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EL SECRETO DE LA INFANCIA -Rita Shaefer Zener

EL SECRETO DE LA INFANCIA:
Normalizacin y desviaciones

Conferencia impartida por la Dra. Rita Shaefer Zener, en campo de AMI


3-6
Nakhon Pathon, Tailandia, abril de 2006

La introduccin del concepto de normalizacin


Al principio de su carrera educativa en San Lorenzo, Roma, la Dra. Montessori
fue muchas veces motivada por lo que observ que los nios hacan. Se
pregunt si sus logros fueron "la obra de los ngeles". Ella deca a s misma:
No lo puedo creer esta vez. Voy a esperar hasta la prxima vez para poder
creer. (El secreto de la Infancia).
Despus de 40 aos de trabajo, difundiendo su pedagoga cientfica alrededor
del mundo, la Dra. Montessori estaba dispuesto a decir que:
La normalizacin es el resultado ms importante de nuestro trabajo. (La
Mente Absorbente)
Ella haba perdido todas sus trabajos: la medicina, la antropologa, la
psicologa, e incluso posiciones de prestigio para dar conferencias en las
universidades con el fin de concentrarse en llevar este mensaje a los pueblos
del mundo.
El mensaje es que hay mucho ms en la infancia de lo que se reconoce
actualmente. Vio al nio normalizado como un nuevo nivel de la humanidad.
Los nios de todo el mundo y en todos los niveles socioeconmicos han
exhibido este nuevo nivel de la humanidad. Los nios normalizados posee un
carcter nico y la personalidad no se reconoce en los nios pequeos.
La normalizacin es un trmino tcnico tomado del campo de la antropologa.
Esto significa llegar a ser un miembro til de la sociedad. La Dra. Montessori
utiliz el trmino normalizacin de distinguir uno de los procesos que ella vio
en su trabajo con los nios de San Lorenzo en Roma. Este proceso, el proceso
de normalizacin, se produce cuando el desarrollo se est llevando a cabo
normalmente. Ella us la palabra normalizacin para que la gente pudiera
pensar que estas cualidades pertenecen a todos los nios y no eran algo
especial slo para unos pocos.
Cundo aparece la normalizacin?
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La normalizacin aparece a travs de la repeticin de un ciclo de tres pasos. La
construccin del carcter y la formacin de la personalidad. Lo que llamamos
normalizacin se producen cuando los nios siguen este ciclo de trabajo.
1.

Preparacin para una actividad que consiste en reunir el material


necesario para realizar la actividad. El movimiento y el pensamiento
involucrado en la preparacin sirve para llamar la atencin de la mente
para comenzar a centrarse en la actividad.
2. Una actividad que absorbe el nio que llega a un nivel profundo de
concentracin. Este paso es lo que todo educador y los padres
reconocen como importantes para la educacin.
3. El descanso, el cual se caracteriza por una sensacin general de
satisfaccin y bienestar. Se cree que en este punto una cierta formacin
interna o la integracin de la persona se lleva a cabo.
En nuestros grupos Montessori, vemos este tercer paso como el tiempo que el
nio est guardando los materiales, tal vez hablar con los amigos, y exhibe un
aura de satisfaccin consigo mismo y con el mundo. Somos conscientes de
este ciclo como el ciclo normal de trabajo en un ambiente Montessori.
Una filosofa de Normalizacin
La Dra. Montessori explic el proceso de normalizacin filosfica, as como en
la prctica. Pidi prestado el trmino, horme, de Sir Percy Nun, un filsofo
Ingls. Horme refiere a la energa de fuerza vital. Se puede comparar con el
lan vital de Bergson o la libido de Freud, o incluso al trmino religiosos: el
Espritu Santo.
Horme es simplemente energa para la vida. Se debe estimular y activar al
individuo porque esa es su naturaleza. Cuando el nio est rodeado de un
montn de medios adecuados (trabajo de desarrollo) para el uso de esta
energa, entonces su desarrollo procede normalmente.
Caractersticas de Normalizacin
Hay muchos tipos de personalidad. Sin embargo, cuando los nios entran en el
proceso de normalizacin hay ciertas caractersticas que aparecen en todos
ellos.
Hay cuatro caractersticas que son una seal de que el proceso de
normalizacin est ocurriendo:
1.
2.
3.
4.

Amor de trabajo
Concentracin
La autodisciplina
La sociabilidad.

