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Antropologa del Parentesco II

GRADO

Resmenes 2012-2013

APUNTES DE LA ASIGNATURA:
ANTROPOLOGA DEL PARENTESCO II
(Cdigo:70022084)

Curso 2012-2013

Antropologa del Parentesco II

Resmenes 2012-2013

Antropologa del Parentesco II

Resmenes 2012-2013

La bibliografa bsica obligatoria consta de dos bloques temticos, La Crisis de la Antropologa


Del Parentesco y Tendencias Actuales. Para cada captulo de ambos bloques las/los estudiantes
debern indistintamente contestar a una serie de preguntas necesarias para su correcta interpretacin:
- Cul es la tesis fundamental que quiere contestar el investigador en su texto?
- Desde que rea o corriente terica antropolgica trabaja?
- Qu argumentos tericos y categoras de anlisis utiliza para contextualizar su estudio o
investigacin?
- A qu conclusiones llega y qu nuevas categoras propone, si es que lo hace?
Una vez dada una respuesta a estas preguntas, las cuestiones planteadas de manera especfica para
cada bloque sern:
Cuestiones a responder en el primer bloque.
- Qu tesis cuestionan las propuestas tericas del autor y qu argumentos utiliza?
- Cules son sus fundamentos tericos?
- Por qu plantea una tesis nueva al tema tratado y a qu conclusiones epistemolgicas llega?
Cuestiones a responder en el segundo bloque.
- Cmo influye la informacin que produce en su trabajo de campo? Cmo influye en las
conclusiones a las que llega?
- Qu datos produce en su investigacin para dar respuesta a su pregunta fundamental?
- Cmo construye la etnografa para presentar tanto su planteamiento terico como sus datos y sus
conclusiones al lector?
El contenido de la materia queda recogido en los dos libros de lectura obligatoria:
- Parkin, R.; Stone, L. 2007. Antropologa del parentesco y de la familia. Madrid. Ramn Areces.
- Konvalinka, N. 2012. Modos y maneras de hacer familia. Las familias tardas, una modalidad
emergente. Madrid. Biblioteca Nueva.
El temario de esta asignatura comienza con las crticas que antroplogos como David Schneider
(1928-1995) hacen a las teoras clsicas del parentesco, para introducir paulatinamente al alumnado
en algunos de los estudios e investigaciones recientes en este rea del conocimiento antropolgico.
Por esta causa es recomendable que la/el estudiante asimile la materia siguiendo el orden
preestablecido por el equipo docente.
La metodologa que plantea el equipo docente en esta asignatura permite considerarla independiente
de Antropologa del Parentesco I y Conocimiento Etnogrfico: Antropologa del Parentesco. No
obstante, las personas que tengan conocimientos previos del rea vern facilitada la comprensin y
asimilacin de los contendidos de Antropologa del Parentesco II.
Esta asignatura compendia teoras e investigaciones que analizan, entre otros asuntos, las formas
emergentes de familias y la construccin del parentesco, actualmente determinadas en muchas
ocasiones por: las migraciones; las reivindicaciones de las colectivos lsbico-gays o los movimientos
feministas; los avances en las tcnicas de reproduccin asistida (TRA); las legislaciones nacionales
sobre adopcin internacional; o la subrogacin como nueva va a la maternidad/paternidad. Esta gran
cantidad de supuestos obliga a presentar la asignatura en dos bloques temticos diferenciados en
consonancia con los asuntos tratados: La crisis de la Antropologa del Parentesco y Tendencias
actuales en la Antropologa del Parentesco.

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BLOQUE TEMTICO 1
La Crisis de la Antropologa Del Parentesco

A mediados del siglo pasado algunos tericos del parentesco, como Needham o Schneider, revisan
varios conceptos de la antropologa clsica aplicados al estudio del parentesco y la familia, como
matrimonio, filiacin, consanguinidad e incesto, dando un giro a la teora y la investigacin de la
disciplina, que se resume en la mxima el parentesco no existe. Con esta tesis, expresada por
David Murray Schneider en su texto, De qu va el parentesco? (1972), comienza el primer bloque
de lecturas obligatorias que las/los estudiantes deben leer y comprender. El enfoque simblico de
este autor ser seguido por varias reas de la antropologa social, desde los propios estudios del
parentesco y la familia, a la antropologa feminista. Ambas representadas en este bloque por los
textos de J. Carsten (1995), y S. J. Yanagisako y J. F. Collier (1987), respectivamente. La
contextualizacin a estos estudios se plantea en la Introduccin de Linda Stone (2003), que el
estudiante deber leer detenidamente al quedar expuestas en ella las claves para la correcta
interpretacin de los textos. En este sentido, el orden concreto que el equipo docente recomienda
para las lecturas de este bloque es:
Lectura 1.
Stone, L. 2007 [2003]. Introduccin a la Seccin 3. En Parkin, R. y L. Stone (eds.). Antropologa del
parentesco y de la familia. Editorial Universitaria Ramn Areces. Pp. 407-426.
Lectura 2.
Schneider, David M. 2007 [1972]. De qu va el parentesco? En Parkin, R. y L. Stone (eds.).
Antropologa del parentesco y de la familia. Editorial Universitaria Ramn Areces. Pp. 427-459.
Lectura 3.
Yanagisako, S.J. y J. F. Collier. 2007 [1987]. Hacia un anlisis unificado del gnero y el parentesco.
En Parkin, R. y L. Stone (eds.). Antropologa del parentesco y de la familia. Editorial Universitaria
Ramn Areces. Pp. 461-491.
Lectura 4.
Carsten, J. 2007 [1995]. La sustancia del parentesco y el calor del hogar: Alimentacin, condicin de
persona y modos de vinculacin (relatedness) entre los malayos de Pulau Langkawi. En Parkin, R. y
L. Stone (eds.). Antropologa del parentesco y de la familia. Ed. Univ. Ramn Areces. Pp. 515-542.
Preguntas necesarias para su correcta interpretacin:
- Cul es la tesis fundamental que quiere contestar el investigador en su texto?
- Desde que rea o corriente terica antropolgica trabaja?
- Qu argumentos tericos y categoras de anlisis utiliza para contextualizar su estudio o
investigacin?
- A qu conclusiones llega y qu nuevas categoras propone, si es que lo hace?
Cuestiones a responder en el primer bloque.
- Qu tesis cuestionan las propuestas tericas del autor y qu argumentos utiliza?
- Cules son sus fundamentos tericos?
- Por qu plantea una tesis nueva al tema tratado y a qu conclusiones epistemolgicas llega?

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Lectura 1
Stone, Linda
Introduccin a la Seccin 3: Ocaso y renacer del parentesco.
Antropologa del parentesco y de la familia. Pp. 407-426.
Esta parte cubre el periodo contemporneo de los estudios de parentesco, desde los aos 70 hasta
hoy, el estudio del parentesco deja de centrarse en la organizacin social para concentrarse en los
smbolos y significados culturales, incorporando las ideas de proceso social y del individuo humano
como sujeto de accin deliberada (human agency).
La poca contempornea ha sido testigo de la muerte y de la
revitalizacin del parentesco en antropologa. Su fallecimiento, mejor
ser decir ocaso, fue instigado por David Schneider que deca que el
concepto se basaba en nociones eurocntricas acerca de la
reproduccin biolgica.

Linda Stone
Antroploga cultural,
profesora de antropologa en
la Universidad Estatal de
Washington y en la
Universidad de Oxford.
Realiz investigaciones en
Nepal sobre medicina
tradicional y religin. Entre
sus publicaciones destaca:
Kinship and Gender.

Inici su renacimiento con la antropologa feminista, que lo vincul al


gnero. A mediados de los 90 surge un parentesco menos
eurocntrico con conceptos ms abiertos y flexibles, con el impulso
de las Nuevas Tecnologas Reproductivas, el parentesco entre gays y
lesbianas y las nuevas formas de familia fruto de los crecientes
divorcios, matrimonios repetidos o rematrimonios (remarriage) y
las tendencias actuales en la adopcin.
DAVID SCHNEIDER Y LA MUERTE DEL PARENTESCO

En 1972 dice Schneider que el parentesco no existe en ninguna


cultura conocida por el hombre. Haba en ese momento una
creciente sensacin entre los antroplogos de que los conceptos del parentesco se haban vuelto
demasiado abstractos, rgidos y formales para aplicarse con sentido a sociedades reales. Otro
problema era que en los aos 60, una buena parte de la antropologa se haba empeado en
desentraar las sociedades llamadas primitivas en contraposicin a las avanzadas. La
antropologa se estaba alejando de una pregunta central, la de -cmo se mantienen estables e
integradas las sociedades-. Schneider consigui que el parentesco fuera un no-tema en
antropologa durante ms de veinte aos.
Schneider estudi en Yale donde conoci a varios pensadores clave, sobre todo a Margaret Mead.
Hizo trabajo de campo con los Yap de Polinesia donde estudi el parentesco. Muchos piensan que su
obra es contradictoria pero nadie niega que transform el parentesco antropolgico, pues fue el
causante de que se rechazara el enfoque del parentesco en relacin con la organizacin social para
avanzar hacia un nuevo parentesco, reformulado en torno a la cultura, el proceso social y la
capacidad humana de iniciativa y de accin deliberada (human agency).
Sera fundamental su definicin de cultura, junto a Clifford Geertz fue una de la principales figuras
de la antropologa simblica americana, en un marco terico donde la cultura se entiende como los
smbolos y significados compartidos por un pueblo. Hay que sealar dos caractersticas: su
definicin del cultura es particularmente estrecha y su aproximacin a la cultura es profundamente
relativista. Schneider separaba ntidamente la cultura de la biologa humana.

