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Objetivos

Al finalizar el estudio de esta unidad sers capaz de:


Conocer cada uno de los procedimientos de soldeo homogneo utilizados en el
campo de las instalaciones, seleccionando el ms adecuado en funcin de los
materiales a soldar.
Conocer los equipos utilizados en cada procedimiento de soldeo, identificando los
elementos que los componen y regulando en ellos los parmetros necesarios para
llevar a cabo las soldaduras.
Ejecutar de forma correcta las soldaduras, atendiendo adems a los parmetros de
soldeo que dependan del factor humano, como pueden ser la postura adoptada o la
velocidad de ejecucin.
Adoptar las medidas de proteccin personal adecuadas a cada tipo de soldadura.

Conocimientos que deberas adquirir


Conceptos:

Equipo de soldadura oxiacetilnica y componentes.


Caractersticas principales de las botellas y manorreductores para acetileno.
Sopletes: tipos y caractersticas. Potencia calorfica del soplete. Tipos de llama.
Material de aportacin: caractersticas.
Equipos de soldadura por arco manual con electrodos revestidos. Tipos y
caractersticas.
Electrodos revestidos: tipos, denominacin, caractersticas y aplicaciones.
Soldadura en atmsfera protegida: TIG, MIG y MAG. Equipos y caractersticas.
Elementos de proteccin personal: caractersticas.

Procedimientos sobre procesos y situaciones


Regulacin de los parmetros de soldeo en soldadura oxiacetilnica: eleccin de la
boquilla del soplete, regulacin de las presiones en los manorreductores,
encendido del soplete y regulacin de la llama.
Regulacin de los parmetros de soldeo en soldadura con electrodos revestidos:
eleccin del tipo y dimetro del electrodo, regulacin de la intensidad, posiciones
del electrodo y desplazamiento del mismo.
Aspectos generales de la tcnica operativa en soldadura TIG, MIG y MAG.
Actitudes
Resolutiva en la eleccin de los procesos de soldeo adecuados a cada caso.
Observante ante los cambios que se producen durante el soldeo al variar
cualquiera de los parmetros.
Autnoma en el uso de los equipos de soldeo y los de proteccin personal.
Analtica ante los resultados obtenidos, considerando qu factores han de ser
modificados para la obtencin de mejores resultados.

Introduccin
Cuando se utiliza un material de aportacin de naturaleza distinta a la de los materiales
base, como sucede en la soldadura heterognea, se prev que tambin su
comportamiento sea diferente ante las distintas solicitaciones a las que estar sometido
(temperaturas, presiones, esfuerzos,). Adems, el material de aportacin suele tener
unas caractersticas mecnicas inferiores a las del material base, constituyendo la parte
ms dbil de la unin y el lugar por donde probablemente se producir la rotura en caso
de sobreesfuerzo. La soldadura homognea, por el contrario, presenta una caracterstica
ideal: la homogeneidad. La unin obtenida es un continuo en el que resulta difcil
distinguir dnde termina una pieza y dnde comienza la otra; y su resistencia es tal que,
ante un esfuerzo extremo, es probable que la rotura se produzca por un lugar distinto al
de la soldadura.
Pero la soldadura homognea requiere una experiencia y una habilidad mayores que la
heterognea, constituyendo por s misma una especialidad perfectamente diferenciada
en el mbito laboral. Sin embargo, esa especializacin no debe llevarnos a pensar que
slo un soldador cualificado debe soldar; el instalador debe conocer los rudimentos de
la soldadura, pues ello le permitir realizar de forma autnoma estructuras o
reparaciones que frecuentemente se presentan en el desarrollo de su profesin.

Contenidos generales
A lo largo de esta unidad didctica estudiars diversos procesos de soldeo homogneo
que se pueden encontrar en el mbito industrial. Estudiars tambin los equipos que se
necesitan en cada proceso, sus partes principales y los dispositivos que se deben regular
para efectuar las soldaduras; y, por supuesto, la tcnica operativa de stos, es decir, las
posiciones, ngulos, distancias, velocidades, etc. que se deben adoptar durante la
ejecucin de la soldadura.

Captulo 1. Soldadura oxiacetilnica


En la unidad didctica anterior has estudiado el empleo de la llama para fundir el
material de aportacin. En esta unidad estudiars su aplicacin a la fusin
simultnea del material de aportacin y del material base para obtener una
soldadura homognea. Como habrs observado, en el ttulo del captulo se hace
mencin al acetileno, excluyendo otros combustibles. Es posible utilizar butano
o propano en este tipo de soldadura? Tiene la llama oxiacetilnica alguna
propiedad indispensable para el soldeo homogneo?

1. Caractersticas generales.
La soldadura oxiacetilnica emplea como fuente de calor una llama que se obtiene de la
combustin del acetileno con la ayuda del oxgeno como comburente. Esta mezcla de
gases proporciona la energa calorfica necesaria para la fusin de muchos metales,
entre ellos el acero, pero quiz una de sus cualidades ms importantes sea la proteccin
que proporciona al bao de fusin. Los metales son muy sensibles a la accin del
oxgeno del aire, el cual reacciona con ellos oxidndolos; esta accin es an ms
acusada a temperaturas elevadas. El acetileno, unido al oxgeno, proporciona una llama
que desplaza al aire y al oxgeno que contiene, evitando as la oxidacin del bao de
fusin. Las llamas obtenidas con butano o propano alcanzan tambin una temperatura lo
suficientemente elevada como para fundir la mayor parte de los metales, incluido el
acero, pero carecen de la propiedad protectora antes mencionada, siendo prcticamente
imposible efectuar con ellas una soldadura homognea.
Antiguamente se empleaba la soldadura oxiacetilnica para el soldeo homogneo de
metales que no podan ser soldados con otros procedimientos; as, se utilizaba por
ejemplo para soldar aluminio, cobre o acero inoxidable. Hoy da existen
procedimientos, como el TIG (Tungsten Inert Gas), que permiten el soldeo de estos
metales con mejores resultados. La soldadura oxiacetilnica mantiene sin embargo
vigencia en el campo de las instalaciones de fluidos debido a que utiliza el mismo
equipo que la soldadura fuerte, permitiendo adems el soldeo de chapa de acero de poco
espesor difcil de realizar con electrodo revestido; quiz una tercera ventaja
proporcione an vigencia a esta soldadura: no necesita electricidad.

2. Equipo
El equipo de soldadura oxiacetilnica est formado por los siguientes elementos:
Botella de oxgeno
Botella de acetileno
Manorreductor del oxgeno
Manorreductor del acetileno
Mangueras
Soplete
Vlvulas antirretorno

Soplete
Mangueras

Llave de
botella de
acetileno

Manorreductor del
acetileno

Botella de
acetileno

Llave de
botella de
oxgeno

Manorreductor del
oxgeno

Botella de
oxgeno

Figura 1. Equipo de soldadura oxiacetilnica.


Como puedes ver, este equipo es similar al de oxibutano estudiado en la unidad anterior,
si bien aqu es ineludible el empleo del acetileno como gas combustible, pues el butano
y el propano resultan totalmente ineficaces para la soldadura homognea de los aceros
al no proporcionar proteccin al bao de fusin.
Estudiaremos con detenimiento las caractersticas de la botella y el manorreductor de
acetileno:

2.1. Botella de acetileno


El acetileno cuya frmula qumica es C2H2 es muy inestable en estado gaseoso,
pudiendo inflamarse a presiones y temperaturas relativamente bajas: bastara una
temperatura de 120 C o una presin de 2,5 kg/cm2 para que se iniciara una brusca
descomposicin con gran desprendimiento de calor.
En estado lquido es mucho ms estable, y se puede calentar o comprimir sin tanto
peligro; por esa razn el acetileno no se embotella en estado gaseoso, sino en estado
lquido disuelto en acetona.
Para mayor seguridad, las botellas se rellenan de una sustancia porosa que asla
pequeas cantidades de acetileno en cada poro. Si la botella se calentase
accidentalmente podra originarse la descomposicin del acetileno en alguna de esas
celdillas, pero la masa porosa actuara como separador y absorbera el calor, deteniendo
la descomposicin.

La sustancia porosa puede estar constituida por fibras de seda, fibras de lana de vidrio,
granos de piedra pmez, granos de carbn vegetal, aglomerado de cemento o
aglomerado de silicato calcio, por citar algunos ejemplos.
Las botellas se pintan en dos colores que las identifican: cuerpo rojo y ojiva marrn, y
se comercializan en distintos tamaos, cuyas caractersticas damos en la tabla adjunta:
Capacidad
(en litros)
5
20
40
50

Dimetro
(mm)
140
204
229
229

Altura con
tulipa (mm)
600
905
1370
1640

Peso total
llenas (kg)
15
39
79
83

Presin de
llenado (bar)
15
15
15
15

Contenido
(kg)
0,8
4
Entre 6 y 8
9

Tabla 1. Caractersticas de las botellas de acetileno.


En su ojiva tiene grabados una serie de datos; uno de ellos es la tara, que se define
como el peso del envase ms el de su contenido (sustancia porosa y acetona). La tara no
incluye el peso del acetileno:
Tara = Peso de la botella + Peso de la acetona + Peso de la sustancia porosa
As pues, para conocer el contenido de acetileno de una botella bastar con pesarla y
descontar la tara al peso total obtenido.
Ejemplo 1:
Al pesar una botella de acetileno obtenemos 39 kg. En la ojiva se indica que su tara es
35 kg. Cuntos kg de acetileno contiene?
Respuesta: Para obtener los kilos de acetileno que contiene la botella hemos de
descontar la tara al peso total obtenido.
Kg de acetileno = Peso total Tara = 39 35 = 4 kg de C2H2
La botella contiene 4 kg de acetileno

Cuando 1 kilo de acetileno sale al exterior transformado en gas, ocupa un volumen


aproximado de 850 litros (medido en condiciones ambientales normales). As pues,
conocido el peso de acetileno que contiene la botella podremos obtener su equivalencia
en litros de gas.
Ejemplo 2:
Cuntos litros de acetileno, medidos en condiciones ambientales normales, contiene la
botella del ejemplo anterior?
Respuesta: Puesto que cada kg de acetileno se transforma en 850 litros, los 4 kilos se
transformarn en:
4 kg x 850 litros/kg = 3400 litros

Como veremos ms adelante, conocer los litros de acetileno que proporciona una botella
nos permitir hacer una estimacin del tiempo que se podr estar soldando con ella.

2.2. Manorreductor del acetileno


Como ya hemos dicho en la unidad anterior, la funcin del manorreductor es reducir la
presin del gas obtenido de la botella, para que adquiera unos valores que nos permitan
trabajar con seguridad y comodidad. El manorreductor del oxgeno y el del acetileno
tienen similares caractersticas y funcionamiento, pero dado que el acetileno se
almacena en la botella a una presin ms baja que el oxgeno, y que su presin de
trabajo es tambin menor, ambos se distinguirn exteriormente por la amplitud de las
escalas de sus manmetros.
La figura 2 muestra, a modo de ejemplo, los manmetros de un equipo oxiacetilnico
con las siguientes amplitudes:
Manmetro para presin en la botella de oxgeno: 0-300 bar
Manmetro para presin en la botella de acetileno: 0-40 bar
Manmetro para presin del oxgeno en el soplete: 0-15 bar
Manmetro para presin del acetileno en el soplete: 0-2,5 bar
Estas escalas pueden variar de unos equipos a otros, pero no sern muy distintas de las
presentadas aqu.

Figura 2. Manorreductores del acetileno y del oxgeno en un equipo de soldadura


oxiacetilnica.

3. Potencia del soplete


En la soldadura homognea se requiere la fusin simultnea del material base y del
material de aportacin, por lo que las necesidades calorficas variarn en funcin del
espesor de las chapas a soldar. As pues, para soldar chapas finas se requerir menos
calor que para soldar chapas gruesas. Ahora bien, el calor que desprende la llama del
soplete depende directamente de la cantidad de combustible consumido en la unidad de
tiempo, es decir, de su caudal.
La potencia del soplete queda entonces determinada por el caudal de acetileno que
consume, el cual se expresa en litros/hora. Para variar esta potencia bastar con cambiar
la lanza o la boquilla, segn el modelo de soplete que se utilice (figuras 3 y 4); en
cualquier caso stas llevan grabado el caudal que consumen (figura 5).