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Las cuatro caractersticas deben estar presentes para que podamos decir que
un tipo normalizado comn para el conjunto de la humanidad es que aparecenpor breve que sea la aparicin de las caractersticas. El proceso suele ser
invisible para nosotros, porque el proceso de normalizacin est oculto por las
caractersticas no adecuadas para el nio. (La Mente Absorbente)
Amor al trabajo.
La primera caracterstica del proceso de normalizacin es el amor al trabajo.
Amor al trabajo incluye la posibilidad de elegir libremente el trabajo, encontrar
la serenidad y la alegra en el trabajo. (La Mente Absorbente
En el otoo me gusta observar a los nios nuevos de tres aos de edad que
han comenzado en el mes de septiembre. Algunos de ellos tienen seis semanas
ms o menos en el grupo y tienen sus pequeas rutinas del trabajo, rutinas
que les gustan. Algunos todava no tienen ni idea acerca de "su trabajo".
Adultos bondadosos y con experiencia los guan a diversas actividades.
Algunas de las actividades evocan concentracin, pero la mayora de ellos no lo
hacen. Por lo general, hasta que el nio ha aprendido a hacer varias
actividades ordenadas, es cuando el elemento que falta, la eleccin por deseo
propio, entrar en la vida del nio.
Concentracin
La segunda caracterstica del proceso de normalizacin es la concentracin. La
concentracin aparece en nios individuales dentro de un grupo. Uno a uno va
mostrndose absortos en su trabajo, cada uno en una actividad diferente,
libremente elegida.
Para ayudar a este desarrollo, no es suficiente proporcionar objetos elegidos
al azar, sino que nosotros [los maestros] organizamos un ambiente preparado
en donde encuentran "inters progresista" (La Mente Absorbente).
Para lograr el reto, tenemos que seguir la frecuencia de los perodos continuos
de intensa concentracin, que depender del nio y del conocimiento de los
profesores, as como de las actitudes acerca de la orientacin del proceso de
normalizacin.
Autodisciplina
La tercera caracterstica del proceso de normalizacin es la auto-disciplina. La
autodisciplina se refiere a los ciclos perseverantes que completan la actividad
que ha comenzado libremente.
La Dra. Montessori dice: Despus de la concentracin vendr la
perseverancia. . . Esto marca el comienzo de una nueva etapa en la formacin
del carcter. . . Es la capacidad de llevar a travs de lo que l ha comenzado.
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Los nios en nuestras escuelas deben elegir libremente su trabajo. Este poder
se muestra, sin lugar a dudas, diariamente durante aos. (La Mente
Absorbente)
Sociabilidad
La cuarta caracterstica del proceso de normalizacin es la sociabilidad. La
sociabilidad se refiere a la paciencia para conseguir los materiales que uno
quiere, el respeto por el trabajo de otros, la ayuda y la compasin por los
dems y las armoniosas relaciones de trabajo entre los miembros del grupo.
Slo hay un ejemplar de cada objeto, y si una pieza est en uso cuando otro
nio lo quiere, el ltimo -si se normaliza- esperar a que sea puesto en su
lugar. Importantes cualidades sociales se derivan de esto. El nio llega a ver
que tiene que respetar el trabajo de los dems, no porque alguien ha dicho que
debe hacerlo, sino porque se trata de una realidad que se rene en su
experiencia diaria. (La Mente Absorbente).
La sociabilidad se refiere tambin a la respuesta de otras personas despus de
terminar un trabajo. Si el trabajo est bien, entonces las interacciones sociales
tienen el tinte de la satisfaccin emocional del trabajo.
Introduccin de las desviaciones concepto
Al mismo tiempo que se Montessori distingue el proceso de normalizacin, se
observa otro proceso que ella llam desviaciones. Vio que el proceso de
normalizacin y las desviaciones, se dan todo el tiempo. Es lo que los nios
estn involucrados.
Si no te gustan la palabra desviaciones, una opcin es pensar en desviaciones
como defensas. Todos estamos familiarizados con la idea de estar a la
defensiva. Otra opcin es pensar en una desviacin como un desvo. En italiano
como en espaol la palabra desviaciones se refiere a un desvo en el camino.
Las desviaciones o desvos en el resultado del desarrollo de los bloqueos en el
proceso de desarrollo.
Me gusta pensar que la energa horme, o energa vital, se ejecuta a travs de
nosotros como un ro de aguas cristalinas. Si la energa se ejecuta sin
problemas, sin barreras y se mantiene dentro de sus riberas, vemos la
normalizacin. Si este ro, esta fuerza, se reprime y no deja fluir su cauce
normal, buscar otras maneras de moverse.
La energa horme puede ser atrofiada por un tiempo debido a una pasividad
artificial. Aunque de vez en cuando pudiera existir un estallido de energa, la
emocin que viene con esa explosin pudiera causar turbulencia en la vida de
la persona. Si la energa no manifiesta y se mantiene en s misma la fuerza
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vital no podr expresarse de modo apropiado en las diversas situaciones
cotidianas.
Por otro lado, si los bancos del ro no estn bien definidos, el agua puede
abarcar demasiado sobre el campo. As es, la energa horme sin lmites puede
extenderse demasiado delgada y ms grande tambin un rea de la vida. Si el
nio tiene orden insuficiente o faltan lmites en su vida, entonces no hay fuerza
vital suficiente para llevar a cabo gran cosa. El horme se disipa.
El Proceso de Desviaciones
Este proceso no es un gran drama. Es el drama de la vida cotidiatna. Cuando
el horme no puede ir en el ciclo normal de tres pasos para la construccin de
una persona, entonces se mueve en esos otros ciclos que llamamos
desviaciones o desvos. El nio se siente amenazado y reacciona para salvarse.
Ella (la horme) tiene que defenderse.

