Está en la página 1de 9

Los sistemas silvopastoriles y su

contribucin al medio ambiente


Publicado el: 24/10/2009
Autor/es: Jatnel Alonso, Instituto de Ciencia Animal. La Habana, Cuba

(15282)
(36)

En este artculo se pretende valorar algunas de las potencialidades que pueden obtenerse
con el desarrollo de tecnologas que impliquen mejoras en los agroecosistemas y a la vez
generen servicios ambientales, mediante el uso y adaptacin de prcticas agrcolas que
consideren los rboles y arbustos elementos indispensable para la produccin animal.
Introduccin
Los procesos naturales presentes en nuestro planeta se alteran constantemente por el
gnero humano en su afn de alcanzar las metas impuestas por los modelos de
desarrollos imperantes a nivel global. El impacto ms adverso constatado en el presente
siglo (Boff, 1999) se relaciona con la aplicacin y la adopcin progresiva de mtodos
intensivos y focalizados exclusivamente en un objetivo productivo nico, sin tener en
cuenta el sustento natural de los sistemas productivos.
Debido al uso irracional de estas tecnologas intensivistas y a las polticas
gubernamentales tomadas en muchos pases, en la mayora de las regiones tropicales los
recursos naturales necesarios para impulsar el desarrollo agropecuario sufren un deterioro
acelerado que pone en peligro la satisfaccin de las necesidades vitales de las
generaciones futuras, con los conocidos riegos para la estabilidad ecolgica, social,
poltica y econmica en los pases en vas de desarrollo.
En este sentido, se seala que los sistemas de produccin animal en el trpico se basan
en el uso de gramneas forrajeras en monocultivos, que se caracterizan por su relativo bajo
valor nutritivo e irregular disponibilidad (Ramrez et al 2005), debido a una marcada
estacionalidad de las precipitaciones y altas temperaturas en estas regiones. La
degradacin de las pasturas y la baja sostenibilidad son algunos de los principales
problemas de estos sistemas.
La ganadera vacuna es uno de los principales usos de la tierra en Amrica Latina y el
Caribe (FAO 2008). Lamentablemente, una parte considerable de esta actividad se
caracteriza por bajos niveles de productividad y rentabilidad, y por la generacin de efectos
ambientales negativos. Estudios recientes para la regin indican (Harvey et al. 2008),
incrementos dramticos en las tasas de deforestacin, acompaados de procesos de
degradacin de suelos, fragmentacin de paisajes, prdidas de biodiversidad y reduccin
del nivel de ingresos.
Contrario a este problema, que se le atribuye fundamentalmente a la ganadera en su
conjunto, no cabe duda que la misma se puede desarrollar bajo principios de manejo
donde la interaccin entre sus componentes favorezcan los procesos naturales a partir de
la incorporacin de rboles y arbustos en diferentes modalidades de los sistemas
silvopastoriles como una prctica indispensable para la produccin animal en el trpico. En
este sentido, diferentes autores sealan que la utilizacin de stos sistemas constituyen
una opcin viable para la produccin animal en esta regin (Alonso 2004; Palma, 2005 y
Casasola et al. 2009).