Figura 3. A) Soplete de lanzas intercambiables. B) La unin de la lanza al cuerpo del


soplete se efecta manualmente.

Figura 4. A) Soplete de boquillas intercambiables. B) La unin de la lanza al cuerpo


requiere el uso de llaves.

Figura 5. A) Juego de boquillas. B) Detalle de la inscripcin del caudal en la boquilla


de 250 litros/hora

A modo de orientacin incluimos una tabla con el caudal de acetileno a utilizar en


funcin del espesor de la chapa. Se incluyen tambin otros datos de inters, como son
las presiones de trabajo del oxgeno y del acetileno, es decir, las presiones a las que
salen los gases por el soplete y que se regulan en los manorreductores correspondientes.
Hemos de advertir que a partir de los 6 mm la soldadura oxiacetilnica no suele
utilizarse debido a que resultan ms eficaces otros procedimientos de soldeo.
Espesor a
soldar (mm)

0,5 a 1

1a2

2a4

4a6

6a9

9 a 14

14 a 20

20 a 30

Lanza n

Caudal
acetileno
(litros/hora)
Presin del
oxgeno
(kg/cm2)
Presin del
acetileno
(kg/cm2)
del material
de aportacin
(mm)

75

150

300

500

700

1200

1700

2500

1,4

2,3

3,2

3,5

0,15

0,2

Tabla 2. Caudal de acetileno en funcin del espesor de las chapas a soldar.


Una frmula que resulta fcil de memorizar y que nos puede servir de orientacin para
elegir el caudal de la lanza o de la boquilla en funcin del espesor de chapa es la
siguiente:
P = 100 x e
Donde P es la potencia o consumo de acetileno expresado en litros/hora, y e el
espesor de la chapa expresado en milmetros.
Es evidente que cuanto mayor sea el consumo menor va a ser la duracin del contenido
de la botella, y en consecuencia el tiempo de soldeo. En el apartado Botellas de
acetileno obtuvimos los litros que proporcionaba una botella; vamos a obtener ahora el
tiempo que podremos estar soldando con ella con una determinada boquilla.
Ejemplo 3:
Calcular cunto tiempo podremos estar soldando con la botella de los ejemplos 1 y 2 si
utilizamos una boquilla de 150 litros/hora.

Respuesta: La botella nos proporcionaba 3400 litros de acetileno. Con la boquilla


seleccionada consumiremos 150 litros/hora de acetileno. Dividiendo ambos valores
obtendremos el tiempo pedido.

Tiempo =

3400 l
= 22,7 horas
150 l / h

Actividad 1
Se trata de soldar las chapas de acero de 2 mm de espesor que aparecen en la parte
superior izquierda de la imagen. Para ello debers utilizar el equipo de la figura, cuyas
botellas estn recin cargadas. Completa los datos solicitados en cada cuadro.

CHAPA DE 2 MM

Presin
botella O2?
.

Caudal?

Presin botella
C2H2?

Presin de
trabajo?
.
Dimetro
de varilla?

.
.
Presin de
trabajo?
.

4. Regulacin de la llama
Una vez seleccionada la potencia adecuada, hay que regular la mezcla de gases para que
la llama proporcione no slo el calor necesario para la fusin sino tambin la proteccin
que evite la oxidacin del material fundido.
Durante la regulacin de la llama oxiacetilnica, y en los trabajos posteriores de soldeo,
es indispensable el uso de pantalla o gafas que protejan los ojos de la intensa luz
emitida por la llama. El tono del cristal a utilizar depende de la potencia de llama
empleada; puedes ver la relacin tono/intensidad en la tabla 3.
CAUDAL DE ACETILENO EN
LITROS/HORA
De 70 a 200

TONO DEL
CRISTAL
Tono 7

De 200 a 800
Tono 8
Superior a 800
Tono 9
Tabla 3. Cristales de proteccin.
Son tambin indispensables los guantes de seguridad para evitar quemaduras
accidentales por contacto con las piezas calientes.
Para regular la mezcla de gases en la llama se proceder del modo siguiente:
1. Primeramente se abren las llaves de las botellas del oxgeno y del acetileno
girndolas en sentido antihorario, observando que los manmetros sealen la
presin reinante en el interior de las mismas. Recuerda que si las botellas estn
recin cargadas sus manmetros sealarn 15 bares en el acetileno y 200 bares
en el oxgeno; si ya han sido utilizadas, estas presiones sern inferiores. No
conviene utilizar la botella de acetileno si su presin est prxima a los 0 bares,
pues en esas condiciones el acetileno arrastrar consigo parte de la acetona que
tendr que ser repuesta en la prxima carga.
2. A continuacin se regularn las presiones de trabajo girando el mando del
manorreductor en sentido horario. Estas presiones respondern a los valores
indicados en la tabla 2, aunque es recomendable que sean algo mayores, ya que
al abrir los grifos del soplete se produce un ligero descenso de la presin.
3. Seguidamente se abrir muy poco el grifo del oxgeno en el soplete (basta con
que sople un poco por la boquilla) y a continuacin el del acetileno.
Inmediatamente se encender la llama arrimando un mechero de chispa a la
boquilla; el mechero de gas puede resultar peligroso, ya que con el calor de la
llama podra llegar a explotar. Insistimos en la necesidad de abrir ligeramente el
grifo del oxgeno para encender la llama; si quema solo el acetileno desprende
una carbonilla que queda suspendida en el aire y produce suciedad y molestias.
4. Una vez encendida la llama es el momento de regular la mezcla de gases. La
participacin del oxgeno y el acetileno en la combustin ha de ser de
aproximadamente del 50%, en cuyo caso se obtendr una llama normal, (figura
6), que es la utilizada para la soldadura del acero. Si hay exceso de acetileno en
la mezcla se observar una zona anaranjada en el extremo del dardo, tanto ms
alargada cuanto mayor sea la presencia de este gas; esta llama se denomina
carburante (figura 6) y tiene pocas aplicaciones en la soldadura. Si por el
contrario hubiera exceso de oxgeno, el dardo se acortara y tomara una forma
ms aguda, mientras que el penacho perdera parte de su longitud y se hara ms
transparente; esta llama, llamada oxidante (figura 6), tiene aplicacin en la
soldadura al latn. As pues, si se van a soldar aceros, se regular la llama para
que tenga el aspecto normal.

Figura 6. Tipos de llama.

5. Es posible que, tras regular la llama, sta presente un aspecto dbil (aspecto
flcido) o excesivamente fuerte (el soplete bufa en exceso) para la potencia de
boquilla seleccionada. En ese caso se proceder a variar su potencia actuando
de forma que el dardo proporcione un control visual de la regulacin. Si la llama
es dbil, se aumentar su potencia abriendo primero el grifo del acetileno
(girndolo en sentido antihorario) y observando que la zona anaranjada del
dardo se alarga; se abrir despus el grifo del oxgeno (tambin en sentido
antihorario) hasta que la zona anaranjada desaparezca de nuevo; tras esta
operacin se habr obtenido una llama normal pero de mayor potencia. En el
caso de desear una llama ms dbil se proceder a la inversa, cerrando primero
el oxgeno para que el dardo se alargue, y cerrando luego el acetileno hasta
obtener de nuevo la llama normal.
6. Una vez efectuado el trabajo se debe proceder a apagar el soplete y recogerlo
adecuadamente. Los pasos a seguir son los siguientes:
Cerrar primero el grifo del acetileno para que el oxgeno apague la llama.
Cerrar a continuacin el grifo del oxgeno.
Cerrar las llaves de las botellas.
Abrir los grifos del soplete para permitir que salgan los gases atrapados en
las mangueras.
Cerrar los grifos del soplete.
Girar el mando del manorreductor en sentido antihorario hasta sentir que
gira flojo; de esta forma quedar preparado para una nueva regulacin de
las presiones por la prxima persona que utilice el soplete.

5. Partes de la llama normal


En la llama normal se distinguen las siguientes partes (figura 7):

Dardo

Zona de combustin
primaria

Penacho

Zona reductora

Figura 7. Partes de la llama normal

Dardo: Es la parte ms brillante de la llama y se localiza inmediatamente despus de la


boquilla.
Zona de combustin primaria: Es una capa de poco espesor que envuelve al dardo, en la
que tiene lugar la combustin del oxgeno y el acetileno con desprendimiento de calor.
Penacho: Zona ms alargada de la llama, de color azulado.
Zona reductora: Es la parte ms importante de la llama, pues en ella se encuentran los
gases reductores que protegen al bao de fusin. Adems, en ella se tiene tambin la
mxima temperatura (entre 3000 y 3200 C). Esta zona que no se distingue a simple
vista est comprendida entre los 5 y los 6 milmetros posteriores al dardo. Se debe
procurar que el bao de fusin est siempre dentro de esta zona, pues de lo contrario te
ser muy difcil llevar a cabo la soldadura (figura 8).

Varilla
Soplete

Cordn de
soldadura

Pieza

Zona
reductora

Figura 8. La fusin debe producirse dentro de la zona reductora.

6. Material de aportacin

El material de aportacin ha de ser de la misma naturaleza que el de las piezas a


soldar. En la soldadura de los aceros al carbono, que son la mayora de los aceros de uso
ordinario, se emplea este material como aportacin, el cual se presenta en forma de
varillas de distintos dimetros dependiendo del espesor de las chapas a soldar; recuerda
que puedes consultar estos datos en la tabla 2. Las varillas suelen venir revestidas de un
bao de cobre cuya funcin es evitar su oxidacin cuando se almacenan en ambientes
hmedos (figura 9).

Figura 9. Varillas de acero revestidas de cobre.

Captulo 2. Tcnica operatoria en soldadura


oxiacetilnica
Dos clebres humoristas espaoles, ya fallecidos, explicaban de esta manera la
forma de echar agua en un vaso: Toma una jarra con agua y sujtala
firmemente con la mano derecha, mientras con la izquierda sitas un vaso de
agua a unos 10 cm bajo la vertical de la jarra; el vaso debe estar mirando hacia
arriba, pues si mira hacia abajo no se llenar nunca y pondrs el suelo perdido de
agua. Algo parecido a la ancdota anterior nos sucede cuando tratamos de
explicar la tcnica operatoria del soldeo oxiacetilnico: nos vemos en la
necesidad de describir, definir y cuantificar una operacin que, una vez
practicada y dominada, resulta tremendamente sencilla. Las posiciones aqu
descritas, con sus distancias y sus ngulos, han de ser tomadas tan solo como
una orientacin, pues ser la prctica y la intuicin las que te indiquen la
decisin a adoptar en cada momento. Sin embargo, a pesar de todo, no te
olvides: el vaso ha de estar mirando hacia arriba.

1. Tcnica operatoria
Para soldar con el soplete oxiacetilnico, adems de regular correctamente la llama, es
necesario colocar el soplete formando unos ngulos determinados respecto a la pieza;
por otra parte, para la correcta ejecucin de la soldadura, se deben imprimir a ambos los
movimientos adecuados.
A continuacin te mostramos detalladamente la manera de realizar un cordn sobre una
chapa de acero situada en posicin horizontal. Dejaremos para ms adelante el estudio
de la unin de piezas en otras posiciones.

1.1. ngulos del soplete y de la varilla


El soplete se coge con la mano derecha y la varilla con la izquierda, y se ir formando el
cordn de derecha a izquierda (los zurdos lo harn al revs). Las ngulos que forman el
soplete y la varilla son los que se muestran en la figura 10; en ella se observa que
soplete y varilla forman con la horizontal un ngulo de 45 y entre s un ngulo de 90
(figura 10-A). Si se observa la posicin desde el perfil (figura 10-B), el soplete y la
varilla debern estar contenidos en un plano vertical que contiene al cordn.

