre Eiffel en la distancia
cuando le hago saber a Greta que estoy cansada y slo quiero dormir.
No dude en llamar si cambia de opinin dice. Oh, y hay unos preciosos
regalos para usted en una de las mesas de la sala de estar.
Espero por el clic de la puerta como seal de su partida antes de vagar para
ver de qu est hablando.
Un gran arreglo de flores por parte de Mat espera o mejor dicho, de parte de
los Chambrys. Bienvenida a Francia, dice la tarjeta. No vemos la hora de
conocerte.
Es suficiente para hacerme querer destrozar cada una de las preciosas flores.
Al lado de las flores, hay una canasta de bienvenida del hotel, llena de frutas,
chocolates, vino y varias otras delicias que tontamente piensan que me tentaran a
creer que acabo de entrar en el cielo.
La amargura se triplica.
Estoy a punto de ir a tomar un bao cuando veo otro objeto sobre la mesa.
Discretamente escondida entre las flores y la canasta, hay una pequea caja con un
lazo azul alrededor, sin ninguna nota adjunta.
Con cuidado, desenvuelvo el lazo y miro dentro de la caja. Dentro hay un
Smartphone, con un nota amarilla pegada encima que me dice que lo encienda.
Estoy lo suficientemente intrigada como para hacerlo.
El telfono es sencillo. No hay ms aplicaciones que las que vienen con el
modelo base, nada que indique de una forma u otra de qu se trata todo esto. Giro
el delgado rectngulo sobre mi mano, pero no tiene marca.
Abro la lista de contactos aj. Hay un nmero programado, perteneciente a
la letra C con un nmero que conozco muy bien. Y slo verlo me hace querer llorar
y rer a la vez.
El oxgeno fluye a mi sangre cuando un dedo tembloroso toca el botn de
llamar. Entonces sonando. Slo que el timbre en mi odo tambin est en algn
lugar cerca.
Y viene de ms all de la puerta de mi cuarto del hotel.
Pierdo el equilibrio en mis tacones altos, todo el aire en mis pulmones se
disipa hasta que me siento liviana y voy corriendo hacia la puerta. As que tiene
sentido cuando su dolorosa voz familiar, filtrndose a travs del plstico y del metal
en mi mano tan profunda en mi odo y mi alma, me desvela.

202

Un duro pellizco en mi brazo me prueba la lucidez y entonces la maravillosa y


arrebatadora: esperanza. Porque la voz de Christian se filtra a travs de la madera
pintada separndome del pasillo.
Me pongo de puntillas, mirando a travs del pequeo agujero dorado. Ah,
milagrosamente, maravillosamente, est el hombre de mis sueos. Christian est
de pie fuera de esta crcel de mala muerte de suite, con una sombra de barba,
vestido en una camiseta de franela, jeans y una gorra de bisbol como como si
fuera alguien ms aparte del prncipe. Como si fuera simplemente Christian,
viniendo a ver a Elsa, y no el gran duque heredero de Aiboland subrepticiamente
visitando de incgnito la suite de la princesa heredera de Vattenguldia en el George
V a las once de la noche.
Abre la puerta, Els murmura calmadamente no en el telfono, sino a m,
como si supiera que mis ojos estn ya desvistindolo.
Eso hago.
Al momento en que los lmites que nos separaban finalmente desaparecen,
todas las expertas palabras discutidas durante dos miserables semanas eligen
buscar mejores fines. Slo estamos l y yo y, la verdad, no hay nada ms que
importe. Ni mis padres, ni los suyos, ni Mat, ni nada.
Mis dedos encuentran el camino a su camisa, girndose levemente contra el
algodn gris tenue, hasta que cae preso del indudable magnetismo entre nosotros
tan fuerte como lo he hecho. Entra en la habitacin mientras simultneamente
patea la puerta cerrndola, enviando una disparada emocin por mi espalda y luego
bajando, transformando mi cuerpo en un cable caliente y vivo, listo para prenderse
en llamas. Sus ojos, tan asombrosa y expresivamente mbares esta noche, se abren
y oscurecen a la misma vez. Deseo, alivio y una cantidad dolorosamente hermosa
de preocupacin, se reflejan en m y me emocionan como ninguna otra mirada
podra.
Su voz es ronca y sexy cuando murmura mi nombre. Es pura lujuria, hecha
slo para m, as que es imposible, en serio, resistirse a trazar gentilmente esos
deliciosos labios con uno de mis dedos. Cmo puede mi nombre, alguna vez credo
como aburrido y pasado de moda, sonar tan absolutamente sensual saliendo de su
boca?
l est aqu. Yo estoy aqu. Estamos juntos.
No hay mucho qu hablar ahora. Supongo. Pero las nicas palabras que
puedo reunir, las nicas que importan son:
Bsame.
Pens dice en esa preciosa voz con acento suya, que jams lo pediras.
Oh, oh, este hombre sabe cmo besar, reflexiono soadoramente cuando los
labios de Christian encuentran los mos. Son juguetones, suaves roces de deseo que
disparan un terremoto masivo en medio de mi pecho y un tsunami de humedad en
mis bragas. El deseo se mezcla dolorosamente con el xtasis y, a travs de la niebla
de dicha que llena la suite en la que estamos, entiendo esto: Nunca me he sentido
de esta forma con ninguna persona antes. Nunca. Ni con Nils, ni con Theo, o

203

ninguno de los otros hombres con quienes he tenido intimidad. Los quise, s, pero
fue como simplemente beber un vaso de agua, comparado con ser un alma perdida
en el desierto, frentica por saciar su sed.
Entierro mis manos entre su abundante cabello negro con el fin de acercarlo
ms, admirando lo suaves y sedosas que son las hebras. Mechones sueltos de rizos
alrededor de mis dedos, y soy recompensada con un hermoso y sexy sonido que se
origina profundamente en su pecho.
Hablando de
Suelto su adorable cabello, prometiendo volver pronto, as puedo deslizar
lentamente la camisa por sus esbeltos hombros. Mis dedos ligeramente trazan el
descenso por sus brazos hasta que se estremece levemente bajo mi toque. S, no
puedo evitar pensar codiciosamente. Y luego, ms.
Luego sigue su camisa y, Dios Todopoderoso, su esculpido pecho duro y
delgado que pondra en vergenza a cualquier actor de Hollywood, est aqu para
que lo toque. Otro pensamiento viene, uno feroz y fuerte: mo.
Soy empujada contra la puerta, la misma por la que acaba de entrar, y
mientras se presiona contra m, estoy encantada de saber que est tan excitado
como lo estoy por l. Es embriagador saber que este hombre est duro porque se
encuentra conmigo. Tocndome. Besndome. Una fuerte pierna se desliza entre las
mas, extendindome ampliamente contra la puerta, y estoy jadeando, estoy muy
desesperada por tenerlo. Mi nombre es susurrado de nuevo y, si no estuviera
mojada, lo habra estado con esas sensuales y lnguidas slabas saliendo de su boca.
Y pensar que alguna vez cre que rechazarlo era una buena idea.
Sus dedos imitan mi accin de antes, ligeramente trazando las lneas de mis
brazos, levantando cada vello de mi cuerpo cuando un escalofro estalla. Pasando
mis codos, subiendo por mis hombros para trazar mi clavcula y, entonces, bajando
hasta que ligeramente roza mis pezones.
Oh, santo cielo, estoy peligrosamente cerca de gemir de deseo y necesidad.
Hazlo de nuevo.
Pero no tengo que decirlo, porque hace exactamente lo que quiero pequeas
y suaves caricias y movimientos que me tienen retorcindome contra la puerta. Su
boca, clida y embriagadora, encuentra mi cuello; descargas de luz van
directamente a cada ncleo cuando succiona oh, tan suave.
No sobrevivir a esto. Temo que simplemente me voy a disolver justo aqu y
ahora.
Mientras sus dientes rozan mi lbulo, sus dedos se mueven para desatar el
cinturn de tela alrededor de mi cintura. Mis manos se mueven detrs de nosotros,
hacia el cerrojo de la puerta. Se echa hacia atrs, curioso, y, por un triste y precioso
momento, me ro.
Ya te he perdido? Su cabeza baja hacia la ma, con la nariz rozando la
curva de mi mejilla. Estas distrada y rindote no es que no ame ese sonido, es
slo que

204

Acuno su mejilla, mordiendo su labio inferior.


Nadie tiene permitido interrumpir esta vez. No podemos confiar en que otra
sartn no se caiga y arruine el momento. Por lo tanto, antes que pierda mi mente
por completo, la puerta debe asegurarse.
Llega ms arriba que el pomo de la puerta. Un siseo tranquilo de metal contra
metal me informa que podemos seguir.
Els?
Chris?
Su sonrisa es cegadora.
Estoy listo para ayudarte a perder la cabeza. Bsame ahora.
Felizmente obedezco.
Despus de una eternidad, una hora o incluso slo un minuto, Christian tiene
los pequeos botones recorriendo la longitud de mi vestido desabrochados. Los
lados estn abiertos, dejndome vulnerable ante su ardiente mirada.
Veo las lneas de su garganta cuando traga.
Sin sujetador?
Niego, el cabello negro derramndose a lo largo de mis hombros.
Dios. Sus grandes manos acunan con delicadeza los costados de mis
senos. Y en voz an ms baja: Jess. Los pulgares a ambos lados trazan los
sensibles pezones y me muerdo el labio para evitar gemir demasiado fuerte.
Una mano momentneamente deja mi seno para ahuecar mi rostro,
animndome a mirarlo.
No ms esconderse.
La confusin que debe haberse reflejado en mis ojos lo hace aadir:
No quiero que contengas quin eres conmigo. No aqu, ni ahora, ni nunca.
No de nuevo. Si quieres gritar, gemir, rerte o algo como eso cuando te toco,
entonces hazlo. Porque te prometo que es algo que quiero or.
Para probar su punto, un gemido se me escapa justo en el momento en que su
boca se posa sobre mi seno. Estoy mareada y delirante y todava rogando para que
todo esto sea real.
He soado contigo, sabes murmura. Mi nombre saliendo de tu preciosa
boca cuando te haga correr una y otra y otra vez. He fantaseado con eso desde hace
semanas. Cuando estoy en una reunin Sus labios encuentran los mos de
nuevo, lamiendo las comisuras hasta que felizmente permito que su lengua entre.
En un evento de caridad Otro beso, esta vez ms ardiente y ms largo que el
ltimo, dejndome retorcindome contra su pierna. Una cena Su boca
encuentra mi cuello de nuevo, succionando con ms fuerza que antes. En todos
lados. En todo lo que poda pensar era en ti y lo muchsimo que te deseo. Cunto te
he deseado as. Ms calmado. Nunca he querido a nadie de la forma en que te
quiero a ti, Els.

205

Su boca viaja an ms abajo, hasta que regresa a uno de mis adoloridos senos.
Pero su lengua juguetea, slo movindose brevemente a lo largo de la punta de un
pezn.
Necesito saber Soy el nico pensando y deseando estas cosas?
Dios, no. Mi voz apenas es audible. Es un ladrn que no slo ha robado mi
corazn sino tambin mi aliento.
En realidad, jams he dicho las dos palabras clamando en mi interior a nadie
antes. Ni a Nils, ni siquiera a mis padres o a mi hermana.
Lentamente, desliza el vestido por mis hombros y luego acuna mi rostro.
S que lo que estoy haciendo ahora es egosta. El primer da que nos
conocimos, eras muy clara sobre que no queras
Mis dedos se presionan contra sus labios.
No te conoca entonces. Si hubiera sabido No puedo evitar rerme de
nuevo. Probablemente hubiera destrozado tu ropa justo all en mitad de ese
pasillo. Proponindome a ti.
Presiona un beso contra mis labios.
Eso hubiera sido incmodo, no crees?
Incmodo y, sin embargo, una excelente idea.
Me alegra que dijeras lo que dijiste, sin embargo. Porque me dio la
oportunidad de llegar a conocerte. Aparta un mechn de cabello de mi rostro,
ponindolo detrs de mi oreja. Y Els, fue una de las mejores cosas que alguna vez
me ha sucedido.
La alegra que siento ahora mismo es estremecedora.
A m tambin.
Probablemente te ests preguntando cmo supe que estaras aqu
Charlotte digo brillantemente. Amo a Charlotte.
S, en parte por Charlotte, pero tambin porque Isabelle me llam el da que
se fug y me hizo una pregunta muy importante.
Mi hermana?
Qu?
Me pregunt si estaba enamorado de ti. Le dije que s.
El tiempo se detiene. Lenta y brillantemente, y todo lo que hay ahora en este
momento, es aqu con este hombre.
Tambin me dijo que trajera mi culo a Pars, porque estaba bastante segura
que ests enamorada de m tambin.
Cundo Isabelle se volvi tan sabia?
T crees?
Espero.

206

Todos las palabras llenan los tomos que me forman, se encuentran atoradas
en la mantequilla de man que milagrosamente parece estar revistiendo mi
garganta. Porque porque abrirse a uno mismo con alguien as es algo de lo que no
te puedes retractar. Una vez que las palabras salgan, estarn afuera para siempre.
Pueden ser perdidas, ignoradas u olvidadas, pero jams retractadas.
Pero mientras miro esos ojos que s, de hecho, amo, cualquier pregunta de si
podra o no alguna vez negar lo que siento por este hombre es respondida
firmemente y en voz alta. As que, en lugar de enamorarme y caer en picado en la
incertidumbre y, sin embargo, segura de repente, abro mis brazos ampliamente y
sigo la corriente. Le digo:
S, lo sabes. Estoy absoluta y completamente enamorada de ti.
Tambin estoy completamente enamorada de la mirada en su rostro ahora
mismo, ya que Christian, quien siempre ha sido demasiado y mucho ms, parece
estar tambin enamorado de m.
Demonios, s que me gusta su grandiosidad.
Qu bueno escuchar eso dice suavemente. O esto podra haber sido
desesperadamente incmodo.
Estoy rindome de nuevo, y ahora me est mirando como si tan slo fuera
Elsa y l slo es Christian, y somos simplemente dos personas locamente
enamoradas y no estamos sujetos a coronas, pases y deberes. Un pequeo deseo es
enviado, uno silencioso, rogando a todo lo que es bueno en el mundo que permita a
este hombre siempre mirarme as.
La risa se desvanece hasta que estamos estudindonos el uno al otro, el
silencio acompandonos en la habitacin del hotel. El reloj pasa y la gente
alrededor de la ciudad duerme, y en algn lugar alrededor del mundo otros
despiertan, trabajan y viven sus vidas. Pero aqu, en este cuarto, las palabras jams
dichas en voz alta antes se hunden suavemente en la piel del otro, hundindose
directamente a travs de msculos y hueso hasta que aterrizan limpiamente en el
alma. Las vidas reglamentadas y ordenadas que siempre hemos conocido y
encontrado cmodas son irrevocablemente alteradas.
Me besa de nuevo, lenta y cuidadosamente, la barba raspando a lo largo de la
piel suave, justo lo suficiente para recordarme que esto es real, l es real, y nuestras
palabras y sentimientos estn oficialmente afuera y no pueden ser retractadas. Sin
importar qu ms suceda, sin importar lo que el da siguiente o los que siguen nos
traigan, lo que sentimos finalmente est registrado en el censo de nuestras vidas.
Nunca me he sentido ms correcta y segura de algo en toda mi existencia.
Te deseo, Els. Mis labios cosquillean con sus palabras susurradas. Dios,
te quiero ms que a nada. Pero si quieres esperar, podemos
El espacio entre nosotros se ampla, incluso si son pocos milmetros. Me niego
a permitir que la distancia nos separe ya.
Si no me haces el amor esta noche le digo, con la voz clara, ntida y real.
Nunca te hablar de nuevo.