En este artculo se pretende valorar algunas de las potencialidades que pueden obtenerse
con el desarrollo de tecnologas que impliquen mejoras en los agroecosistemas y a la vez
generen servicios ambientales, mediante el uso y adaptacin de prcticas agrcolas que
consideren los rboles y arbustos elementos indispensable para la produccin animal, ya
que estos son capaces de incrementar la produccin y la calidad de las pasturas, disminuir
emisiones de gases de efecto invernadero, incrementar la biodiversidad en flora y fauna,
mantener fuentes de agua potable y mejorar las caractersticas fsica, qumicas y
biolgicas de los suelos.
Que son los sistemas silvopastoriles?
Los sistemas silvopastoriles constituyen una modalidad de los sistemas agroforestales,
donde se desarrollan, de forma conjunta, rboles y pasturas que son explotados para la
produccin animal y cuyo objetivo es incrementar la productividad en forma sostenible y
obtener, adems, otros beneficios (Mijail et al 2005).
Otras definiciones sealan que los sistemas silvopastoriles son una opcin para revestir
los procesos de degradacin de los pastizales (Ruiz y Febles, (2001), al aumentar la
proteccin fsica del suelo y de contribuir a la recuperacin de la fertilidad, especialmente
con la presencia de leguminosas fijadoras de nitrgeno y de rboles de races pivotante
que aprovechan las capas profundas y reciclan nutrientes.
Por otro parte, Ruiz et. al (2003a) describieron el silvopastoreo como un sistema biolgicoabiolgico en desarrollo dinmico constante, el cual se alcanza por etapas y se conoce a
travs de la evaluacin y de la evolucin de sus componentes, es decir, los animales, el
rbol, el pasto base, la flora y la fauna area y del suelo, el suelo mismo en su estructura y
composicin, el reciclado de nutrientes, la produccin animal y derivados, los factores
abiticos, antrpicos y otros de carcter socio-econmico.
En general, los sistemas silvopastoriles son aquellos donde se desarrollan, de forma
armnica, los rboles o arbustos, los pastos y los animales y se tiene presente su
interaccin y estrecha relacin con el suelo. Ellos constituyen desde el punto de vista
productivo, ecolgico, econmico y social una de las modalidades ms prometedoras de
los sistemas agroforestales.

Sistemas Silvopastoriles y generacin de servicios ambientales


No se puede esperar que una actividad productiva, que histrica y fundamentalmente se
ha realizado sobre una base extractora, como son los monocultivos de pasto, pueda
ofrecer beneficios ambientales comparables con la biodiversidad de los ecosistemas
naturales del trpico. Pero como sistema de produccin, la ganadera pudiera tener
mayores potencialidades que otros sistemas agrcolas y de uso de la tierra para realizar
significativas contribuciones al manejo de la naturaleza.
En Amrica Latina existen diversos ejemplos de sistemas de produccin que demuestran
la relevancia de tener sistemas ganaderos tropicales compatibles con los planteamientos
conceptuales del desarrollo sostenible (Ibrahim et. al. 2006) y amigables con el manejo de
la diversidad biolgica
Por esta razn, centros de investigaciones nacionales e internacionales, gobiernos y
entidades financistas tienen como prioridad en sus agendas, la evaluacin y valorizacin
de alternativas silvopastoriles en el trpico, que enfocan diferentes servicios ambientales
generados por estos sistemas:

.- Incremento de la produccin y la calidad de las pasturas


.- Los rboles como restauradores de suelos degradados
.- Potencialidades para la mejora de los recursos hdricos
.- Secuestro de carbono y gases de efecto invernadero
.- Conservacin de la biodiversidad