Figura 10. Posiciones del soplete y de la varilla. A) Vista de frente. B) Vista de perfil.

Estos ngulos de posicin no han de ser tomados de una forma estricta, sino como una
referencia de la cual partir, y, aunque se han de respetar en la medida de lo posible,
existen situaciones en las que es necesario modificarlos para aumentar o disminuir la
potencia de la llama sobre la marcha, sin detener la fusin. He aqu dos casos en los que
puede surgir esa necesidad:
Al iniciar el cordn: Al iniciar el cordn la fusin es lenta debido a que las piezas estn
an fras, por lo que ser necesaria una mayor potencia de llama; para lograrlo coloca el
soplete en una posicin ms vertical logrando que la llama incida ms directamente
sobre la chapa.
Al finalizar el cordn: Al finalizar el cordn la fusin es ms rpida debido a que las
chapas ya estn muy calientes y a que se est trabajando en el borde de las mismas, con
la que el calor de la llama se concentra sobre una menor cantidad de material. Para que
la fusin sea ms lenta se colocar el soplete en una posicin ms oblicua.
1.1.1. Otros ngulos del soplete y de la varilla

No siempre se tendr la posibilidad de soldar cmodamente sobre el banco de trabajo; a


veces habr que hacerlo sobre estructuras de gran tamao o cuya complejidad impida
que puedan ser colocadas en una posicin cmoda; por ello, es aconsejable practicar la
ejecucin de cordones en otras posiciones. En las figuras siguientes se muestran algunas
de ellas as como los ngulos que forman el soplete y la varilla en cada caso. La
posicin en cornisa es la que ofrece ms dificultad debido a que pueden producirse
descuelgues del bao de fusin; para evitarlo hay que dirigir la llama hacia la parte
superior del cordn, aportando tambin en esa zona.

Figura 11. Distintas posiciones que puede adoptar el cordn y ngulos que forman el
soplete y la varilla en cada caso.

1.2. Movimientos del soplete y de la varilla


Una vez situados el soplete y la varilla con los ngulos adecuados, es necesario
imprimirles unos movimientos para que se distribuya el calor uniformemente a todo lo
ancho del cordn; al mismo tiempo se ha de aportar el material de la varilla, y,
simultneamente, efectuar un desplazamiento lateral segn se va formando el cordn.
Los tres movimientos citados, que pueden verse en la figura 12, son:
Movimiento del soplete (a): El soplete se mueve haciendo semicircunferencias cuyos
extremos delimitan la anchura del cordn. Durante estos movimientos no ha de perder
en ningn momento su ngulo de posicin respecto al cordn.

Movimiento de la varilla (b): Para realizar la aportacin se introduce el extremo de la


varilla bajo la llama hasta que haga contacto con el bao de fusin y a continuacin se
retira ligeramente (de 3 a 5 mm). Este movimiento de entrada y salida de la varilla se
repite en cada semicircunferencia descrita por el soplete. Si se necesita una mayor
aportacin de material, se aumentar la frecuencia de las entradas y salidas de la varilla,
hacindolas dos o ms veces en cada semicircunferencia. Es frecuente, sobre todo en los
soldadores poco avezados, que se pegue la varilla a la pieza durante el soldeo; ello se
debe a que se ha retirado la llama indebidamente y ha solidificado su extremo; en ese
caso bastar con dirigir la llama hacia el extremo de la varilla y esperar a que se funda
para as retirarla fcilmente.
Desplazamiento lateral segn el sentido de formacin del cordn (c): El cordn se
formar de derecha a izquierda, por lo que, tanto soplete como varilla se desplazarn
en ese sentido a medida que la varilla vaya depositando material de aportacin. Hay que
poner especial cuidado en la velocidad de este desplazamiento: si es muy rpida no se
producir bien la fusin en el frente del cordn, y si es muy lenta la fusin ser
excesiva, pudiendo llegar a abrirse un agujero.

Figura 12. Movimientos observados desde el punto de vista del soldador: (a) del
soplete, (b) de la varilla y (c) sentido de formacin del cordn.

En la figura 13 podemos ver estos movimientos desde arriba: podemos observar en ella
la trayectoria seguida por el soplete (a) y el movimiento de entrada y salida de la varilla
(b); se han representado tambin los puntos de contacto de la varilla con el bao de
fusin en cada semicircunferencia descrita por el soplete. Tanto la varilla como el
soplete se desplazan lateralmente a medida que se va depositando material en el cordn,
permitiendo as su formacin (c).

Figura 13. Vista en planta de la secuencia de movimientos: (a) del soplete, (b) de la
varilla(los puntos representan el contacto de la varilla con el bao de fusin, (c)
sentido de formacin del cordn.

Actividad
Puedes realizar la siguiente actividad que te ayudar a experimentar la dificultad de
seguir los movimientos citados cuando se carece de prctica:
Toma un lpiz con la mano derecha sujetndolo entre los dedos como si fueras a
escribir; este lpiz ser tu soplete imaginario. Trata ahora de dibujar sobre un papel la
trayectoria del soplete representada en la figura 13-a en las siguientes condiciones:
No debes apoyar la mano sobre la mesa.
Procura que la anchura del imaginario cordn sea de 1 cm aproximadamente.
En el trazado de cada semicircunferencia debes emplear aproximadamente medio
segundo.
Toma un segundo lpiz con la mano izquierda; ser tu varilla imaginaria. Cada vez que
describas una semicircunferencia con el lpiz derecho, debers tocar con el lpiz
izquierdo en el centro de la misma. Procura que la posicin de ambos lpices sea
aproximadamente la representada en la figura 10.

1.3. Ejemplo de aplicacin.


En el apartado anterior hemos descrito la forma de obtener un cordn sobre una chapa
de acero; con ello pretendamos que conocieras las posiciones y movimientos del
soplete y de la varilla. En este apartado podrs observar paso a paso las operaciones a
realizar para efectuar la soldadura de dos piezas en posicin horizontal siguiendo al
soldador del ejemplo.
1. En primer lugar el soldador prepara el puesto de trabajo, retirando o
protegiendo los objetos que puedan resultar quemados accidentalmente; por esa
razn ha aislado tambin la superficie de la mesa con una chapa (figura 14).
Evitar tambin que el calor de la llama sea absorbido por otros elementos que
no sean las propias piezas a soldar (prensillas, tornillo de banco, etc.); esa es la
razn por la que ha colocado las chapas ligeramente elevadas sobre perfiles
angulares; si las hubiera posado directamente sobre la mesa, todo el calor sera

absorbido por sta, dificultando notablemente la fusin y dando la falsa


sensacin de que la llama carece de potencia.
2. Una vez preparado el puesto de trabajo, el soldador posiciona las piezas a
soldar de forma que entre ellas haya una separacin aproximadamente igual al
dimetro de la varilla que vaya a emplear (figura 14).

Figura 14. Soldadura de dos chapas de acero


3. El soldador se protege las manos con los guantes y la vista con la pantalla de
proteccin ocular. A continuacin enciende el soplete y regula la mezcla de
gases para obtener una llama normal (figuras 15 y 16), tal y como se ha indicado
en el apartado Regulacin de la llama de esta misma unidad.

Figura 15

Figura 16

4. Seguidamente realiza los puntos de soldadura para fijar la posicin relativa


entre las piezas. La operacin de punteado es siempre previa a la realizacin de
la soldadura definitiva, pues, al ser una unin dbil, permite efectuar
correcciones en la posicin de las piezas. Para puntear correctamente se deben
fundir los bordes de las piezas y aportar material como si se estuviera realizando
un cordn de soldadura (figura 17); de hecho debemos considerar a los puntos
como cordones de pequea longitud. Es un error pensar que para puntear basta
con echar unas gotas de varilla entre las piezas; con ello slo se conseguir un
pegado momentneo que a veces no soporta el ms mnimo movimiento sin
separarse, lo cual supone un inconveniente, sobre todo si se trata de una

estructura de cierta complejidad. El primer punto que se realiza es el del centro,


y a continuacin se realizan los dos laterales, siendo indistinto el orden que se
siga para estos ltimos (figura 18). Si la chapa fuera de mayor longitud, los
puntos se iran efectuando desde el centro hacia fuera en orden alternativo de
derecha a izquierda o viceversa.

Figura 17

Figura 18

5. Se inicia el cordn en el borde derecho. Al estar las piezas fras es posible que
la fusin tarde algo en conseguirse, pero si se coloca la llama de forma que
incida perpendicularmente sobre la pieza, la fusin se realizar ms rpidamente.
Una vez conseguida la fusin, se posicionan de nuevo el soplete y la varilla a 45
con la horizontal y se efectan los movimientos indicados en el apartado
Movimientos del soplete y de la varilla haciendo que el cordn evolucione de
derecha a izquierda (figura 19). El agujero en forma de lgrima que se abre en
el frente del cordn (figura 20) es indicativo de que los bordes funden
correctamente. En la figura 21 se han superpuesto los movimientos del soplete y
de la varilla para una mejor comprensin de los mismos.

Figura 19

Figura 20

Figura 21. A) Detalle del agujero en el frente del cordn. B) Superposicin de los
movimientos del soplete y de la varilla sobre la imagen anterior.
6. Al llegar al final del cordn el soldador percibir que la fusin se produce ms
rpidamente; ello es debido a que el calor se concentra en el borde de las piezas.
Existen varias formas de controlar la fusin en esa situacin: una de ellas es
aumentar la inclinacin del soplete para que la llama incida ms oblicuamente
sobre las piezas; otra es separar ligeramente la llama tras cada aportacin para
que se solidifique ligeramente el bao; una tercera opcin es interrumpir la
operacin y bajar la potencia cerrando ligeramente los grifos del soplete.

Figura 22. Soldadura una vez terminada

2. Tipos de uniones soldadas


En el apartado anterior estudiamos la forma de soldar cuando las piezas se encuentran
una frente a la otra, estando sus bordes a la misma altura; esta posicin se denomina a
tope; a continuacin mostramos otros tipos de unin as como las posiciones que
adoptan el soplete y la varilla en cada una de ellas. Puedes observar que en las uniones
a solape y en ngulo interior la llama se orienta ligeramente hacia la chapa inferior
debido a que en ella la zona a fundir est ms alejada del borde, y, en consecuencia,
necesita ms calor para llegar a la fusin.

Figura 23. Tipos de uniones y ngulos del soplete y de la varilla en cada una de ellas.

Captulo 3. Soldadura por arco manual con electrodos


revestidos
La soldadura con llama es lenta, y el combustible utilizado es relativamente
costoso. Pero aparte de la llama existen otros procedimientos para alcanzar la
fusin de los metales a soldar. Los ms utilizados son los que obtienen el calor
de la energa elctrica. Sabas que actualmente la inmensa mayora de las
soldaduras se efectan empleando como fuente de calor la energa elctrica?
Para soldar con energa elctrica se emplean distintos equipos de soldadura. El
que estudiaremos en este captulo es uno de los ms utilizados, quiz el que ms;
sus destellos intensos y azulados son una visin frecuente en el mbito
industrial.

1. Arco elctrico
El arco elctrico, tambin llamado arco voltaico, es una descarga elctrica continua que
se produce entre dos electrodos separados entre s una cierta distancia; este arco
elctrico genera gran cantidad de luz y calor.
Para establecer el arco elctrico hay que juntar los extremos de los dos electrodos y
hacer pasar a travs de ellos una corriente de alta intensidad; durante el contacto se
produce un calentamiento, y si a continuacin se separan ligeramente, se formar entre
ellos un arco elctrico luminoso; este arco est constituido por electrones que van desde
el electrodo negativo hasta el positivo, pero tambin por iones positivos que se mueven
en sentido inverso. El calor es generado por el impacto de los electrones y de los iones
con el electrodo opuesto, pero es el electrodo positivo el que ms se calienta debido a
que los electrones contienen ms energa. La temperatura que se alcanza en un arco
elctrico es de unos 3500 C.
El arco elctrico se utiliza como fuente de calor en hornos de altas temperaturas,
tambin como fuente de luz en lmparas, focos y flashes fotogrficos. En soldadura se
utiliza como fuente de calor para producir la fusin de los materiales a soldar; el arco
elctrico se establece entre la pieza y un electrodo que en algunos procesos constituye
tambin el material de aportacin.