Una desviacin es una defensa creada cuando el desarrollo no puede proceder


de una manera normal. Todos los nios tienen algunas desviaciones. Si no se
enderezan, empeoran con el tiempo. La Dra. Montessori dice que los defectos
en los adultos remontan a una falta de desarrollo en alguno de los primeros
aos de vida.
Hay muchos tipos de desviaciones
Dr. Montessori ha categorizado desviaciones de varias maneras. Es interesante
ver cmo ella reafirma su presencia mientras que les da ttulos diferentes. No
es la superposicin entre las distintas categoras. Sin embargo, el orden en que
los coloca, da mucho qu pensar.
1. Las desviaciones promovidas por adultos.- En el momento en que un nio
tiene tres aos, las desviaciones son tan comunes que muchas de ellas son
fomentadas por los adultos y se piensa que es normal para los nios. Por
ejemplo: algunos adultos encuentran en estas caractersticas, estados
deseables de ser: el exceso de apego afectivo a las personas, la sumisin, el
juego, la pereza, comer en exceso, y la inestabilidad de la atencin. Por
ahora la energa psquica se separa de los movimientos del nio por falta de
actividades tiles en el ambiente. Este tipo de adulto a menudo abandona
al nio con sus juguetes, la televisin, o el ordenador. Es cierto que los
juguetes estimulan la actividad, pero por lo general es como un flash y una
vez utiliz el juguete ya no puede dar la misma atraccin.
La inmadurez del nio en el mundo real y el exceso de energa psquica sin
usar se combinan para formar un mundo irreal donde el nio puede aliviar
su aburrimiento e incomodidad. Se vuelve como el adulto, que no est
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contento a menos que est siendo constantemente entretenido. Es muy
fcil fomentar esta desviacin con el montn de juguetes, con esto se le
niega su papel como trabajador en la familia.
Para algunos nios la manera de sentirse seguro es quedarse con un adulto
o un nio mayor. Es una forma de suplantar su impulso hacia la
independencia, entonces se ve frustrado. Es como si no pudiera
reconocerse como ser aparte de los otros, incluso despus de la edad en la
que debera. Esto tambin es una desviacin fcil de fomentar cuando el
afecto que se da es una crcel en la que se evita el contacto con la vida del
otro.
2. Desviaciones no promovidas por adultos
Es probable que algunas desviaciones no sean fomentadas
deliberadamente. Es probable que sean corregidas. Desorden, desobediencia y
peleas son tan comunes como para que parezcan algo normal. El nio perezoso
o el nio inhibido que exteriormente parecen hacer poco estn construyendo
una pared interior muy gruesa de defensa, para protegerse del mundo exterior.
Todos somos conscientes de los adultos que tienen reacciones negativas frente
a estos comportamientos.
Las desviaciones como fugas
En El secreto de la Infancia se habla de desviaciones como las fugas y las
barreras. Una fuga es un refugio a tomar, a menudo, ocultndose como un
sere real pero con energas ocultas detrs de una mscara. Estos son los nios
que nunca estn quietos, pero sus movimientos se dan sin un fin o propsito.
Comienzan una accin, la dejan sin terminar y se apresuran a la siguiente. Ellos
gustan los juguetes slo para tirarlos. Estn condicionados por la necesidad de
ser entretenidos.
Las desviaciones como barreras
Una barrera es una inhibicin que es suficientemente fuerte para evitar que el
nio pueda responder a su entorno. Se manifiesta como la desobediencia o la
obstinacin. Los profesores pueden sospechar la inteligencia del nio porque
esta desviacin se mantiene alejada de las cosas que promueven el
crecimiento.
Las barreras ms comunes que producen desviaciones son las siguientes:
dependencia, posesividad, ansias de poder, complejo de inferioridad, miedo,
mentira y enfermedades psicosomticas.
Las desviaciones se muestran tanto por nios fuertes como por aquellos
dbiles
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En La Mente Absorbente ella habla de desviaciones mostradas por los fuertes,
es decir, aquellos que se resisten y superar los obstculos que encuentran, y
las desviaciones mostradas por los dbiles, es decir, aquellos que sucumben a
las condiciones desfavorables.
El fuerte
Los fuertes son caprichos, con tendencias a la violencia, arrebatos de ira y de
insubordinacin y agresin. Tambin son desobedientes y "destructivos",
posesivos, e incapaces de concentrarse. Tienen dificultad en la coordinacin
de sus manos. Por lo general son ruidosos, crueles, codiciosos en la mesa, con
mucha frecuencia.
El dbil
Los defectos de los dbiles son la pasividad, la indolencia, el llanto, tratan de
conseguir que los dems hagan las cosas por ellos, pretenden ser entretenidos
y se aburre fcilmente. Encuentran el mundo aterrador y se aferran a los
adultos. Suelen poder negarse a comer, tener pesadillas, miedo a la oscuridad,
y tener enfermedades psicosomticas.
El papel del adulto
Observacin.- Somos conscientes de que en los primeros aos habr muchas
expresiones espontneas de normalidad incluso cuando el ambiente es muy
malo o muy grandes los obstculos. La energa vital vuelve a la superficie una
y otra vez. El nio debe luchar continuamente solo porque nadie reconoce y
ayuda a su apuesta por la vida. El nio puede llegar a verse envuelto en sus
desviaciones.
Dejar a un lado el orgullo y la ira.- El nio necesita ayuda, ms que una
atencin slo fsica. Necesita al adulto que conoce la humildad ms que
orgullo, paciencia en vez de enojo. Sin embargo, los defectos comunes del
adulto son el orgullo y la ira. El adulto es fcilmente impaciente cuando est
con un nio. No entiende todo lo que la vida necesita para crecer. l quiere
que el nio haga en un clic. No reconoce la bondad, por lo tanto no puede darle
confianza al nio.
El educador tiene que deshacerse de su ira. A partir de ese momento, podr
poner las necesidades del nio en primer lugar. l tiene que:
1. conocerse a s mismo
2. educarse a s mismo en su obra
3. dar la ayuda apropiada
Todas estas alteraciones se dan por una sola causa: que sea alimento
suficiente para la vida de la mente. (Mente Absorbente en Cleo Press edition).
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Dar adecuadamente ayuda al nio tiene dos vertientes:
-