207

Su endurecida longitud se sacude con fuerza contra mi pierna, as que estiro la


mano y desabotono su pantaln. Un largo y lento siseo sale a travs de l cuando mi
mano se desliza ms all de su ropa interior (oh, misericordioso cielo, es roja y sexy
como el infierno) y se envuelve alrededor de cada parte que necesito dentro. Slo
tuve una breve sensacin en la cocina del castillo, pero ahora? Ahora estoy lista
para explorar por completo a Christian. Excepto que lo quiero tanto dentro de m
que puedo saborearlo.
Quiero saborearlo.
Els
Amo cuando me llama as. Nadie ms en todo el mundo lo hace as. Nadie
ms tiene el derecho a hacerlo. Slo l. Siempre ser suyo.
Qutate el pantaln, Christian.
Una divertida ceja se levanta, as que aclaro.
Qutate todo.
Casi babeo mientras lo veo desnudarse. Una aguda uve y un fino camino de
vello va a una de las vistas ms espectaculares que jams he visto en un hombre, y
la urgencia de caer de rodillas se apodera porque Christian desnudo, como
sospech, es casi una experiencia religiosa.
Camina hacia m, pasando la mano por mi vientre hasta que acuna el espacio
entre mis piernas. Rfagas de fuego pasan por mi cuerpo.
Tu turno. Un desconocido y atormentado gemido sale de mis labios
mientras pasa sus dedos de adelante a atrs. Ya ests mojada, verdad? Tan
mojada aade, sonriendo como si le hubiera entregado el mejor regalo del
mundo, que has empapado todas tus bragas.
Normalmente, eso me avergonzara como el infierno, pero no esta noche. No
con l. Porque estoy increblemente mojada, y todo es por lo que siento por l y eso
no es nada nada de lo que pueda avergonzarme.
Se inclina, con la nariz peligrosamente cerca de mi ombligo. Los dedos
lentamente se enganchan a los lados de mis bragas y gimo una vez ms, esta vez su
nombre, mis manos movindose para agarrar sus hombros.
Tranquila, tigresa. Sus dedos trazan el borde de la piel justo debajo del
delgado elstico que sostiene mis bragas. Como no estamos nadando desnudos en
grupo, no creo que necesites esto, verdad?
Dios, no.
Se re y lentamente mira mi rostro.
Me alegra ver que ests de acuerdo. Pero antes que vayamos ms lejos,
debes saber que tengo planeado tomarme mi tiempo esta noche. Necesito aprender
cada cosa que hay que saber sobre tu cuerpo o enloquecer.
La diversin atraviesa la neblina de lujuria.
Necesitas?

208

Un beso es presionado en la base de la seda transparente, enviando otra


descarga de intensidad a travs de mi centro.
S. Necesito.
Jadeo con cada beso subsecuente.
Parece terriblemente La seda baja ms, permitiendo que un beso
aterrice sobre la piel desnuda. Dramtico.
Es ms como honesto. Demonios, Els. Hueles divino.
Tampoco estoy avergonzada por esto. Me estoy sintiendo bastante dramtica
por mi cuenta.
Finalmente, me quita mis bragas, arrojndolas sobre su hombro. Por largos
momentos, se queda quieto y estudia mi cuerpo desnudo. Y entonces mi cabeza
golpea la puerta cuando sus sedosos dedos encuentran mi punto de placer.
Silenciosas y fervientes oraciones son respondidas porque sus labios siguen su
dedo, y ahora estoy ms que jadeando. Estoy gritando su nombre. Estoy gritando
su nombre y no he tenido un orgasmo todava, aunque estoy peligrosamente cerca
por un solo primer toque.
Se pone de pie, levantando mis brazos sobre mi cabeza.
Confa en m susurra. Me pruebo cuando me besa, una experiencia que
siempre me he negado antes, segura que sera desagradable. Pero estaba
equivocada, porque ahora mismo, con l? Es increblemente excitante.
Antes que pueda tomar aire, se arrodilla de nuevo, abriendo mis piernas una
vez ms. Mis caderas se mueven hacia su boca; y soy recompensada con uno, y
luego dos dedos deslizndose hbilmente dentro.
No s cmo voy a seguir de pie. Mis rodillas estn muy cerca de rendirse
ahora mismo. Voy a prenderme en llamas como una vela humana y entonces me
derretir hasta que no quede nada porque seguramente ninguna persona podra
sentir tanto y, literal y fsicamente, no entrar en combustin.
Un ruido suena al otro lado de la puerta, de ruedas y platos movindose, y
pasos. Y aun as, Christian succiona, lame y juguetea. Sin importarle que alguien
me escuche, chillo y grito y hago todas esas cosas que l quiere escuchar no
porque haya pedido por ellas, sino porque sabe precisamente cmo sacarlas. Y
cuando honestamente no s si puedo soportarlo ms, me da un ltimo e intenso
lametn.
Me rompo en ciento no miles de pequeos pedazos, todos con su nombre
y el mo, juntos.

209

49
Christian

o le doy a Elsa el tiempo para recuperarse de lo que espero sea el primero


de varios orgasmos esta noche. Est en mis brazos y la llevo a travs de la
suite, abriendo de una patada la puerta del dormitorio. Y entonces
estamos en la cama, que es donde realmente se mereca estar en primer lugar, y la
estoy besando no con dulzura, como en realidad debera, sino acaloradamente,
con reverencia, como si realmente no tuviera otra opcin.
En muchas maneras, supongo que no. Desde el momento en que me encontr
con ella en un pasillo estrecho en California, ha posedo mi corazn y en realidad
slo se siente como si lo tuviera de nuevo cuando est conmigo. Es aterrador esta
falta de control que amenaza con llevarme lejos de mis responsabilidades cada vez
que siquiera pienso en ella. Las responsabilidades con las que nac, que provienen
ms que de la familia, del valor de un pas entero de gente que espera que asuma el
trono. Christian, para Aiboland, representa el presente y el futuro. Los peridicos a
menudo hablan de cmo el pas desesperadamente tiene que precipitarse al siglo
veintiuno. Pienso en la gente que conoc en tiendas de comestibles. O
acontecimientos de caridad. O en las calles. O en todas partes, en realidad.
Nadie piensa en lo que necesito. No es que espere eso, es pura arrogancia. Mi
vida es una de servicio. Aiboland viene antes que Christian, verdad? Siempre va
antes que mis propios deseos y necesidades.
Pero entonces conoc a esta mujer y me hizo, por primera vez en mi vida,
querer algo ms de lo que tengo. As que la estoy besando en serio, como si tuviera
que hacerlo porque es mi aire, mi luz del sol, mi calor, mi propia sangre en las
venas. Como si fuera la razn por la que el msculo en mi pecho late tan fuerte y
rpido, porque es ella. Me hace sentir como si pudiera ser algo ms que lo que todo
el mundo necesita y eso es ms embriagador que cualquier droga o bebida en el
mundo. Estar aqu con Elsa, a la que acabo de saborear y escuchar mi nombre
saliendo de sus labios mientras se deshaca en mis manos... Es la mejor maldita
sensacin que alguna vez he sentido.
Pero me estoy adelantando. Me he comprometido a tomarme mi tiempo esta
noche.

210

Me aparto de mala gana, mirndola en la plida luz de la lmpara, la forma en


que su oscuro cabello se extiende alrededor de su cabeza como ondas caticas por
todo el blanco y esponjoso edredn. Mirando sus vidriosos ojos, el lquido deseo
mezclndose en sus irises. A sus labios hinchados. Es verdaderamente una valkiria
o, por lo menos, algo voluble y temporal, porque seguramente esto no puede ser
real. Ella no puede ser real. sta es una ms de las muchas fantasas que he
construido en torno a esta mujer durante las ltimas semanas, verdad?
Su mano acuna mi mejilla; sus labios rozan los mos.
Ests bien?
Es un puo alrededor de mi corazn. S, quiero decirle. S. Sin embargo, las
palabras se me atascan, no porque tenga miedo de decirlas, sino porque es
demasiado difcil ofrecer algo coherente ahora. As que, en su lugar, la beso. Larga,
ardiente y significativamente. Y entonces, lentamente empiezo a memorizar el
mapa del cuerpo de Elsa con mis manos y boca. Antes que siquiera me d cuenta de
lo que est sucediendo, se desliza debajo de m hasta que estoy dentro de ella, tan
profundo que todo lo que puedo hacer es jadear y luego gemir. Es tan clida y
apretada, y es como si acabase de morir y he ido al cielo, tan absolutamente
empalagoso como suena eso, porque ninguna otra vez que he estado con una mujer
ha sido tan intenso.
Haba esperado que esto sucediera esta noche. Haba sido el mejor de los
deseos, como soplar las velas de una tarta de cumpleaos. Todo lo que haba
esperado, sin embargo, si tena suerte, era verla. Si el destino se pona de mi lado,
esperaba decirle mis sentimientos, tan malditamente aterrador como era. Pero
haba sido prcticamente un deseo de un sueo hmedo el encontrarme alguna vez
dentro de ella.
Pero aqu estamos, y es mejor de lo que esperaba.
Se inclina y me besa, toda lengua lnguida, y tengo que obligarme a no
explotar al instante antes de incluso moverme. Pero entonces se levanta y baja y
estoy seguro que mis ojos se ponen en blanco. Agarro su culo, la abrazo con fuerza
y nos hago rodar para as estar encima. Su maravillosa y tentadora boca se abre,
para discutir, tal vez?, acerca del cambio en posicin, pero tanto como adoro
pelear con esta mujer, la beso en su lugar. La beso una vez ms como debo, porque
siento la necesidad de hacerlo hasta mis huesos y luego ms all, hasta los tomos y
molculas del interior. Habr un montn de tiempo para dejarla montarme ms
adelante. Felizmente ser masilla en sus manos. Pero ahora, para esta primera vez,
quiero durar ms de un simple minuto.
Salgo lentamente de ella hasta que estoy casi fuera; lloriquea suavemente con
frustracin. Entro de nuevo, una y otra vez a un ritmo constante que la tiene
retorcindose y jadeando y susurrando mi nombre con una voz suplicante que
ningn hombre que no sea yo oir de nuevo. Es uno de los sonidos ms brillantes
que he tenido alguna vez el placer de escuchar, esta ronca vocalizacin de dos
slabas que he resentido durante mucho tiempo. Pero ahora que vienen de ella, es
diferente. Al igual que nuestros cuerpos se unen en el mejor baile que he tenido
alguna vez, nunca he estado ms feliz de tener tal nombre.

211

No tengo idea de cunto tiempo le toma correrse una segunda vez.


Demasiado pronto, pienso aturdido, cuando su cuerpo se aprieta y luego tiene
espasmos alrededor, pero entonces estoy agradecido de liberarme en lo que slo
puedo entender como el ms malditamente asombroso orgasmo que alguna vez
sent y toda la atencin de mi vida se concentra fuertemente en slo esta mujer y lo
que me hace sentir.

212

50
Elsa

a brillante luz del sol se filtra en la habitacin del hotel, desorientndome.


Un telfono est sonando, y creo que tambin hay alguien llamando a la
puerta. Estoy adolorida y todava oh-tan-cansada, pero entonces un clido
y desnudo cuerpo junto a m me recuerda todas las horas que pas practicando el
sexo ms alucinante de toda mi vida.
Christian est aqu de verdad.
El silencio permanece en la suite, y paso estos momentos suaves y nebulosos
simplemente estudindolo. Es adorable cuando duerme, de una manera tan
juvenil: oscuras pestaas cayendo contra sus mejillas, el cabello desordenado en su
frente y suaves y largas respiraciones susurrando desde su pecho.
Mi propio pecho se aprieta en respuesta. Por primera vez en mucho tiempo,
no me siento ms libre, porque ese concepto es simplemente un sueo imposible
para una persona de la realeza obligada con su deber y su pas, sino relajada. Feliz.
No... Es ms que eso. Satisfecha.
Aparto algunos mechones color chocolate de sus ojos y me muevo, no lo
suficiente como para despertarlo, pero s como para acercarme ms. Su pecho
desnudo subiendo y bajando me hechiza.
En algn lugar cercano, suena un telfono nuevamente; unos fuertes golpes
contra una puerta rompen la confusa quietud del momento.
Su Alteza? El golpeteo se vuelve frentico. Su Alteza!
Christian despierta sobresaltado, yendo a tientas como si se hubiese quedado
dormido y debera haber estado ya en algn sitio, y fallo miserablemente en no
notar cunto bajan las sbanas contra su pelvis.
Rico! Y tambin: Ms, por favor.
Su voz es ronca.
Qu hora es?
La hora de tener ms sexo.
No tengo la menor idea.

213

Quin diablos est tocando tu puerta tan temprano?


Probablemente digo con sarcasmo, espas de mi madre.
Gime y se da la vuelta para envolverme con un brazo. Me deslizo hacia el calor
de la cama que compartimos, sonriendo como una idiota.
Hola.
Tambin sonre.
Hola.
Nuestros labios se unen, suaves y tranquilos, y mientras todo desaparece, un
seductor y glorioso pensamiento se eleva a la superficie: esto es real.
Bam-bam, bam-bam-bam.
Su alteza! Christian se aparta, su nariz rozando la ma.
Probablemente deberas responder eso.
Nunca me habra imaginado que fuera posible, pero su voz maanera es diez
veces ms sexy que la normal, su acento mucho ms perceptible en este estado de
sueo.
Un suspiro de disgusto entra y sale. No quiero hacer frente a cualquier
realidad que no sea esta.
Besa mi hombro.
Ve a averiguar lo que quiere sta espa. Cuanto antes lo hagas, ms pronto
podremos deshacernos de ella.
Odio que tenga razn. Y odio que tenga que salir de una cama caliente,
acogedora, con un hombre delicioso y desnudo, slo para poder asegurarle a una
mujer de sesenta aos de edad que no he huido. De mala gana me deslizo de la
cama y en una bata, todo el tiempo muy consciente de los ojos ardientes de
Christian sobre m. Echo mi cabello hacia atrs y digo:
Si sigues mirndome as, no voy a ser capaz de abrir la puerta.
Su sonrisa es deliciosamente traviesa.
Entonces, el ruido y el tintineo de las llaves contra el metal, me obligan a
correr hacia la puerta. Se abre justo cuando alcanzo el pomo, sobresaltndome y
hacindome apretar mi bata. De pie en el umbral estn no slo el conserje del hotel
y Greta, sino tambin Mat con su telfono pegado a la oreja.
Mi calendario mental hace ding-ding con: desayuno-almuerzo con Mat. Y
tambin: la razn por la cual estoy en Pars.
Ests bien? exclama al mismo tiempo que el conserje tartamudea:
Su Alteza, por favor, perdone mi precipitada entrada, pero cuando nadie
pudo localizarla durante un tiempo, se nos aconsej que comprobsemos su
bienestar.
Y Greta retuerce las manos, gimiendo:
Estuve tan preocupada esta maana, Su Alteza! No contestaba al telfono.

214

El almuerzo estaba programado a las once. Dormimos hasta tan tarde?