Figura 24. Arco elctrico.

2. Polaridad
Cuando se trabaja con un generador de corriente continua existe la posibilidad de
orientar el flujo de electrones a voluntad; si se conecta el polo negativo al electrodo y el
positivo a la pieza se tiene polaridad directa, y en el caso contrario diremos que la
polaridad es inversa (figura 25).
Como ya hemos dicho, el impacto de los electrones produce ms calor que el de los
iones positivos; por esta razn, en la polaridad inversa hay una fusin ms rpida del
electrodo, lo cual ha de ser tenido en cuenta en determinados trabajos de soldadura; en
la soldadura TIG, por ejemplo, este efecto provoca la destruccin prematura del
electrodo de tungsteno, haciendo prcticamente imposible la ejecucin del soldeo.

Figura 25. Tipos de polaridad.


En corriente alterna la polaridad cambia alternativamente de directa a inversa y de
inversa a directa; este ciclo es repetido cincuenta veces por segundo, debido a que la
frecuencia de la corriente alterna en Europa es de 50 hertzios (1 hertzio = 1 ciclo/s). El
inconveniente que presenta este cambio de polaridad es que la tensin se anular en los
valores intermedios, interrumpindose durante un instante el arco elctrico, el cual
volver a restablecerse una vez que la tensin adquiera valores crecientes.

Consecuentemente, el arco elctrico es ms inestable cuando soldamos con corriente


alterna que cuando lo hacemos con corriente continua.
Cabe preguntarse qu polaridad es mejor utilizar con los electrodos revestidos. No
existe sin embargo un criterio fijo que lo determine, siendo cada fabricante el que indica
la ms idnea en las etiquetas de sus productos. En la figura 26 vemos esta indicacin
en la etiqueta de una caja de electrodos mediante la inscripcin AC/DC+, que significa
que los electrodos que contiene la caja son aptos para trabajar en corriente alterna (AC
son las iniciales de Alternating Current) o en corriente continua (DC, Direct Current),
en este ltimo caso con polaridad inversa (el signo + indica el polo al que hay que
conectar el electrodo).

Figura 26. Indicacin de la polaridad en la etiqueta de una caja de electrodos


revestidos.

3. Equipo de soldadura
El equipo de soldadura est constituido bsicamente por el grupo generador, la pinza
y la masa (figura 27).

Grupo
generador

Selector
de tensin

Escala de
intensidad
Enchufe

Masa
Pinza

Regulador de
intensidad

Figura 27. Equipo de soldadura elctrica por arco manual con electrodos revestidos.

El grupo generador es el encargado de transformar la corriente elctrica obtenida de la


red para que tenga unas caractersticas apropiadas para el soldeo. La corriente
suministrada por las compaas elctricas tiene un voltaje elevado y una intensidad
pequea; el grupo de soldadura modifica estas caractersticas para obtener un voltaje
pequeo y una intensidad elevada. Los grupos de soldadura ms utilizados en trabajos
generales son los transformadores y los rectificadores.
Los grupos transformadores proporcionan tensiones ms pequeas que las de la red,
pudiendo obtenerse as intensidades ms elevadas. La corriente que se obtiene entre
masa y pinza sigue siendo alterna y con la misma frecuencia. Los grupos rectificadores
estn compuestos por un transformador, que es el encargado de disminuir la tensin, y
adems disponen de un rectificador que transforma la corriente alterna de la red en
corriente continua. Exteriormente ambos grupos se distinguen por la indicacin en las
conexiones de masa y pinza: en los grupos transformadores la masa y la pinza se
conectan siempre a la misma toma, mientras que en los rectificadores la conexin se
puede variar segn la polaridad deseada (figura 28).

Figura 28. Conexiones de pinza y masa en un grupo de corriente alterna (A) y en un


grupo de corriente continua (B).

Tanto unos como otros van provistos de un regulador de intensidad mediante el cual
se aumenta o se disminuye la intensidad que atraviesa el electrodo; como regla
orientativa diremos que cuanto mayor sea el dimetro del electrodo mayor ha de ser la
intensidad regulada. El grupo de la figura 27 dispone tambin de un selector de tensin
a 220 o 380 voltios.
La pinza es la encargada de sujetar el electrodo durante la operacin de soldeo,
transmitindole al mismo tiempo la corriente elctrica procedente del grupo, al cual est
unida mediante un cable conductor de electricidad. La pinza se abre al accionar
manualmente una palanca y se cierra al soltarla, sujetando al electrodo por uno de sus
extremos.
La masa es el dispositivo mediante el que se cierra el circuito elctrico a travs de las
piezas a soldar. Est tambin unido al grupo por medio de un cable conductor de
electricidad. Aunque este elemento puede tener varias formas, todas ellas tienen como
finalidad establecer un buen contacto con la pieza, pudiendo adoptar la forma de pinza,
de horquilla con tornillo o de superficie imantada, entre otras.

Figura 29. Dibujo esquemtico en el que se muestran los elementos que intervienen en
la soldadura por arco manual con electrodos revestidos.

3.1. Tensin y corriente en los grupos de soldadura


Para realizar el soldeo se necesita una tensin capaz de establecer y mantener el arco;
as como una intensidad que produzca la fusin y el aporte de material. Los grupos de
soldadura tienen unos valores mximos de tensin e intensidad que son los que
definimos a continuacin:
Tensin de vaco (V0): Es la mxima tensin que puede suministrar el grupo; se obtiene
manteniendo separados el electrodo y la pieza sin que haya arco elctrico. La tensin de
vaco permite que se inicie el arco, por lo que interesa que tenga valores grandes,
aunque no tanto como para que sea peligrosa para el soldador.
Normalmente la tensin de vaco de los grupos est entre 50 y 80 voltios, reducindose
prcticamente a la mitad una vez establecido el arco.
Intensidad de cortocircuito (Icc): Es la mxima intensidad que puede suministrar el
grupo. Se obtiene al poner en contacto la punta del electrodo y la pieza.
Evidentemente, la intensidad de soldeo ser siempre menor que la de cortocircuito, por
lo que su valor nos da una idea del tamao de los electrodos que podremos utilizar con
l.
Factor de marcha (X): A pesar de que en los grupos de soldadura se incluye una
amplia gama de intensidades, stas no pueden utilizarse continuadamente (sobre todo
las intensidades elevadas), pues el grupo se calentara excesivamente y podra llegar a
quemarse; sin embargo, s pueden utilizarse si se intercalan descansos durante el soldeo
para dar tiempo a que el grupo se enfre.
En la placa de caractersticas se incluye la intensidad y la tensin mximas que puede
soportar el grupo durante un tiempo determinado de trabajo; a este tiempo de trabajo
continuado se le llama factor de marcha, y viene expresado en tanto por ciento. Un
factor de marcha del 60% indica que, en un periodo de 10 minutos, se puede soldar

ininterrumpidamente durante 6 minutos utilizando la intensidad mxima indicada en la


placa, descansando a continuacin 4 minutos; si se superan estos valores la proteccin
trmica actuar desconectando el grupo de soldadura.

X
35%
60%
100%
I
420 A 350 A 270 A
V
37 V
34 V
31 V
Tabla 4. Intensidades y tensiones para distintos factores de marcha extrados de la
placa de caractersticas de un grupo de soldadura.

En el grupo cuyos factores de potencia reproducimos en la tabla 4, se puede estar


soldando con una intensidad de 420 amperios durante 3,5 minutos, descansando 6,5
minutos; o bien con 350 amperios durante 6 minutos, descansando 4; o bien con 270
amperios de forma continuada.

4. Electrodos
Los electrodos constituyen el material de aportacin en este tipo de soldadura. Se
pueden distinguir en ellos dos partes: el alma y el revestimiento.

Figura 30. Partes de un electrodo revestido y dimensiones.

El alma es una varilla de acero de composicin similar a la de las piezas a soldar. La


funcin del alma es servir como material de aportacin para formar el cordn de
soldadura; adems, sirve de conductor a la corriente elctrica para establecer y mantener
el arco elctrico.

Figura 31. Electrodos revestidos.

Las dimensiones de un electrodo vienen determinadas por el dimetro y la longitud del


alma. En la tabla 5 se incluyen los dimetros y longitudes comerciales ms utilizadas:
Dimetro
Longitud

1,6
250

2
300

2,5
350

3,25
350-450

4
350-450

5
450

6
450

8
450

Tabla 5. Dimetros y longitudes de los electrodos revestidos.


El revestimiento es la sustancia que envuelve a la varilla, y cuya composicin
caracteriza a los distintos tipos de electrodos. Entre sus funciones destacaremos las
siguientes:
Facilita el establecimiento del arco elctrico al tener en su composicin
sustancias que ayudan a que ste se produzca. Esa cualidad ayuda tambin al
restablecimiento del arco en cada interrupcin cuando se trabaja con corriente
alterna, hacindolo ms estable.
Durante el soldeo, el revestimiento se funde y flota sobre el acero fundido,
protegiendo de la oxidacin al bao de fusin al evitar que entre en contacto con
el oxgeno del aire. Al solidificar forma una cascarilla sobre el cordn que se
elimina una vez enfriado.
Dirige el arco elctrico y el material de aportacin, actuando como si fuera un
can; de esa manera el material de aportacin sale ms concentrado hacia la
pieza, lo que favorece la penetracin (figura 32).
Reduce el riesgo de que se pegue el electrodo a la pieza durante el soldeo, ya
que mantiene una separacin entre el alma y la pieza.

Figura 32. Efecto de can que produce el revestimiento.

4.1. Tipos de revestimiento


Una de las caractersticas que definen al electrodo es su revestimiento, pudiendo
distinguir los siguientes tipos:

Electrodos de rutilo: Reciben este nombre porque el componente principal del


revestimiento es el rutilo (xido de titanio). Es un electrodo que funciona muy bien
tanto en corriente continua como en corriente alterna. Es de fcil manejo en todas las
posiciones (horizontal, vertical, cornisa y techo). Son los ms utilizados en trabajos
generales de soldadura.
Electrodos bsicos: Son de uso obligado en soldaduras de gran responsabilidad y que
requieran una gran resistencia mecnica. Permite la soldadura en todas las posiciones,
aunque su manejo es algo dificultoso, debindose emplear arco muy corto e
intensidades poco elevadas. Deben utilizarse con corriente continua.

Otros tipos menos utilizados en las soldaduras de los aceros ordinarios, son los
electrodos cidos, cuya ventaja estriba en su elevada velocidad de fusin y la buena
penetracin que se obtiene con ellos, aunque tienen un manejo ms dificultoso que los
del rutilo; y los electrodos celulsicos, que se utilizan en trabajos muy especializados,
especialmente para posiciones del cordn en vertical y sentido descendente.
Para definir el tipo de revestimiento se utilizan sus iniciales: Rutilo (R), bsico (B),
cido (A) o celulsico (C).

4.2. Denominacin de los electrodos revestidos


Existen varias normas para la denominacin de los electrodos revestidos, sin embargo
tiene gran aceptacin la norma AWS A5.1 por su sencillez y facilidad de interpretacin.
Esta denominacin consta de una letra, que para los electrodos revestidos es una E,
seguida de cuatro (o cinco) dgitos cuyo significado reproducimos a continuacin:

Figura 33. Etiqueta de una caja de electrodos con la denominacin AWS A5.1.