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No negaba que la organizacin social existiera. Tampoco negaba que algunos aspectos de la
cultura tuvieran relacin con la organizacin social o con la conducta humana, slo insista en
mantener analticamente diferenciados estos estratos de la vida humana, y al considerarse
antroplogo cultural, le interesaba exclusivamente el estrato cultural.
Schneider se adhiri al relativismo cultural de Franz Boas, dando importancia a entender cada
cultura en sus propios trminos, o desde dentro. Un antroplogo de fuera tiene que aproximarse
a otra cultura no a travs de sus propias perspectivas culturalmente predispuestas sino de los
trminos, las categoras y los conceptos de los nativos. Rechaz la distincin entre emic y etic.
Consideraba el parentesco como un constructo cultural europeo, que los antroplogos imponan a
otras culturas.
Los referentes de un smbolo (las cosas o ideas que representa) no existen en una realidad externa
sino que a su vez estn construidos culturalmente. Ampliando los dominios de lo que se considera
una construccin cultural, su argumento anuncia un desarrollo posterior de la antropologa feminista,
esas ideas se llamaran ms adelante constructivismo cultural.
La idea de entender la cultura desde dentro tiende a disuadir que se hagan comparaciones o
generalizaciones transculturales, aunque parece que no estaba en contra.
Pretenda revelar las categoras, significados y smbolos mediante los cuales los americanos
entienden sus relaciones de parentesco y mostrar que el parentesco es un sistema cultural, no un
conjunto de relaciones biolgicas. El resultado fue un anlisis del parentesco en Amrica 1 que
planteaba dos ordenes culturales subyacentes: el orden de la naturaleza (basado en los hechos
naturales de la procreacin, y cuyo resultado son los parientes basados en la sustancia biogentica
compartida) y el orden de la ley (el parentesco legalizado o consuetudinario, convertido en
costumbre social, lazos basados en el matrimonio y la adopcin). El orden de la ley no se rige por los
hechos naturales de la procreacin sino por un cdigo de conducta caracterizado por el amor que
para Schneider era solidaridad duradera y difusa.
Se producen tres clases de parientes en Amrica: 1) parientes slo en o segn la naturaleza (hijo
natural o hijo ilegtimo, etc.); 2) parientes solo en o segn la ley (maridos, esposas, parientes
polticos, hijo adoptivo; y 3) parientes en o segn la naturaleza y en o segn la ley, es decir, parientes
con los que uno traza sus relaciones simultneamente a travs de lazos de sangre y de matrimonios (o
en virtud de cdigos de conducta). Esta ltima clase seran los ms autnticos. El pariente de
sangre sera el emparentado por la naturaleza y por la ley, el ms autntico y el mejor valorado.
Afirm tambin que en el ncleo del parentesco americano estaba el concepto cultural del amor,
como smbolo del amor est el coito entre el marido y la mujer, y esta enrarecida relacin sexual
entre marido y mujer produce autnticos parientes de sangre. En la familia americana hay dos tipos
de amor: el que se da entre marido y mujer (conyugal) y el que se da entre padres e hijos y entre
hermanos (amor cognaticio). El primero es ertico y el segundo no lo es. Algunas crticas son que su
anlisis no se aplic a minoras tnicas (por ejemplo a los americanos japoneses).
En 1972 ya haba dado un giro y afirmaba ahora que en realidad el parentesco no exista como
mbito cultural diferenciado en la cultura americana, sostena que los que haba considerado rasgos
distintivos del parentesco americano (ideas sobre la sustancia compartida y un cdigo de conducta o
sentimientos de solidaridad) tambin intervienen en las ideas americanas sobre la nacionalidad y la
1

Al decir Amrica se refiere a Estados Unidos.

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religin. Pasar a decir que el parentesco no existe en ninguna cultura conocida, explicando con
detalle los errores de antroplogos como Morgan o Lvi-Strauss. Dice que el error de los
antroplogos es construir un concepto basado en presuposiciones eurocntricas. Denunci su propia
obra anterior sobre el parentesco Yap diciendo que lo que le haba parecido un constructo de
descendencia patrilineal era una ilusin debido a su adoctrinamiento como antroplogo. La clave de
su argumentacin estriba en demostrar que los vnculos biolgicos eran cruciales para el concepto de
parentesco de los antroplogo y que despojado de su fundamento en la biologa, el parentesco no es
nada.
En 1984 esta bomba de Schneider cay en una poca tormentosa del pensamiento antropolgico, en
un momento en que se daba una crisis de la representacin, sensibles los antroplogos ante las
representaciones deformadas del Otro. Fue una poca de autocrtica y un periodo del crecimiento
del postmodernismo, movimiento del que Schneider formo parte y aunque su tipo de relativismo
cultural fue bienvenido por muchos, se fue desarrollando una insatisfaccin con la estrecha
concepcin que tena de la cultura como algo separado de la conducta y la organizacin social o
estructura social. Los investigadores posteriores quisieron ver cmo la gente utiliza las ideas y
prcticas locales de parentesco para reforzar o poner en cuestin las estructuras dentro de su propia
sociedad.
Schneider describi ingenuamente la cultura como integrada, coherente y compartida. Con
posterioridad los antroplogos han destacado el conflicto y la ambigedad dentro de los smbolos y
significados y han llegado a considerar que la cultura es multivocal y objeto de disputa entre
individuos y grupos.
Mientras Schneider deconstrua el parentesco, aparece un nuevo desafo al parentesco tradicional
planteado por Claude Lvi-Strauss con la aplicacin del estructuralismo, desarrollando el concepto
de sociedades Casa, aquellas en las que las personas se agrupan en patrimonios corporativos o
Casas. La pertenencia a las casas puede seguir simultneamente un nmero cualquiera de caminos
distintos: descendencia (matrilineal o patrilineal), matrimonio (endogmico o exogmico), a travs
del parentesco ficticio, de la adopcin o de cualquier otro medio de incorporar a personas de distinto
tipo y origen.
El concepto separa las relaciones de parentesco de las relaciones arraigadas en vnculos biolgicos.
Este concepto refleja las ltimas tendencias del parentesco post-schneideriano en tanto que vuelve a
vincular el parentesco a la organizacin social, la Casa es la caracterstica central de la organizacin
social.
LA EXTENSIN A LA ANTROPOLOGA FEMINISTA
Las ideas posteriores a Schneider entraron ms directamente en la antropologa feminista a travs de
la obra de Sylvia Yanagisako y Janet Collier, de la Universidad de Stanford. Dicen que la historia
se ha visto asediada por la aparicin de dicotomas analticas (naturaleza/cultura, domstico/pblico,
produccin/reproduccin) utilizadas para explicar transculturalmente construcciones y desigualdades
de gnero. Estas dicotomas estn viciadas porque se basan en una idea de las diferencia biolgicas
naturales entre macho y hembra en la reproduccin, todas se basan en concepciones culturales
occidentales del gnero.
Igual que el concepto de parentesco haba estado cargado de presuposiciones culturales
occidentales en torno a los vnculos biolgicos, el estudio del gnero haba sido distorsionado por
presuposiciones culturalmente tendenciosas acerca de las diferencias biolgicas entre machos y

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hembras en la reproduccin. Pretendan hacer con el gnero lo que Schneider haba hecho con el
parentesco.
Desafiaban una perspectiva anterior del gnero que lo contrastaba con el sexo, que se haba
referido a las diferencias biolgicas o anatmicas universales mientras que el gnero se haba
referido a la interpretacin y valoracin especfica por cada cultura de esas diferencias. Alejaban la
biologa del gnero an ms de lo que las haba alejado el pensamiento feminista, Pero a diferencia
de Schneider, no tacharon el gnero de no-tema ni animaron a abandonar su estudio, los estudios
sobre gnero florecieron y lo que hicieron fue sugerir el estudio conjunto de parentesco y
gnero.
Habra que hacer una crtica, que los antroplogos hayan enraizado el parentesco y el genero en la
reproduccin biolgica ha sido en ambos casos un error, pues ese arraigo es una concepcin cultural
occidental. Aunque ambos (parentesco y gnero) se constituyen mutuamente en nuestra sociedad,
esto no significa que estn vinculados de las misma manera en todas las sociedades.
Esbozan una nueva aproximacin al estudio del gnero. Parten de la premisa de que todos los
sistemas sociales son intrnsecamente sistemas de desigualdad, por lo que conciben un programa
analtico que cubre el anlisis cultural del significado y el desarrollo de modelos sistmicos de
desigualdad y que incorpora el anlisis histrico. Reflejan la perspectiva ms contempornea
siguiendo a Pierre Bourdieu de que la vida social y cultural emerge de la interaccin dinmica entre
las estructuras y las acciones de las personas.
Sus ideas impulsaron una nueva mirada, de arriba abajo, al parentesco/gnero, una mirada que tena
en cuenta las concepciones locales sobre los hombres, las mujeres, la diferencia sexual y la
reproduccin humana.
RESCATAR EL PARENTESCO
Janet Carsten intenta rescatar el parentesco de su muerte post-schneideriana sustituyendo
parentesco (kinship) por el trmino ms amplio relatedness para alejarnos de las ideas
occidentales sobre el parentesco en trminos de vnculo biolgico. Se cuestion la validez de la
distincin entre parentesco social y biolgico. Abandon la distincin social/biolgico y tuvo va
libre para investigar las ideas de los malayos acerca de los modos de establecer relaciones y anudar
vnculos (relatedness). Se pregunta Qu es lo que tienen realmente, en trminos de una
categorizacin ms amplia, ms abierta y ms flexible de la humana condicin de estar relacionado
(relatedness)?
El abandono del trmino parentesco (kinship) para usar en su lugar el trmino relatedness plantea
un problema, el concepto carecera de lmites y seramos incapaces de distinguir a los parientes
(kin) de los vecinos, amigos, compaeros de trabajo, etc.
Aunque relatedness no resuelve el problema schneideriano del parentesco, Carsten ha conseguido
hacer una importante contribucin al rescate del parentesco de su muerte post-schneideriana.
Demuestra la naturaleza fluida de la condicin malaya de emparentamiento y la ausencia total de
significado en el contexto cultural malayo de la distincin entre parentesco biolgico y social,
presenta la relatedness malaya como proceso, que surge a lo largo del tiempo, por ejemplo por los
procesos de recibir y dar comida.

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Estos tipos de concepciones fluidas de la condicin de persona contrastan con una ms rgida y
limitada en el mundo occidental. Las no occidentales han sido definidas como personas partibles o
dividuos, y en Occidente se considera a las personas como entidades discretas y limitadas por su
piel. En una concepcin de las personas como partibles o dividuos se forman a travs de las
relaciones con los otros y dan partes de s mismos a otros en un proceso que produce otros. Las
concepciones culturales de las modalidades y condiciones de estar relacionado (relatedness) son
inseparables de las concepciones culturales de la condicin de persona (personhood).
Al rescatar el parentesco de la muerte schneideriana Carsten pretenda impulsar los estudios emic
de los modos de estar relacionados (relatedness) y permitir su estudio transcultural, presenta
comparaciones transculturales en trminos de parentesco como proceso y ejecucin (performance) y
de parentesco establecido a travs de prcticas cotidianas.
A mediados de los 90 los estudios de parentesco haban incorporado plenamente la idea del
parentesco como proceso social y del parentesco construido mediante la accin o la condicin
humana activa. La iniciativa y la capacidad humana de accin deliberada (agency) ocupa un lugar
todava ms destacado en el nuevo parentesco que se analiza en la ltima seccin.

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Lectura 2
Schneider, David M.
De qu va el parentesco 2? Pp. 427-459.
A Morgan le interesaba descubrir la historia y el origen de los indios del norte. Sostena que no eran
las palabras ni el lenguaje lo que haba que considerar como ndice fiables, sino el modo de
clasificacin de los parientes con independencia de las palabras o el
lenguaje utilizados. Era un sistema que se transmite con la sangre,
con sangre quera decir lo mismo que nosotros: gentica y biologa.
Deca Morgan que En los sistemas de relacin de parentesco de las
grandes familias3 de la humanidad se depositan y conservan algunos
de los monumentos ms antiguos del pensamiento y la experiencia
humanos.

David Murray Schneider


(New York 1918- 1995)
Antroplogo cultural
conocido por sus estudios
sobre parentesco.
Hizo trabajo de campo en
Micronesia, con los Yap.
Ense en la universidad de
California (Berkeley), en la
Universidad de Chicago y
en la de Santa Cruz
(California).

En palabras de Morgan las relaciones familiares (family


relationships) son tan antiguas como la familia. En virtud de la ley de
derivacin que se expresa por la perpetuacin de la especie a travs
de la relacin de matrimonio (marriage relation). Llam sistema
natural al sistema descriptivo porque est fundado en una correcta
apreciacin de la distincin entre lnea directa (lineal) y varias
colaterales. Cada relacin de parentesco (relationship) est
especializada y separada de las otras de tal manera que su proximidad
disminuye y su valor se reduce segn el grado de distancia de cada
persona con respecto al Ego central.