Aprieto ms mi bata y ofrezco una sonrisa comprensiva al nervioso grupo.
Les agradezco su preocupacin. Simplemente me qued dormida.
El conserje hace una reverencia y rpidamente se excusa. Ni Mat ni Greta ven
adecuado seguir su ejemplo, sin embargo. La secretaria personal de mi madre sigue
retorciendo sus manos, como si le preocupara que fuera a desaparecer justo delante
de ella, y Mat est ms ofendido de lo que lo he visto alguna vez. Las lneas de
tensin arrugan su frente y un morado oscuro mancha la piel delicada bajo sus
ojos. Da un paso ms all del umbral, metiendo su telfono en su bolsillo.
No tengo duda que no est feliz por estar aqu. Si tuviera que elegir una
descripcin ms concisa, insistira en completamente miserable.
Greta va directamente hacia mi dormitorio, sin duda para preparar mi ropa
para espera. Greta se dirige a la habitacin.
Espera! grito. Se congela, las preguntas llenando sus ojos. Te
importara traerme caf? Abre su boca, por lo que agrego: No del hotel. Ahora
me mira como si me hubiese vuelto loca. Y entiendo el razonamiento; este es un
excelente hotel. El caf probablemente sea ms que excelente tambin.
Sin conviccin, agrego:
Quizs... verdadero caf? De una cafetera?
Sus oscuros ojos revolotean de ac para all entre Mat y yo antes de relajarse
en ridcula aceptacin. Sin embargo, hace una reverencia y se marcha de la suite,
cerrando la puerta detrs de ella.
Mat pregunta:
Te sientes enferma? Ests un poco roja.
Para probar su punto, el calor se arrastra hasta mi cuello; Mat claramente se
da cuenta, porque sus ojos trazan el camino demasiado bajo para ser cmodo. Si
bien no hay nada que llamara inters all, no estoy segura de si me gusta o insulta
que su enfoque permanezca demasiado tiempo en la uve de mi bata. Junto la tela
con tanta fuerza que se ajusta a mi forma.
Agito dos dedos delante de mi rostro.
Ojos aqu arriba.
Suspira y hace lo que le pido. Incluso se sonroja un poco.
Mis disculpas.
Tal vez debera estar preguntndote cmo te sientes.
Algo que suena peligrosamente cerca de un sollozo y una risa sale del prncipe
sin tierras de pie delante de m.
Honestamente? Est siendo una maana de mierda. Cuando no
apareciste...
Un incmodo silencio cae entre nosotros durante largos momentos mientras
nos miramos con recelo. Y es irracional, pero un poco de culpa se burla de m,

215

considerando que en mi dormitorio hay un hombre del que estoy enamorada y, en


vez de estar con l, me encuentro aqu obligada a estar con un hombre con el que
todo el mundo piensa que debo casarme
Me aclaro la garganta.
Tenemos que hablar.
Suelta otro suspiro, uno de irritacin mezclado con tristeza. Y luego se tapa
los ojos con una mano y se da la vuelta, negando.
El incmodo silencio se convierte en insoportable quietud. Estoy lista para
expresar mis preocupaciones con ms fuerza cuando respira profundamente,
endereza la espalda y, una vez ms, me enfrenta.
La frustracin se refleja de nuevo en m.
Te ruego que dejes ir toda discusin. No puedo... Esto va a ser as, cada vez
que nos veamos vamos a atacarnos as? Es este nuestro futuro? Una gran pelea
tras otra? S que no quieres casarte conmigo. Lo has dejado perfectamente claro. Si
deseas discutir sobre ello un poco ms... hazlo con los que en realidad tienen voz en
el asunto.
Es suficiente para provocarme.
Quin podra ser?
Se pasa la mano por el cabello. No dice nada.
Mat. Toco su hombro, llamando su atencin. Hblame. Tal vez juntos,
podemos encontrar una salida
Las siguientes palabras salen como una explosin.
Detente. Slo estoy tratando, de acuerdo? Estoy haciendo mi mejor
esfuerzo con sta increblemente situacin de mierda. Necesito que tambin lo
intentes. Especialmente cuando nos observan.
Cundo quin nos observa? Las mismas personas que tienen voz en este
asunto?
Se aleja, mis dedos deslizndose de su hombro mientras se aclara la garganta.
Obviamente, el almuerzo ya no es una opcin. Y creo que, debido a cmo
nos estamos sintiendo, deberamos saltarnos la comida tambin. Con suerte, mis
padres lo entendern. Vamos a intentarlo de nuevo en la cena de esta noche. Voy a
enviar un auto para recogerte a las ocho.
Habla conmigo ruego, pero no tengo otra opcin. Hay algo que no estoy
entendiendo en este momento. No me dejes en la oscuridad.
Cuando camina a travs de la puerta, un triste y pequeo gesto negativo
precede a:
Nos vemos esta noche, Elsa.

216

51
Christian

or un breve momento y poco caritativo, desprecio a mi antiguo amigo,


incluso mientras unas alertas rojas parpadean en mi mente durante la
breve conversacin entre Mat y Elsa. Algo no est bien aqu, y aunque
conozco parte de la historia detrs del por qu el prncipe Gustav tiene tanto inters
en asegurarse que Elsa obtenga el nombre de los Chambry por matrimonio, me
parece que debe haber una razn bastante mala por el lado de Mat tambin.
Elsa reaparece en la entrada, su luminoso rostro refleja todas las
preocupaciones que estn creciendo dentro de m.
Has odo algo de eso?
Aparto las mantas y palmeo el espacio vaco junto a m.
S.
Se desliza en la cama.
Oculta algo. Estoy segura.
Llevas demasiada ropa puesta. Y s, estoy de acuerdo sobre Mat.
Cuando sus manos vagan a la cinta de su bata, su cabeza se inclina a un lado
de una forma que casi me distrae de lo que necesitamos hablar.
Ustedes son amigos, correcto? Tienes alguna idea de lo que podra ser?
Por qu insiste en que debo pretender cuando ellos, quienesquiera que sean, estn
observando?
Djame hacer esto. Mis hbiles dedos desatan el nudo y deslizan la bata
de seda por sus hombros, todo en dos segundos. A medida que los rayos de la luz
del sol que se filtran por las cortinas de gasa caen sobre ella, me maravillo ante
cmo mis pulmones se olvidan instintivamente de funcionar a menudo cuando
estoy con esta mujer.
Me fuerzo a concentrarme en el problema que tenemos entre manos.
Qu te ha contado sobre su pasado?
Toma la iniciativa de lanzar la bata al otro lado de la cama al suelo.
Probablemente tanto como le he contado yo: casi nada.

217

Planto un beso en un hombro plido y suave.


No se intercambi nada durante esos ts que compartieron?
Una mano vaga a mi muslo.
Qu compartan mi hermana y t durante los suyos?
Ni una maldita cosa. No. Eso es injusto por mi parte. Lo aclaro: En
realidad, comparti una excesiva cantidad sobre caballos y el tiempo.
Una suave risa me envuelve, instantneamente dejndome queriendo mucho
ms.
Punto hecho. Estabas diciendo? Sobre el pasado de Mat? Algo sobre lo
que aparentemente no s nada?
Mis labios trazan la curva con pendiente donde se encuentran su cuello y sus
hombros. Ah, s. Estbamos hablando sobre Mat.
Cuando vivamos en Amrica, estuvo con una mujer llamada Kim.
Suspira suavemente, inclinndose hacia m, pero en el momento en que mis
palabras se registran, la pierdo. Elsa se echa hacia atrs, con el labio inferior entre
sus dientes una vez ms.
Cundo rompieron?
Cuando le digo que no tengo ni idea, presiona:
Es americana?
Asiento.
Lo ltimo que he odo, la familia de l no saba sobre ella.
Da una palmada en la cama.
Me dijo que haba estado enamorado antes.
Ah, as que compartan.
Una mano desdeosa se sacude entre nosotros.
No hubo detalles aparte que haba estado enamorado antes. A esto debe ser
a lo que se estaba refiriendo. Mira alrededor. Le ped a Charlotte que
investigase su pasado, pero todava tengo que saber de ella, gracias a la supervisin
de Su Serensima Alteza.
La relacin de Mat con Kim no era de dominio pblico interfiero. Tom
muchas medidas para mantenerlo oculto.
Aun as lo sabas.
Bueno, haba un nmero selecto de nosotros que lo sabamos, s. No era sin
embargo como si fuera a soltar sus secretos a la prensa. Lo tuve difcil para
asegurarme de mantener mis propios asuntos bajo llave. Dicho esto, Mat era muy
protector con Kim. No quera que la prensa siguiese sus movimientos como hacen
con tantos otros con los que los de nuestro tipo se involucran.
Asimila todo esto en silencio.

218

La conocas?
Asiento.
Te habra gustado, considerando todo.
Por qu no se lo dijo nunca a su familia? Es porque es americana?
Escojo mis palabras con cuidado; sin importar qu, esta sigue no siendo mi
historia para que la cuente.
Parcialmente. Tambin tuvo mucho que ver con el hecho que Kim vena de
un barrio extremadamente violento lleno de crimen. Dos de sus hermanos estn en
bandas; uno de los cuales se halla, o se encontraba en su momento, en la crcel, el
otro ha estado entrando y saliendo de prisin durante aos. Esa no era el tipo de
vida que Kim quera, sin embargo. Trabaj duro para convertirse en mdico. Haba
miedo real por parte de ambos, creo, que la familia de l no lo aprobase. Y la de ella
tambin.
Iban en serio?
Recorro una mano por su vientre, detenindome slo momentneamente en
la poca profunda hendidura antes de dirigirme ms hacia el sur.
Esa era mi impresin, s. Ella estaba loca por l. Es duro de hacer, pero
mis dedos se detienen. Els. Hay mucho sobre lo que tenemos que hablar. Hay
cosas que necesitas
Una mano se posa sobre mis labios. La otra empuja a mis dedos para que se
sigan moviendo.
Creo dice lentamente, que tal vez podemos hablar sobre esto en un
momento?
Pero
Cuando me besa, mis hormonas se niegan a permitirme hacer nada que no
sea lo que ella quiere. Nos juntamos entonces, todo feroces y suaves al mismo
tiempo, con las bocas fusionndose y las manos vagando y finalmente estoy dentro
de ella una vez ms, movindome y sintiendo y viviendo y muriendo, todo a la vez.
Cuando la siguiente serie de golpes suenan en la puerta, Elsa lanza sus manos
al aire y deja escapar un pequeo grito de frustracin.
Asumiendo que es la secretaria que se uni al viaje de mala gana, le recuerdo:
Para ser justos, se ha tomado un fantsticamente largo tiempo para
encontrar caf. Deben de haber veinte cafeteras, todas en un radio de dos
manzanas del hotel. Por supuesto, era porque pensaba que Elsa y Mat estaban
juntos, pero aun as.
La mujer promete. Puedo trabajar con eso.
Presiona un beso contra mi clavcula antes de salir de la cama.
Qu vamos a hacer, Chris? No puedo enviarla por caf cada vez que quiera
entrar.

219

Maldita sea, me gusta cuando me llama as. Ese simple mote, tan comn,
suena muy perfecto cuando viene de su boca.
Me deslizo de debajo de las sbanas.
Desde el da que te conoc, he estado sobornando a una persona o a otra
para asegurar que nuestro tiempo juntos no sea interrumpido. Qu hace que esta
mujer sea diferente?
Simplemente me mira fijamente durante unos cuantos segundos antes de
romper a rer con una de sus erticas risas.
Vas a sobornar a la secretaria personal de mi madre?
Bien podra hacerlo. Ve a dejarle entrar. Al menos tengo que ponerme
pantalones para que no huya con terror.
Consigo una sonrisa descarada y un firme cachete en el culo.
Se quedara alrededor para mirar. Eso te lo garantizo. No recuerdas cunto
tiempo estuvo admirndote la sirvienta en California?

220

52
Elsa

reta lleva tres cafs, lo que es irnicamente ideal.


Su Alteza ya se fue? Mira alrededor de la habitacin, como si
temiera que Mat pudiera saltar de detrs de las cortinas.

S. Apunto hacia una silla. Por favor acompame a tomar


uno de los cafs por lo que debes haber ido a Niza.
Ella palidece.
Oh, Su Alteza, por favor acepte mi ms profunda disculpa. Yo
Suspiro. La pobre Greta no reconocera un chiste si la golpeara en la cabeza.
No es necesario que te disculpes. Fue simplemente una broma. Entiendo
por qu sentiste que debas tomarte tu tiempo, incluso si fue totalmente
innecesario. Por favor toma asiento.
Su trasero apenas y toca la tela cuando Christian sale de la habitacin,
luciendo tan delicioso en su camiseta y jeans que me babeo justo al lado de la pobre
Greta.
Mientras se sienta a mi lado, pienso: mo.
Una mano est extendida; ella la toma con cautela, los ojos se amplan yendo
de un lado a otro entre los dos, primero con confusin y despus con alarma.
Me encanta que esta mujer hable tan claro con la mirada, y que mi madre no
haya extirpado todas las emociones de ella.
Greta, me gustara presentarte a Su Alteza, el gran duque heredero de
Aiboland. Para hacer corta la larga historia, l es mi novio, Christian.
La pobre cosita colapsa de nuevo en la silla, incluso mientras lucha por
levantarse y hacer una reverencia ante l.
Es un placer conocerlo, Su Alteza. Slo que no suena como un placer en
absoluto. Suena como si estuviera al borde de un ataque cardiaco.
Christian, por su lado, no muestra ninguna reaccin con el concepto que
lanc.

221

El placer es todo mo, Greta. He escuchado cosas maravillosas sobre ti de


parte de Elsa.
Creo que nuestros ojos tienen una conversacin ante eso.
S que debe ser una sorpresa encontrarme aqu cuando naturalmente
estaban esperando otro a prncipe contina, las palabras llenas de un encantador
sentido de camaradera que prcticamente deshace a Greta, pero voy a dejar esto
muy claro para usted. Todos somos muy conscientes por qu se le ha enviado a
Pars en lugar de Charlotte.
As es? O mejor dicho, lo es tambin?
Somos conscientes que mi presencia la coloca en una terrible posicin.
Delatas a una mujer adulta ante sus padres autoritarios, sean soberanos o no, o
confas en tu princesa hereditaria para saber qu es lo mejor para ella misma?
Ensancha esa sonrisa demasiado hermosa. Greta. No puedes decirme que
disfrutas asumiendo el papel de una niera. Seguramente no fue esto para lo que
firmaste cuando aceptaste la posicin de asistente personal para Su Serensima
Alteza.
Las palabras que pronuncia son, posiblemente, duras, sin embargo se emiten
de una forma que suenan simpticamente amigable como si fuera un intento de
favor. No he tenido el placer de ver a Christian en el trabajo antes jugando su papel.
La mayora de nuestras reuniones en California nos mantuvieron amordazados
detrs del velo de las instrucciones, y aquellos con los que se nos permiti hablar
fueron simplemente oportunidades para recitar las lneas oficiales que nuestros
padres nos dieron. Pero aqu, en la habitacin del hotel?
Maldicin, estoy tan atrada. No es que no lo estuviera hace tan slo dos
minutos atrs, pero su abrumador encanto y diplomacia slo aumentan su factor
grandiosidad.
Pero pero Greta est tartamudeando.
l contina suavemente:
Obviamente, te aseguramos que valdr la pena mientras contengas tu
lengua.
Greta se queda inmvil, sus manos estrujndose en su regazo. Y por un
momento, el miedo asoma su fea cabeza. Podr resistir? No puedo arriesgarlo.
Greta, has trabajado para mi madre por aos. Sabes que se est
comportando de manera irracional con la fuga de la princesa Isabelle. Te pedira tu
comprensin por lo ridculo que es lo que
Pero no est escuchndome. Est enfocada en Christian.
Cunto vale mi tiempo?
l sonre de nuevo, prcticamente rezumando carisma.
Vale demasiado.