Los dos (o tres) dgitos que se encuentran a continuacin de la letra E expresan, en


libras/pulg2, la milsima parte de la resistencia a traccin del material que constituye el

alma del electrodo; para obtenerla en N/mm2 bastar con multiplicar esos dgitos por
8,87.
Los dos ltimos dgitos informan de la posicin, revestimiento, polaridad, rendimiento,
etc. Por ser de gran inters, incluimos aqu su significado.
Dos
ltimos
dgitos
10

11
12
13
14
15
16
18
20
24
27
28

Informacin
Todas posiciones. Revestimiento muy celulsico. Penetracin profunda con arco intenso.
Escorias delgadas y quebradizas. Solo CC (+).
Similar. Especfico para CA. Puede emplearse con CC (+) a expensas de la buena
soldabilidad.
Todas posiciones. Recomendado a tope plano y horizontal. Revestimiento con gran cantidad
de xido de Ti. CC (+) y CA.
Similar. Buenos resultados a baja tensin nominal. CA y CC.
Similar con mejor rendimiento. Revestimiento con polvo de Fe. CA y CC (+ y -).
Todas posiciones. Revestimiento bsico. Slo CC (+).
Similar. CA y CC (+).
Similar con mayor rendimiento. CA y CC (+).
A tope plano y rincn acunada. Revestimiento con gran cantidad de xido de Fe. cido.
Escoria porosa y quebradiza fcilmente desprendible. CA y CC (+ y -).
A tope plano y rincn acunada. Rutilo de mayor rendimiento (ms polvo de Fe) que el
Exx14. CA y CC (+ y -).
A tope plano y rincn acunada. Electrodo de contacto tipo cido. CA y CC (-).
A tope plano y rincn acunada. Mayor rendimiento que el Exx18. CA y CC (-).

Tabla 6. Significado de los dos ltimos dgitos de la denominacin AWS.

Los electrodos cuya etiqueta se muestra en la figura 33 son revestidos (letra E) y la


resistencia a traccin del material que constituye el alma es de 70000 libras/pulg2 (dos
primeros dgitos: 70), que equivalen a unos 620 N/mm2 (70x8,87 = 620). Los dos
ltimos dgitos, 16, nos indican que son de revestimiento bsico y que son aptos para
soldar en todas las posiciones, debiendo emplear corriente alterna o continua
conectando el electrodo al positivo.

Actividad 3
La figura muestra un fragmento de la etiqueta de una caja de electrodos. Con los datos
que sta proporciona trata de contestar a las siguientes cuestiones:
a) Cul es el dimetro y la longitud de los electrodos?
b) Qu tipo de revestimiento tienen?
c) Se puede realizar con ellos un cordn en posicin vertical?
d) Se puede soldar con ellos utilizando un grupo transformador?
e) Se puede soldar con ellos utilizando un grupo rectificador? En caso afirmativo, con
qu polaridad?

Captulo 4. Tcnica operatoria en la soldadura por


arco manual con electrodos revestidos
El efecto de una llama es ms o menos predecible; sabemos que si es potente
calentar ms y fundir mejor el acero; sabemos tambin, quiz intuitivamente,
que al acercarla a la pieza conseguiremos ms el calor, obteniendo una mayor
penetracin de la fusin, mientras que si la alejamos el bao de fusin tender a
solidificarse. Y en la soldadura por arco manual? Se consiguen estas
variaciones del calor y de la fusin? Cules son los aspectos que hay que
modificar para conseguirlo?

1. Parmetros del soldeo


Al efectuar una soldadura hemos de atender previamente a cuatro parmetros que
afectarn directamente a la formacin del cordn; stos son: dimetro, intensidad,
longitud del arco, posicin y desplazamiento del electrodo.

1.1. Dimetro del electrodo.


Normalmente se elige el dimetro del electrodo en funcin del espesor de las chapas a
soldar, aunque influye tambin el tipo de unin (a tope, a solape,) y la posicin que
adopte el cordn (horizontal, vertical, cornisa,); tanto el tipo de unin como la
posicin del cordn han sido estudiados en la unidad didctica anterior.
Como orientacin, incluimos a continuacin una tabla que relaciona el espesor de la
chapa con el dimetro del electrodo, considerando que la unin es a tope y en posicin
horizontal. La tabla incluye tambin la separacin a dejar entre los bordes de las chapas
cuando se sueldan stas a tope y en posicin horizontal.
Espesor de la
chapa (mm)
2
3
4
5

Dimetro del
electrodo (mm)
2
2,5
3,25
4

Separacin entre
bordes (mm)
1
1,5
2
2

Tabla 7. Relacin orientativa entre el espesor de la chapa y el dimetro del electrodo.


Para soldar chapa de poco espesor (inferior a 5 mm) y para soldar en posiciones en las
que pueda producirse el descuelgue del bao de fusin como son la posicin cornisa,
vertical o techo se utilizarn electrodos de dimetros ligeramente inferiores a los de la
tabla, ya que con ellos se obtiene un bao de fusin de menor volumen y por tanto ms
controlable. Para soldar chapas gruesas y cordones en posicin horizontal se utilizarn
electrodos de dimetros ligeramente mayores.

1.2. Intensidad.
Otro parmetro a considerar es la intensidad a regular en el grupo, la cual est
relacionada con el dimetro del electrodo seleccionado.
Incluimos en la tabla 8 el intervalo de intensidades correspondiente a cada dimetro de
electrodo de rutilo.
Dimetro del
electrodo (mm)
1,6
2
2,5
3,25
4

Intensidad
(Amperios)
30-50
40-60
60-90
90-140
140-180

Tabla 8. Intervalo de intensidades para cada dimetro de electrodo.

Algunos modelos de grupos de soldadura incluyen el intervalo de intensidades en el


selector, sirviendo as de orientacin al soldador (figura 34).

Figura 34. Seleccin de la intensidad en funcin del dimetro del electrodo en un grupo
de soldadura
Tambin los fabricantes incluyen en las etiquetas de sus electrodos el intervalo de
intensidades ms adecuado (figura 35). Siempre que sea posible, se seleccionar la
intensidad de trabajo dentro de este intervalo.

Figura 35. Intervalo de intensidades recomendado en la etiqueta de una caja de


electrodos

Puesto que para un mismo dimetro de electrodo existe un amplio intervalo de


intensidades, cabe preguntarse cul elegir en cada caso. El tomar valores ms o menos
grandes depender de factores como el tipo de unin (a tope, en ngulo interior, etc.) y
la posicin del cordn (horizontal, cornisa, etc.) entre otros. Hay que tener en cuenta
que el aumento de intensidad conlleva un aumento del calor generado, por lo que la
pieza y el electrodo fundirn ms, aumentando en consecuencia la penetracin y la
aportacin.
De este modo, los cordones que se realizan con una intensidad ms baja que la que
corresponde al electrodo tendrn poca penetracin, y el metal de aportacin an
siendo escaso se amontonar sobre la superficie de la pieza, adquiriendo el cordn un
aspecto convexo y estrecho; por el contrario, si se emplea una intensidad elevada, la
fusin y la aportacin sern grandes, lo que dar al cordn un aspecto ms
desparramado a veces incluso cncavo y con proyecciones de metal de aportacin
en forma de gotas solidificadas.
A modo de orientacin, diremos que:
En uniones a tope cuya posicin sea horizontal se utilizar la intensidad
intermedia del intervalo.
En uniones en ngulo interior se utilizarn intensidades de la zona alta del
intervalo, ya que se necesita ms calor para la fusin.
En uniones en ngulo exterior, y tambin en las posiciones horizontal, vertical y
techo, se utilizarn intensidades de la zona baja del intervalo.

Ejemplo de seleccin de la intensidad:

Para realizar una unin a tope en chapa de 4 milmetros de espesor en posicin


horizontal se utilizar un electrodo de 3,25 mm, regulando la intensidad en el grupo a
125 amperios.
Para una unin en ngulo interior se necesitar ms calor para fundir las piezas, ya que
al formar rincn hay que calentar mayor cantidad de material; por esa razn, se
aumentar la intensidad en el grupo a 140 amperios.
Por el contrario, para un ngulo exterior se necesitar menos calor, ya que se est
trabajando en el borde de las piezas; en este caso se reducir la intensidad en el grupo a
110 amperios.

1.3. Longitud del arco.


La longitud del arco es la distancia existente entre la punta del electrodo y la pieza.
Existe una relacin inversa entre la longitud del arco y la intensidad, de tal forma que si
separamos ligeramente la punta del electrodo, la intensidad disminuir, y al acercar la
punta del electrodo a la pieza la intensidad aumentar, si bien es cierto que estas
variaciones son de pequea magnitud, considerndose intrascendentes en los resultados
del soldeo.
Sin embargo, la variacin del arco afecta notablemente a la concentracin o dispersin
del bao de fusin: cuanto ms alejada est la punta del electrodo ms dispersa ser la
aportacin. Al soldar se procurar mantener una longitud de arco constante para evitar
cambios en la forma del cordn. Por ejemplo, si la longitud es corta se obtendr un
cordn con buena penetracin pero muy convexo, muy abultado, y ms bien estrecho;
en cambio, si la longitud es larga, se obtendr un cordn con poca penetracin y muy
plano, apareciendo proyecciones (gotas solidificadas) desparramadas sobre el cordn.
Como regla orientativa, cuando se suelde con electrodos de rutilo se utilizar una
longitud de arco igual al dimetro del electrodo (figura 36); con electrodos bsicos se
reducir esta distancia a la mitad del dimetro.

Figura 36. Longitud del arco en los electrodos de rutilo.

1.4. Posicin del electrodo


Otro de los parmetros a considerar es la posicin del electrodo durante el soldeo; lo
analizaremos mediante las imgenes de la figura 37, en las que podemos observamos
que:
el cordn se forma de izquierda a derecha, sosteniendo la pinza portaelectrodos
con la mano derecha (los zurdos pueden hacerlo al revs, es decir, sosteniendo la
pinza con la mano izquierda y haciendo que el cordn evolucione de derecha a
izquierda).
se lleva el electrodo ligeramente inclinado de forma que sople el material de
aportacin hacia atrs. Esta posicin permite que el soldador vea bien por dnde
suelda y cmo se va formando el cordn.
Para mayor claridad, hemos superpuesto en las fotografas los ngulos que determinan
la posicin del electrodo.

Figura 37. Posicin del electrodo: A) Vista de frente. B) Vista de perfil.


Durante el soldeo se funde el alma del electrodo y tambin su revestimiento, el cual
flotar sobre el bao de fusin y, una vez solidificado, formar una capa de escoria
sobre l; esta capa lo proteger de la oxidacin hasta que se enfre. La ligera inclinacin
que se da al soplete evita que la escoria se incruste en el cordn dando lugar a
imperfecciones en el mismo. Este ngulo estar comprendido entre los 60 y los 85,
dependiendo de la intensidad con la que se trabaje. Como norma general diremos que la
inclinacin del electrodo ser la mnima necesaria para mantener a la escoria atrasada
durante el soldeo.

1.5. Desplazamiento del electrodo


Por ltimo, en el desplazamiento del electrodo durante la soldadura se habrn de tener
en cuenta tanto la velocidad como su trayectoria.
La velocidad a la que se desplaza el electrodo de izquierda a derecha ser uniforme en
todo el recorrido de formacin del cordn. Evidentemente, si la velocidad es rpida no
dar tiempo a que se produzca bien la fusin y el depsito del material de aportacin
ser escaso, por lo que el cordn ser ms estrecho y con menor penetracin; por el
contrario, si la velocidad es lenta se formar un cordn ancho, pero es posible que se
produzcan incrustaciones de escoria debido a la dificultad de mantenerla atrasada.
El movimiento del electrodo puede ser rectilneo o bien llevar un pequeo balanceo en
zig-zag con el fin de obtener un cordn de mayor anchura (figura 37).

Figura 38. Desplazamiento del electrodo: a) rectilneo; b) en zig-zag.

2. Cebado del arco


Se llama as a la operacin que se realiza para establecer el arco elctrico. El cebado se
efecta de forma similar a como se enciende una cerilla, acercando el extremo del
electrodo a la pieza pero sin llegar a tocarla (figura 39-A) y dando un leve giro de
mueca durante el cual el electrodo toca la superficie (figura 39-B) para separarse a
continuacin una vez establecido el arco.