Incremento de la produccin y la calidad de las pasturas


En los sistemas silvopastoriles la produccin total de biomasa es usualmente mayor que
en los monocultivos. Sin embargo, las interacciones que se producen entre sus
componentes durante la explotacin pueden determinar la capacidad productiva de los
mismos y vara segn sea la modalidad del sistema silvopastoril.
Giraldo y Vlez (1993) sealaron que la produccin de biomasa de estos sistemas
depender entre otros factores, de las especies seleccionadas, de la densidad del
componente arbreo, del arreglo espacial y del manejo aplicado al sistema.
Un grupo de investigaciones (Ruz et al, 2003b y Primavesi et al 2006) sobre la produccin
de biomasa en sistemas con rboles indicaron que el nivel de competencia es un elemento
importante a tener en cuenta en el manejo de los pastizales para lograr la estabilidad de
los componentes vegetales del mismo, que se refleja en la composicin botnica y otras
expresiones biolgicas como el crecimiento y el rendimiento.
Este hecho se reitera al evaluar sistemas silvopastoriles con el uso de especies arbreas
diferentes y un sistema de monocultivo de gramnea donde (Devendra e Ibrahim 2004)
sealan una clara tendencia a que los sistemas que presentaban rboles se diferenciaron
del que posea pasto sin asociar y los rendimientos ms estable se apreci en el pasto
asociado.
La composicin botnica, al igual que en otros sistemas, es un indicador que influye en la
productividad de los sistemas silvopastoriles y su evolucin en el tiempo puede estar
relacionada con algunos principios de la explotacin del sistema entre los que podemos
mencionar la adecuada seleccin de las especies, el control de la sombra a travs de la
poda y un manejo de la carga animal acorde con la disponibilidad del sistema. La puesta
en prctica de estos elementos, en la mayora de los casos, trae consigo una mayor
persistencia, estabilidad y productividad de la gramnea asociada en el sistema.
Otro elemento que puede influir en la produccin de biomasa se relaciona con la densidad
y las especies de rboles con que se explota el sistema silvopastoril. En este sentido,
Molina et al, (2001) al comparar densidades de Leucaena leucocephala de 0, 6 000 y 10
000 plantas ha-1 encontraron que los mejores rendimientos se obtuvieron con la mayor
densidad, alcanzando una produccin en Panicum maximum vc Mombasa asociada a
leucaena de 37,2 t MS ha-1 ao-,1 que excedi en 30 % la del Cynodon
plectostachyus asociado con leucaena y prosopis.
Los trabajos realizados por Acciaresi, et al, (1994), para evaluar diferentes densidades
arbreas (625, 416, 312, 250 y 0 rboles ha -1) en la produccin forrajera encontraron que
la penetracin de la luz disminuye al aumentar la densidad de rboles y la produccin de
forraje fue menor en el tratamiento donde hubo una mayor cantidad de rboles. Estos

autores concluyeron que la calidad y cantidad de la radiacin solar fue aparentemente el


principal factor limitante en el crecimiento del pasto.
En los sistemas silvopastoriles el efecto de la asociacin con leguminosas arbreas y el
sombreamiento sobre algunos aspectos de la calidad del forraje, muestran resultados
variables en la literatura. Estos sealan que la sombra causa reduccin (Castro et al.,
1999), pequeo aumento (Samarakoon et al., 1990), o ninguna alteracin (Norton et al.,
1991) en los porcentajes de digestibilidad de varias especies de gramneas.
Investigaciones realizadas en el Instituto de Ciencia Animal (ICA) de Cuba (Alonso et al,
2005) sealaron que durante la evolucin del sistema silvopastoril leucaena-guinea se
aprecia un marcado efecto en el porcentaje de MS de la gramnea en todos los aos de
siembra, con independencia del comportamiento estacional que presenta este indicador en
las gramneas tropicales (Herrera 2003).
A medida que avanz el tiempo de explotacin del sistema silvopastoril el porcentaje de
MS del estrato herbceo fue menor (P<0.001) y reflej una estabilidad estacional, en
ambos periodos climticos, con un mayor tiempo de explotacin del sistema. La
disminucin en el porcentaje de MS a lo largo de la evolucin del sistema puede ser el
reflejo del aumento en el periodo vegetativo y una maduracin ms tarda del pasto bajo
sombra como fue sealado por Carvalho et al., (2001).
Estos resultados evidencian las bondades de la integracin de especies de gramneas
mejoradas con rboles leguminosos en sistemas silvopastoriles y muestran que en el
silvopastoreo leucaena-guinea el porcentaje de PB en la gramnea se incrementa con el
tiempo de explotacin del sistema. El aprovechamiento de la fijacin biolgica del
nitrgeno atmosfrico, a travs del rbol, y el aporte que realizan ambos componentes a la
hojarasca que se produce en el sistema son algunas de las causas de este incremento el
cual puede obtenerse en otras asociaciones. Castro et al., (1999) sealaron que el efecto
de la sombra aumenta la concentracin de N, y consecuentemente los tenores de PB del
pasto.
Mahecha et al. (1999), plantearon que el contenido de protena bruta de la gramnea (C.
plectostachyus) en monocultivo es muy inferior al encontrado cuando sta es asociada
con leucaena o algarrobo (Albizia lebbeck) y destacan que la gramnea asociada alcanz
contenidos de protena similares a cuando fue fertilizada con 400 kg de N ha -1 ao-1.
Por otro lado, se informa que la fibra bruta disminuye, en el pasto guinea, cuando la misma
es asociada en sistemas con rboles, durante el periodo poco lluvioso (Fassbender 1993)
y se relaciona directamente con el efecto de la sombra.
Diversos estudios con el empleo de estos sistemas reflejan mejoras en la fertilidad del
suelo, eficiente reciclaje de los nutrientes e incrementos en la produccin de biomasa del
pasto base y total con una consiguiente mejora en la calidad nutricional de la pastura
asociada (Crespo y Fraga, 2006). Sin embargo, el efecto evolutivo del silvopastoreo sobre
la composicin bromatolgica del pasto base es un aspecto poco abordado (Alonso 2004).