Es imposible explicar el origen de este sistema partiendo del supuesto


de la existencia de la familia fundada en el matrimonio entre un solo
par de personas, pero se puede explicar con cierto grado de
probabilidad suponiendo la existencia anterior de una serie de
costumbres e instituciones, que empiezan en las relaciones sexuales
promiscuas y finalizan con el establecimiento de la familia tal como est constituida en la actualidad,
basada en el matrimonio entre parejas singularizadas.
El paradigma de Morgan establece que el modo de clasificacin de los parientes (kinsmen) se deriva
del conocimiento de cmo estn relacionados (related) entre si gentica o biolgicamente las
personas. El matrimonio es la institucin central del parentesco (kinship).
Le pareca evidente que el modo de clasificacin se poda leer directamente a partir de la
terminologa de parentesco, era la clave para obtener el modo de clasificacin. El parentesco
consista en el modo en que un pueblo agrupaba y clasificaba a sus miembros en virtud de la
contrastacin con los hechos biolgicos reales y verdaderos de la consanguinidad y la afinidad.

Schneider se interroga por lo que denomina kinship, traducido por parentesco pero hay que recordar que en gran
parte de los textos antropolgicos se traduce como consanguinidad por lo que hay muchos textos que introducen
especificaciones como kinship and marriage, kinship and alliance o el trmino relationship entre otros.
3
La familia para Morgan es la institucin social, un grupo de parientes constituido en virtud del matrimonio, pero aqu
las grandes familias de la humanidad (aria, semtica, urlica, malaya, etc.) equivalen a lo que se denomina razas,
pueblos o naciones y el ttulo de la obra: Human family equivale a lo que hoy llamaramos especie humana o gnero
humano.

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McLennan discrep de Morgan, dice que el sistema clasificatorio no puede ser un sistema de lazos
de sangre, que es meramente un sistema de frmulas de saludo y tratamiento mutuo. Los nombres de
parentesco est formulados para ser usados en la apelacin. Para McLennan los trminos de
parentesco (kinship terms) eran frmulas de cortesa y modos de dirigirse a alguien, de saludarse
mutuamente,
Para McLennan y para Morgan el parentesco (kinship) consista en el matrimonio, en los hechos de
la procreacin y la concepcin, en los lazos de sangre y las relaciones genticas tal y como se
conocan o eran cognoscibles, en los lazos que surgen de los hechos biolgicos de la reproduccin
humana. Para McLennan los derechos y deberes, la sucesin y los patrimonios derivaban de los
lazos de sangre, no de los trminos de parentesco.
Despus, muchos otros, como Durkheim y Rivers entenderan las nociones de paternidad y
maternidad (paternity and maternity) y de vnculo de sangre (blood connection) en sus significados
sociales y no en su significado biolgico. Aquello a lo que el parentesco remite es al sistema de lo
que se define socialmente como hechos biolgicos de la reproduccin. El rasgo definitorio ha sido el
aspecto biolgico, ya se considere como pura biologa o como la definicin social de lo que es la
biologa.
Desde Morgan ha sido que la relacin biolgica ficticia o presunta o indemostrable, el propio
aspecto social, toma como modelo, o es una extensin metafrica de, o una adicin social a, la
relacin biolgica definitoria y fundamental. Por ejemplo, la adopcin no queda excluida del sistema
de parentesco (kinship relationship) porque adopta el modelo de la relacin biolgica.
Los dos lados del parentesco, el modelo biolgico (real o presunto, supuesto o ficticio) y la
relacin social (los derechos, deberes, privilegios, roles y estatus) mantienen una relacin jerrquica
entre si, ya que el lado biolgico define al sistema al que se acopla el lado social.
Yo defiendo que el parentesco de Morgan est equivocado.
I
Hay un consenso social entre todos nosotros, seamos o no seguidores de Morgan, respecto a que una
clasificacin de los parientes (kinsmen) no agota en absoluto el sistema de parentesco. Donde
discrepamos es en el modo de manejar este hecho. Mi postura al respecto es que no se puede ofrecer
una explicacin correcta de la clasificacin de parientes (kin) en un sentido cultural sin tener en
cuenta el sistema de parentesco en su totalidad.
Otra estrategia es el uso de un concepto de cultura diferente, ms limitado, ms agudo y potente que
el tradicional en antropologa. No deben confundirse los esquemas de conducta que la gente ejecuta.
Despus se debe extraer del sistema normativo lo que he llamado el sistema cultural (siguiendo a
Parsons), consiste en el sistema de smbolos y significados que est incrustado en el sistema
normativo pero que constituye un aspecto bien distinto de este y se puede abstraer fcilmente de l.
Por smbolos y significados entiendo las premisas bsicas que una cultura postula para la vida. La
cultura tiene sus propios procesos y sus propias reglas de cambio y movimiento. La cultura configura
la postura del hombre en el mundo.
Esto no quiere decir que el nivel cultural y el normativo no estn conectados. El nivel cultural
contiene implicaciones para las direcciones generales que deberan tener lugar pautas normativas

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para la accin. Las premisas culturales permiten un amplio abanico de posibilidades y alternativas en
las reglas normativas.
Esta concepcin de la cultura y la teora social de la que forma parte producen un conjunto bastante
menor, ms concentrado y homogneo de materiales abstrados como cultura que muchas otras
definiciones.
La pregunta En qu consiste el parentesco? Se considera aqu solamente en sus aspectos culturales,
lo que define al parentesco es el nivel cultural. No hablo de parentesco en un nivel psicolgico, ni
como un sistema para la organizacin de grupos sociales, no en el nivel del sistema social, de la
organizacin social o de la estructura social, segn mis definiciones, no son lo mismo que el sistema
cultural. El nivel cultural se centra en el sistema fundamental de smbolos y significados que dan
forma al nivel normativo de la accin.
Una pregunta relativamente comn en antropologa recibe el nombre de pregunta comparativa,
funcional. El quid de la cuestin es qu es lo que se est comparando. Los constructos culturales
particulares que imperan dentro de una sociedad no se incluyen o se incluyen por la relevancia de ese
material para la pregunta que ha sido planteada y contestada en un marco comparativo establecido
fuera de los lmites de esa cultura concreta.
Una pregunta cultural, por definicin, se plantea a partir de qu unidades se constituye ese particular
sistema sociocultural, cmo se definen y articulan esas unidades y como forman un todo
significativo. No es cierto que semejante pregunta produzca un material nico, caracterstico y que
no se puede comparar de una sociedad a otra. Todo lo contrario. Los sistemas de smbolos y
significados de diferentes culturas pueden compararse.
Si la cultura consiste en el sistema de smbolos y significados de una sociedad concreta y si un
sistema social consiste en la manera en que se organizan las unidades sociales para diversos
objetivos sociales, entonces las operaciones comparativas de los primeros son comparaciones
transculturales y las de los segundos no son trans-culturales sino trans-sociales, es decir,
comparaciones de organizacin social, de sistemas sociales o de estructuras sociales. La diferencia
definicional clave se sita entre los conceptos de sociedad y de cultura, entre modos de organizacin
de sistemas de accin y sistemas de smbolos y significados. A mi me interesan las que tienen que
ver con las culturas concretas, no con los sistemas sociales.
En resumen, en este apartado hemos distinguido entre la cultura y el sistema social o normativo. Esta
distincin ocupa un lugar importante dentro de una teora social ms amplia, esencialmente
parsoniana en su concepcin.
II
Qu ocurre si se aplica esta estrategia analtica a un determinado sistema de parentesco? Es lo que
he intentado hacer con el sistema de parentesco americano. Lo que los antroplogos han
considerado EL mbito del parentesco en la cultura americana resulta ser slo una parte de un
mbito mayor, integrado por dos partes diferentes. El mbito que hemos denominado parentesco
est centrado en el Ego y consiste en la red de personas emparentadas (related) como madre, padre,
hermano, etc. Este mbito se construye a partir de muchos tipos distintos de componentes que
proceden de sistemas diferentes. Cada unidad del sistema est compuesta por un componente puro de
parentesco, en segundo lugar por un componente de edad o de generacin, en tercer lugar un
componente de rol sexual y el cuarto lugar un componente de clase adems de otros tipos de
componentes. El sistema lo llamo conglomerado o de nivel conglomerado del sistema.

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En el anlisis de parentesco no se utiliza el anlisis de un componente por si solo, sino


preguntndonos por los rasgos distintivos que definen a la persona como pariente (kinsman) a
diferencia de un no-pariente (non-kinsman). Resulta claro que los elementos primitivos e
irreductibles son la sustancia biogentica compartida y un cdigo para la conducta al que llamo de
solidaridad difusa y duradera. Estos dos elementos se combinan para producir tres categoras de
parientes (kin); cuando ambos elementos se dan juntos se forma la categora de pariente de sangre
(blood relative); cuando el elemento del cdigo de conducta se da solo y sin el elemento de sustancia
biogentica compartida se forma la categora de parientes polticos (relatives-in-law) o parientes por
matrimonio (relatives by marriage) y cuando lo nico que hay es sustancia biogentica compartida
se forma la categora de parientes por naturaleza. Por eso creo que los trminos de parentesco no
desempean un papel clasificatorio.
Los rasgos distintivos forman parte de dos categoras ms amplias y generales de la cultura
americana. Los parientes de sangre (blood relatives) estn emparentados o vinculados (related) por
naturaleza (in nature) y que forman parte del orden natural de las cosas tal y como las define la
cultura americana. Y el segundo rasgo distintivo, el cdigo de conducta, es una parte de esa categora
llamada el orden de la ley, definida por oposicin al orden de la naturaleza. Es un orden impuesto
por el hombre sobre la naturaleza, que consiste en reglas, regulaciones, costumbres, tradiciones, etc.
creado por el hombre con ayuda de la razn humana. A los parientes por matrimonio (by
marriage) se les llama tambin parientes segn la ley (in law, en castellano parientes polticos).
Parte de los que los antroplogos han llamado parentesco es una parte indistinguible de esas dos
categoras culturales ms amplias y ms generales que son el orden de la naturaleza y el orden de la
ley.
Si consideramos el mbito de la religin y de la nacionalidad de nuevo distinguimos el sistema
conglomerado, el de la nacionalidad consiste en la totalidad de los sistemas federal y estatal, las
ramas legislativa, judicial y ejecutiva del gobierno, las dos Cmaras del congreso, los Estados y su
organizacin, etc. Abstraer el sistema puro es ver cuales son los rasgos distintivos que definen la
nacionalidad, y son sustancia compartida (haber nacido americanos) y un cdigo de conducta que
impone solidaridad difusa y duradera. Lo mismo para la religin, donde el nivel conglomerado
incluye la organizacin de la iglesia y dems.
Si el nivel conglomerado consiste en unidades integradas por elementos de diferentes sistemas puros
surge la pregunta de cmo se relacionan entre si los diferentes componentes en la unidad
conglomerada. Parece que la respuesta es que en el nivel de la persona, cada componente puro recibe
especificaciones adicionales acerca de su contenido, de cmo debe comportarse una persona, y esto
deriva del contexto total o de la interaccin de todos los componentes definitorios.
Volviendo al llamado componente de parentesco dice que las personas estn emparentadas por una
sustancia biogentica compartida o por un cdigo de conducta compartido o por ambas cosas. Pero
en el nivel de la persona entra en juego la distancia, ya no es una cuestin de compartir, sino de
cunto se comparte. Algunas personas no consideran parientes a algunos con vnculos de sangre,
dicen que son demasiado lejanos o cosas similares.
La diferencia entre el sistema puro y el sistema conglomerado reside en sus orientaciones. El sistema
conglomerado se orienta hacia la accin, a decirle a la gente como ha de comportarse, est mas cerca
del sistema normativo (cmo-se-hace). El sistema puro esta orientado hacia como son las cosas
(estado-de-ser).