222

Minutos despus, Greta se va de la suite, con la posibilidad de pasar unas


horas muy agradables en Pars comprando lo que sea que desee y yendo a donde
sea que quiera.
Antes que pueda derribarlo sobre el sof, Christian saca su telfono.
Creme dice, con los ojos intensos y oscuros. No quiero ms nada que
besarte de nuevo ahora mismo. Pero Elsa, necesito saber ests completamente
decidida a no casarte con Mat?
Esa es una dura bofetada de realidad en mi cara, de seguro. Por supuesto que
no quiero casarme con Mat. No ha sido nada ms que dolorosamente clara mi
postura desde el primer da. Pero aparte de Mat teniendo el coraje y negndose a
trabajar conmigo para encontrar una forma de disuadir a nuestros padres, tengo
muy pocas opciones para renunciar en orden de salirme del arreglo. E incluso
ahora eso es una posibilidad remota, considerando la fuga de Isabelle y su salida
del pas.
Mi frustracin seguro debe verse, porque baja su telfono y me coloca encima
de su regazo.
Djame contarte una historia. Una que es bastante vieja, considerando que
no he podido compartirla todava, ya que nuestra habilidad de comunicarnos se ha
obstaculizado en los ltimos das. Y luego puedes responder la pregunta, bien?
Por los siguientes minutos, l revela el contenido de la sorpresiva llamada de
Isabelle. Estoy sorprendida, sin estar segura qu decir o hacer frente a las
sospechas y acusaciones de mi hermana en cuanto a los acuerdos hecho bajo
nuestro control (especialmente ya que son corroborados por Alfons, un hombre
cuyo ingenio e inteligencia est ms ausente lo que no lo est), pero cuando
Christian admite que Parker y Charlotte miraron en los cargos, slo para encontrar
rastros de validez detrs de estos, estoy en una prdida mayor de mis palabras.
Parker y yo hemos estamos en contacto con Charlotte casi cada da desde
que tu hermana huy contina, con la voz ronca en la gran suite. Su marido
est discretamente cavando en asuntos financieros, ya que est ms cercano a la
situacin. Christian toca mi rostro, con los dedos acariciando suavemente mi
piel. Tena intencin de decirte todo esto cuando me enter, pero Su sonrisa
es transparente. Primero, no pude contactarte por tu telfono, a lo que Charlotte
luego me dijo que fue confiscado. Y luego, anoche, me distraje. Mis disculpas.
La ira y la tristeza pelean por la supremaca en los apretados confines de mi
pecho. No quiero nada ms que irrumpir en el palacio real y obligar a mis padres a
admitir la verdad, y sin embargo hay vaco tambin. Quin les hace eso a sus
hijas?
Te pregunt antes si estabas resuelta acerca de no casarte con Mat, Els.
Gentilmente mueve mi rostro hasta que estoy mirndolo. Parker est en Pars,
armado con todo lo que hemos recogido hasta ahora. Charlotte estar aqu en
Mira al cercano reloj. En menos de una hora. Estamos dispuestos a hacer todo lo
posible por encontrar un vaco legal en este matrimonio obligado, pero slo si es lo
que quieres. Una pequea sonrisa aparece, una llena de un simptico sentimiento
de melancola. De todas las personas que conoces, creo que puedes confiar en m

223

cuando te digo que entender si sientes que debes pasar por esto. Slo quiero que
ests consciente que, a partir de ahora, hay opciones disponibles. No tienes que
estar sin decir nada. Esta no es la Edad Media, sin importar lo que crea el Consejo
de la Monarqua. No somos peones para ser movidos alrededor de un tablero de
ajedrez, todos a la espera de que un mejor futuro se mueva por s mismo.
No es justo que tenga que hacerle la siguiente pregunta, no cuando nos hemos
conocido el uno al otro apenas por un mes, y mucho menos tener que discutir si
siquiera hay un nosotros que considerar. Pero lo pregunto de todos modos.
Y luego qu? Qu si encontramos el vaco legal?
l se queda en silencio.
Pregunto, porque Intento tragar el nudo creciente en mi garganta.
Todava eres el gran duque heredero de Aiboland. Y yo todava soy la princesa
heredera de Vattenguldia.
Sus manos acunan mi rostro.
Lo s. Creme, lo s.
Mi pequeo estallido de risa es lamentable.
No es como si los soberanos herederos vayan a casarse entre ellos. Ni
siquiera en el siglo veintiuno.
Lo s dice de nuevo. Y luego, ms gentilmente. Ese es un puente que
podemos cruzar cuando lleguemos a este.
Demasiada intranquilidad me llena; no por l, no por mis sentimientos por l,
sino por el vasto alcance del vaco eterno ante m que no me da pistas sobre un
nuevo futuro una vez fijado firmemente sobre una piedra.
Mi padre amenaz con sacarme de la lnea de sucesin, pero con Isabelle
siendo la actual oveja negra de la familia, soy la nica heredera. La esperanza, tan
pequea como es ahora, toma agarre.
Entonces Christian revela su propia situacin. Me cuenta acerca de su madre,
de la difcil situacin de su padre, y como l y tambin su hermano han sido
acorralados todas sus vidas en los rincones.
Estoy indignada. Entristecida. Celosa y melancola por aquellos cuyas familias
y tradiciones no son como cadenas en sus muecas y tobillos como en las nuestras
y viven sus vidas tan libremente.
Qu hermoso seria si de verdad solo furamos Elsa y Christian.
Mat no quiere casarse conmigo. De eso estoy segura. Soy firme cuando le
digo a Christian esto. Contenida, cuando quiero estallar de rabia. Ms
importante, yo no quiero casarme con l. Una pequea sonrisa se desliza en sus
labios, una genuina en un rostro de tanto calor. Es un tipo bastante agradable,
pero no es el indicado para m.
Me empapo en la risa de Christian, disfrutando en cmo puedo sentirlo
movindose a travs de mi pecho. Apreciando cmo, despus de todo lo que ha sido
compartido hoy, una emocin tan sincera todava pueda surgir.

224

Que palabras ms contundentes. Es un tipo bastante agradable. Justo lo


que cada hombre quiere escuchar cuando una hermosa mujer lo describe. l
reclama su telfono, con los dedos volando a lo largo de la pantalla tctil. Bajo la
mirada para ver el nombre de Parker.
Nota que no dije que t fueras agradable.
l levanta la mirada brevemente, sonriendo.
Oh, pero lo soy. Slo espero que de una forma diferente a la de Mat, al
menos cuando se trata de ti.
Buscando halagos, Su Alteza?
El telfono timbra en su mano a la misma vez que se re.
Mi punto es, l es ms cmodo en lugar de emocionante, si es que eso tiene
sentido.
La mueca de dolor fingida de Christian es cmica.
Agradable y cmodo?
Nos abrazamos; fue similar a abrazar a un hermano. O al menos, lo que
asumo que se sentira. Tal vez ms como un abuelo o un to. O un simple conocido.
Sus dedos tocan la pantalla.
Gracias a Dios el pobre Mat no est aqu escuchar a su persona ser
difamada.
Preferiras que estuviera atrada por l?
Ciertamente no. Y entonces. Vi ese abrazo. Fue una experiencia bastante
desagradable de presenciar.
Estoy encantada.
Por qu, Chris. Ests admitiendo que estuviste celoso del agradable,
fraternal y cmodo Mat?
El telfono timbra de nuevo. l sonre mientras admite:
Slo que ellos quieren sus brazos alrededor de ti, no los mos. Estaba
bastante seguro que no estabas atrada por l en lo ms mnimo.
Gentilmente le golpeo el hombro.
Qu ego tienes.
Simplemente se encoge de hombros, sonriendo.
T y yo nos abrazamos, a menos que lo olvidaras. Despus de nadar
desnudos.
No he olvidado ni una cosa, en especial cmo ciertamente no se sinti de
hermanos. O dice con cautela, en mi caso, de hermanas. Hablando de eso, los
abrazos de Isabelle eran fraternales?
No sabra decirlo. No nos abrazamos, pero s bail con ella una vez. Su
hombro empuja al mo. Eso cuenta?

225

Presiono una mano en mis labios para evitar rerme.


Nada de eso, Els. Si quieres rerte, rete. Besa la comisura de mi boca.
Me encanta tu risa, ya sabes.
Una frgil sonrisa florece en mi pecho.
S?
l roza sus labios a lo largo de mi mejilla, susurrando en mi oreja.
Mucho. Creo que es mi cosa favorita para escuchar.
El telfono timbra una vez ms, as que le lanzo una mirada de reojo.
Slo un minuto ms. Estoy coordinando con Parker ahora mimo. l est en
este momento en la suite en el piso debajo de nosotros. Escribe con una mano; la
otra pasa ligeramente por mi pierna desnuda, bajo la seda de mi bata. Listo para
ayudarnos a detener la Operacin: MMR que comienza por completo.
Gracias a Dios. No puedo imaginarme haciendo algo ms con Mat que
abrazarlo. Besarlo? Un pequeo jadeo se abre paso cuando sus dedos trazan mi
muslo interno. Por no hablar de tener relaciones sexuales? Pretendo
estremecerme para ocultar los verdaderos temblores de placer saliendo a la
superficie por su ligero toque. Cualquier nio entre l y yo tendra que ser creado
en un laboratorio, eso es seguro.
El telfono finalmente es dejado en una cercana mesa.
Por el amor de Dios, Els. No hablemos de Mat y t teniendo sexo. Fraternal
o no, imaginarlo slo me volvera loco.
Estoy rindome de nuevo, y es tan irreal como cualquier cosa que he
experimentado alguna vez, mientras estamos planeando explotar mi vida ordenada.
Tambin estoy inclinndome para presionar mis labios contra la base de su
garganta. Huele tan delicioso esta maana, un toque de colonia y Christian,
mezclado con un poco de almizcle del residuo permanente de nuestras horas
juntos.
Entonces, imaginmonos teniendo sexo murmuro contra su clida piel.
Mejor an, tal vez debera hacer el hecho, y entonces no habra necesidad de
imaginar nada.
Agarra mis caderas, con los dedos enterrndose en la suave seda de mi bata.
Parker y Charlotte van a estar aqu tan pronto como l la recoja en el
aeropuerto. Hay cosas que debemos discutir antes que lleguen.
Me encuentro sonriendo ante la aspereza de su voz, y por la creciente dureza
presionndose contra mi muslo.
Seguramente estarn en el trfico en su camino desde el aeropuerto.
l grue cuando a propsito me muevo en su regazo con el fin de desabotonar
su pantaln, sus palabras tartamudeando, sus ojos se oscurecen. Y entonces
desaparecen cuando mi boca encuentra a la suya.

226

53
Christian

harlotte entra en la habitacin, un vendaval con la fuerza de un huracn de


energa mezclada con perfume en polvo, seguida de un Parker aturdido.

Me disculpo por la tardanza le dice la rubia escultural a Elsa,


tirando una maleta, un maletn, un abrigo y una bufanda al suelo. Pero este de
aqu dobla un pulgar detrs de ella, conduce como si tuviera noventa aos.
Parker se vuelve de un agradable tono de maldita mi vida, pobre cabrn. Le
doy una palmada en el hombro mientras las seoritas se abrazan.
Has trado la documentacin?
Desliza la correa de su bolsa de mensajero de su hombro y palmea el clido
cuero.
Como hace poco que he descubierto que venas est diciendo Elsa, no
hay necesidad de disculparse.
Los ojos brillantes de Charlotte me miran. Estoy seguro que quiere
censurarme, pero sus modales deben tomar el control. Una reverencia precede a:
Me siento honrada de conocerle al fin, Su Alteza.
Elsa dice:
Nada de Su Alteza por tu parte tampoco. Se vuelve hacia m,
prcticamente retndome a llevarle la contraria por la informalidad.
No me molesto en confesar que hice varios intentos con Charlotte al telfono
sobre esto mismo.
Dnde est Dickie? pregunta Elsa. Le has dejado atrs?
Obviamente. Est en buenas manos, entre Josef, la niera y mi madre,
estar bien. De todas formas, slo estoy aqu por la duracin de tu viaje, que es
donde debera haber estado en primer lugar. Lo que me recuerda mira alrededor
de la suite, dnde est Greta?
Christian le ha pagado para que vaya a hacer turismo y de compras. Elsa
dirige a Charlotte hacia la sala de estar. Si tenemos suerte, no la volveremos a ver.

227

Por Dios, Lottie. Qu novedad es esta, el no tener que gritarnos la una a la otra slo
para poder ornos.
Parker se aclara la garganta.
Si tengo que tomar mi vuelo, necesito irme en los siguientes minutos.
Tienes todo lo que necesitas? le pregunto.
Asiente.
Espera, a dnde va Parker? se manifiesta Elsa desde su lugar en el sof.
Dios mo, Su Alteza dice Charlotte, no le ha contado a Elsa nada?
Ped informalidad, no?
Para ser justos dice Elsa, estbamos distrados. No ha habido tiempo
adecuado para hablar.
Hemos hablado sealo.
Parker tose, Charlotte apenas pone los ojos en blanco.
El tiempo es esencial, Elsa. Slo estars en Pars durante tres das. Si
nuestro plan va a funcionar, debemos utilizar cada momento disponible para
nosotros.
Sin embargo me encanta que Els se niegue a ser sermoneada.
Entonces por supuesto, hablemos, empezando por a dnde va Parker.
A Nueva York le digo.
Elsa chasquea los dedos.
Mat vive parte del ao en Nueva York.
Y Kim vive ah todo el tiempo le ofrezco.
Parker va a viajar hasta Nueva York para hablar con la novia de Mat? O,
posible ex novia? Mira entre nosotros. Mi tiempo encerrada en la torre en casa
me ha puesto en desventaja sobre los detalles aqu.
Alguien debe verificar una sospecha que tengo dice Charlotte. Y, como
Parker ha conocido realmente a esta Kim, es mejor que vaya l.
Qu tipo de sospecha? Es adorable cmo suena totalmente sospechosa
por esto ella misma.
Asiento a Parker; l extrae un sobre de su bolsa. Se la pasa a Elsa, quien revisa
los contenidos.
Su boca cae abierta, las fotos se desparraman en su regazo.
Est embarazada?
Miro las fotos tambin, con una roca hundindose en el fondo de mi
estmago. Mat, en qu diablos te has metido?
Ciertamente eso parece, no? pregunta Charlotte. Por lo tanto, Parker
tiene que charlar con la seorita.
Los azules ojos de Elsa encuentran los mos.

228

Pensaba que no sabas si seguan juntos o no.


Ah, as que al menos algo han discutido suelta Charlotte.
Ignoro el golpe.
No lo s le aseguro a Elsa. Como parece, Mat no est hablando mucho
ahora mismo excepto lo que sus padres le estn ordenando que diga, debemos ir
directos a la fuente. No hay ningn nmero de telfono asociado a Kimberly
Johnson en Brooklyn, pero el investigador privado que Charlotte contrat la ha
seguido hasta un apartamento que actualmente est bajo vigilancia por alguien que
no es nuestro hombre.
Quin ms la est espiando? le pregunta Elsa a Charlotte.
Hombres que tienen lazos conocidos a una familia del crimen italiana.
Charlotte hace una pausa. Lo cual complica mucho las cosas.
Elsa est sorprendida.
Estos criminales tienen conexin con los hermanos de Kim?
Desafortunadamente dice Charlotte, eso en la actualidad sigue siendo
un misterio. Nuestro hombre lo est investigando, pero obviamente, debe moverse
con cuidado.
Elsa piensa en esto.
As que todos han estado jugando a espas mientras yo he estado encerrada.
Una ligera sonrisa curva sus labios. Quin de ustedes es Holmes, y quin es
Watson?
Yo soy Holmes dice Charlotte firmemente. Y seguramente Watson
tambin. Estos dos son los policas de Keystone.
Est bien. Parker va a encontrar a Kim. Los dedos de Elsa encuentran los
mos. Cul es el plan desde ah? Simplemente le preguntar a la mujer quin es
el padre del beb?
Ms o menos dice Parker en voz baja. Aunque espero hacerlo con ms
tacto.
Y si admite que es de Mat?
Entonces le digo a Elsa, la va a poner al telfono conmigo, y voy a
insistir para que se suba a un avin con Parker y venga directamente a Pars. Si
todo va como lo planeado, estarn en un vuelo de vuelta a las seis horas de
aterrizar.
Luego qu? La intimidamos para que admita esto a quin mis padres?
A los de Mat?
Nada de intimidar le asegura Charlotte. Considera esto lgicamente,
Elsa. Si tus sospechas son correctas sobre que el prncipe Mathieu tambin est
siendo forzado en este arreglo, ser terriblemente duro para permanecer leal y
cumplir los deseos de sus padres cuando el supuesto amor de su vida, embarazada
con su hijo, est delante de l.
Elsa se levanta del sof, enfurecida.

229

Crees que l lo sabe? Porque no puedo entender cmo o por qu se casara


conmigo si espera un hijo con esta mujer. Claro, no le conozco tan bien, pero
nunca me ha parecido el tipo de persona que abandonara ese compromiso!
Voy a donde est, tomando posesin de sus manos.
No lo sabremos hasta que le preguntemos.
Llmale. Su voz tiembla. Trae su maldito culo hasta aqu ahora mismo.
Y decirle qu? pregunta Charlotte desde el sof. Sospechamos que la
mujer con la que todava puedes o no estar saliendo est embarazada con tu hijo?
Qu dices? Y si nos equivocamos? Y si rompieron hace mucho, y este es el hijo
de otro? Niega. Y si su ruptura fue amarga, y ninguno quiere tener nada que
ver con el otro? La mejor forma de actuar es esperar hasta que Parker tenga una
conversacin con la mujer en cuestin primero.
Estamos hablando de mi vida!
Las manos de Elsa agarran las mas, la rabia y la frustracin suben por su
cuello en rubores. Nunca la haba escuchado con tanta ira antes.
Tambin es la vida de Kim le recuerdo suavemente. Y la de Mat.
Sus ojos azules brillantes se miran.
Y la tuya?
Pregunta esto bruscamente. Le devuelvo una respuesta igual:
Y la ma.
Su clera disminuye, slo un poco. Y luego asiente, resuelta.
Parker, entonces es mejor que te vayas. El resto de ustedes, quiero or y leer
todo lo que tengan sobre la mala gestin de mis padres de las finanzas de la familia.
Ya es hora.