Figura 39. Cebado del arco.

Durante los primeros ejercicios de cebado del arco es frecuente que el electrodo se
quede pegado a la pieza; para evitarlo, es aconsejable que se hagan sobre una pieza
inservible y con la intensidad ms elevada del intervalo que corresponda al electrodo.
Si se quedara pegado el electrodo a la pieza (figura 40-A), se debe mantener la calma y
despegarlo efectuando un giro hacia la izquierda con decisin (figura 40-B). Si an as
no llegara a despegarse, queda el recurso de soltarlo de la pinza (figura 40-C), de esa
forma se abrir el circuito dejando de pasar la corriente a travs del electrodo; podr
despegarse a continuacin a mano tomando las debidas precauciones, ya que estar muy
caliente.

Figura 40. Pegado accidental y despegado del electrodo durante el cebado.

Actividad 4

En esta actividad te proponemos que relaciones algunos de los parmetros vistos en


soldadura oxiacietilnica con los correspondientes parmetros vistos en esta unidad.
Para ellos debes completar la siguiente tabla. En la ltima columna debes indicar la
causa que origina la modificacin del parmetro correspondiente:
OXIACETILNICA
Seleccin de boquilla o
lanza

ELCTRICA

CAUSA

Regulacin de presiones de
trabajo en el manorreductor
Encendido de la llama

Aumento de la apertura de
los grifos del soplete.
Alejamiento de la llama al
bao de fusin

3. Proteccin personal en soldadura elctrica


Para soldar hay que proteger los ojos con una pantalla provista de cristal oscuro, cuya
tonalidad depender de la intensidad empleada para realizar la soldadura. Este cristal
est especialmente concebido para proteger la vista de la intensa luz y de la radiacin
ultravioleta emitidas por el arco elctrico, y ha de estar homologado por la CE (Norma
1DIN 0196). La tabla 9 te indica el tono de cristal a utilizar con cada intensidad de
trabajo. Como puedes comprobar, los cristales de los tonos 10 y 11 abarcan la gama de
intensidades empleada en los trabajos de soldeo en chapa de espesores finos y medios.
Los cristales oscuros se cubren exteriormente con otro cristal transparente que los
protege de las proyecciones de soldadura que se desprenden durante el trabajo.
Intensidad
(amperios)
15
20
30
40
60
80
100
125
150
175
200

Tono
8
9
10

11
12

225
250
275
300
350
400
13
450
500
Tabla 9. Tono del cristal de proteccin.

Figura 41. Cristales para proteccin de la vista durante el soldeo.


La exposicin de la piel a los rayos UV emitidos por el arco elctrico es causa de
quemaduras importantes, por lo que hay que mantenerla protegida mediante guantes que
cubran el antebrazo y mediante mandiles de cuero.
Alrededor del soldador todo quema. Esta frase sintetiza los peligros que rodean al
soldador durante el trabajo. Cualquier objeto que est cerca de un soldador pudo haber
estado expuesto al calor y tener una temperatura elevada; pero no slo eso, a veces las
prisas o los despistes llevan a coger con las manos las piezas que se estn soldando,
producindo importantes quemaduras. Para evitar contactos accidentales con estos
objetos es necesario llevar siempre puestos los guantes de cuero.

Cristal de
proteccin

Pantalla

Mandil
de cuero

Guantes
de cuero

Figura 42. Proteccin personal del soldador.


Al quitar la escoria una vez realizado el cordn, hay que proteger los ojos y la piel de la
proyeccin de las partculas que salen despedidas, ya que tienen una elevada
temperatura y puede producir quemaduras importantes.

4. Ejemplo de aplicacin.
A modo de ejemplo vamos a seguir el proceso para la soldadura de dos chapas de acero
de 5 mm de espesor mediante electrodos de rutilo de 4 mm. Durante el proceso se
realizarn dos cordones, uno por cada cara.

Figura 43. Preparacin de las chapas a soldar


1. Primeramente se sitan las chapas con una separacin entre bordes de 2 mm
(figura 43).
2. A continuacin se coloca la masa en contacto con las chapas (figura 44) y el

electrodo en la pinza (figura 45), procurando que tanto masa como pinza hagan
buen contacto con las partes metlicas.

Figura 44

Figura 45

3. Seguidamente se procede a colocar las prendas de proteccin: guantes de cuero,


mandil y pantalla de cristal protector; procurando que ninguna parte de la piel
quede expuesta a los rayos emitidos por el arco elctrico, ya que pueden
ocasionar quemaduras graves. En ningn caso se mirar directamente a la luz
emitida por el arco.
4. A continuacin se puntean las chapas para que mantengan su posicin durante el
soldeo (figura 46). Para puntear se pueden utilizar electrodos usados, ya que al
tener el extremo en forma de crter es ms difcil que se peguen al establecer el
arco. Para realizar los puntos se utilizar una intensidad ms bien baja, entre 110
y 130 amperios, ya que los bordes libres de las piezas requieren menos calor
para su fusin. Se realizar cada punto como si fuera un pequeo cordn de unos
15 mm de longitud. El orden de punteado ser desde el centro hasta la periferia,
igual que en soldadura oxiacetilnica.

Figura 46

Figura 47

5. Una vez punteadas las chapas se procede a realizar el primer cordn (figura 47).
Para ello se mantiene la intensidad regulada anteriormente y se comienza el
cordn manteniendo un pequeo crter abierto entre los bordes, adecuando la
velocidad a la forma del crter y evitando que se abra un agujero; si fuera
necesario, se imprime al electrodo un balanceo lateral que ayude a rellenar el
espacio abierto entre los bordes.

Figura 48

Figura 49

6. Si el cordn ha quedado inacabado debido a que se ha consumido el electrodo,


se proceder a retirarlo de la pinza colocando en ella uno nuevo. Adems, se
retirar la escoria con la ayuda de una piqueta y un cepillo de pas metlicas
(figuras 48 y 49). Para continuar con el cordn se deber cebar el electrodo y
situarlo sobre el final del cordn anterior, adentrndose en l ligeramente para
asegurar la continuidad (figuras 50 y 51).

Figura 50

Figura 51

7. Una vez terminado el primer cordn se efectuar un segundo cordn por la otra
cara (figuras 52 y 53). Previamente se deber limpiar bien la escoria acumulada
en la junta por ambas partes. Dado que ahora se soldar sobre el primer cordn,
el aporte de calor tendr que ser mayor, ya que es mayor la cantidad de material
a fundir; por consiguiente, habr que aumentar la intensidad a 140 150
amperios. Se llevar un arco ms corto y ms vertical para conseguir una mayor
penetracin. El avance ser tambin ms lento para obtener una mejor fusin.

Figura 52

Figura 53

Captulo 5. Soldadura en atmsfera protegida.


TIG, MIG y MAG son los nombres que reciben estos procedimientos a los que
nos referiremos en este captulo. Es posible que los hayas odo mencionar en
algn momento, pues su uso est cada vez ms extendido. El objetivo de dedicar
un captulo a tratar estos tipos de soldadura es proporcionarte una referencia de
ellos, aunque quiz no sean tan utilizados por los instaladores como los que has
estudiado hasta ahora; la razn?; es difcil que un instalador arrastre estos
equipos en su trabajo diario, pues son ms aparatosos que un simple soplete o
una grupo generador; pero, dado que su uso est tan extendido, no sera extrao
que tuvieras que recurrir a ellos en alguno de tus trabajos.

1. Soldadura TIG
Este procedimiento de soldeo utiliza como fuente de calor el arco elctrico que se
establece entre un electrodo infusible y la pieza. El bao de fusin se protege mediante
una atmsfera de gas inerte que fluye en torno al electrodo a travs de una boquilla. La
aportacin se realiza con varilla, igual que en la soldadura oxiacetilnica.
TIG son las iniciales de Tungsten Inert Gas. El tungsteno, tambin llamado wolframio,
es el material del que est hecho el electrodo; su elevado punto de fusin, 3683 C, le
permite soportar temperaturas superiores a la de fusin del acero sin que llegue a
fundirse.
El argn es el gas utilizado en la proteccin del bao de fusin. Es un gas incoloro e
inodoro, y se encuentra en el aire en una proporcin del 0,93%. Adems es inerte, lo que
significa que no reacciona con ningn otro elemento qumico; por esa razn resulta
idneo para proteger el bao de fusin, expulsando de su entorno a otros gases, como el
oxgeno, que producen reacciones indeseadas en el mismo.
Mediante el soldeo TIG podemos soldar chapas de acero al carbono de poco espesor,
desde 0,6 mm, extendindose su campo de aplicacin hasta espesores medios, entre 4 y
6 mm. Sin embargo, la mayor ventaja que ofrece este procedimiento es la posibilidad de
soldar metales cuya soldabilidad es difcil con otros procedimientos, como el acero
inoxidable, el aluminio, el magnesio, el cobre, el niquel o el titanio.

1.1. Equipo de soldadura TIG.


El equipo de soldadura TIG consta de los siguientes elementos:

Grupo generador.
Generador de alta frecuencia.
Pinza portaelectrodos.
Instalacin de gas.
Instalacin de agua.

Grupo generador.- El grupo puede ser del mismo tipo que los utilizados para la
soldadura con electrodos revestidos, que, como recordars, los hay de corriente alterna
llamados transformadores o de corriente continua llamados rectificadores. Los
grupos de corriente alterna permiten soldar prcticamente todos los metales, pero el
resultado es mejor en algunos de ellos si se sueldan con corriente continua; la eleccin
de uno u otro grupo depender del trabajo a realizar (tabla 10).

MATERIAL

CORRIENTE
ALTERNA

CORRIENTE
CONTINUA
POLARIDAD
DIRECTA

CORRIENTE
CONTINUA
POLARIDAD
INVERSA

Excelente

No recomendable

Buena

Excelente

No recomendable

No recomendable

Acero inoxidable

Buena

Excelente

No recomendable

Latn y aleaciones

Buena

Excelente

No recomendable

Fundicin de hierro

Buena

Excelente

No recomendable

Acero al carbono

Buena

Excelente

No recomendable

Cobre desoxidado

No recomendable

Excelente

No recomendable

Aluminio hasta 3
mm de espesor
Aluminio con ms
de 3 mm de espesor

Tabla 10. Corriente de soldeo en funcin del material.

Los grupos especialmente pensados para el soldeo TIG tienen la opcin de suministrar
corriente alterna o continua, pues incluyen en su interior un transformador, un
rectificador y un generador de alta frecuencia.

Figura 54. En primer plano, grupo generador de un equipo de soldadura TIG.


Generador de alta frecuencia.- El electrodo empleado en esta soldadura es una varilla
de tungsteno desprovista de revestimiento, con lo que, al soldar con corriente alterna, el
arco elctrico, ya de por s inestable, lo es ms an al no disponer de las sustancias del
revestimiento que ayudan a la ionizacin del aire. Para evitar la interrupcin del arco
elctrico se recurre al generador de alta frecuencia, el cual suministra corriente de alta
tensin (unos 3000 voltios) y muy pequea intensidad en forma de ondas amortiguadas
de elevada frecuencia. Esta corriente de alta frecuencia no es peligrosa para el soldador,
el nico inconveniente que presenta es el de producir trastornos por ondas parsitas que
afectan a radio, TV, etc. El generador de alta frecuencia no es imprescindible en
corriente continua, pero s es recomendable pues ayuda al mejor establecimiento del
arco.
Pinza portaelectrodos.- Tiene la funcin de sujetar el electrodo y dirigir el chorro de
gas protector hacia la zona de fusin. Incluye tambin un interruptor para la apertura de
la vlvula de gas y el cierre de los contactos para el establecimiento del arco. Los
equipos ms sencillos no disponen de interruptor, ya que carecen de contactor; para la
apertura del paso de gas disponen de una vlvula manual similar a la de los sopletes de
oxigs.