Los rboles como restauradores de suelos degradados


En Amrica Central, un alto porcentaje de las tierras de pasturas (> 35%) se encuentra en
estados avanzados de deterioro, debido a ello, los rboles de uso mltiple pueden
desempear un rol importante en la restauracin ecolgica de estas, y a su vez

contribuyen con la sostenibilidad econmica de los sistemas de produccin ganadera


(Szott et al, 2000).
Estudios realizados en Panam, bajo suelos cidos (pH = 4.6), muestran que la
integracin deAcacia mangium en pasturas con Brachiaria humidicola, contribuy al
mejoramiento de la calidad del forraje de la gramnea y en el aumento del contenido de
fsforo y nitrgeno del suelo, cuando se compar con el monocultivo de B. humidicola.
(Bolvar 1998). Durante la poca lluviosa, la presencia de la fauna del suelo, en especial
de las lombrices, fue ms alta en suelos con 240 rboles ha -1 de A. mangium.
De acuerdo con Velasco (1998) un sistema silvopastoril con A. mangium logr incrementar
la materia orgnica significativamente en solo cinco aos de pastoreo y la simbiosis de
este rbol con los hongos micorrzicos puede determinar este proceso. Estos sistemas, en
comparacin con pastos puros de gramneas suelen conservar mejor la materia orgnica
en los suelos, especialmente en suelos cidos y pobres en nutrientes.
Segn Lok, (2006) los rboles en sistemas silvopastoriles, cumplen funciones ecolgicas
de proteccin del suelo, disminuyen los efectos directos del sol, el agua y el viento.
Tambin pueden modificar las caractersticas fsicas del suelo como su estructura (por la
adicin de hojarasca, races y tallos) e incrementan los valores de materia orgnica, la
capacidad de intercambio catinico y la disponibilidad de N, P y K (Crespo 2003 y
Betancourt et al. 2005).
Otros estudios sealan mejor aprovechamiento de los nutriente del suelo y mayor
disponibilidad del pasto cuando stos se encontraron asociados a especies arbreas,
debido a la mejora de la fertilidad del suelo y a las condiciones de sombra que se crean en
el agroecosistema (Alvim et al, 2004 y Hernndez et. al, 2006).
Por otro lado, el efecto de los rboles en la fertilidad del suelo no solo debe esperarse en
las capas superficiales, sino que esto puede ocurrir en capas ms profunda en la medida
que el tiempo de explotacin del sistema aumenta. Carvalho et al. (2003) sealaron este
fenmeno al estudiar un silvopastoreo de Acacia mangium y Brachiaria decumbens.