230

54
Elsa

espus que Parker se va, Charlotte presenta todo lo que ella y Josef han
descubierto referente a la crisis financiar de mi familia.

Vattenguldia es una monarqua constitucional, lo que quiere decir


que la familia real es ms bien simblica que en poder absoluto. Sin embargo mi
padre es popular e influyente, ms que su padre, y su padre anterior a este. El
parlamento hace caso a la monarqua de Vattenguldia no porque es lo que se
espera, sino ms bien porque sus soberanos tienden a tener el bienestar del pueblo
al corazn. Es decir, que nuestra lnea familiar ha sido siempre ridculamente rica.
Fuera de lo que los contribuyentes en nuestro principado pagan para nuestro
sustento, tambin poseemos una amplia cartera de valores del estado real,
propiedades en empresas tecnolgicas y una inmensa coleccin de arte. Las
acciones y los bonos pueden superar la riqueza de mi madre pero el dinero
concedido a nosotros por los contribuyentes no lo hace. Cegada por su visin por
una Vattenguldia mejor, ella dirigi una secreta inversin en lo que volvi a ser un
esquema Ponzi, todo en su busca de transformarse en el Mnaco del Norte.
Millones de dlares que los contribuyentes confiaron en nosotros para usar
con inteligencia haban desaparecido.
De manera realista, puedo entender por qu mis padres estn frenticos.
Soberanos o no, es difcil y vergonzoso explicar al pueblo por qu el dinero que
lleg de sus bolsillos desapareci y lo ms probable nunca ser recuperado. A
menos que se liquide el contenido del palacio, hay una pequea esperanza de
reemplazar el dinero antes que el escndalo destruya el principado. En
Vattenguldia, nadie est exento a las auditorias, ni siquiera la casa real. Entonces,
qu hicieron mis padres, para ganar unos fciles euros (o varios millones) para
ellos mismos?
Decidieron casar a su hija con un rico destituido de la realeza a cambio de
traerlos de vuelta por la puerta de la realeza.
Charlotte est en la otra habitacin, al telfono con Josef y Dickie. Est
murmurando en el receptor, preguntando al infante si se lo est pasando bien con

231

su padre. Lo s porque siento que el hotel entero puede escuchar la conversacin al


igual que yo.
El beb no es sordo, Lottie! grito.
Christian se levanta de la cama y cierra de golpe la puerta.
Tampoco lo es Charlotte.
Podra ser. Me pongo los pendientes de esmeraldas de la familia que mi
padre me regal en mi decimosexto cumpleaos. Su valor, si se venderan, podra
ser valioso para la deuda que mis padres tienen con Vattenguldia?. Ms parece
que lo es. Por muy dulce que sea Dickie, tiene un par de pulmones como nadie. Me
pregunto si Charlotte incluso sigue coherente.
l pregunta dnde haba colgado Charlotte mi vestido para esta noche. Es una
pieza clsica de elegante seda, fuera de las pasarelas.
Me gusta ese vestido. Pero adems, tienes una asombrosa habilidad de verte
hermosa en todo lo que vistes.
Mis rodillas se aflojan.
Puedo inventarme una excusa, lo sabes. Mat ya cree que no me encuentro
bien. Irritacin estalla ante simple pensamiento.
Christian saca el vestido de la percha.
Mat no es el villano aqu, Els, sin importar cmo se siente en este momento.
Si nuestras sospechas son correctas, l est simplemente tan atrapado y
manipulado como hemos estado nosotros.
Pongo mi bata en la cama y tomo el vestido que me ofrece. Su mirada es
excitada cuando me mira deslizar la seda sobre mi cabeza.
Mira si puedes conseguir hablar con l esta noche dice Christian. A
escondidas en caso que realmente los vigilen.
Me giro, tirando mi cabello por encima de mi hombro.
Me subes la cremallera?
Dedos rozan mi espalda, primero arriba de la base del nacimiento de mi
cabello y despus abajo donde mi espalda se une a mis partes bajas. Un beso en mi
omoplato antes que la cremallera sea subida lentamente. Y deseo que fuera
Christian con quien cenara esta noche y nadie ms.
T y Charlotte tendrn una fiesta de pijamas mientras estoy fuera?
Un beso fugaz encuentra su camino en la piel bajo mi oreja antes de echarme
el cabello hacia atrs.
Oh, seguramente. Seguida de una pelea de almohadas.
Me giro.
Cuidado. Es despiadada con las almohadas. Una vez cuando ramos nias
tuve un ojo morado por media semana, gracias a su increblemente fuerte puntera.
Anotado. Manos rozan mis brazos. A pesar de todo, intenta disfrutar
esta noche. Recuerda, Mat es fraternal, amable y agradable.

232

Estoy en las puntas de mis pies, una mano curvndose alrededor de su cuello.
Me recoges despus?
Su boca baja tan cerca de la ma que respiramos el mismo aire.
Ests segura que es una buena idea?
No. Pero me gustara que lo hicieras de todas formas.
Mat se ve bien, como Mat en esteroides cuando finalmente llego al
restaurante. Est vestido en una tajante camisa a cuadros y una arreglada pajarita,
acompaados de un jersey gris aparentemente gastado a la vista y pantaln gris
fino oscuro que parece pintado. Su cabello est revuelto, su descuidada barbilla y
sus gafas estn un poco dobladas. No puedo negarlo, Mat es un atractivo y
sofisticado prncipe.
Murmullos en voz baja llenan el restaurante cuando soy conducida hacia la
mesa en la cual l ya est sentado. Mis movimientos traen pequeos destellos de
luz. Mi guardaespaldas hace una rpido escaneo de la sala antes de meterse detrs,
al lado de la escolta de Mat. Mientras me acerco, l se levanta, ofrecindome lo que
estoy segura que es una sonrisa de bienvenida. Es ms melanclico que clido, sin
embargo. Tenso.
Lo sabe, no puedo dejar de pensar. Sabe que ah fuera hay una mujer, una que
ama, o por lo menos, una a la que quiso profundamente. Y sabe tan bien como yo
que esta mujer no soy yo, ni nunca lo ser.
Nos abrazamos en bienvenida, seguido de besos al aire. Cuando nos
sentamos, un camarero aparece para abrir una botella de vino ya enfrindose al
lado nuestro. Mat me dice:
Te ves muy bonita esta noche, Elsa.
Acepto una copa del camarero.
Estaba contemplando lo elegante que luces t esta noche.
Mat se re.
Es por las gafas?
Eso tambin. Es un bonito aspecto, uno adecuado para ti. Para un
prncipe que se enamor de un mdico, rebelndose contra los estereotipos.
Mat finge una mueca. Levanto una ceja en modo de pregunta as que aclara:
Bonito es apualador para el ego.
La necesidad de soltar la risa es fuerte mientras las palabras de Christian me
vuelven a la memoria.
Primero elegante, despus bonito? Niego, divertida. Y pensar que la
gente viene a escuchar mi fluidez elocuente en discursos.
Una risa retumba de su garganta y es un sorprendente alivio ver un poco de
genuina tranquilidad en su rostro.

233

No he tenido muchos discursos aparte de esos del colegio. Supongo que esto
es una ventaja de ser parte de una familia depuesta.
Una, pienso en mis adentros, desesperada para volver a un trono.
Has disfrutado yendo a una universidad en Amrica?
Sombras de regreso quitan la pizca de humor que se haba permitido sentir.
Muchsimo. Aleja la mirada, hacia la ventana que da a la calle de Pars.
T has ido a Oxford en Inglaterra, verdad?
Muy buen cambio de tema Mat.
S.
Frota el rastrojo en su mejilla.
Incluso he pensado volver y conseguir mi doctorado.
Sorbo mi vino lentamente, el lquido amarillo bajando por mi garganta.
En Amrica?
Suspira en una rfaga de desprecio a s mismo junto a una negacin.
Tena la esperanza, pero
Trazo la boca de mi copa hasta que se escucha suavemente.
Pero se espera que te cases conmigo y te mudes a Vattenguldia.
Elsa
Recojo mi carta de men y la abro.
No he comido en este restaurante. Tambin estoy enamorada
desesperadamente de otra persona. Una sonrisa alegremente por encima del
cuero negro. Qu me recomiendas pedir esta noche?
La copa de vino se queda inmvil en sus labios una vez que mis palabras,
como aire escapando de un globo, espetan entre nosotros.
Me inclino hacia el pescado, si de verdad quieres saber. Es una cosa
escandinava, estando rodeados de tanta agua.
El vaso encuentra su camino de vuelta a la mesa. Aclara su garganta antes de
decir en voz baja:
Estoy bastante consciente de esto.
Pero s que no hace referencia a mis preferencias culinarias.
Lo ests?
Con los ojos cerrados detrs de sus gafas, las manos agarrando el borde del
lino que cubre la mesa.
S. Su voz es ronca. No soy ciego, lo sabes. Lo vi sucediendo. Todos lo
saben, incluido yo.
Y aun?

234

Mis manos estn atadas. Tanta rabia y remordimiento llena sus ojos
cuando los vuelve a abrir. Crees que me gusta la idea de hacer esto a un amigo?
A qu amigo te refieres? pregunto a la ligera. Yo o l?
Tienes que entender
Me inclino hacia adelante, indignada. Olvida fingir esta noche. No me importa
ni un pice de la furia de mi madre en casa una vez descubra que no he jugado
adorando al pronto-va-ser-mi-prometido durante la cena.
No entiendo, porque te niegas a informrmelo al igual que por qu ests
continuando con esta farsa. Estamos siendo vigilados?
El camarero reaparece, con una cesta de pan en su mano. Mat rpidamente
pide para ambos lubina asada, enviando al hombre a sus asuntos otra vez.
Me niego a hablar estas cosas en medio de un repleto restaurante. No
cuando hay ojos y odos.
Muy bien. Dnde deberamos hablarlo?
Niega.
De todas formas no importa. Hablar no va cambiar el resultado.
No estoy de acuerdo.
Me mira, rigidez alineando las comisuras de su boca, frustracin seguramente
cosquilleando la punta de su lengua, pero justo cuando pienso que va a continuar
argumentando, apenas suspira.
Me gustas le digo. Cretelo o no, lo hago. Y pienso que bajo diferentes
circunstancias, podramos posiblemente ser estupendos amigos. Espero que un da
lo seamos. Pero nada de esto ocurrir mientras los dos escondamos cosas el uno del
otro.
Sus labios se presionan juntos mientras masajea su frente.
Aqu, empiezo yo. Recientemente he descubierto por qu se me haba
ordenado casarme contigo. Es un total anticuado motivo, me temo. Me casar
contigo por dinero. Un montn, por lo que puedo decirte. Doblo mis manos.
Ahora. T turno.
Durante largos segundos, temo que se va a rehusar a contestar. Oficialmente
le he desafiado, en silencio por supuesto, pero tambin le he dejado saber que no
me echara atrs. Sin importar lo que pase entre Christian y yo, no puedo seguir
casndome con un hombre que no amo.
Estoy terminando mi copa de vino cuando murmura:
Mis razones son menos sabrosas. Estoy haciendo esto porque, si no lo hago,
alguien que significa mucho para m va sufrir, y no puedo permitir eso.
Est hablando de Kim. Debe ser eso.
Mat
Si quieres ir ms lejos hablando, muy bien. Eso vamos a hacer. Se quita
sus gafas y frota el puente de su nariz. Pero no esta noche. No eres la nica cuyo

235

comportamiento est siendo reportado, lo sabes. Se supone que no vamos a hacer


turismo maana, pero tal vez puedas estar indispuesta? O despertarte
sintindote mal? Pasar a ver cmo ests y podemos hablar entonces. Digamos,
durante el t? Sonre con tristeza. Como en los viejos tiempos, a menos que
consideres que el t no es suficiente para una semana de historias.
Mentalmente calculo las horas de vuelo que Charlotte tendr hacia Parker y
tal vez Kim. T por la tarde est reducindolo a muy pronto, si todo va segn lo
planeado, el vuelo desde Nueva York va estar justo tocando tierra en Pars a esa
hora.
Un plato lleno de comida cuidadosamente colocada es puesto delante de m.
Le digo a Mat:
Es una cita.

236

55
Christian

uedo hablar con franqueza?


Charlotte ha, en todo caso, slo hablado
francamente conmigo desde nuestra primera llamada de
telfono.

Por supuesto. No soy de los que rompen la tradicin digo.


Y sin embargo, lo eres. Sus ojos se estrechan. O por lo menos, lo ests
considerando.
No digo nada. Por mucho que respete e incluso me agrade la secretaria
personal de Elsa, tranquilizar a Charlotte de la sinceridad de mis sentimientos
hacia su empleadora no est en la cima de mis prioridades para esta noche.
Creo que, aunque Elsa nunca te hubiera conocido, se resistira a casarse con
alguien que apenas conoce, ni hablar que no ama. Ella y su padre tuvieron varias
peleas sobre esto durante los meses previos a la Cumbre Decenal. Estoy segura que
eres consciente que es terca
Eso es decir poco murmuro.
Y quiere lo mejor para su pas. Vattenguldia la adora.
Como deberan.
Charlotte coloca los papeles que ha estado leyendo sobre la mesa y se vuelve
para enfrentarme por completo.
Sera una gran pena para nuestro pas si la perdiramos.
Tomo mi gorra de bisbol y me dirijo hacia la puerta.
Lo sera, no?
Elsa emerge del restaurante entre destellos de luz y rostros curiosos deseosos
de ver no uno, sino dos hermosos jvenes de la realeza juntos. Esboza su regia
sonrisa, la que es paciente y amable. Mat est justo all, junto a ella, con la mano en
la parte baja de su espalda.

237

La dirige a la limusina en la que estoy esperando, inclinndose para


susurrarle algo a la oreja. Sonre mientras l pone una mano en su mejilla y luego
se brindan mutuamente besos al aire. Me muevo ms lejos en el asiento, hacia la
ventana que separa la parte delantera y trasera, asegurndome estar sentado en el
lado del pasajero.
El conductor abre la puerta del auto para que Elsa entre. Sus ojos pestaean
brevemente hacia m y despus de vuelta a Mat
Te ver maana dice.
Se cierra la puerta, lo que nos deja rodeados de cristales oscuros.
Ests demasiado lejos. Acaricia el asiento a su lado. No veo ojos negros,
as que asumo que tu noche con Charlotte no termin en una pelea de almohadas?
El auto se aleja de la acera mientras me acerco a ella.
Ah, no. Pas la mayor parte al telfono con su marido.
Y qu hiciste?
Habl con mi hermano. Mi madre est... disgustada con que no me
encuentre en el pas en este momento.
Es decir?
Es decir que espero que nunca olvides que la gran duquesa no se parece en
nada a su pblica imagen.
La preocupacin destella en el cobalto de sus ojos.
Sin embargo no importa. Puede molestarse todo lo que quiera, pero... Ya he
terminado con sus manipulaciones. Estoy justo donde quiero estar.
Mientras digo esto, Elsa me mira como si fuera el nico hombre en el mundo
entero, y eso me tiene embriagado con demasiadas emociones como para
detallarlas con precisin. Te amo, quiero decirle mientras me inclino hacia su
hermoso rostro. Te amo. Te adoro. No quiero vivir sin ti.
Pero no digo ninguna de estas cosas. En este momento, los sentimientos son
demasiado fuertes para formar frases coherentes, por lo que, en su lugar, la beso.
Suavemente al principio, al igual que nuestro primer beso en California, y estoy
inmediatamente bajo su hechizo, porque su boca es clida y acogedora, y un
agujero negro del que no puedo alejarme.
Sus manos sujetan mis hombros, instndome a acercarme ms. El auto frena,
sin duda en un semforo, y en algn lugar en el fondo de mi mente, recuerdo que
hay muchos semforos entre aqu y el hotel. Me gustara poder decir que me
importa, que estoy preocupado por el decoro o la decencia o incluso el riesgo de ser
atrapados. Pero las ventanas que nos rodean son oscuras, como la que est entre
nosotros y el conductor, y la necesidad que siento por Elsa es demasiado poderosa
para resistir.
La pongo en mi regazo, colocando sus piernas alrededor de mi cintura en el
asiento. Nuestro beso se profundiza, mi lengua traza la suya hasta que gime en mi
boca. Maldita sea, es un sonido hermoso, y uno que me pone duro y excitado.