Interrumpir el ciclo se desvi cada vez que aparezca, ya que no ayuda al


desarrollo.
Ofrecer actividades interesantes que agoten la energa psquica de una
manera productiva.

Ni la bondad ni la gravedad ayudan. Es el retorno al ciclo de trabajo normal el


que crea una auto-sanacin.
La aparicin de la normalizacin es explosiva. Por lo tanto, debe ser protegida.
Sucede en un instante. En ese momento las desviaciones se han ido,
desvanecido. El nio es como es. Esa es la primera tarea de observacin del
adulto. Aprender a ver, proteger y guiar a esos momentos. NUNCA
interrumpirlos mientras que la concentracin dura.
Estos eventos son provocados por la normalizacin de una situacin
determinada. Se ha encontrado una reaccin caracterstica de los nios en
todo el mundo. Un retorno a una vida de normalidad comienza con un solo
evento. As como hace mucho tiempo el mecanismo de defensa comenz con
una incidencia y luego pas a convertirse en una respuesta fija.
En el lapso de 3 a 6 aos de edad, no estamos hablando tanto de un cambio de
personalidad. A esta tierna edad, la personalidad se encuentra todava en la
etapa suave y formativa. Durante estos aos se debe organizar el desarrollo
embrionario de muchas partes que se desarrollaron por separado. El nuevo
nio es realmente en s, una verdadera personalidad, si se le permite
desarrollarse con normalidad.
Ahora podemos comenzar nuestro trabajo. En estos momentos se hacen ms
frecuentes y ms duraderos los perodos de concentracin, el nio puede dejar
de usar sus viejas defensas. No es por la razn, ni por amenaza, ni la
mendicidad que los realiza. No los necesita ms, porque tiene menos
quereprimir ahora.
Por qu es aparentemente ms fcil para algunos nios que para otros? Al
parecer, algunos han tenido que reprimir menos. Algunos han aprendido a
aceptar lmites razonables a su comportamiento. Ellos tienen un cierto control
sobre sus impulsos.
Pero en todos los nios, y en nosotros, la fuerza de la vida est ah para ser
encontrada y utilizada de manera productiva.

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