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En el nivel del sistema conglomerado no es posible decir que el componente de parentesco es


dominante y modifica el componente de rol de sexo o a la inversa, sino que cada uno retiene su
integridad en la configuracin, mientras se forma un nivel nuevo, problemtico a efectos analticos
comparativos.
En el caso de la cultura americana, y la moderna de Europa occidental hay divisiones claras,
formales, que se llaman instituciones que se refieren al nivel conglomerado, la familia es una de
ellas, la iglesia es otra (tambin se puede llamar religin), el Estado es otra, etc.
Al introducir los trminos puro y conglomerado limito su significado al nivel cultural. El nivel puro
se limita al nivel cultural exclusivamente, el nivel conglomerado debe entenderse como elementos
culturales incrustado en el sistema normativo, que incluye ms cosas que esos elementos culturales
que hay en el. El nivel conglomerado y el sistema normativo estn en el mismo nivel de abstraccin,
pero la nocin de conglomerado es la identificacin de los elementos culturales en su matriz del
sistema normativo.
Desplazarse hacia el nivel cultural puro es abstraer mbitos culturales diferenciados a partir de y al
margen de la matriz normativa en la que se encuentran. Una matriz normativa que contenga ciertos
elementos culturales puede ser un sistema familiar institucionalmente bien diferenciado pero en el
puro mbito cultural es distinto. Distinguir el nivel conglomerado es localizar los elementos
culturales en su lugar en el sistema normativo y analizarlos en relacin los unos con los otros y con
el sistema normativo que los contiene.
Cuando estudiamos diferentes culturas estudiamos diferentes esquemas conceptuales acerca de qu
es la vida y cmo hay que vivirla, estudiamos diferentes sistemas simblicos y significativos.
Considero que como antroplogo cultural mi tarea es el estudio de la cultura.
Preguntas sobre la organizacin, o la organizacin social, o la estructura social, no debera
confundirse o identificarse con preguntas sobre la naturaleza, la estructura o el contenido de culturas
concretas o de la cultura en general.
Aunque lo que parecen ser elementos biolgicos parecen estar presentes en los anlisis de Morgan y
en el mo, le damos un trato diferente. Yo insisto en que estos elementos biolgicos tienen una
importancia simblica y que su significado no es la biologa. Morgan y sus seguidores dicen que los
elementos biolgicos de la reproduccin humana son los que se reflejan en el parentesco y a los
que se les da un valor social. Para otros como Rivers o Malinowski los elementos biolgicos no
tienen porque apoyarse en hechos reales o determinados por la naturaleza sino en los que creen los
nativos que son los hechos de la reproduccin humana, sea cual sea la teora de la procreacin el
parentesco se define segn estos hechos biolgicos o hipotticos. Para los funcionalistas de la
escuela de Malinowski el material evolutivo se eliminaba y el parentesco era el reconocimiento
social de hechos biolgicos. La familia, una parte del sistema de parentesco la consideraba como
una manera de mantener el orden en la esfera sexual, ya que proporcionaba reglas y regulaciones
para las relaciones sexuales, sin los trastornos y el caos de una sexualidad no regulada.
Yo tambin soy funcionalista y tengo una explicacin funcional, pero distinta de la de Malinowski y
sus colegas. El hombre ha de enfrentarse a los hechos de la vida y de la naturaleza, bien sepa
cientficamente como son estos hechos o con creencias errneas. Lo fundamental es la pregunta
sobre el sistema social, sobre cmo se definen y articulan los roles en un conjunto de pautas para la
accin que adaptan al hombre a los hechos de su entorno. La pregunta funcional en el sistema

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cultural es en qu consiste ese sistema de smbolos y significados y qu papel juega en el sistema


sociocultural.
En resumen, en este apartado el argumento es que en el nivel cultural o simblico, el parentesco, la
religin, la nacionalidad y posiblemente tambin la educacin son idnticos, a pesar de ser muy
diferentes en sus aspectos de sistema social o de organizacin social.
III
En las secciones I y II insist en que la pregunta a que se someten los datos es diferentes segn se
trate de una pregunta cultural o de sistema social o de sistema de organizacin social. Veremos ahora
el viejo problema de la comparacin en un nivel cultural si se supone que todas las culturas estn
constituidas de manera distintivamente nica.
Las unidades de cualquier cultura se definen distintivamente dentro de esa cultura, no pueden ser
impuestas desde el exterior. Una cierta comprensin de nuestra propia cultura constituye siempre el
trasfondo de todas las dems preguntas y comparaciones. Muchos aspectos de la propia cultura son
inconscientes y no forman parte de ningn esquema de cosas explcito.
El trasfondo de la comparacin es que es un intento de comprendernos a nosotros mismos como
seres humanos utilizando la antropologa como el espejo del hombre. Al vernos a nosotros mismos
contrastados con otros y a otros en contraste con nosotros, aprendemos sobre nosotros y sobre la
humanidad.
La base comparativa est dada por la estipulacin terica de qu es lo que estamos intentando
abstraer de cada sistema y por el hecho de que podemos abstraer sistemticamente el sistema de
smbolos y significados de cada sociedad. La clave del problema comparativo est en localizar los
elementos simblicos a partir de un anlisis cuidadoso de las unidades que la propia cultura define.
Formular una pregunta es el primer paso. Despus hay que responderla para el caso de nuestra propia
cultura como una hiptesis. Entonces se toman esos constructos culturales y se pregunta si hay otra
cultura que tenga algo parecido, como difieren, dnde y de qu manera y dnde parece que son
iguales.
Esto no es lo que Morgan y sus seguidores han hecho. Sus categoras culturales no proceden de una
cultura previamente analizada sino que estn compuestas por elementos ad hoc que se derivan de
preguntas sobre el sistema social, preguntas funcionales, consideraciones evolucionistas (sobre todo
en el caso de Morgan), todo ajeno a cualquier cultura concreta. Morgan no utiliz el sistema
cultural de parentesco americano como modelo para su anlisis comparativo, lo que tomo como
modelo es la red genealgicamente definida o biolgicamente definida.
El sistema genealgico no se aplica adecuadamente al parentesco americano por tres razones: 1) no
se corresponde de hecho con las unidades culturales de las que est hecho el sistema de parentesco
americano, ni con los rasgos distintivos en los que se definen esas unidades culturales; 2) el esquema
genealgico est ligado al falso supuesto de que es posible descubrir la clasificacin de los parientes
sin tomar en consideracin el resto del sistema de parentesco y 3) como dijo McLennan est el
falso supuesto de que los llamados trminos de parentesco son la nica avenida para establecer la
clasificacin de los parientes o constituyen un conjunto de pruebas fundamental o decisivo con
respecto a ese problema.

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Quizs hay que pensar si el sistema americano de parentesco es excepcional en el sentido de que el
esquema genealgico es inadecuado para la comparacin cultural. Pero por mis investigaciones que
tambin es inadecuado para estudiar otras culturas. El esquema definido genealgicamente es el
nico instrumento analtico que se ha aplicado a la mayora de los sistemas y es hora de utilizar otras
hiptesis.
IV
Podemos abordar ahora De qu va el parentesco? La respuesta es sencilla. Parentesco (kinship) es
una categora analtica de uso frecuente en antropologa desde que la inventase Morgan. Y el uso
que le ha dado Morgan y sus seguidores no se corresponde con ninguna categora cultural conocida
por el hombre. Se le acerca la categora europeo-occidental de familia pero ni siquiera est cerca.
El parentesco es aquello de lo que tratan los sistema analticos de Morgan, Goodenough,
Lounsbury, Lvi-Strauss, Leach y Needham (entre otros) pero tales esquemas carecen de
referentes conocidos en ninguna cultura conocida, salvo en el nivel conglomerado de la cultura
europeo-occidental. En el puro nivel de la cultura no hay tal cosa como parentesco, incluso el
trmino nivel puro del parentesco est equivocado. El nivel es el nivel puro de la cultura tal y
como lo definen ciertos smbolos.
Goldenweiser, dijo que el totemismo no exista como categora analtica til porque careca de un
referente correspondiente en ninguna de la culturas con las que supuestamente se le vinculaba. Se
convirti en un no-tema. Lvi-Strauss escribi sobre ese no-tema diciendo que no exista fuera de
las mentes de aquellos que lo haban inventado y esos eran los antroplogos, no los nativos. En
manos de Lowie ocurri lo mismo con el complejo matrilineal.
A mi juicio, el parentesco es como el totemismo, el matriarcado y el complejo matrilineal, es un
no-tema. Existe en las mentes de los antroplogos pero no en las culturas que estudian. Me he
convencido de dejar de estudiar el parentesco como si fuera un subsistema diferenciado, discreto y
aislable de todas y cada una de las culturas. El parentesco no existe, salvo como conjunto de
supuestos tericos a priori en la mente del antroplogo.
Hay que tomar las propias categoras del nativo y seguir sus definiciones, sus divisiones simblicas y
significativas. Hay que dibujar la estructura de una cultura por medio de las categoras y
agrupaciones de unidades que la cultura define como partes suyas, interrelacionar estos en trminos
de esa determinada cultura. Surge un anlisis distinto al que surge cuando se hacen preguntas sobre
el sistema social, pero los dos sistemas se articulan y guardan relacin.
V
A modo de conclusin voy a intentar resumir los puntos principales de este artculo, y aadir un
punto ms. La teora sugiere que es til diferenciar entre cultura y sistema social, definiendo cultura
de manera limitada como un sistema de smbolos y significados. Al aplicarlo al los sistemas de
parentesco surge una pregunta cultural: cules son las unidades, cmo se definen en la propia
cultura nativa, cmo postula sus interrelaciones, su modo de diferenciacin, mediante qu
mecanismos simblicos definen las unidades y la relacin entre stas y qu significados tienen.
En el estudio del parentesco americano vimos que los mismos smbolos definan parentesco,
nacionalidad y religin en el nivel cultural. Todos ellos, incluso aadiendo el sistema educativo, se
podan incluir en una nica unidad o mbito cultural. Por lo que no se puede diferenciar el sistema de
parentesco del religioso, nacionalidad o educativo en el nivel cultural.