238

La deseo. Aqu. En este auto.


Como si me pudiera or, Elsa se inclina hacia atrs y desabrocha su vestidoabrigo. Mi boca se seca, mi polla se convierte en piedra.
Slo lleva un sujetador de encaje y apenas unas bragas debajo.
Fuiste a la cena en tan slo un abrigo? Deslizo la lana suave por sus
hombros antes de trazar la longitud de sus brazos en mi camino hacia sus pechos.
Qu pas con el vestido con el que te ayud?
Una deslumbrante y maravillosa risa escapa de ella, dejndome an ms
embriagado de felicidad.
Como accediste a recogerme, decid que el vestido era innecesario. Me
cambi poco antes de irme. No lo viste colgado en el dormitorio?
Presiono un beso en la base de su garganta y chupo suavemente; inclina la
cabeza hacia atrs para que el cabello largo pueda extenderse a travs de los dedos
que desenganchan hbilmente el cierre del sujetador. Lo quito suavemente,
dejndolo caer sobre el asiento de al lado.
Maldita sea, me encantan sus pechos.
Bajo y hago girar la punta de mi lengua alrededor de un pezn; gime en
silencio, apretando sus dedos sobre mis hombros. La froto contra m, disfrutando
de la sensacin de mi polla contra el pequeo trozo de seda que todava lleva
puesto. Paso mis dientes por el capullo endurecido antes de reclamar su boca de
nuevo para un ardiente beso que me tiene desesperado por estar dentro de ella.
Me quita la camiseta por la cabeza, arrojndola detrs de ella.
Engancho mis dedos en los lados de sus bragas. Se inclina hacia delante y
susurra en mi oreja:
Rmpelas.
Vivo para servir a esta mujer.
Su jadeo me inflama. Trazo la lnea a lo largo del interior de la pierna, desde la
cadera hasta donde ya est mojada. Otro jadeo escapa de Elsa cuando mis dedos
giran alrededor del sensible manojo de nervios entre sus piernas, otro cuando
deslizo un dedo profundo en su interior.
El auto desacelera de nuevo. No me importa la razn, debido a que se est
meciendo contra mi mano, la cabeza echada hacia atrs, y creo que estara bien con
el mundo explotando a nuestro alrededor mientras pueda verla as.
Busca a tientas el botn y la cremallera de mis jeans, las palabras roncas, el
llamado de una sirena al que no puedo negarme.
Te necesito. Ahora.
Quito mis dedos de ella mientras saca mi polla dura como una roca. Doblo
hacia abajo los lados de mis jeans, quitndomelos tanto como puedo antes d que
ella caiga justo encima de m.
Y entonces me monta, justo como quera hacer anoche. Me pierdo todo salvo
a ella mientras el auto acelera, viviendo y muriendo por cada empuje y gemido.

239

56
Elsa

so le digo a Christian mientras me inclino para darle un


beso, fue tambin una primera vez para m. Sexo en el auto,
quiero decir.

Una bocina resuena en el exterior. Salto y luego ro. Estoy rindome y es


absolutamente maravilloso hacerlo.
Sus manos acunan mi rostro.
Para m tambin murmura.
Miro a su sudoroso y hermoso rostro.
Nunca antes has tenido sexo en un auto? Encuentro eso... sorprendente.
Se mueve, recordndome que todava est ajustado y clido dentro de m.
No en un auto en movimiento. As que s, esto fue una primera vez para m
tambin.
Otra bocina resuena a medida que disminuimos la velocidad hasta
detenernos. No podemos estar lejos del hotel ahora.
Extiendo la mano y reclamo mi sujetador.
El sexo en un auto en movimiento es mucho mejor que en uno
estacionado?
Aparta mis manos cuando intento abrochar mi sujetador para hacerlo l.
Oh, con toda seguridad. Una mano se curva en mi espalda, as puede
inclinarnos hacia adelante y tomar mi abrigo y camisa.
Le pongo la camiseta lentamente por su cabeza, alisando el algodn suave
bajo mis dedos.
Me alegro.
No dice nada mientras desliza suavemente mis brazos en los del abrigo antes
de abotonarlo. El auto traquetea hacia adelante. De mala gana, me levanto de su
regazo para dejar que se suba los jeans. Sin embargo, soy la que los abotona y sube
la cremallera.

240

Me dice:
Me gusta compartir contigo tus primeras veces, Els.
Me inclino hacia delante para darle un beso.
A m tambin.
En realidad susurra contra mi boca, si fuera posible, todas mis primeras
veces de aqu en adelante seran contigo.
Estoy desesperada por decirle que ese tambin es mi ferviente deseo, la forma
en que nunca antes he experimentado nada como lo que siento por l, pero en el
momento en que su lengua toca la ma, estoy perdida una vez ms.

241

57
Christian

a Loba, de acuerdo con Lukas, est echando humo por su incapacidad


para encontrarme.

Mierda, hermano, si vienes a casa, preprate para ser encerrado.


Tenemos mazmorras? Porque estoy seguro que es exactamente donde te va a
poner. La Loba est convencida que ste es otro Isabellegate.
Elsa est dormida en la otra habitacin, pero una llamada de Parker poco
despus que sus ojos se cerraran me ha mantenido despierto.
Kim estaba dispuesta a hablar conmigo.
Mientras que la conversacin propiamente dicha fue corta, puse las cosas tan
claramente como pude para ella. Llor en silencio, pero estaba enfadada tambin.
Odio a la maldita familia de Mat dijo, y me encog ante su vehemencia. Es
una buena chica, una agradable (a pesar de mis burlas a Elsa sobre lo lamentable
que es la palabra agradable), y no es justo que su vida, ya plagada de turbulencias,
cambiara an ms porque tuvo los medios para enamorarse de alguien de sangre
real.
Ests dispuesta a venir a Pars? pregunt.
Vacil, insegura acerca de lo que pensara Mat. Pero entonces, la resolucin
de acero que haba visto antes en su carcter, dio un paso al frente.
Voy a estar all tan pronto como sea posible, Christian.
Y ahora, aqu estoy, recibiendo una llamada telefnica de mi hermano,
discutiendo de otra familia real que merece odio.
Le diste la carta? cuestiono. Haba dejado una, por si acaso.
Diablos, no! Me hace el peor hijo del planeta admitir que la he ocultado
porque verla retorcerse es mi pasatiempo favorito?
Eres el que est actualmente frente al pelotn de fusilamiento sealo.
No yo.
Slo porque ests en la maldita Francia en lugar de Aiboland. En el
momento en que tus pies toquen nuestro rocoso suelo, vas a estar frente al pelotn

242

y luego la horca y despus, probablemente, sers desmembrado, entonces La Loba


puede coserte de nuevo para convertirte en una marioneta que pueda controlar.
Ser Rasputin en todos los aspectos otra vez. Cunto tiempo crees que este viaje
va a tomar? Porque no s cunto tiempo puedo cubrir tu espalda antes que suelten
a los perros.
No quieres decir lobos? Adems, Rasputin nunca fue colgado o
desmembrado.
Jodido nerd de historia. Mi punto es, Chris. La Loba est determinada a
encontrarte. Ahora, responde a la maldita pregunta.
Si tengo suerte, el mayor problema estar solucionado al anochecer. O, al
menos, parcialmente resuelto.
Se mofa, pero me desea suerte. Se lo agradezco, porque necesito toda la
maldita buena suerte que pueda conseguir.
Charlotte se fue al aeropuerto a buscar a Parker y a Kim, dejndonos a Elsa y a
m para confrontar a Mat. Cuando la mujer que amo abre la puerta, me acuerdo de
una vez que el prncipe Chambry y yo fuimos a navegar con amigos una tarde de
finales de verano en Nueva Inglaterra. Fue un momento fantstico, con montones
de cervezas fras que beber y algunos malditos ojos entrometidos. No ramos de la
realeza en ese barco. Slo unos amigos pasando un buen rato.
Espero que tambin podamos superar esto como amigos.
No est demasiado sorprendido de verme una vez que Elsa lo lleva a la sala de
estar de la suite. Extiende una mano a modo de saludo. La tomo
despreocupadamente. Cuando dice:
A pesar de todo, es bueno verte. Le creo.
Elsa se sienta junto a m en el sof. Mat elige una silla frente a nosotros.
Lamento que esto se parezca a un interrogatorio, pero como mi hermano seal, el
tiempo es esencial. Le pregunto a mi viejo amigo:
Qu est pasando?
Algo que suena demasiado cercano a una risa, pero que no contiene el
suficiente humor, sale de l.
S que t y Lukas creen que me sacan ventaja en tener la peor madre del
mundo dice, pero les aseguro que les gano. Mis padres... Niega. Suelta una
brusca exhalacin. Digamos que no se tomaron bien descubrir que su nico hijo
estaba ansioso por pasar su vida con lo que apodaron basura del gueto. Ni la idea
que su lnea de sangre sea con el tiempo mancillada por los hijos concebidos con
una mujer quien, a sus aceptables ojos, no es ms que un perro callejero.
Jess. Y luego, enojado porque tales juicios pudieran hacerse sobre una
persona antes incluso de conocerla, digo: Que les jodan. No saben una mierda
sobre Kim.
Dije la misma cosa, y continuaron con una prolija amenaza contra los suyos,
con la promesa que haran la vida de Kim y de su familia un infierno si no me

243

marchaba y me casaba con alguien de su propia eleccin. Alguien que va a ayudar a


recuperar la gloria de los Chambry.
El color abandona el rostro de Elsa. A pesar de las amenazas del prncipe
Gustav, al menos nunca ha tenido que escuchar esto.
Despus que mi familia perdi el poder, se volvieron... digamos, amables
con aquellos cuyas carreras no siempre eran legtimas. Esa relacin ha continuado
a lo largo de los aos y ha demostrado ser de beneficio mutuo de maneras con las
que no les aburrir, pero es suficiente decir que, cada vez que los Chambrys tienen
un problema con el que necesitan tratar, se llama a estos asociados.
Las piezas del rompecabezas se deslizan en su lugar. Kim est bajo vigilancia
debido a los Chambrys.
Lo sabe Kim? inquiero.
Niega.
Simplemente le dije que lo desaprobaban. No quera preocuparla ya tiene
demasiado sobre sus hombros, gracias a su propia familia.
Beso el dorso de la mano de Els antes de levantarme.
Creo que esto exige algunas bebidas. Sin embargo me temo que estamos
limitados aqu. Est bien un whisky?
Mat asiente. Elsa le insta a continuar.
Vern, cuando mis padres descubrieron que estaba saliendo con alguien que
no haban aprobado, se enfurecieron. Me dijeron que pusiera fin a nuestra relacin
de inmediato. Me opuse. Los matones que usa mi familia con demasiada frecuencia
fueron enviados a dar una paliza a los hermanos de Kim.
Casi se me cae el pesado vaso que estoy sosteniendo.
En direccin a Elsa, dice:
Su familia est asociada muy cercanamente a la violencia, as que eso
sucediendo, en su territorio, nada menos fue intensamente aterrador.
La mujer que amo est horrorizada. Yo tambin.
Antes que pudiera asimilar lo que estaba ocurriendo, tambin enviaron a
alguien por Kim. Traga saliva. Pas unos das en el hospital, creyendo que fue
agredida por una banda rival en lugar de la mafia.
Le doy a Mat el whisky, inseguro qu decir en este punto.
Me aseguraron que la prxima vez que los asociados de mis padres fueran
enviados, no seran tan generosos. Toma un largo trago del lquido mbar,
haciendo una mueca cuando desciende. Les cre. A pesar que romp con ella, le di
a uno de sus hermanos dinero para conseguirle un lugar seguro. Se recuesta en la
silla, la derrota llenando su rostro. Eso fue hace cinco meses.
Has hablado con ella? pregunta en voz baja. La has visto desde
entonces?

244

No puedo correr el riesgo. Desprende amargura en oleadas. Ni siquiera


llegu a verla despus del ataque, excepto por fotos que dej en mi oficina. As que
ya ves, Elsa, s que esto no es exactamente ideal, pero no ser el que acabe las cosas
entre nosotros. Los Chambrys han decretado que me voy a casar con los Vasas. Si
no lo hago, no puedo soportar la idea de considerar lo que podra sucederle a Kim.
Cristo. Y pensaba que lo tena mal con La Loba.
En ese momento, suena un golpe en la puerta. La mirada de Elsa parpadea
significativamente antes de ir a abrir. De repente, dudo de mi decisin de traer a
Kim a Pars. Y si la han seguido aqu? Qu pasa si los matones enviados para
vigilarla informan de sus acciones a los Chambrys?
Pero entonces, la mujer en cuestin aparece por la esquina, con su enorme
vientre y hermosa, seguida por Charlotte y un claramente cansado Parker. Mat se
pone de pie lentamente, sus ojos amplios, sus manos temblando visiblemente
mientras la asimila.
Es dolorosamente obvio que no tena ni idea que estaba embarazada.
Qu... Traga, mirando su sobresaliente estmago. Cmo... Y entonces,
est al otro lado de la habitacin, con sus brazos alrededor de sus hombros antes
que algo ms pueda ser dicho. Ella est llorando, l tambin y, si no me equivoco,
Elsa y Charlotte tambin.
Maldita sea, siento a mis ojos un poco llorosos.
Por qu no me lo dijiste? le pregunta Mat a Kim.
Por lo menos ahora no tendr que darle un rodillazo en las pelotas medita
Elsa antes que les demos algo de muy merecida privacidad.

245

58
Elsa

o puedo aceptar stos dice Mat.


La ms absoluta ridiculez. Volvindome hacia
Kim, tomo su mano.
No es ni de cerca suficiente, pero es un
comienzo.