Figura 55. Pinza portaelectrodos.


Instalacin de gas.- La instalacin comprende: la botella de gas protector
(generalmente argn), el manorreductor para regular la presin de salida a travs de la
pinza portaelectrodos, el caudalmetro para regular el caudal de gas durante la
operacin, y finalmente la vlvula de gas, que como hemos dicho puede ser manual o
accionada automticamente desde la pinza portaelectrodos; evidentemente sta ltima
opcin ofrece un ahorro considerable de gas al permitir su salida slo durante el soldeo.
La botella de argn se distingue por sus colores: cuerpo negro y ojiva amarilla.

Figura 56. Botella de argn y detalle del manorreductor con el manmetro y el


caudalmetro.
Instalacin de agua.- Los equipos TIG que trabajan con intensidades superiores a los
150 amperios necesitan un circuito de refrigeracin por agua, la cual recorre la pinza
portaelectrodos evitando excesos de temperatura en la misma. En este caso, el equipo
dispondr tambin de una vlvula de agua para permitir su circulacin durante el soldeo.

Figura 57. Esquema de un equipo de soldadura TIG

1.2. Tcnica operatoria.


El soldeo TIG es operativamente similar al soldeo oxiacetilnico; por un lado tenemos
una fuente de calor la llama en oxiacetilnica y el arco elctrico en TIG, y por otro
lado tenemos el material de aportacin, de las mismas caractersticas que el material a
soldar.
La polaridad (directa, inversa o alterna) se elegir en funcin de los materiales a soldar
(tabla 10).

Figura 58. Posiciones del portaelectrodos y de la varilla en soldadura TIG.

2. Soldadura semiautomtica MIG/MAG


Este procedimiento de soldeo consiste en establecer un arco elctrico entre un electrodo
consumible y la pieza, de forma similar a como se realiza en el soldeo con electrodos
revestidos. El electrodo, en este caso, es un hilo de acero que se encuentra enrollado en
una bobina en el interior de la unidad de alimentacin, y que sale al exterior a travs de
la pistola segn se va depositando fundido sobre el material base. Como proteccin del
bao de fusin se utiliza un gas, que puede ser inerte o activo, dando lugar al soldeo
MIG (Metal Inert Gas) o al soldeo MAG (Metal Active Gas).
El hilo de aportacin va recubierto de un bao de cobre para evitar su oxidacin.
Algunos hilos son tubulares, es decir, estn huecos en toda su longitud, y van rellenos
de flux tipo rutilo o tipo bsico, que acta tambin como protector del bao de fusin
del mismo modo que lo hace el revestimiento en los electrodos revestidos. El dimetro
de los hilos oscila entre 0,6 y 1,6 mm, siendo ligeramente mayores los de los hilos
tubulares.
Cabe preguntarse qu diferencia existe entre el soldeo MIG y el soldeo MAG, ya que
ambos utilizan el mismo equipo. Pues bien, por una parte est el gas que se emplea
como proteccin; en el primer caso se emplea un gas inerte, es decir, que no reacciona
con el material fundido, siendo su nica funcin desplazar el aire de la zona de fusin
para impedir que el oxgeno y otros gases reaccionen con el material fundido. Sin
embargo algunos gases producen una reaccin beneficiosa; as sucede con el CO2, el
cual proporciona una mayor penetracin y una mayor velocidad en el soldeo de los
aceros. Facilitamos a continuacin una tabla de los gases empleados como proteccin
as como sus aplicaciones.

Tipo de gas

Argn, helio o
argn+helio

Argn+CO2

Argn+Oxgeno

CO2

Material a
soldar
Materiales no
frricos y
aceros
inoxidables
Aceros y
aceros
inoxidables
Aceros y
aceros
inoxidables
Aceros al
carbono

Tipo de gas

Procedimiento

Inerte

MIG

Activo

MAG

Activo

MAG

Activo

MAG

Tabla 11. Gases de proteccin en MIG/MAG y aplicaciones.


Podemos decir tambin que el procedimiento MIG se complementa con el TIG, puesto
que puede ser utilizado a partir de espesores de 4 a 6 mm, que es donde el TIG deja de
ser recomendable. Para espesores medios (entre 2 y 4 mm) ambos procedimientos son
utilizables, siendo indudable la mejor calidad que se obtiene con el soldeo TIG, sobre
todo en materiales no frricos como el aluminio y en aceros inoxidables.

2.1. Equipo de soldadura MIG/MAG


El equipo se compone de los siguientes elementos:

Generador
Unidad de alimentacin
Regulador de tensin a distancia
Pistola
Instalacin de gas
Instalacin de agua
Botella
de gas
protector

Regulador
de tensin
a distancia

Generador

Hilo de
aportacin

Pistola

Unidad de
alimentacin

Figura 59. Componentes de un equipo de soldadura MIG/MAG

Generador.- Proporciona corriente continua, pero es de caractersticas distintas al


generador utilizado con electrodos revestidos.
Unidad de alimentacin.- Suministra a la pistola todo cuanto necesite para el soldeo:
corriente, hilo de aportacin, gas protector y agua para la refrigeracin de la pistola. La
velocidad de salida del hilo se realiza automticamente en funcin de la velocidad con
la que se funde y se deposita en el cordn.
Regulador de tensin a distancia.- En el grupo generador se efecta una regulacin
basta, tan solo aproximativa a la tensin necesaria para el soldeo; la regulacin fina se
hace en este dispositivo exterior al grupo, que puede ser situado al alcance del soldador
para que pueda efectuar la regulacin con comodidad.
Pistola.- Permite orientar el hilo de aportacin y el gas protector durante el soldeo; a su
vez, dispone de un interruptor para establecer el contacto e iniciar el arco.

Figura 60. Pistola.

Figura 61. Bobina de hilo de aportacin.

Instalacin de gas.- Al igual que en los equipos TIG, esta instalacin cuenta con una
botella del gas utilizado como protector. En el caso de trabajar con mezclas de gases,
stas pueden obtenerse mediante mezcladores adecuados, aunque las mezclas tambin
se suministran en botellas con la proporcin adecuada. Para regular la presin de salida
del gas se utiliza un manorreductor, y para medir el caudal, un caudalmetro; ambos
estn situados a la salida de la botella. La apertura del paso de gas puede estar
controlada a distancia desde la pistola, al igual que en los equipos TIG.

Las botellas de CO2 se distinguen por sus colores: cuerpo negro y ojiva gris; las botellas
que contienen mezcla de gases incluyen en la ojiva los colores distintivos de cada gas;
as, por ejemplo, las botellas con mezcla de argn y CO2 tiene el cuerpo negro y la ojiva
gris y amarilla (figura 59).
Instalacin de agua.- A partir de intensidades de trabajo superiores a los 300 amperios,
las pistolas se refrigeran con agua, para lo cual las pistolas disponen de los conductos
que permiten la circulacin de agua por su interior.

Figura 62. Esquema de una instalacin de soldadura MIG/MAG.

2.3. Tcnica de la operacin


Operativamente, este procedimiento de soldeo es similar al efectuado con electrodos
revestidos, pues sujetamos la pistola con una mano, igual que en aquel lo hacamos con
la pinza, y vamos depositando el material de aportacin sobre el cordn, que se ir
formando de izquierda a derecha (en determinadas soldaduras puede ser mejor la
formacin del cordn de derecha a izquierda). La figura muestra el ngulo que ha de
formar el hilo de aportacin durante el soldeo.

Figura 63. Posicin de la pistola en soldadura MIG/MAG

Actividad 5
A modo de resumen incluimos aqu todos los procedimientos de soldeo estudiados hasta
ahora. Se trata de que pongas una cruz en los procedimientos que puedan ser adecuados
para soldar los materiales de la primera columna. Hemos denominado espesores finos a
aquellos que son inferiores a 3 mm, espesores medios a los que estn entre 3 y 6 mm, y
espesores gruesos a los superiores a 6 mm.
Materiales a soldar
Chapas de acero al carbono de
espesor medio
Tubos de cobre
Chapas de acero inoxidable de
espesor medio
Chapa fina de acero al carbono
Chapa fina de acero inoxidable
Chapa gruesa de aluminio

Blanda

Fuerte

Oxiacetilnica

Electr.
Revest.

TIG

MIG

MAG

Tubos de acero
Chapa fina de aluminio

Resumen
Soldadura
oxiacetilnica

La soldadura oxiacetilnica emplea como fuente de calor una


llama que adems desplaza al oxgeno del aire protegiendo al
bao de fusin de la oxidacin.
El equipo se compone de una botella de acetileno y una botella
de oxgeno, ambas provistas de manorreductor para reducir la
presin del gas que sale de la botella, y un soplete con el que se
obtiene la mezcla de gases procedentes de las botellas.
Un soplete puede proporcionar llamas de distinta potencia
calorficas, para lo cual basta con sustituir su boquilla. La
potencia depende del caudal de acetileno que consume el
soplete, el cual se expresa en litros/hora. Cuanto ms gruesas
sean las piezas a soldar ms potencia se necesitar en la llama.
Dependiendo de la mezcla de gases realizada en el soplete se
pueden obtener tres tipos de llama: normal, oxidante y
reductora. La primera es la utilizada en la soldadura
homognea, obtenindose cuando en la mezcla intervienen al
50% aproximadamente el acetileno y el oxgeno.
La zona ms importante de la llama es la reductora, pues en ella
se obtiene la mxima temperatura y la proteccin del bao de
fusin.

Tcnica operatoria
en la soldadura
oxiacetilnica

La operacin ha de ser efectuada prestando especial atencin a


las posiciones del soplete y de la varilla as como al
movimiento con el que stos se desplazan durante la operacin.

Soldadura por arco


manual con
electrodos
revestidos

En este tipo de soldadura el calor es producido por un arco


elctrico que se establece entre el electrodo y la pieza.
Para soldar se necesita una tensin reducida y una intensidad
elevada; para transformar la corriente obtenida de la red se
utilizan los grupos transformadores, que proporcionan corriente
alterna, y los grupos rectificadores, que proporcionan corriente
alterna.
En los grupos rectificadores el electrodo puede conectarse al
polo negativo o al positivo; en el primer caso se dice que se
trabaja con polaridad directa, mientras que en el segundo se
trabaja con polaridad inversa. En los grupos transformadores la
polaridad cambia de una a otra 100 veces por segundo.
Los electrodos tienen dos partes bien diferenciadas: el alma y el
revestimiento. El alma es una varilla de material de la misma
naturaleza que las piezas a soldar; el revestimiento es una
sustancia cuyas funcin es facilitar la estabilidad del arco y
proteger al bao de fusin.
Los electrodos se clasifican segn el tipo de revestimiento,
siendo los ms utilizados los de rutilo y los bsicos.

Tcnica operatoria
en la soldadura por
arco manual con

En este procedimiento de soldeo hay que seleccionar el


dimetro del electrodo en funcin del espesor de las chapas a
soldar. En el grupo regularemos una intensidad, la cual est

electrodos
revestidos

relacionada en cierta manera con el dimetro de electrodo


elegido. La longitud de arco ha de ser constante durante toda la
operacin. Su valor es igual al dimetro del electrodo en los de
rutilo, y la mitad del mismo en los bsicos. El electrodo se
mantendr en un plano vertical sobre el cordn, llevando una
ligera inclinacin en el sentido de avance del cordn, el cul se
ir formando de izquierda a derecha. La velocidad de
desplazamiento del electrodo ha de ser uniforme para evitar
irregularidades en el cordn.
El cebado del arco es la operacin mediante la cual
establecemos el arco elctrico para empezar a soldar. Se efecta
rascando con la punta del electrodo sobre la pieza.
Durante el soldeo es necesario protegerse convenientemente de
la intensa luz y los rayos UV emitidos por el arco.