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Adems, donde los elementos biogenticos se consideraban definitorios, la estrategia alternativa que
recomend suscitaba la sugerencia que esos elementos definitorios de la sangre, de identidad
biogentica se podan entender como smbolos que representan relaciones sociales de solidaridad
duradera y difusa. Los elementos biolgicos considerados en las teoras anteriores como rasgos
definitorios se podan entender mejor como smbolos de tipos de relaciones sociales.
El siguiente paso seria generalizar a partir de este hecho. Desde Morgan se haba definido en
trminos de consanguinidad y afinidad, estudiando la organizacin de sus elementos para cumplir
ciertas funciones. Si el parentesco se estudia en el nivel cultural resulta evidente que es un
artefacto del aparato analtico del antroplogo y que carece de un equivalente concreto en las
culturas de cualquier sociedad. Por eso la conclusin de que el parentesco al igual que el
totemismo, el complejo matrilineal y el matriarcado es un no-tema, ya que no existe en ninguna
cultura estudiada por el hombre.
Intent demostrar despus que incluso los que rompieran la tradicin de Morgan, como Rivers,
Leach, Needham y Lvi-Strauss seguan atrapados en esa tradicin bien por sus criterios
genealgicos en la definicin de parentesco o por su compromiso con el planteamiento en el nivel del
sistema social o la organizacin social. Hice uso de Lounsbury y Goodenough como ejemplos de
los que se enmarcan en la tradicin de Morgan. Por ltimo inserto otro conjunto de hiptesis, para
formular otra pregunta, una pregunta cultural.
Por consiguiente, ya no ser posible estudiar el parentesco o la religin, o la economa, o la
poltica, etc. como sistemas culturales diferenciados, ya que la definicin de cada uno de estos
mbitos se ha dado en trminos del sistema social o sociolgico y no en trminos culturales. Esta ha
sido la clsica perspectiva weberiana en la que el marco de referencia bsico es la institucin,
definida social o sociolgicamente, y las dos preguntas diferentes, la una organizativa y la otra
cultural se contratan con los datos. El resultado es una fragmentacin del material cultural en
segmentos artificiales que permanecen desvinculados y que no se pueden vincular.
Ser necesario tratar la totalidad de la cultura como un nico sistema cultural, persiguiendo sus
diferentes segmentos y divisiones y mbitos tal y como son definidos y diferenciados por el sistema
simblico.
Lo que sigue es la irreductibilidad de los sistemas culturales a los sociales o viceversa, el anlisis del
sistema cultural como un todo, separado de sus aspectos del sistema social, se emprende con
independencia de cualquier anlisis del sistema social. Al final, como establece la teora parsoniana
de la accin, todos ellos se juntan y son parte mutuamente dependientes de cualquier sistema
concreto de accin, pero estn analticamente diferenciados. Como ningn sistema aislado puede
reducirse a otro, cada sistema tiene una integridad propia que ha de ser respetada por los
procedimientos analticos utilizados.
Hay que acercarse a cada cultura al margen de sus segmentos institucionales, de organizacin social
o socio-estructurales, desde una perspectiva puramente cultural. Una vez perfilado el sistema cultural
como un todo se podrn formular con utilidad preguntas como el papel de la cultura en una sociedad
dada en su desarrollo econmico, su organizacin religiosa o su sistema poltico.
Quiero insistir en la importancia de emprender anlisis culturales independientes de los anlisis
sociolgicos y que no estn contaminados por ellos. El estudio independiente de la cultura de una
sociedad como una cultura total ha de emprenderse al margen, e incontaminado por, el estudio de su
sistema social.

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Lectura 3
Yanagisako, Sylvia Junko y Collier, Jane Fishburne
Hacia un anlisis unificado del gnero y el parentesco. Pp. 427-459.
Intentaremos avanzar la contribucin terica que el replanteamiento feminista del gnero 4 ha
aportado a la manera de entender el gnero y el parentesco. La perspectiva feminista puede generar
nuevos rompecabezas y permitir nuevas respuestas. Los antroplogos inspirados en el movimiento
feminista de los aos 60 se cuestionaron si la dominacin
masculina era o no un universal transcultural y si era as, por
qu lo era. Rechazaban que la desigualdad sexual fuera un
hecho inmutable y natural redefinindolo como un hecho social.
Despus pusieron en duda la homogeneidad de las categoras
varn, mujer, macho y hembra investigando los
diversos significados sociales en diferentes sociedades. Estas
categoras se definen de diferente manera en cada sociedad por
lo que se dejaron de considerar categoras a priori, universales,
Sylvia Junko Yanagisako es
sobre la cuales se construan relaciones particulares basadas en
profesora de antropologa en
una jerarqua de gnero. Los procesos sociales y culturales
Stanford University, autora de
mediante los que se constituyen estas categoras pasaron a
numerosos artculos sobre genero y
identificarse con los procesos que crean desigualdad entre
parentesco, actualmente escribe
hombres y mujeres.
sobre la familia en la industria de
seda del norte de Italia.
Jane Fishburne Collier tambin
es profesora de antropologa en
Stanford University. Su trabajo se
centra en la relacin de
desigualdad de gneros con otros
tipos de desigualdad social. Sobre
la asimetra de gneros en
las llamadas sociedades sin clase y
sobre el cambio de la familia en
una aldea espaola.

Hay que resolver la diferencia entre hombres y mujeres, en


lugar de dar por sentado que macho y hembra son
categoras naturales y cuyas relaciones se estructuran a travs
de su diferencia pero hay que preguntarse si es el caso en todas
las sociedades. No negamos las diferencias biolgicas pero
nuestra estrategia analtica pone en duda que sean la base
universal de las categoras culturales de macho y hembra.

Hay que hacer un repaso crtico a las dicotomas analticas que


dan por supuesto que el gnero est arraigado en todas partes en
Son coeditoras de la coleccin de
la misma diferencia, esas dicotomas dan por hecho lo que
Gender and Kinship: Essays Toward a
deberan explicar. El gnero y el parentesco han sido definidos
UnifiedAnalysis (Stanford).
como campos de estudio de una misma cosa, los hechos
biolgicos de la reproduccin sexual y en consecuencia lo que se ha conceptualizado como dos
campos discretos y separados de estudio en realidad es un nico campo que no se ha liberado de las
diferencias naturales entre las personas.
PUESTA EN CUESTIN DE LAS DICOTOMAS ANALTICAS EN EL ESTUDIO DEL
GNERO
Se ha dicho que las dicotomas analticas estructuran las relaciones entre hombres y mujeres en todas
las sociedades y que ofrecen una explicacin universal de la desigualdad entre los sexos.
Domstico/pblico y naturaleza/cultura
Para Ortner y Whitehead las oposiciones naturaleza/cultura y domstico/pblico as como la
distincin entre inters personal y bien social de Marilyn Strathern derivan de la misma percepcin
4

Nota del Traductor: Mejor sera decir reinvencin feminista del gnero.

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sociolgica, que la esfera de actividad social asociada con los machos engloba la esfera asociada con
las hembras y por eso se le concede un valor superior. Hacer hincapi en uno u otro de estos
contrastes depende de los intereses tericos del analista.
Estas dicotomas que se presentaron para explicar la asimetra sexual universal, tanto la oposicin
domstico/pblico de Michelle Rosaldo como la de naturaleza/cultura de Sherry Ortner han sido
objeto de crticas. La hiptesis de Ortner de que la asociacin simblica de las hembras con una
naturaleza minusvalorada y de los machos con una cultura ms valorada es la base de la
devaluacin universal de las hembras ha sido criticada por Carol MacCormack y Marilyn
Strathern que plantean que nuestra oposicin naturaleza/cultura no hace justicia a las
configuraciones simblicas de los significados de gnero que se encuentran en otras sociedades.
La ausencia de una dinmica histrica guarda relacin con otro problema inherente a la afirmacin
de que hay una oposicin simblica universal, como si los sistemas simblicos existiesen al margen
de la accin social. La oposicin naturaleza/cultura recurre a una perspectiva simblicoestructuralista lvi-straussiana, la oposicin domstico/publico sigue la lnea estructural-funcionalista
de los estudios de parentesco. Michelle Rosaldo construy la oposicin domstico/pblico como
base de un marco estructural para explicar la identificacin general de las mujeres con la vida
domstica y de los hombres con la pblica y el consiguiente universal de la asimetra transcultural en
la valoracin de los sexos. En el ncleo de la identificacin de las mujeres con la vida domstica est
el papel de madres, constreidas por las responsabilidades del cuidado de los hijos y el hogar.
Al principio Rosaldo no traz un vnculo entre la oposicin domstico/pblico y la distincin entre
el dominio domstico y el dominio poltico-jural que se usaba en los estudios de parentesco, ms
adelante reconoci este vnculo y sus problemticas implicaciones tericas, compartiendo la opinin
de Rayna Reiter de domstico/pblico como un producto ideolgico de nuestra sociedad y como
legado de nuestra herencia victoriana.
La definicin del mbito domstico por la relacin madre-hijo est unida a problema analticos que
surgen de sus pretensiones de universalidad. Estos problemas los comparte la oposicin
naturaleza/cultura como sostienen convincentemente Karen Sacks, Eleanor Leacock y Alice
Schlegel que afirman la universalidad de la asimetra sexual buscando causas biolgicas pero
enfatizando en los procesos sociales. Rosaldo, Ortner y Nancy Chodorow proponan causas
sociales para al asimetra sexual universal pero se centraban en la construccin social de un hecho
biolgico: la capacidad de dar a luz y amamantar, por lo que la maternidad biolgica explica la
devaluacin universal de las mujeres.
En resumen, es vlido el argumento de Ortner y Whitehead de que la oposicin domstico/pblico
y la oposicin naturaleza/cultura son transformaciones la una de la otra pero no porque resuman a
cada una a su manera los intereses tericos de un analista determinado o el idioma de una
determinada sociedad sino que al igual que la distincin reproduccin/produccin son variaciones de
una dicotoma analtica que da por supuesto lo que debera explicarse.
Reproduccin/produccin
Autores como Eisenstein, Benera y Sen, Olivia Harris y Kate Young intentaron desarrollar una
teora marxista del gnero aportando una perspectiva feminista a la teora marxista, defendiendo la
necesidad de una teora sobre las relaciones de reproduccin. Las mujeres han sido presentadas como
los medios de reproduccin en anlisis marxistas del control del trabajo y de su reproduccin en
sociedades capitalistas y precapitalistas.