Su oscuro cabello rizado se balancea sobre sus hombros mientras se queda


mirando los pendientes de esmeraldas en su mano. Pero es claramente ms
inteligente que Mat, porque sus dedos se cierran alrededor de las piedras preciosas.
Gracias.
Durante la ltima hora, discutimos en detalle qu hacer con nuestra situacin
increblemente compleja. La gran duquesa de Aiboland desea una manera de
participar en los beneficios de los registros de envo de Vattenguldia. Mis padres
requieren de efectivo, mucho de ste. Los Chambrys codician la tierra y un trono.
Ninguno ha preguntado alguna vez qu es lo que nosotros, los herederos e hijos,
queremos. Pero ahora que estamos todos juntos en una exquisita suite en Pars,
muchos de nosotros decidimos finalmente tomar el control de nuestros propios
destinos.
En primer lugar, Christian y yo ayudaremos a Mat y Kim a esconderse. No es
lo ideal, pero van a estar juntos, que es lo que ambos dicen que quieren. Parker
afirma que, gracias a los informes de nuestro investigador privado, fue capaz de
encontrar un camino en su edificio que evit que los notaran mejor an, fueron
capaces de salir de la misma manera. Kim hizo una llamada a su familia, usando el
telfono de Charlotte, rogndoles que fueran esconderse de inmediato. Ni Christian
ni yo tenemos grandes cantidades de dinero en efectivo con nosotros, pero tengo
los pendientes de esmeraldas para empezar. Tan rencoroso como esto puede ser en
el momento, realmente preferira que Mat y Kim tuvieran el dinero ms que mis
padres.
Parker y Charlotte se ocupan de la estrategia, organizando vuelos y el
alojamiento para los futuros padres. No ser fcil; los Chambrys siguen siendo

246

influyentes en Francia e Italia, y Nueva York obviamente est descartado, ya que


sera uno de los primeros lugares revisados en la bsqueda de un prncipe perdido.
Ninguno de nosotros tiene todas las respuestas slo la determinacin tras lo
que es correcto.
Sabes murmura Christian mientras los destinos alternativos se discuten,
tal vez deberamos empezar un nuevo club. La SRLA.
Doy golpecitos en mi barbilla mientras considero esto.
La Sociedad Real Lujuriosa Amorosa?
Se re antes de besar el lugar justo debajo de mi oreja.
Me decepcionas. La Sociedad Real Libertadora.
Libertadora es una palabra singular, ya sabes. Sera la SRL.
Sus brazos se envuelven a mi alrededor, y si bien son clidos y confortables y
agradables, estn muy lejos de ser fraternales, gracias a Dios.
Semntica.
Primero Isabelle, ahora Mat. Me ro contra su camisa. Fugarse se ha
convertido en una epidemia entre los miembros ms jvenes de la realeza de
Europa.
Minutos ms tarde, Mat deambula hacia donde estamos, las manos metidas
en los bolsillos.
Vas salirte con la suya, Su Alteza. No vamos a casarnos despus de todo.
Mi sonrisa aparece a la velocidad de la luz.
As es como consigo salirme con la ma.
Kim se nos une; sus manos se enlazan, como imanes que no pueden resistirse
el uno al otro. l es tierno cuando la insta a sentarse y descansar, slo para tenerla
recordndole que las mujeres han tenido bebs desde los albores de la humanidad
y va a sentarse cuando est en el avin. Adems, argumenta, es doctora y sabra
ms que un genio matemtico como l.
Christian estaba en lo cierto. Me gusta esta Kim.
Mat me pregunta, lneas tenues arrugando su frente:
El prncipe Gustav y la princesa Sofa estarn molestos al no conseguir su
parte de la fortuna de los Chambry?
Indudablemente. Pero eso no debera importarle en lo ms mnimo a Mat.
Hicieron su cama, y ahora deben acostarse en ella. En el momento en que
ustedes dos dejen Pars, programar una agradable y larga conversacin con Sus
Serensimas Altezas sobre tal cosa.
Te deseo suerte me dice. Cuando nos abrazamos por ltima vez, se siente
bien, porque los abrazos clidos y fraternales son perfectos para los amigos.

247

59
Christian

a en contra de cada fibra de mi ser dejar que Elsa aborde un jet con
Greta, sin m, pero s que debe hacerse.
No puedo luchar las batallas de Elsa ms de lo que puede luchar las

mas.

Parker y Charlotte sacaron a Kim del hotel, con Mat saliendo pblicamente
antes de desaparecer en Pars. Ninguna nota fue dejada, Mat tema que si siquiera
mencionaba a Kim por su nombre, su familia sera inmediatamente ubicada. Lo
mejor era irse sin una palabra y con el menor rastro posible. Volaron directamente
a Escocia para casarse, pero ms all de eso, Elsa y yo permanecimos en la
oscuridad.
Ser ms seguro de esa manera razon Mat. Elsa podr declarar una
verdadera y plausible negacin.
Lo llev a un lado, preguntando si era posible o no que Elsa se convirtiera en
el blanco de la ira de los Chambrys. Fue inflexible con que no lo sera por esto, y
si una palabra sala, arruinara cualquier posibilidad futura para la familia de
encontrar su camino de regreso al poder.
Aun as, una conversacin entre Elsa, Parker, Charlotte y yo ocurri. Los
guardaespaldas de la mujer que amo seran puestos en estado de alerta; se
tomaran las precauciones necesarias para garantizar su continua seguridad. Esa
noche, cuando los Chambrys se dieron cuenta que Mat no se reportara, como se
requera, una serie de llamadas se hicieron a la polica, Interpol, e incluso a Elsa.
Me vi obligado a retirarme a la habitacin que haba alquilado para Parker,
inquieto sobre dejarla atrs para hacer frente a su ira, pero por una vez, la prensa
nos hizo un favor.
Las fotografas salieron, demostrando que l abandon el hotel a principios de
la tarde, vivo y con una sonrisa en su rostro.
Elsa fue rpidamente convocada a casa ni siquiera una hora despus que el
aviso de la desaparicin de Mat lleg al palacio. Greta reapareci, llevando varias

248

bolsas de la compra de las tiendas ms exclusivas de Champs Elyses y, antes que


pudiramos tomar un respiro, tena a Elsa empacando y un auto convocado.
Nuestro tiempo haba terminado y ni siquiera poda acompaarla al
aeropuerto.
Maldita sea, dola como el infierno, sabiendo que ella y yo ahora estamos
separados por ms que slo la distancia, sino tambin por la incertidumbre y los
pases. Ninguno de los dos est obligado a casarse con otro en el momento, pero no
significa que el camino ante nosotros se ha despejado. Hay conversaciones que
deben tener lugar, algunas cruciales para nuestros futuros. Ella debe enfrentarse a
su familia y luego ayudarlos a encontrar una manera de salir del lo que han hecho.
La respeto muchsimo por eso. La princesa heredera de Vattenguldia har lo que
sea mejor para su pas.
As como yo tengo que terminar lo que he empezado y garantizar la
seguridad y la comodidad de mi hermano y mi padre. Hay decisiones que deben
tomarse, algunas importantes que no pueden ser fcilmente decididas, no importa
lo mucho que podramos desear lo contrario.
Ese puente que esperamos cruzar no es una tarea fcil.

249

60
Elsa

l peridico ms importante de Vattenguldia es puesto de golpe delante de


m, haciendo sonar mi taza de t en la mesa del desayuno. Una foto de Mat
y yo, dentro del restaurante en Pars, me mira amenazante. Ninguno de los
dos parece ni remotamente feliz de estar all, lo que tiene mucho sentido teniendo
en cuenta que no lo ramos.
La Princesa Elsa Miserable En Pars, grita el titular. Lstima que no me
vieron una hora despus que esa foto fue tomada, cuando era cualquier cosa menos
miserable en la parte trasera de una limusina.
Otro peridico cae sobre el primero. El Prncipe Mathieu Desaparecido
Despus de Acogedora Cita Con La Princesa Elsa. Un tercero es aadido a la pila:
Una angustiada Princesa Elsa Se Apresura a Casa Tras La Desaparicin de
Enamorado.
Uno de los largos dedos de mi madre golpea contra la prensa.
Esto es una pesadilla pblica!
Cuan deliciosamente irnico es esto viniendo de ti de todas las personas.
Mi voz es francamente helada cuando framente levanto la mirada hacia mi madre.
Un sonido de sobresaltado desagrado sale de mi padre desde el otro extremo
de la mesa. Su frente es una serie de valles profundos mientras me mira fijamente
desde el borde de su peridico.
Coloco mis manos en mi regazo. Enderezo mi espalda y mantengo mi cabeza
en alto. Soy la princesa heredera de Vattenguldia. Puedo y har esto. Ped la
presencia de ambos en el desayuno slo para que pudiramos tener esta charla.
S lo que hiciste. Hago seas para que mi madre se siente. Y entonces, me
aseguro de tener contacto visual con mi padre. Lo que ambos han hecho. Y hoy
estoy aqu para decirles que me niego a permitir que ustedes malvendan mi vida, la
de Isabelle y nuestra felicidad para encubrir su mala gestin de los fondos de los
contribuyentes.
Todo el color y el fuego se escapan de mi madre mientras se deja caer en una
silla.

250

Los esquemas de Ponzi son tan horteras, madre. Como lo es perder


aproximadamente cinco millones de euros que el pblico espera que sean utilizados
sabiamente. De debajo de la mesa, saco una carpeta que traje conmigo que
contiene todo lo que Josef, Charlotte, y Parker descubrieron sobre las pobres
inversiones de mi madre. Dime. Cunto te prometieron los Chambrys a cambio
de mi mano? O incluso la gran duquesa? Era en conjunto lo suficiente para
asegurar que nadie supiera lo que se ha hecho?
Su Serensima Alteza Sofa de Vattenguldia est, por primera vez en mucho
tiempo, falta completamente de palabras.
Cmo te atreves a hablarle a tu princesa de esa manera!
Mi corazn da un vuelco aterrorizado cuando me encuentro con los ojos de mi
padre. El rostro de mi madre puede estar blanco, pero el del prncipe Gustav est
rojo de furia.
Me gustara pensar que t, de todas las personas, estaras igualmente
indignado por lo que ha ocurrido le digo a mi soberano. Como miembro de la
familia gobernante Vasa, estoy consternada por cunto dinero, ganado por
nuestros ciudadanos trabajando duro, fue tan tontamente tirado en un momento
en que gran parte del mundo est en crisis econmica.
Olvidas tu lugar espeta l.
Cuan equivocado est.
Estoy en deuda con este gran pas, y su bienestar est a la vanguardia de mi
mente cuando considero esta situacin. Como futura soberana de Vattenguldia, no
voy a permitirme ser usada para encubrir algo tan atroz.
El peridico en las manos del prncipe es doblado cuidadosamente y colocado
al lado de su plato. Sus labios se afinan, hay ira en sus ojos, pero tambin hay algo
ms que eso.
Me atrevo a esperar que sea orgullo.
La sorpresa deja paso a las silenciosas lgrimas de mi madre.
No lo entiendes susurra. La prensa nos crucificar. Puede que haya
convocatorias para la disolucin de la corona.
Casi garantizado. Mi tono se suaviza, pero slo un poco. Dicho esto,
estoy dispuesta a trabajar con ustedes para encontrar una solucin para reemplazar
los fondos, pero me niego a ser la moneda de cambio que esperaban. Considero que
es el mayor pecado hacia nuestros ciudadanos hacia esos que confan en nosotros.
Revelar que los queridos monarcas venden a sus hijas por dinero y que una huy
para escapar de tal destino? O confesar sus errores, hacer lo mejor para
explicarlos y prometer hacer todo lo que est a su alcance para recuperar la
confianza de Vattenguldia al rectificar la situacin?
El silencio en la habitacin es doloroso. Una parte quiere gritarles, preguntar
por qu la segunda opcin no fue considerada, por qu Isabelle y yo ramos tan
fciles de usar como su manera de salir de este lo.

251

Pero no lo hago. Una enorme pelea no resolvera nada en este momento.


Ninguno de mis padres est pensando con claridad. Soy la princesa heredera y,
maldicin, mejor que acte como tal.
Mi pas me necesita y voy a estar aqu para ellos, incluso si sus soberanos
actuales no lo estn.
Hay un montn de arte y muchas antigedades en almacenamiento que
podran ser discretamente subastados o, mejor an, dados a los museos del pas en
lugar del pago. Tal vez este sea el impulso para que nuestra familia mire a nuestro
lugar en la sociedad Vattenguldiana y determinar cmo podemos racionalizar los
costos de la monarqua.
Mi padre me mira fijamente durante un largo momento que casi hace romper
mi columna limpiamente por la mitad. Pero luego asiente y reclama su peridico.
Al da siguiente, entro en la oficina de Su Alteza bajo peticin. Bittner est ah,
trabajando junto a mi padre.
Pediste verme, padre?
Bittner se excusa. Creo que, despus de lo que pas ayer en el desayuno, sabe
bien que no debe quedarse para ms bombas de Elsa.
Antes de entrar en ello de nuevo, Elsa, me pregunto si has odo hablar de tu
hermana cuestiona mi padre.
Esta es la primera vez que uno de mis padres ha pensado en preguntar.
De manera indirecta, s. Es la que descubri la razn detrs de por qu
estaban tan interesados en que asistiramos a la Cumbre este ao. O ms bien, ella
y su nuevo marido lo hicieron.
Est tan sorprendido como yo lo estuve por esta noticia.
Tena la impresin que su compaero no era demasiado brillante.
Al parecer, es ms inteligente de lo que cualquiera de nosotros le daba
crdito.
Isabelle tambin.
Su Serensima Alteza se queda callado por un largo momento.
Estoy aliviado al or que te contact.
En realidad, no lo hizo. Llam a alguien ms quien me transmiti la
informacin.
Sus gruesas cejas se alzan.
Y quin podra ser ese?
Me deslizo en la antigua silla frente a su escritorio.
El prncipe Christian de Aiboland.
La sorpresa destella en su rostro.

252

Pero pens que no estaba interesada en l. Dijo que era aburrido como el
csped y me rog que no la casara con alguien que le hara la vida imposible.
Oh, Isabelle. Si mi hermana estuviera aqu, la abrazara hasta que no pudiera
respirar.
No eran adecuados el uno para el otro, eso es cierto. Y, slo para que quede
claro, l no es aburrido en lo ms mnimo. Reno mi valor, a pesar que la
incertidumbre se cierne. Lo contact, sin embargo, ya que es consciente de la
magnitud de nuestros sentimientos el uno hacia el otro, y asumi correctamente
que l me informara de lo que ella sospechaba.
Finalmente, otro padre est quedndose sin palabras.
Ayer, indiqu mi voluntad de ayudar a capear el temporal que est
cernindose sobre los Vasas. Incluso voy a estar all en la conferencia de prensa
contigo, que Bittner ha programado para maana. Todo lo que pido es que ests
abierto a lo que voy a discutir y que puedas encontrarlo dentro de tu corazn para
mostrarme que el prncipe y padre que he admirado durante mucho tiempo todava
est aqu.
Su mueca de malestar es dolorosamente visible, como lo es el pesar que marca
su rostro.
Planearon casarme con un prncipe depuesto con la esperanza de ganar
para ustedes mismos un bonito euro
Arrepentimiento o no, mi nombre es una advertencia en sus labios.
Sigo, no obstante.
Para muchos, eso sera imperdonable.
No se disculpa, ni yo lo esperaba.
Y, sin embargo digo, todava estoy aqu, pidiendo tu ayuda.
Sus labios se fruncen y muchos largos segundos se extienden entre nosotros.
Por ltimo, murmura:
Considrame intrigado.
El hombre del que me he enamorado, el que est enamorado de m, es un
gran duque heredero, preparado para heredar el trono de su pas.
Mientras asimila mi declaracin, sus juntos dedos golpean contra su barbilla.
Es la gran duquesa de Aiboland consciente de esta relacin?
Si no lo es an, lo ser en breve. O as lo proclam Christian cuando nos
fuimos. Como nunca me ha dado ninguna razn para dudar, sin embargo, este no
va a ser el momento en que empiece a hacerlo.
La silla de mi padre cruje mientras se inclina hacia adelante.
Quieres saber si tal unin es factible.
S.
Grue.

253

Y pensar que encontraste la situacin de Chambry desagradable. Sus


dedos regresan a su escritorio, delineando ligeramente un patrn. Dices que lo
amas?
S.
Sostiene un bloc de notas, junto con una pluma. Se coloca las gafas, una vez
ms, sobre su nariz. Espero pacientemente mientras la tinta fluye a travs del
pergamino, deseando tener el descaro de inclinarme y leer sus palabras.
Cuando termina, la pluma es colocada en una ordenada lnea paralela a sus
notas.
Te espero en la conferencia.
Es tan bueno que me voy a preparar justo ahora. Tenemos un largo camino
hacia la recuperacin de la confianza en nuestra familia, y hay mucho que tiene que
hacerse para ayudar a asegurar que el legado Vasa no est completamente
destruido en los anales de la historia Vattenguldiana. Pero en este momento, estoy
lo bastante contenta para confiar, o al menos esperar, que la solucin sea
inminente, y aceptar que tal vez, slo tal vez, mis padres y yo podemos trabajar a
travs de esto y reconstruir la reputacin de nuestra familia, juntos.

254

61
Christian

l asfalto de Vattenguldia es fro y resbaladizo, el cielo oscuro. Ya han


pasado tres meses caticos desde la ltima vez que vi a Elsa en persona.