Potencialidades para la mejora de los recursos hdricos


Entre los resultados benficos de los sistemas con rboles (Febles y Ruiz 2003 y Ros et
al.,2007) estn el mejoramiento de las micro presas al facilitar la infiltracin del agua y la
recarga de los acuferos. Sin embargo, el servicio ambiental hdrico es de todos los
servicios ambientales el menos estudiado en la actividad ganadera (Beer et al. 2003).
Algunos estudios sealan que durante una temporada seca severa en Brasil, la
disponibilidad de agua a una profundidad de 2 - 8 m disminuy de 380 mm en el bosque a
310 mm en la pastura degradada (Nepstad et al. 1994). La disminucin en la disponibilidad
de agua en el suelo de la pastura degradada significa que el ecosistema almacena menos
precipitacin respecto al bosque y existe menor filtracin a los acuferos o escorrenta subsuperficial a los arroyos en la poca lluviosa. Al final de la poca seca el bosque puede
almacenar adicionalmente 770 mm de agua en los primeros 8 m del suelo comparados con
los 400 mm en la pastura lo cual significa, que en el paisaje con dominancia de pasturas la
escasez de agua puede convertirse en un punto crtico especialmente en las regiones
ridas o semiridas.
Por tales razones, las fincas ganaderas con sistemas silvopastoriles como rboles
dispersos en las pasturas, bancos forrajeros y cercas vivas, contribuyen a disminuir el
impacto de la contaminacin de las aguas (Auquilla, 2005), aumentan su capacidad de

retencin en las paraderas, ayudan a la infiltracin y protegen el suelo, los manantiales y la


quebradas. Es por eso que en la planificacin de las fincas ganaderas en funcin de la
proteccin de los recursos existente puede contribuir a regular y conservar los recursos
hdricos mediante la arborizacin, la adopcin de sistemas silvopsatoriles y de prcticas de
conservacin de suelo.
Otros estudios realizados por el proyecto GEF-Silvopastoril en Esparza, Costa Rica,
muestran que la escorrenta fue significativamente ms alta en las pasturas degradadas
(42%) comparados con los bancos forrajeros con leosas perennes (3%), bosques
secundarios jvenes (6%) y las pasturas con alta densidad de rboles (12%). Esto significa
que los usos de la tierra con alta cobertura arbrea bajo las condiciones donde se realiz
el estudio son beneficiosas para la captura de agua (Ros 2006). La implementacin de
bosques riparios en fincas ganaderas y la proteccin de las fuentes de agua del ganado
condujeron a un mejoramiento en las condiciones biolgicas y qumicas de la calidad del
agua (Crdenas et. al 2007).
Secuestro de carbono y gases de efecto invernadero
La produccin de metano (CH4) es una inevitable consecuencia de la fermentacin de los
carbohidratos en el rumen (Delgado et al 2006), la cual se favorece cuando los animales
se alimentan con forrajes de baja calidad, tpicos de reas tropicales. El inters por la
metanognesis se ha incrementado en los ltimos aos, no slo por las prdidas
econmicas que representa, como energa de los alimentos que se pierde, sino tambin,
porque el CH4 es un gas contaminante del ambiente.
La introduccin de los rboles y arbustos como modificadores de la fermentacin ruminal
con el fin de reducir la metanognesis, es un nuevo y atractivo enfoque. Se han
identificado un nmero de plantas que contienen compuestos antiprotozoarios y
propiedades antimetanognicas. Las saponinas y taninos presentes en muchas de ellas,
deprimen la produccin de metano, reducen los conteos de protozoos del rumen y
cambian los patrones de fermentacin (Galindo 2004 y Wei Lian et al.2005).
Por otro lado, la elevada tasa de deforestacin que caracteriza los sistemas pecuarios en
el trpico no solamente tiene efectos locales como la degradacin de los suelos y la
prdida de su productividad, sino que tambin contribuye con una cuarta parte en las
emisiones de CO2 y otros gases hacia la atmsfera, proceso que causa cambios climticos
globales que contribuyen a la prdida de la biodiversidad en los bosques naturales y al
desequilibrio de otros ecosistemas terrestres.
El servicio ambiental de captacin de carbono de actividades antrpicas es uno de los
temas de mayor inters en los ltimos aos a partir de los avances alcanzados en la
Convencin de Kioto. Aunque la mayor parte de las discusiones y trabajos cientficos se
orientan hacia el papel de los bosques y cultivos forestales, Fisher et al, (1994) llamaron la
atencin sobre el nuevo papel que cumplen las races de los pastos mejorados en la
generacin de este servicio ambiental y las ventajas de los mismos sobre las sabanas
nativas.
Es lgico (Ramrez 1997) plantear la hiptesis de que los sistemas silvopastoriles al
combinar gramneas mejoradas y estratos de races ms profundas, puedan tener tasas de
captacin de carbono superiores lo cual conduce a desarrollar mecanismos financieros
para multiplicar los beneficios ambientales de la ganadera arborizada.
Los sistemas silvopastoriles juegan un papel importante en el secuestro de carbono en los
suelos y en la biomasa leosa (Beer et al. 2003). Segn Dixon (1995) estos sistemas