Soldadura en
atmsfera
protegida

El trmino atmsfera protegida se refiere a que la zona de


fusin se encuentra inmersa en un gas que lo protege. Basado
en este sistema de proteccin tenemos tres procedimientos de
soldeo, el TIG, el MIG y el MAG.
El soldeo TIG obtiene el calor del arco elctrico que se
establece entre un electrodo, que no se funde, y la pieza; la
aportacin se realiza igual que la soldadura oxiacetilnica,
mediante una varilla de aportacin. La tcnica operatoria del
soldeo TIG es similar a la del soldeo oxiacetilnico.
El soldeo MIG se caracteriza porque el electrodo, que a su vez
constituye el material de aportacin, es un hilo que se presenta
enrollado en una bobina, permitiendo una aportacin continua
del material.

Autoevaluacin
1. Durante cunto tiempo se podr estar soldar chapa de 3 mm con una botella de
acetileno de 5 kg de capacidad?
2. Partiendo siempre de una llama normal, indica qu llama obtendras (1, 2 o 3) en cada
uno de los siguientes casos:
a)
b)
c)
d)

Cierras ligeramente el oxgeno.


Abres ligeramente el acetileno.
Abres ligeramente el oxgeno.
Cierras ligeramente el acetileno.

3. Si tuvieras que abrir el grifo del soplete de la figura, hacia qu lado lo giraras?

4. Qu polaridad hay que utilizar con los electrodos cuya etiqueta se reproduce?

5. La tabla adjunta contiene los factores de marcha de un grupo de soldadura. Cunto


tiempo se podr estar soldando en un periodo de una hora si se utiliza una intensidad de
210 amperios?
X
I

35%
210 A

60%
170 A

100%
130 A

6. Cules son los inconvenientes que pueden aparecer si se suelda con un electrodo
desprovisto de revestimiento?

7. Cules son las razones por las que se utilizan distintas intensidades para un mismo
dimetro y tipo de electrodo?
8. Haz una estimacin del n de cristal a utilizar en la pantalla protectora para soldar con
electrodos revestidos en los siguientes casos:
a) Chapas de 2 mm en unin a tope en horizontal.
b) Chapas de 5 mm en uniones a tope en cornisa.
9. Indica el tipo de gas que contienen las botellas de la figura.

10. Suponte que tienes un grupo generador de corriente continua de los que se usan
habitualmente para soldar con electrodos revestidos. Qu ampliaciones deberas hacer
a grupo para poder efectuar con l soldadura TIG?

Respuestas a las actividades


Actividad 1
Los datos pedidos pueden obtenerse de la tabla 2 de la unidad didctica, pero
previamente ser necesario seleccionar la boquilla adecuada. Segn esta tabla, para
soldar chapa de 2 mm puede utilizarse una boquilla de 150 l/h o bien una de 300 l/h;
cul elegir? Realmente se puede efectuar la soldadura con una u otra boquilla; en el
primer caso la fusin ser ms lenta, y, por tanto, habr que emplear ms tiempo en
realizar el cordn; sin embargo tiene la ventaja de que no hay tanto riesgo de que se
descuelgue el bao de fusin y se abra un agujero entre las chapas. Se recomienda la
primera boquilla para iniciarse en la tcnica del soldeo oxiacetilnico.
Por otro lado, si las botellas estn recin cargadas, la presin reinante en su interior ser
la ya mencionada en estas unidades.
Estos son los datos obtenidos de la tabla 2 para la boquilla de 150 l/h, as como la
presin en las botellas estando stas recin cargadas:

CHAPA DE 2 MM

Presin
botella O2?
200 bar

Caudal?
150 l/h
Presin botella
C2H2?

Presin de
trabajo?
2 kg/cm2
Dimetro
de varilla?

15 kg/cm2
2 mm
Presin de
trabajo?
0,15 kg/cm2

Actividad 2
Comenta con el tutor o tutora, las posibles dudas o dificultades que hayas podido
experimentar al realizar el ejercicio propuesto en esta actividad.

Actividad 3

a) Hacia la mitad de la etiqueta aparece la inscripcin 2,0x300. Evidentemente se


trata del dimetro y la longitud de los electrodos que contiene la caja, expresadas
ambas en mm.
b) El tipo de revestimiento aparece implcito en la denominacin AWS 5.1 que
aparece en el cuarto rengln: E 6013, y ms en concreto en los dos ltimos
dgitos de sta. Consultando la tabla 6 de la unidad didctica en ella se puede
para la dgitos 60: Similar. Buenos resultados a baja tensin nominal. CA y
CC. Evidentemente el similar se refiere a lo dicho en la fila anterior de la
tabla; en ella se deca: Todas posiciones. Recomendado a tope plano y
horizontal. Revestimiento con gran cantidad de xido de Ti. El xido de
titanio recibe tambin el nombre de rutilo, y es por este nombre es por el que son
ms conocidos. As, pues, se trata de un revestimiento de rutilo.
c) Hemos visto en el apartado anterior que con estos electrodos se puede soldar en
Todas posiciones. Recomendado a tope plano y horizontal. Evidentemente
todas posiciones incluye a la posicin vertical, an cuando no sea la ms
recomendada por el fabricante.
d) Un grupo transformador proporciona corriente continua exclusivamente. Hemos
visto que la denominacin AWS indica para los dgitos 60 lo siguiente: Similar.
Buenos resultados a baja tensin nominal. CA y CC.
e) Aparte de lo dicho anteriormente, en la etiqueta se puede leer en el sptimo
rengln: Corriente alterna o continua (-). El signo negativo indica el polo al
que hay que conectar el electrodo en un grupo de corriente continua.

Actividad 4
OXIACETILNICA
Seleccin de boquilla o
lanza
Regulacin de presiones de
trabajo en el manorreductor

Encendido de la llama

Aumento de la apertura de
los grifos del soplete.

Alejamiento de la llama al
bao de fusin

ELCTRICA
Seleccin del dimetro del
electrodo
Regulacin de la intensidad
en el grupo

CAUSA
Espesor de las chapas a
soldar.
Las presiones se regulan en
funcin del caudal de la
boquilla seleccionada.
La intensidad se regula en
funcin del dimetro del
electrodo seleccionado.
Cebado del arco
Necesidad de activar la
fuente de calor para iniciar
el soldeo.
Regulacin de la intensidad Necesidad de aumentar
en el grupo a un valor ms ligeramente la potencia
elevado.
calorfica debido a una
fusin y penetracin algo
deficientes. Los grupos de
soldadura elctrica no
tienen ajuste fino de la
intensidad.
Aumento del arco elctrico Evitar una fusin excesiva
en un punto concreto de la
pieza. En oxiacetilnica es
ms evidente que en
elctrica.

Actividad 5
Materiales a soldar
Chapas de acero al carbono de
espesor medio
Tubos de cobre

Blanda

Fuerte
X

Oxiacetilnica
X

Electr.
Revest.
X

TIG

Chapa fina de acero inoxidable

X
X

Chapa gruesa de aluminio

Chapa fina de aluminio

MAG

Chapas de acero inoxidable de


espesor medio
Chapa fina de acero al carbono

Tubos de acero

MIG

X
X

X
X

Respuestas a la autoevaluacin
1. La botella de 5 kg recin cargada contiene 0,8 kg de acetileno. Cada kilo de acetileno
se transforma en 850 litros, una vez que sale al exterior.
0,8 kg 850 l / kg = 680 l
Segn la tabla 2, la chapa de 3 mm de espesor debe soldarse utilizando una boquilla de
300 l/h de consumo; as pues, la duracin del contenido de acetileno de la botella ser:
Tiempo =

680 l
= 2,27 horas
300 l / h

2.
a) Al cerrar ligeramente el oxgeno habr mayor porcentaje de acetileno en la
mezcla. La llama que se obtendr ser carburante, es decir, la n 3.
b) Partiendo de nuevo de la llama normal, si abres ahora ligeramente el acetileno,
su proporcin ser mayor en la mezcla de gases, por lo que la llama tomar
tambin el aspecto de la n 3.
c) Al abrir el grifo del oxgeno la llama ser oxidante, y su aspecto ser el de la
figura 1.
d) Anlogamente, al cerrar el acetileno tambin la llama ser oxidante, con un
aspecto similar al de la figura 1.

3. Prcticamente todos los grifos abren girndolos en el sentido contrario al de las


agujas del reloj; tambin los grifos del soplete. La apertura se realizar entonces en
girando el grifo en el sentido B.

4. La inscripcin AC(U0>65V), DC(+) que se puede leer en la etiqueta nos informa


que los electrodos de la caja se pueden utilizar con corriente alterna (AC) y con
corriente continua (DC), en este ltimo caso con polaridad inversa (+ indica que hay
que conectar el electrodo al polo positivo del grupo).

5. El factor de marcha es el tiempo efectivo de soldeo que, en un periodo de 10 minutos,


se puede realizar a la intensidad indicada en la tabla. Una regla de tres nos
proporcionar el valor pedido:
En 10 min ------------------ 3,5 min soldeo efectivo
En 60 min ------------------ x
x=

60 3,5
= 21 min
10

Se puede soldar durante 21 minutos, cumpliendo siempre el requisito de que en cada


periodo de 10 minutos se suelden 3,5 minutos y se deje descansar al grupo los 6,5
minutos restantes.
6. Un electrodo sin revestimiento adolecer de las ventajas que ste proporciona. As:
Existirn dificultades para establecer el arco, y ste podr cortarse
frecuentemente, sobre todo si se utiliza corriente alterna.
No existir proteccin del bao de fusin, por lo que el cordn aparecer con
defectos, consecuencia de la reaccin de ste con los gases que contiene el aire.
El arco, una vez establecido, ser muy disperso, ya que no hay revestimiento
alrededor para dirigirlo hacia la pieza.
El electrodo se pegar a la pieza con frecuencia, ya que entre el alma y la pieza no
se interpone ningn revestimiento que evite el contacto entre ambos.

7. Cuando se efecta una unin a tope en posicin horizontal se suele recurrir a los
valores intermedios del rango de intensidades. Se recurre a intensidades mayores
cuando se efectan soldaduras en ngulo interior, ya que hay que el material a calentar
se encuentra ms concentrado, siendo necesario aportar ms calor. Cuando se efectan
cordones en ngulo exterior hay que disminuir la intensidad debido a que, al trabajar en
los bordes de las piezas, se necesita poco calor para obtener la fusin. Tambin se
disminuye la intensidad al efectuar cordones en posiciones en las que pueda producirse
el descuelgue del bao de fusin, como en cornisa, vertical o techo.

8. Aunque de un modo orientativo, la tabla 7 de esta unidad nos relaciona el espesor de


la chapa con el dimetro del electrodo; y ste, a su vez, se relaciona con la intensidad a
regular en el grupo, la cual se puede leer en la tabla 8. Finalmente la tabla 9 relaciona la
intensidad con el tono del cristal de proteccin. Estos son los datos obtenidos para los
casos pedidos:
a) Para chapa de 2 mm hay que utilizar electrodos de 2 mm. Puesto que la unin es
a tope en horizontal se utilizar la intensidad media del rango, que es
aproximadamente 50 amperios. Para esa intensidad se recomienda un cristal del
tono 9 10.
b) Para chapa de 5 mm se recomienda un electrodo de dimetro 4 mm. Al ser la
unin en cornisa, con el fin de evitar descolgamientos se utilizar una intensidad
de la zona baja del rango; unos 140 amperios. El tono correspondiente a esta
intensidad es el n 11.
9. A) Acetileno; B) Oxgeno; C) Argn; D) CO2; E) Mezcla de argn y CO2.
10. En principio, un grupo generador de los utilizados para el soldeo con electrodos
revestidos puede ser transformado en un equipo TIG aadindole los siguientes
componentes: Una botella de argn provista de manorreductor y caudalmetro; una
pinza portaelectrodos provista de grifo manual para el paso de gas y una manguera para
llevar el gas desde la botella hasta la pinza. Al ser nuestro grupo primitivo de corriente

continua no sera imprescindible el generador de alta frecuencia, aunque su


incorporacin facilitara el establecimiento del arco elctrico.