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La teora evolutiva de la comunidad domstica de Claude Meillassoux es el ms ambicioso de estos


trabajos, incorporando a la familia un anlisis marxista del imperialismo. El control del trabajo de los
seres humanos es ms importante que el control de los medios de produccin. La reproduccin de la
comunidad domstica de estas sociedades est supeditada a la reproduccin de los seres humanos y
por eso el control sobre las mujeres a quien considera los medios de reproduccin.
A Meillassoux se le ha criticado su tratamiento analtico de las mujeres y su concepto de la
reproduccin: ve a las mujeres slo como reproductoras descuidando las actividades productivas,
lo que le impide analizar cmo las restricciones sociales a las actividades productivas de las mujeres
y el control que se ejerce sobre sus actividades reproductivas es lo que estructura su opresin,
adems no prest atencin al denominado trabajo domstico. Estas limitaciones se constatan en la
ambigedad del trmino reproduccin que combina la biolgica y la del sistema social,
Meillassoux adopta una postura funcionalista: el parentesco es la institucin que las regula,
sosteniendo la versin marxista del funcionalismo teleolgico: todos los modos existen para
reproducirse a s mismos.
Muchos otros crticos han utilizado un concepto de reproduccin semejante dando lugar a una
confusin conceptual, al tomar como punto de partida la formulacin de Engels de la distincin entre
reproduccin y produccin, diferencindose de Marx. En 1981 Lourdes Benera y Gita Sen
critican el estudio de Ester Boserup, sosteniendo que se debe atender al papel de la reproduccin a
la hora de determinar el lugar que ocupan las mujeres en la sociedad, ya que Boserup distingue de
manera defectuosa entre actividad econmica y trabajo domstico excluyendo actividades como
el procesamiento de los alimentos en su descripcin de las actividades agrcolas. Pero el concepto
que tienen estas autores es un lastre, definen la reproduccin como reproduccin biolgica y
mantenimiento diario de la fuerza de trabajo y tambin como reproduccin social en el sentido de de
perpetuacin de los sistemas sociales.
Los autores que recurren a Engels para distinguir entre produccin y reproduccin sitan la
construccin de las relaciones de gnero en el proceso reproductivo., el productivo se conceptualiza
como tericamente independiente de toda consideracin de gnero. Detrs hay una oposicin,
simblicamente significativa e institucionalmente experimentada, trazada desde nuestra propia
cultura entre la produccin de personas y la produccin de cosas. Las dos categoras se construyen
como esferas de actividad funcionalmente diferenciadas que mantienen entre s una relacin
medios/fin.
La relacin medios/fin entre la familia y el capitalismo ha predominado en el pensamiento
sociolgico occidental, para Talcott Parsons esta forma de familia concreta ayuda a reproducir el
sistema econmico permitiendo la movilidad social y geogrfica que exige un sistema ocupacional
de clases abiertas, universalista y basado en el xito. Tanto la teora estructural-funcionalista de
Parsons como la marxista-funcionalista postulan una relacin medios/fin entre las esferas
reproductiva y productiva de la sociedad capitalista-industrial.
En el fondo de la confusin analtica que envuelve la dicotoma reproduccin/produccin hay una
circularidad parecida a la de domstico/pblico que nos retrotrae a reinventar el mismo dualismo que
queramos evitar.
La conciencia de las mujeres/la conciencia de los hombres
Uno de los primeros cambios reivindicativos fue corregir las perspectivas androcntricas poniendo
en cuestin unidades sociales aparentemente naturales, como las familias. El cuestionamiento
feminista de la supuesta unidad de familias, hogares y otros tipos de grupos domsticos

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desnaturalizaba estas unidades. El reconocimiento de la diversidad y el conflicto de intereses entre


los miembros de los grupos favoreci una mejor comprensin de estos grupos y su interaccin con
otras unidades sociales.
Corregir el androcentrismo del pasado sin reproducir el error conceptual de forma invertida exige
replantearse nuestros conceptos de cultura y de ideologa. Hemos rechazado los puntos de vista de
la mujer universal o una condicin de mujer universal. Marilyn Strathern dice que no podemos
dar por supuesto que dentro de una sociedad haya un punto de vista de mujer unitario.
A pesar de este escepticismo sobre la existencia en cualquier sociedad de un punto de vista de la
mujer unitario, la idea de que hay un punto de vista del hombre unitario parece ms resistente,
como son socialmente dominantes es tentador tratar el sistema cultural de una sociedad como si fuera
producto de los valores y creencias de los hombres, suponiendo que es compartido por la mayora o
por todos ellos. Esto est implcito en el concepto de sistema masculino de prestigio propuesto por
Ortner y Whitehead para entender las vinculaciones entre gnero y parentesco.
Ortner y Whitehead sugieren que en todas las sociedades las estructuras ms importantes para la
construccin cultural del gnero son las estructuras de prestigio, y ya que en todas funciona alguna
forma de dominacin masculina, la construccin cultural del sexo y el gnero tiende a llevar la
impronta de las consideraciones de prestigio de los actores masculinos socialmente dominantes,
quedando las perspectivas de las mujeres constreidas y condicionadas por la ideologa dominante,
por eso, el anlisis de la idea dominante debe preceder al anlisis de la perspectiva de las mujeres,
dando por sentado que las de los hombres no estn constreidas y condicionadas por la ideologa
dominante. Supone a priori que hombres y mujeres tienen perspectivas diferentes acerca de las
relaciones de prestigio.
Al final, el concepto de sistema de prestigio masculino tiende a reproducir los problemas de la
dicotoma domstico/pblico dando tambin por sentado que la vida domstica est aislada de las
esfera social ms amplia.
El concepto de Pierre Bourdieu de incorporacin ofrece un marco til para contrarrestar el
concepto de esferas domsticas conservadoras, separadas del mundo pblico de la lucha y el cambio.
Para l, la vida domstica no est aislada de la esfera social ms amplia. Tanto las relaciones de
gnero como la socializacin de los hijos se dan en un mundo socialmente estructurado.
La reaparicin de una forma de dicotoma domstico/pblico en el concepto sistema masculino de
prestigio nos devuelve al punto de partida y nos plantea el por qu seguimos reinventando esta
dicotoma como la de reproduccin/produccin si estas oposiciones suponen la diferencia que
deberamos intentar explicar.
La respuesta se encuentra en nuestra propia concepcin cultural del gnero y en su presupuesto de
que hay una diferencia natural entre hombres y mujeres.
LA MUTUA CONSTITUCIN DEL GNERO Y EL PARENTESCO
Los estudios de gnero y los de parentesco se dedican a comprender los derechos y deberes que
ordenan las relaciones entre personas definidas por la diferencia. A la diferencia se la trata como si
fuese un hecho presocial. Aunque las construcciones sociales se erigen sobre la diferencia, no se la
considera una construccin social considerando las unidades fundamentales de gnero (machos y
hembras) y las de parentesco (red genealgica) que existen fuera y ms all de la cultura.

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Abordaremos la crtica de David M. Schneider al modelo biolgico predominante que constrie los
estudios de parentesco para sugerir una crtica paralela a los estudios de gnero.
El parentesco y los hechos biolgicos de la reproduccin sexual
Schneider se ha negado a dar por hecho lo que otros han dado por hecho: que las unidades
fundamentales del parentesco son en todas partes relaciones genealgicas. Al analizar el parentesco
americano demostr nuestras etnoconcepciones subyacen en el supuesto de la red genealgica
universal, desnaturaliz el parentesco y expuls sus fundamentos culturales.
Recientemente en una revisin sostiene que los estudios de parentesco estn enraizados en la
biologa porque se trata de relaciones basadas en la reproduccin sexual, y al analizar otras
sociedades empezamos siempre por ese lugar compartido de la reproduccin sexual, dando por hecho
que la relacin reproductiva primaria en todas las sociedades es la relacin entre un hombre y una
mujer caracterizada por el acto sexual y las consecuencias fisiolgicas del embarazo y el parto. Slo
preguntamos cuando descubrimos que los nativos no establecen las mismas vinculaciones que
nosotros, como en las Trobiand o cuando se permiten matrimonios entre personas con la misma
dotacin genital como los Nuer o los Lovedu. Es decir, suponemos que todas las actividades en las
que participan las personas, las que crean descendencia son el coito heterosexual, embarazo y parto
que juntas constituyen un proceso biolgico sobre el que presumimos que la cultura construye
relaciones sociales como el matrimonio, la filiacin y la copaternidad.
La modificacin ms importante, para Schneider fue pasar del reconocimiento social de os lazos
biolgicos al de las caractersticas socioculturales de las relaciones trazadas sobre esos lazos, y desde
ese momento se considera el matrimonio, paternidad y dems relaciones de parentesco como
relaciones sociales y no biolgicas. Se habla de pater y mater sociales y no de genitor y genitrix.
El coito, embarazo y parto intervienen en la reproduccin humana pero producir humanos es ms que
eso. M. Bridget OLaughlin dice que la reproduccin humana nunca es una mera cuestin de
concepciones y partos, la gente participa en actividades que contribuyen al nacimiento de bebs y a
su desarrollo. Para Schneider la teora del parentesco es una etnoteora de la reproduccin biolgica.
El gnero y los hechos biolgicos de la reproduccin sexual
La idea de Schneider de que el ncleo del parentesco trata de la procreacin sexual hace pensar en
supuestos sobre el gnero. El parentesco es fundamental en el anlisis del gnero, pues han sido
definidos por nuestra concepcin de la misma cosa, la procreacin sexual, no se puede pensar en uno
sin pensar en el otro, ambos campos de estudio se constituyen mutuamente.
Los supuestos sobre el gnero dominan las ideas sobre los hechos de la reproduccin habituales en
parentesco, que est arraigado en las caractersticas naturales de hombres y mujeres y sus roles
naturales en la procreacin. Las unidades estndar son crculos y tringulos sobre los que suponemos
cosas, dando por sentado que representan dos categoras diferentes y que la diferencia natural es la
base de la reproduccin y del parentesco. Harold Scheffler dice que la base de los sistemas de
parentesco es la teora etnocultural elaborada para explicar que las mujeres paren nios, y sera en
todas partes el mismo hecho biolgico aunque reconoce diferentes formas de explicarlo segn las
sociedades. Da por sentado ciertas consecuencias sociales como la maternidad biolgica que sera en
todas partes el ncleo de la relacin social de maternidad.
La literatura sobre el gnero es sensible a muchas maneras de conceptualizar y valorar el embarazo y
parto en diferentes sociedades pero la conviccin de que la diferencia biolgica de los roles e
mujeres y hombres en la reproduccin sexual est en el ncleo de la organizacin cultural del gnero

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persiste en los anlisis comparativos. Las oposiciones analticas empiezan con este supuesto de la
diferencia, suponiendo que hombres y mujeres siguen consecuencias sociales concretas. El supuesto
de que las mujeres soportan la mayor carga y responsabilidad de la reproduccin domina los estudios
de gnero y esta idea a veces parece una extensin metafrica del hincapi en que las mujeres paren
nios ms que una conclusin basada en la comparacin de la contribucin de hombres y mujeres.
Hemos tardado mucho en cuestionarnos los supuestos universales de sus relaciones productivas.
La centralidad de la reproduccin sexual en la definicin de gnero queda reflejada en la distincin
entre sexo y gnero que ha llegado a ser una convencin en mucha literatura feminista. Judith
Shapiro dice que cumple una funcin analtica de contrastar un conjunto de hechos biolgicos con
un conjunto de hechos culturales, debera usarse el trmino sexo slo para las diferencias
biolgicas y el de gnero para constructos sociales, culturales y psicolgicos impuestos sobre esas
diferencias biolgicas.
El intento de separar la categora gnero de los hechos biolgicos considerados vinculados
universalmente reproduce el intento de los tericos de parentesco de separar el estudio del parentesco
de los hechos biolgicos. No queda ms alternativa que utilizar nuestros propios conceptos.
Los estudios de gnero y parentesco parten de la interpretacin de los mismos hechos biolgicos de
la reproduccin sexual, y parece que apuntan en diferentes direcciones analticas;: el parentesco
hacia el carcter social de las relaciones genealgicas y el gnero hacia el carcter social de las
relaciones macho-hembra, pero como ambos constituyen sus explicaciones de los derechos y deberes
sociales y de las relaciones de igualdad y desigualdad partiendo de esas caractersticas
supuestamente naturales, ambos observan la herencia de sus orgenes en ideas acerca de las mismas
diferencias naturales con lo que se ha conceptualizado como dos campos de estudio discretos, pero
interconectados, es un nico campo.
Hay que recelar de problemas analticos diferenciados. Tampoco se puede suponer que en todas las
sociedades el parentesco crea gnero o que el gnero crea parentesco. Que sean temas de estudio de
nuestra sociedad no significa que estn vinculados igual en todas las sociedades. Rechazar la idea de
que hay mbitos presociales y universales de relaciones sociales, como el mbito domstico y el
mbito pblico, el mbito de parentesco y polticos. Hay que preguntarse por procesos simblicos y
sociales pareciendo que estos campos son evidentes e incluso naturales en una sociedad dada.
TRASCENDER LAS DICOTOMAS: PONER EL FOCO SOBRE LAS TOTALIDADES
SOCIALES
Entender el etnomodelo de la reproduccin humana que subyace de las categoras y dicotomas
analticas que han presidido los estudios de gnero y de parentesco es el primer paso para
trascenderlas. Hay que poner el foco en las totalidades sociales, hay que preguntarse cmo define
cada sociedad la diferencia, cmo reconoce derechos y asigna responsabilidades una sociedad
concreta. Hay que poner en cuestin el concepto analtico de la sociedad igualitaria que lleva el
legado de nuestra concepcin folk de la diferencia.
Puesta en cuestin del concepto de sociedad igualitaria
Se ha usado el concepto de dos maneras: Morton Fried acuo el trmino para organizar la
desigualdad partiendo del supuesto de que la igualdad es una imposibilidad social definiendo una
sociedad igualitaria como aquella en la que hay tantas posiciones de prestigio en un nivel
cualquiera de edad-sexo como personas capaces de ocuparlas, y no todo el mundo alcanza
posiciones valoradas, algunos hombres no lo consiguen y las mujeres y los jvenes nunca tienen la