aportan dos beneficios principales para conservar carbono. Primero contribuyen al


almacenaje directo de C a corto y mediano plazo (dcadas hasta siglos) en los rboles y el
suelo y segundo reducen indirectamente la emisin de los gases invernadero causada por
la deforestacin y la agricultura migratoria.
Sistemas silvopastoriles bien manejados pueden mejorar la productividad (Bolivar et
al. 1999), mientras secuestran carbono (Andrade et al 2001), adems del beneficio
econmico que representa para los productores. El carbono total en los sistemas
silvopastoriles varia entre 68- 204 t ha -1, mucho de este se encuentra almacenado en el
suelo, mientras que los incrementos anuales varan entre 1.8 a 5.2 t ha-1.
La cantidad de C fijado en los sistemas silvopastoriles es afectada por el tipo de especies
de gramneas y leosas, la densidad y la distribucin espacial de las leosas y de la
tolerancia de las especies herbceas a la sombra (Jackson y Ash 1998). En las laderas de
los andes ecuatorianos, el total del C secuestrado se incrementa en un 7.9 % bajo la
pastura de Setaria sphacelata a 11.4% bajo el Canopo de Inga sp pero no se encontraron
diferencias bajo la copa de Psidium guajava.
Mediciones de reservorios de carbono en paisajes del trpico sub hmedo como Matiguas,
Nicaragua y en Esparza, Costa Rica mostraron que el carbono total almacenado (arriba y
bajo el suelo) en bosques secundarios y en sistemas silvopastoriles fue ms alto que lo
encontrado en pasturas degradadas. En Esparza la cantidad media tota de carbono
almacenado en las pasturas con cobertura alta de rboles (25-35 rboles ha-1) fue de 132
t C ha-1 comparados con 29.5 t C ha-1 para las pasturas degradadas. El componente
arbreo de las pasturas de Matigus, almacen en promedio ms carbono que las de
Esparza (11.8 vs 7.5 t C ha-1); esto se debi a la mayor densidad de rboles en las
pasturas de Matigus. En la zona del Quindo, Colombia, el carbono estable bajo sistemas
silvopastoriles fue superior al encontrado bajo bosque riparios (7.8 vs 5.27 t C ha-1),
diferencia que puede estar asociada con altas entradas de carbono recalcitrante en el
sistema silvopastoril, lo cual es importante para los reservorios de carbono permanente
(Ibrahim, et al. 2008).
Conservacin de la Biodiversidad
Actualmente, no existe mucha informacin sobre la importancia de sistemas silvopastoriles
para la conservacin de la biodiversidad. La conversin de bosques en pasturas, amenaza
la sobrevivencia de muchas especies. Sin embargo, el impacto sobre la biodiversidad de
los bosques podra ser menor, si los productores mantuvieran especies forestales o
rodales de rboles en las pasturas, ya que estos sirven como productoras de semillas,
fuentes de hbitat y alimentos para los animales (Harvey et al. 2008).
El manejo y las condiciones medioambientales de los sistemas silvopastoriles ejercen una
marcada influencia en la actividad y diversidad de los organismos del suelo. En estos
sistemas, tienen gran importancia la disponibilidad de alimentos, la variabilidad en la
composicin de estos en trminos de la riqueza florstica y los dems factores edficos y
culturales. Esto demuestra que en los ambientes con mayor complejidad biolgica se
pueden crear condiciones que favorecen el mejoramiento de las caractersticas del suelo
como resultado de la actividad de los organismos presentes.
Similares tendencias han sido informadas por diversos autores. Sadeghian et al, (1999)
detect una mayor actividad biolgica en suelos de un bosque secundario comparado con
cultivos vecinos de caa de azcar. Dicha actividad present valores ms bajos cuando la
caa se someti a la quema antes de la cosecha.
La introduccin de rboles en las pasturas puede crear condiciones favorables mediante el
aporte de materia orgnica, el ciclaje de nutrientes, el mejoramiento del contenido de