Su principado se vio inmerso en un escndalo cuando el prncipe


Gustav anunci la malversacin de fondos de los contribuyentes a la corona. Decir
que las cosas han ido bien para ellos sera totalmente deshonesto, porque
demandas de la abolicin de la monarqua surgieron rpidamente en un pas
tpicamente orgulloso de su herencia. Mientras que se han ofrecido disculpas
formales, y emitido promesas para restituciones, Gustav nunca se acobard o
invent excusas que muchos otros soberanos que conozco podran haber sido
tentados a usar, ni fueron utilizados cabezas de turco. Aunque sigo creyendo que lo
que trat de hacer a sus dos hijas es abominable, no puedo evitar sentir una
reciente y pequea admiracin desarrollarse tambin.
Reconoci sus errores y est dispuesto a pagar el precio para rectificar la
situacin.
Elsa se puso al lado de su padre, trabajando sin descanso con el Parlamento y
el pueblo para ayudar a resolver la situacin. Y estoy malditamente orgulloso de
ella por hacerlo, porque a pesar de todo, ha mantenido la calma y ha demostrado a
Vattenguldia por qu, si deciden mantener la monarqua, estn en buenas manos
para el futuro.
Cuando regres a Aiboland despus de mi viaje a Pars, descubr que Lukas no
bromeaba cuando dijo que La Loba me encerrara. Ella y yo nos enfurecimos
durante das, semanas incluso. Tena que hacerlo. Una vez que tuve la palabra de
mi hermano que todo el dinero que ped fuera transferido a una cuenta fuera de
pas que ella nunca podra tocar, lo que garantiza la solubilidad financiera de mi
padre y hermano si la situacin aprieta, dej que la gran duquesa de Aiboland
supiera exactamente lo que pienso de ella, su estilo de vida y cmo jodi las
infancias de sus dos hijos, y cmo bsicamente destruy la vida de mi padre. Me
amenaz con retirarme de la lnea de herencia y con calma la desafi a hacerlo.
Si crees que me importa una mierda lo que piensas de m le dije una tarde
lluviosa, preprate para una vida de decepcin. Tom un peridico de su
escritorio, uno cuyo titular gritaba sobre la menguante importancia de las

255

monarquas en el mundo, junto con el escndalo de Vattenguldia. Lo lanc justo a


un lado de ella. Ya he terminado de ser tu prncipe perfecto.
Y despus, la primera llamada de Gustav lleg. Y luego muchas ms llamadas
subsiguientes en las siguientes semanas, seguido de ms llamadas de sus asociados
en el Consejo Monrquico. Era, y todava soy, cuidadoso como el infierno con sus
intenciones, pero es un comienzo.
As que aqu estoy, con el corazn en la garganta mientras voy hacia el auto
esperando. El secretario personal de Gustav me espera, la puerta ya est abierta.
Mientras me deslizo en los ricos asientos de cuero negro, recibo un mensaje de
Charlotte, junto con una foto de Elsa sosteniendo a Dickie. La boca del muchacho
est completamente abierta, con los puos apretados mientras grita en silencio
desde mi pantalla. No puedo evitar rer al ver la expresin en el rostro de Elsa.
Puedo preguntar cmo estuvo su vuelo, Su Alteza? inquiere Bittner desde
el asiento delantero.
Sin incidentes. Le envo a Charlotte un texto rpido en respuesta y, luego,
uno a Parker, que se qued atrs con el fin de ayudar a Lukas a hacer frente a los
asuntos pendientes que estoy pasando por alto. Y mucho ms corto de lo que fue
a California en abril.
Se re cortsmente y continuamos el resto del camino en silencio.
Momentos despus, un palacio rosa ribeteado en blanco entra a la vista. No es
el Castillo de Hearst, pero es encantador en su propio sentido. Los Vasas han
gobernado sobre este punto de referencia por casi cuatrocientos aos y, a pesar de
las tribulaciones actuales, tengo una ligera sospecha que su linaje continuar
hacindolo durante algn tiempo. Gustav y Sofa pueden no estar ganando
cualquier encuesta de popularidad, pero seguro que Elsa s.
Una vez que giramos, encuentro al prncipe Gustav esperando por la entrada
lateral. Despus de bajar del auto, el prncipe asediado da una palmada en mi
hombro.
Es bueno verte, Christian.
Gracias, Su Alteza.
No toma ofensa ante mi negativa a ofrecer el mismo saludo a cambio. En
cambio, dice suavemente:
Confo en que todo est en orden?
Silencio el impulso de rer con amargura. Pero eso no es justo. Estoy aqu y
eso es lo que cuenta.
Tanto como lo puede estar, seor.
Varios miembros del personal recogen mi equipaje del auto.
La gran duquesa puede ser difcil a veces dice el prncipe Gustav mientras
nos dirigimos al palacio. Me gustara decir que va a entrar en razn, pero t y yo
sabemos que las posibilidades de eso no son del tipo a las que deberamos estar
apostando.

256

Y, sin embargo, estoy en paz con eso en estos das.


Cambiar no es siempre lo ms fcil admito.
Pero a veces es exactamente lo que se necesita.
Qu es eso? Le hace un gesto a la caja que sostengo dentro de mis manos.
El cumplimiento de una promesa que le hice a su hija digo.
No presiona ms.
Tuve varias llamadas con el Consejo Monrquico esta semana dice. Me
gustara poder dar a cualquiera de los dos respuestas y soluciones en este
momento, pero...
Pero la tradicin gana.
Su sonrisa es tensa.
Como lo acabas de decir, el cambio no es lo ms fcil. En vidas como la
nuestra, la tradicin es a menudo la ley. Dicho esto, muchos en el CM no son
totalmente indiferentes a tu difcil situacin. Las discusiones se tendrn, Christian.
Ms all de eso, no puedo garantizar nada ms, al menos en este momento. Una
mano me da una palmada en el hombro una vez ms. Excepto asegurarte que
Elsa tiene mi apoyo.
La distancia nubla sus ojos, ya que sin duda refleja sus malas decisiones con
respecto al ao pasado, cuando se trata de esa hija, o de la otra, que sus acciones
alejaron.
El cambio no es sin duda lo ms fcil.

257

62
Elsa

uando el olor de la mantequilla quemada sale de la sartn, lanzo la


cuchara de madera al otro lado de la habitacin. A pesar de la insistencia
de Charlotte, la cocina no es una herramienta til para la relajacin.

Es una primera vez, Els?


Me giro en la vasta cocina del palacio para encontrar al gran duque heredero
de Aiboland apoyado contra la puerta, sosteniendo una caja cuadrada.
Debo estar soando. Debido a que Christian se supone est en Aiboland,
asistiendo a una ceremonia de inauguracin de una nueva escuela.
Mis rodillas tiemblan mientras lo miro fijamente. Mis manos no tienen idea
qu hacer. A todo lo que soy capaz de dar voz es su nombre. Slo su nombre, que
sostiene un millar de preguntas y esperanzas a la vez dentro de dos slabas.
Tres meses. No nos hemos visto el uno al otro en persona, fuera de Skype, en
poco ms de noventa das. Nuestro tiempo fsico ha sido peligrosamente corto y,
sin embargo... durante los ltimos noventa das, los sentimientos que poseo por l
han crecido exponencialmente, as como el temor que el futuro que deseamos
podra no igualar en crecimiento.
El amor de mi vida rompe el contacto visual, no sin antes regalarme una de
sus sonrisas demasiado divinas, amplia, con aire satisfecho, hermosa y deliciosa,
dejndome con ganas de lanzarme a sus brazos y lamer la comisura de su boca.
La pobre cuchara. Qu te hizo?
Quemar la mantequilla digo. Y no, no es la primera vez. Quem los dos
ltimos intentos de esta estpida receta.
Me refiero a tirarla.
Oh! Pues bien, s. Me contuve hasta ahora.
Cruza la cocina hacia donde estoy. Mi corazn se acelera en mi pecho y se une
a la maratn que s va a estar corriendo por la capital hoy. Hay una posibilidad real
que est a punto de desmayarme, lo que sera muy desafortunado, porque la
esperanza est destellando en mi torrente sanguneo como fuegos artificiales en un
cielo perfecto.

258

No me dijiste que habas tomado la cocina como una aficin dice a la


ligera.
No nos contamos todo. Por ejemplo, fallaste al informarme que venas a
Vattenguldia.
Y arruinar la sorpresa? Chasquea. Creo que no.
Extiende la caja; el interior es una tarta. Lo miro, mi boca dolorida por
estirarse ampliamente.
Manzana?
Ya era hora que finalmente jugueteramos con una tarta. PIN ha sido
demasiado silencioso ltimamente para mi gusto.
Gimo ante su juego de palabras mientras deslizo la tarta sobre el mostrador.
Luego me extiendo y presiono mis palmas contra su clido pecho.
Acaso la gran duquesa no te tena bajo llave?
Fue muy Rapunzelstico, con seguridad bromea. Y pensar que no has
venido y trepado por mi cabello para salvarme de mi torre. Tuve que escapar y
encontrar un pastelero, todo eso yo solito.
Alzo una ceja.
Bien dice. Parker sali y me la compr. Es un compaero til para tener
alrededor.
Me ro. Al verlo aqu, en mi cocina, despus de tanto tiempo, sin embargo...
Mientras que mis sentimientos por l nunca han flaqueado, ni siquiera en lo ms
insignificante, tambin soy muy consciente que, siendo realistas, estamos en un
punto muerto. Ya ninguno est obligado a casarse en contra de nuestra voluntad,
pero la tradicin se cierne en los kilmetros entre nosotros. Vattenguldia estuvo, y
sigue estando, en crisis, que requiere a sus miembros de la realeza estar siempre
atentos a los ojos del pblico. Aiboland se acerca a las bodas de plata de la gran
duquesa. Hay poco tiempo para ser egosta y dar la espalda a nuestros
compromisos.
Pero aqu est. En mi cocina. En Vattenguldia.
Me encanta ver a este hombre en las cocinas.
Acuna mi rostro.
Te extra, Els. Tarta aparte, he venido aqu hoy porque necesitaba decirte
eso.
Amor, dulce, hermoso amor por este hombre entrelaza cada clula de mi
cuerpo.
Tambin te extra. Las diminutas hadas dentro de mi pecho comienzan
su baile. Y me alegro de verte, pero pens que estabas supervisando una
ceremonia hoy?
Se inclina hacia delante, con su boca encontrando la ma. Saboreo este beso y
lo siento todo el camino hasta los dedos de los pies.

259

Lukas est all en mi lugar. Hay una cuestin mucho ms importante que
atender. Una cuestin FCR, para ser precisos. Vers, hay un puente que
necesitamos cruzar finalmente.
El tiempo se detiene. Nada se mueve, nada ms que l y yo y el corazn en
nuestros pechos golpeteando dolorosamente a un milagroso unsono.
Pens que el puente estaba vigilado digo en voz baja. O perdido. O
derrumbado. O incluso que ya no exista, porque los trolls del CM estaban
vigilndolo como el infierno.
Niega lentamente.
Encontr el puente, Els. Y s el camino para cruzarlo. Es muy sencillo, en
realidad. No s por qu me tom tanto tiempo entenderlo.

260

63
Christian

ira, aqu est el secreto: te elijo.

Sus ojos azules, tan maravillosos e increblemente


expresivos, parpadean con confusin. Me hipnotizan tan
fcilmente hoy como la primera noche cuando me
pregunt si era virgen. Y lo era, me doy cuenta ahora. No en el sentido literal, sino
metafrico, porque nunca haba amado de verdad a nadie como amo a esta mujer.
No s lo que el futuro nos depare. Mi voz es constante. Calmada. Segura.
No s si el CM alguna vez aceptar que una princesa heredera y un gran duque
heredero se casen. Pero he decidido que no importa. Te escojo a ti.
Qu significa eso?
Significa que, si bien tengo la esperanza que algn da el CM y el mundo en
general acepte que estemos juntos, estoy cansado de esperar. Tres meses es mucho
tiempo para no ver tu rostro en persona, Els.
S, bien, extra tu rostro tambin dice. Pero, qu significa?
Nuestras manos se entrelazan.
Significa que estoy aqu. Todava tenemos una batalla con el CM y nuestros
respectivos parlamentos, si llega a eso, pero bueno o malo, estoy aqu. Vattenguldia
te necesita en este momento. Djame ser alguien en quien te apoyes en este
momento de crisis.
Sus palabras apenas se oyen.
Vas a abdicar?
Oficialmente? pregunto. Asiente, as que lo aclaro: No he renunciado
formalmente. Extraoficialmente? Sonro. Lukas y yo tuvimos algunas
discusiones largas sobre lo que suceder si el CM no nos permite a ambos
conservar nuestros ttulos. Estuvo de acuerdo en tomar mi lugar, siempre y cuando
se llegue a eso.
No puedo permitir que hagas eso. Traga. Eres el gran duque heredero.
Aiboland te necesita, sobre todo despus del gobierno de La Loba.

261

Me encanta que piense eso. Sabe acerca de la duplicidad de mi madre. Pero


ms importante, me encanta que crea en m.
Aiboland no est en crisis. Vattenguldia s. Y no estoy dispuesto a esperar
para tomar una decisin. Te amo, Els. Quiero estar contigo. Espero que tambin
quieras estar conmigo.
Ests loco? pregunta. Pero esa hermosa sonrisa suya regresa. Por
supuesto que quiero estar contigo.
Entonces est decidido. Estoy aqu. Incluso podra ser una buena
distraccin para el pblico, t y yo en nuestros desafortunados estados. Tus padres
queran un cuento de hadas, verdad? Uno pblico? Adems. Soy rico,
recuerdas? Muy, muy rico. Y tengo todas estas agradables cuentas de banco, que la
gran duquesa no puede tocar, con dinero que no tiene nada que ver con la corona.
Una ceja se arquea.
Ni siquiera sabes si quiero que te quedes.
Buen Dios, amo su descaro.
Esperaba que mi grandiosidad te influira en persona.
Jadea con indignacin fingida.
Dicho esto, si quieres que me vaya... Sealo detrs de nosotros, dando un
paso atrs.
Me acerca.
Maldito tu grandiosidad murmura. Adems, nunca vas a permitirme
olvidar eso?
Qu, admitir que crees que tengo cierta grandiosidad mstica?
Ah est su risa ertica.
No vas a ninguna parte, Chris.
Excelente. Ahora que tenemos eso resu
Oh, est lejos de estar resuelto. La determinacin llena sus ojos. Contra
viento y marea, me niego a permitirte abdicar. Si tenemos que ser los que
traigamos al CM al siglo XXI a patadas o gritos, entonces eso es exactamente lo que
haremos. T y yo no deberamos tener que elegir entre el amor y el deber. La
tradicin est maldita. Hay espacio para ambos. Por qu no podramos regir de
forma conjunta ambos pases?
Tambin amo su optimismo. En realidad, amo todo lo relacionado con esta
mujer.
La amo.
Respiro profundamente y le digo lo que he pensado desde hace semanas.
Hasta entonces, tengo una primera vez que poner sobre la mesa de
discusin.
Oh?

262

Mis manos se enroscan alrededor de su cintura.


Vamos a perder el control y retozar juntos de aqu en adelante.
Sus ojos se abren de manera significativa mientras absorbe lo que quiero
decir.
Realmente eres el maldito prncipe azul, verdad?
No digo. Soy Chris, un tipo que pasa a estar ridculamente enamorado
de una chica llamada Els. Porque eso es a lo que se reduce todo, de verdad. Las
coronas y tronos y obligaciones son importantes, s.
Pero lo mismo ocurre con esto.
Me pregunta en voz baja:
Todos los mejores acuerdos se sellan con un beso, verdad?
Sonro por el recuerdo.
Oh, por supuesto.
En una cocina a trece mil kilmetros de distancia de la que compartimos
nuestro primer beso, mi boca toca la suya con una dulce promesa. Nos
encontramos en medio de ese puente que hemos buscado durante meses y luego
cruzamos al otro lado.
Y entonces, despus de muchos besos y la apertura de una botella de champn
de celebracin, finalmente compartimos una primera tarta de manzana, justo como
todos los buenos elementos del FCR deberan hacer cuando han acordado pasar sus
vidas juntos.
Las nuevas tradiciones, estoy aprendiendo, a veces pueden ser incluso
mejores que las anteriores.

Fin

263

Sobre la autora
Heather Lyons

es conocida por escribir

historias de amor picas y sinceras a menudo con un


toque fantstico. De novelas Young Adult a New
Adult, una cosa en comn en todos sus libros es el
emotivo y a veces desgarrador, romance. Adems de
escribir, tambin ha sido arqueloga y profesora. Ella,
su marido y sus hijos viven en el soleado sur de
California y hoy en da estn intentando recorrer
todas las tiendas de cupcakes que ella pueda
encontrar.

264

265