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ocasin de conseguir paridad. Pero Fried se centra en la organizacin de la desigualdad, por lo que
el trmino sociedad igualitaria llama a confusin.
Otros autores marxistas y feministas usan el trmino para referirse a sociedades en las que las
personas son iguales en el sentido de que no presentan las desigualdades de clase y de gnero de
las sociedades antiguas y del capitalismo moderno. Las desigualdades actuales son producto de
procesos histricos concretos sugiriendo que la organizacin del gnero y la produccin en las
sociedades sin clases no est producida por la historia. Consideran que las categoras sociales en
sociedades sin clases reflejan propensiones humanas naturales dadas unas determinadas
condiciones.
Las feministas que razonan en contra de la universalidad de la asimetra sexual son defensoras
activas del concepto de sociedad igualitaria. Creen que estas sociedades existieron en tiempos y que
el concepto es nuestra estrategia retrica ms eficaz para establecer que la biologa no es el destino.
Sostienen que las aseveraciones de que hay una asimetra sexual universal Rosaldo, Ortner,
Friedl legitiman la bsqueda de causas biolgicas. Postular la existencia de sociedades sexualmente
igualitarias es eludir la bsqueda antes de iniciarla.
Eleanor Leacock postula la existencia de sociedades sexualmente igualitarias que los observadores
occidentales no han sabido reconocer porque su capacidad para entender las relaciones
socioeconmicas igualitarias est entorpecida por conceptos derivados de la estructura jerrquica del
capitalismo. Critica nuestra tendencia a interpretar como jerrquica la divisin sexual del trabajo,
nuestra incapacidad para imaginar que hombres y mujeres que hacen cosas diferentes puedan ser
distintos pero ser iguales. Sugiere que hombres y mujeres eran por igual autnomos aunque se
dedicasen a actividades diferentes tenan el mismo poder de decisin sobre sus propias vidas y
actividades. Por eso prefiere el trmino autonoma en lugar de igualdad porque igualdad
connota derechos y oportunidades especficos de la sociedad de clases y confunde la semejanza con
la equidad.
Pero esta sustitucin no libra a Leacock de los problemas del uso de conceptos basados en la
estructura jerrquica de nuestra propia sociedad, autonoma no es un trmino neutral. Dice Sandra
Wallman que en la ciencia social occidental las diferencias conductuales entre hombres y mujeres
se han atribuido o bien a diferencias naturales o bien a imposiciones culturales no esenciales. Nuestro
etnosistema postula que las diferencias conductuales no explicadas por la cultura deben deberse a la
naturaleza y viceversa. Al final, la autonoma invoca nociones de destino biolgico.
Leacock no pretenda retratar a las mujeres de las sociedades de bandas como si estuviesen
escenificando sus naturalezas biolgicas cuando se dedicaban a trabajos de mujeres. Pero al no tratar
a hombres y mujeres como constructos culturales y aceptar la diferencia de sus actividades sugiere
esta postura a falta de otra alternativa. Si las mujeres tenan poder de decisin hay que preguntarse
por qu decidieron hacer tareas de mujeres en lugar de hacer lo que hacan los hombres, por qu no
fueron a cazar por la maana, pescar despus del medioda, criar ganado por la tarde y criticar
despus de la cena. La respuesta es que al no investigar los factores sociales y culturales que
moldean las decisiones de las mujeres, la conclusin es que queran naturalmente hacer tareas de
mujeres, y los hombres queran naturalmente hacer tareas de hombres.
Una lectura alternativa es que tenan poder de decisin sobre sus vidas y actividades, solamente en la
medida en que los hombres las tenan sobre las suyas, lo que hay que preguntarse es qu es tener
poder de decisin.

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Por sutil que parezca el concepto de sociedad igualitaria para desnaturalizar el gnero en las
sociedades de clases, suscita muchos problemas como las dicotomas analticas, suponiendo que hay
diferencias preculturales, naturales, que son las base de la divisin sexual del trabajo.
Analizar totalidades sociales: significados, modelos e historia
Dada la tendencia a reinventar dicotomas analticas que limitan nuestra capacidad para entender el
gnero, necesitamos una estrategia para trascenderlas. La premisa es que no hay hechos biolgicos
que tengan consecuencias sociales y significados culturales por s mismos. El acto sexual, el
embarazo y el parto son hechos culturales, construidos socialmente en cualquier sociedad como lo
son ejercer de padre, madre o hablar con los dioses.
Igual que rechazamos las dicotomas analticas, rechazamos los mbitos analticos. Nos proponemos
investigar los procesos sociales y simblicos por los que las acciones humanas en el seno de
determinados mundos sociales llegan a tener consecuencias y significados, incluida su organizacin
en mbitos sociales aparentemente naturales.
Comenzamos por la premisa de que los sistemas sociales son sistemas de desigualdad, esta premisa
tiene tres ventajas: 1) Se ajusta al uso comn, para la mayora de definiciones, una sociedad es un
sistema de relaciones sociales en el que no todas las cosas y acciones son iguales. Como dice Ralf
Dahrendorf, los valores inevitablemente crean desigualdades al asegurar recompensas para los que
viven segn los ideales valorados y castigos para los que no lo hacen. 2) nos obliga a separar los
conceptos de igualdad y de justicia, nos obliga a separar nuestros sistemas culturales de valoracin y
los de otros pueblos y 3) nos libera de tener que imaginar un mundo son injusticias creadas
socialmente, evitando el tener que suponer consecuencias sociales para diferencias naturales.
Definir la sociedad igualitaria como inexistente no propone un retorno a la hiptesis de la
subordinacin universal e las mujeres, ms bien la premisa de que todas las sociedades son sistemas
de desigualdad nos fuerza a especificar a qu nos referimos con desigualdad. Hay que preguntarse
por cules son los valores culturales de una sociedad y los procesos sociales que organizan la
distribucin de prestigio, poder y privilegio. Debe darse un anlisis de cmo se organiza la
desigualdad.
Proponemos un sistema analtico con tres caras o facetas imprescindibles:
- Anlisis cultural del significado: los significados culturales que la gente hace reales en su prctica
de relaciones sociales, las categoras socialmente significativas de los contextos sociales
especficos y qu smbolos y significado subyacen. Hay que cuestionarse los significados de
genes, amor, acto sexual, poder, independencia y todo lo que intervenga en la
construccin simblica de categoras de personas en una sociedad dada. Estos smbolos y
significados siempre son valorativos, codifican distribuciones concretas de prestigio, poder y
privilegios pero no son estticos, no son estructuras atemporales de tradicin.
Nuestro cuestionamiento del ncleo supuestamente biolgico del gnero debe llevar al rechazo de
cualquier dicotoma de sexo y gnero como hechos biolgicos y culturales abriendo paso a
procesos simblicos y sociales por los que ambos se construyen en recproca relacin. Los
significados interrelacionados son modelados por la prctica y no podemos dicotomizar las
relaciones materiales y los significados concediendo a unos ms prioridad analtica que a otros.
- Modelos sistmicos de desigualdad: las ideas y las acciones son aspectos de un nico proceso
dialctico. Hay que centrarse en cmo se organiza la desigualdad. Las concepciones culturales se
expresan en contextos en los que las personas hacen afirmaciones, influyen en la accin y

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celebran las cualidades que utilizan al crear relaciones. Debemos centrarnos en qu afirmaciones
se pueden hacer, qu cosas se pueden explicar, en qu acciones se puede influir. Debemos
entender cmo se organiza la desigualdad dada en una sociedad dada.
Esto exige la construccin de un modelo sistmico de desigualdad. Siguiendo a Bourdieu, el
anlisis de un sistema social no es postular una estructura oculta y atemporal sino preguntar de
qu modo la gente realiza las estructuras de desigualdad para perseguir sus propias metas.
La primera faceta es un anlisis de significados y esta segunda un anlisis de las estructuras que
realizan las personas a travs de sus acciones. Un conjunto de modelos nos ayuda a ver vnculos
pues todos los intentos de entender otras culturas son comparativos, es imposible describir un
modo particular de vida sin compararlo con otro.
No clasificamos las sociedades segn las tecnologas, ni segn las relaciones sociales que
presiden el acceso a los recursos o comunales, de parentesco corporativo y de clase. Un ejemplo
es el modelo de Janet Collier y Michelle Rosaldo de las sociedades de servicios de la novia
utilizando trminos de transaccin matrimonial a modo de etiquetas para modelos sistmicos,
tratando las transacciones matrimoniales como momentos en que la prctica y significado se
negocian conjuntamente. Las negociaciones matrimoniales son momentos de reproduccin
sistmica en sociedades en las que el parentesco parece organizar derechos y obligaciones. Las
sociedades son diferentes bases organizativas tendrn diferentes momentos de reproduccin
sistmica. Pro la construccin de modelos no puede ser un fin en s mismo, los modelos son
abstractos y no son estticos sino que el potencial de cambio es inherente a cada accin. Los
modelos tienden a revelar de qu modo quienes detentan el poder lo utilizan para mantener sus
posiciones de privilegio.
- Anlisis histrico: el cambio es posible en todos los sistemas sociales. Necesitamos una estrategia
que sirva de contrapeso al hincapi que hacen los modelos sistmicos en la reproduccin social y
ver como cambian los sistemas sociales y entender mejor los procesos que permiten permanecer
relativamente estables en el tiempo. El equilibrio lo proporciona un anlisis histrico que
interprete ideas y prcticas en el contexto de la secuencia de accin y significado que ha llevado a
ellas. Este tipo de anlisis amplia el mbito atemporal de nuestro anlisis de las totalidades
sociales al preguntar de qu modo la vinculacin de estas totalidades con el pasado constrie y
moldea su dinmica en el presente, ya se trate de una relativa continuidad o de radical disyuncin.
Para Rosaldo, si el anlisis histrico tiene importancia crtica para entender las sociedades y
comunidades que estn pasando por transformaciones dramticas, tiene la misma importancia
para entender sociedades caracterizadas por una aparente continuidad social y cultural. Y como el
cambio cultural es inherente a la accin social, la reproduccin de los sistemas sociales exige una
explicacin en la misma medida que su transformacin.
El enfoque histrico que proponemos enriquecer nuestro anlisis cultural del significado al
ampliar la gama de smbolos, significados y prcticas con los que relacionamos los conceptos de
valor y diferencia. Nuestra propuesta de vincular anlisis histrico con simblico se basa en la
premisa de que no podemos comprender el discurso y la accin del presente sin entender qu
relacin guardan con el discurso y la accin del pasado. El contexto relevante de elementos
culturales especficos como matrimonio, madre, sangre o semen no se limita a prcticas y
significados actuales sino que incluye prcticas del pasado y sus significados simblicos.
Debemos conocer los procesos dialcticos, histricos, a travs de los cuales se han desarrollado
las prcticas y los significados para entender cmo operan en el presente.