humedad en el suelo y la disminucin de la temperatura (Wilson 1996). Sin embargo, esto


depende entre otros aspectos, de la densidad, altura, arquitectura y fenologa propia de la
especie arbrea.
Algunas modalidades silvopastoriles como linderos, cortinas rompevientos, cercas vivas u
otras plantaciones forestales en lnea a lo largo de las orillas de las pasturas, son sistemas
diseados por el hombre y muchas veces modificados con el tiempo por la naturaleza. La
conexin de estos sistemas en forma de corredor influye sobre el movimiento de los
animales y la dispersin de las plantas (Casasola et al 2009). Se puede de esta forma
tener funciones de biocorredores, importantes en paisajes agrcolas caracterizados por
ecosistemas fragmentados que aumenta la biodiversidad.
Estudios realizados por Alonso et al 2007 demostraron un aumento significativo en la
riqueza de especie y el ndice de diversidad biolgica de Shannon, en la medida que se
desarroll un sistema silvopastoril leucaena-guinea en la macrofauna del suelo, las aves y
los insectos asociados al sistema. Este resultado se relacion con la diferencia que se
obtiene con los sistemas silvopastoriles en el nmero de estratos vegetales y con la
presencia de un estrato medio de arbustos de leucaena, que conjuntamente con el tiempo
de explotacin del sistema, propiciaron un aumento de la productividad total del sistema, la
diversidad vegetal y por lo tanto del nmero de especies asociadas.
Sin embargo, los sistemas silvopastoriles con rboles dispersos parecen ser limitados para
lograr este objetivo, debido a que el libre pastoreo de los animales regularmente elimina la
regeneracin natural, especialmente en aquellas especies de plantas que dependen de la
accin del viento para su dispersin.
En Monteverde, un 25 % de todas las 400 especies estimadas de la regin encontraron su
hbitat adecuado en las cortinas rompevientos ubicadas en pastos de Cynodon
nlemfuensisusados para la produccin lechera. Las aves (89 especies diferentes) usaron
las cortinas como hbitat y fueron los vectores ms importantes para la diseminacin de
las semillas de estas especies especialmente cuando la cortina estaba conectada con el
bosque. Es decir, estos sistemas silvopastoriles proveen un apoyo potencial considerable
para la conservacin de especies forestales dentro de este paisaje agrcola (Harvey 2003).
Se puede considerar que los sistemas silvopastoriles pueden asumir un rol importante en
la implementacin exitosa del corredor biolgico Mesoamericano, debido a que los pastos
cubren un rea mayor en esta regin. Sin embargo, la informacin disponible sobre su
contribucin a conservar la biodiversidad es escasa y se refiere sobre todo a la
regeneracin de especies forestales y al movimiento de la fauna. Se espera que los
corredores proporcionen camino, fuente y hbitat para las especies nativas y exticas de la
fauna (Langet al. 2003). El inventario de las especies de plantas y fauna en los diferentes
corredores de un paisaje son esenciales para su diseo y manejo exitoso.

El pago de servicios ambientales como incentivo para el uso de rboles y arbustos


en la ganadera
Para revertir los procesos de degradacin de pasturas y mejorar las condiciones
productivas, agroecolgicas y socioeconmicas de las diferentes formas de produccin
ganadera existente en Cuba, se fomenta la innovacin y transferencia de tecnologas
silvopastoriles en el sector debido a las bondades que estos sistemas tienen para mejorar
la productividad de las fincas y la generacin de servicios ambientales. Sin embargo, la
falta de financiamiento para el establecimiento de estas tecnologas, entre otros factores,

constituye una barrera que limita la presencia de los rboles y arbusto en nuestra
ganadera.
Se conoce que los programas de pago de servicios ambientales en sistemas ganadero se
disean como un medio para detener o evitar la degradacin de tierras dedicadas a esta
actividad (Seplveda et. Al. 2007). Adems, los mismos pueden constituir una nueva
fuente de ingreso en las fincas, que se obtienen a partir de cambios en el uso de la tierra
debido a una razn propiamente tcnica "el aumento de la productividad en su sistema de
produccin ganadera".
Dentro de los servicios ambientales que ms intervienen en los programas de pago
desarrollados en algunos pases centroamericanos se encuentran el secuestro de carbono,
la restauracin de suelo y la conservacin de la biodiversidad.
Los resultados del proyecto Enfoques silvopastoriles integrados para el manejo de
ecosistema implementado por el CATIE, CIPAV y el Instituto de Investigacin y Desarrollo
Nitlapan de la Universidad Centroamericana en Nicaragua muestran que el pago de
servicios ambientales provoc cambios importantes hacia los sistemas silvopastoriles a
cuenta de reducir las pasturas degradadas (Zapata et al, 2006)

Consideraciones Generales
A partir de los temas abordados en esta resea no cabe duda que la integracin de
diferentes componentes en un agroecosistema agrcola intensivo (Sistemas
Silvopastoriles), se presenta como una alternativa sostenible debido al
aprovechamiento de las interacciones entre componentes agrcolas, pecuarios y
arbreos, al promover un mejor uso del suelo, reducir el uso de insumos externos
por la utilizacin eficiente de productos orgnicos y propiciar el reciclaje continuo
de nutrientes, como base para buscar la competitividad de los productos
resultantes.
Los sistemas silvopastoriles, por su diversidad, son ms estables ecolgicamente
que los monocultivos. Como consecuencia, su prctica puede recuperar e
incrementar la productividad de los suelos, estabilizar una agricultura sustentable y
generar nueva gama de productos manejables por pequeos y grandes productores.
Estos sistemas tienen en principio un efecto macrobitico de gran importancia para
el medio ambiente en cuanto al manejo y la conservacin del suelo, proteccin de
las cuencas y del medio ambiente, por lo cual garantizan mayor sostenibilidad a los
procesos productivos pecuarios, a travs de la obtencin de alimentos, forrajes o
protena animal y producto forestal.
Por ltimo queremos enfatizar en que el pago de incentivos por la generacin de
servicios ambientales, podra cambiar actitudes hacia el uso y manejo de las
especies arbreas en los sistemas ganaderos por su impacto en la conservacin de
los agroecosistemas. Una estrategia ganadera basada nicamente en el incremento
de la produccin, sin preocuparse por la preservacin o incremento de los recursos
naturales, podra enfrentar problemas graves de sostenibilidad en el mediano plazo
y as mismo una dependencia cada vez ms marcada de los insumos externos. Los
sistemas de pago de servicios ambientales pueden contribuir a una produccin
ganadera ms productiva, sostenible, diversificada y competitiva
Referencias