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Cimentar el anlisis de las totalidades sociales y formar nuestros modelos sistmicos de


desigualdad dentro de secuencias histricas concretas permitir ver cmo la dinmica de las
acciones e ideas del pasado ha creado estructuras en el presente. Las relaciones sugeridas por
nuestros modelos sistmicos pueden ponerse a prueba en un contexto dinmico y en caso
necesario modificarse o refinarse. Al adoptar este tipo de perspectiva histrica evitamos suponer
que los sistema actuales de desigualdad sean el producto atemporal de pasados idnticos,
cuestionando cmo se desarrollaron esos sistemas a partir de pasados diferentes. Esta perspectiva
histrica destaca tambin la interaccin de ideas y prcticas como procesos dialcticos y en curso,
evitando el sesgo teleolgico de modelos que buscan un nico determinante, ya sea material o
ideacional de la reproduccin social.
El anlisis histrico puede ayudar a trascender las dicotomas y mbitos analticos que han
asolado los estudios de gnero y de parentesco, revelan de qu manera los mbitos universales y
atemporales de la estructura social se crean y transforman en pocas y lugares concretos.
CONCLUSIN
Sugeramos que la siguiente contribucin del feminismo al estudio del gnero y el parentesco debera
consistir en cuestionar la diferencia entre mujeres y hombres. No dudamos que son diferentes, lo que
cuestionamos es la concreta diferencia biolgica en la funcin reproductiva que nuestra cultura
define como base de la diferencia entre machos y hembras y que la trata como si fuera la base para
construir las categoras culturales de macho y hembra.
Preguntas feministas del pasado llevan a nuevas reas de investigacin suscitando nuevos problemas
y preguntas. Al dudar del supuesto comn de que el sexo y la edad son bases naturales para la
distribucin diferencial derechos y deberes sociales, las estudiosas feministas allanaron el camino
para estudios de los procesos sociales que concedan a los hombres prestigio y autoridad sobre las
mujeres y nios. Pero los intentos de explicacin feministas a las asimetras sexuales suponan unas
dicotomas analticas universales de domstico/pblico y naturaleza/cultura por la distincin entre
reproduccin y produccin y la postulacin de sistemas masculinos de prestigio revelando nuestra
tendencia a redescubrir dicotomas igualmente marcadas por el gnero. Los intentos de sostener que
hombres y mujeres no han sido desiguales en todas partes y todo momento han dado pie el concepto
sociedad igualitaria, un concepto que si no se complementa con un anlisis cultural de la condicin
de persona, implica una base natural para las divisiones sexuales del trabajo.
Se puede superar el problema de redescubrir continuamente categoras marcadas por el gnero si
ponemos en tela de juicio la universalidad de nuestros supuestos culturales sobre la diferencia de
macho y hembra. Tanto los estudios de gnero como los de parentesco han tropezado con el supuesto
incuestionable de que la diferencia biolgicamente dada entre los roles de hombres y mujeres est en
el ncleo de la organizacin cultural del gnero, al tiempo que constituye la red genealgica del
ncleo de los estudios de parentesco. Slo as podemos empezar a preguntar cmo pueden entender
otras culturas la diferencia entre mujeres y hombres y permitir estudios sobre cmo nuestra propia
cultura llega a centrase en el coito y el parto como los momentos constitutivos ce la masculinidad y
la feminidad.
No basta con cuestionar la universalidad y la utilidad analtica de nuestros supuestos implcitos sobre
la diferencia sexual. Necesitamos estrategias concretas que nos ayuden a superar nuestra tendencia a
reinventar las dicotomas analticas marcadas por el gnero. Es necesario analizar totalidades sociales
proponiendo un enfoque con tres caras o facetas: la explicacin de los significados culturales, la
construccin de modelos que especifican la relacin dialctica entre prctica e ideas en la

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constitucin de las desigualdades sociales, y el anlisis de las continuidades y los cambios. El


compromiso con un anlisis holista puede ser esclarecedor.
Quizs esta estrategia no resuelva todas las cuestiones planteadas, no podemos liberarnos de los
modelos folk de nuestra propia cultura, y adems al cuestionar algunos conceptos folk privilegiamos
otros. Ojal los estudios que esperamos estimular con nuestro cuestionamiento de la diferencia entre
mujeres y hombres revelen sus propios supuestos problemticos, que generaran nuevas preguntas
que darn pi a nuevas estrategias y nuevas soluciones.

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Lectura 4
Carsten, Janet
La sustancia del parentesco y el calor del hogar: Alimentacin, condicin de persona y modos
de vinculacin (relatedness) entre los malayos de Pulau Langkawi. Pp. 515-542.
Este artculo describe cmo para los malayos de la isla de Langkawi, la alimentacin (en el sentido
de recibir y de dar) es un componente del proceso de convertirse en persona y de participar de las
relaciones sociales. El proceso comienza con la concepcin y el
nacimiento, contina con la alimentacin al crecer y vivir
conjuntamente en la casa, implica al matrimonio y el nacimiento
de nuevos hijos y slo se completa cuando los adultos, mujeres y
hombres, se convierten en abuelos. Para ellos el parentesco es un
proceso de ir hacindose.

Janet Carsten
es profesora en la Escuela de
Antropologa de la
Universidad de Edimburgo.
Ha realizado trabajo de campo
en Malasia y el Reino Unido,
tras finalizar su doctorado en
London School of Economics,
fue investigadora en la
Universidad de Cambridge y
profesora en la Universidad de
Manchester. Sus lneas de
investigacin son: parentesco
y la relacin, gnero y
persona, malasia y sudeste de
Asia, casas y domesticidad,
etc.

El significado de parentesco (kinship) no puede suponerse a


priori. Utilizo relatedness para indicar los modos indgenas de
representar y conceptualizar las relaciones (relations) entre la
gente, en tanto que distintos de las nociones derivadas de la teora
antropolgica. Los modos de vivir y pensar en la condicin de
estar vinculado (relatedness) en Langkawi me llevaron a acentuar
un enfoque procesual de la condicin de persona (personhood) y
del parentesco (kinship). La gente se convierte en personas
completas, en parientes, viviendo y consumiendo conjuntamente
en las casas. La sustancia bsica del parentesco es la sangre y la
principal contribucin es la comida. La sangre, igual que el
parentesco, es mutable y fluida.

James Fox hace hincapi en la fluidez de la identidad en


Austronesia, no es slo la identidad del recin nacido la que no
est fijada sino que la fluidez de la identidad continua en gran
medida hasta bien entrada la edad adulta. El nacimiento inicia el
proceso de devenir persona, proceso que continua con la
alimentacin y la vida conjunta en las casas. La comida crea
personas en el sentido fsico y crea tambin la sustancia sangre
mediante la que estn vinculadas unas personas con otras. La
condicin de persona (personhood), los modos de establecer
relacin (relatedness), y la alimentacin estn ntimamente conectados. Para entenderlo hay que
comprender la naturaleza y la mutabilidad de la sustancia y de qu modo la concepcin, el
nacimiento, la vida en las casas y la muerte se relacionan a travs del tema de la sustancia.
Los comentarios de Fox abordan la identidad social. Schneider subraya que tanto en el anlisis
antropolgico como en las nociones occidentales el parentesco tiene que ver con la reproduccin de
seres humanos y con las relaciones (relations) entre seres humanos que son concomitantes a la
reproduccin.
Tanto las ideas indgenas occidentales como el anlisis del parentesco suponen que los aspectos
sociales de una relacin pueden separar de, o aadir a, un sustrato biolgico. Se considera que son
vnculos naturales inherentes a la condicin humana, diferenciados de lo social o de lo cultural.
Schneider critica el modo en que se han aplicado estas ideas, derivadas de nociones occidentales al
anlisis del parentesco en otras culturas. No todas las sociedades tienen algo llamado parentesco

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(kinship), definido en esos trminos por lo que rechaza la categora de parentesco en el anlisis
antropolgico y el material sobre las nociones de relatedness en Langkawi apoya parte del
argumento de Schneider. El parentesco no siempre se deriva de la procreacin aunque yo intentara
salvar al parentesco de su ocaso post-schneideriano aunque l ofrece una crtica convincente.
Las ideas sobre relatedness en Langkawi sugieren una definicin ms flexible del parentesco, que
intenta exponer cmo define y construye la gente sus nociones sobre la condicin de estar
emparentado (relatedness) y despus qu valores y significados asignan a esas nociones. Sobre estas
nociones locales expongo cmo la separacin entre lo social y lo biolgico es culturalmente
especfica. Recientemente, Ingold ha sostenido que esta distincin es una construccin cultural
caracterstica del pensamiento occidental. La distincin carece de utilidad para entender la condicin
de estar vinculado (relatedness) para los malayos. Las concepciones malayas no slo se enfrentan a
las definiciones antropolgicas tradicionales del parentesco, sino que ofrecen la posibilidad de ir ms
all de la crtica de Schneider y redefinir el parentesco de manera ms flexible y abierta. En el caso
malayo casas y comidas no son meras entidades inanimadas, comparten cualidades con las personas
a las que contienen o alimentan.
Me centro en las nociones sobre la sustancia y en cmo se adquiere sta a travs de la alimentacin.
La sustancia corporal no es algo con lo que nacen y que permanece inalterado, se va acumulando y
cambiando a lo largo de la vida segn las personas participan de las relaciones. Hay que subrayar el
lugar central que ocupan las casas, las mujeres y la relacin entre hermanos o germandad
(siblingship) en el parentesco malayo y de qu modo se vinculan simblicamente, fundamental para
el modo de concebir la sustancia compartida.
CASAS, HOGARES, MUJERES Y GERMANOS (SIBLINGS)
La casa tiene una importancia estructural fundamental, constituyen un aspecto central de la
organizacin social de estas sociedades, Lvi-Strauss utiliza el trmino societs maison y
aunque algunos rasgos no se aplican a Pulau Langkawi, sus sugerencias como categora indgena
importante son muy fecundas.
El principio ms importante que encarna la casa es el de unidad y resistencia a la divisin. La unidad
domstica se refleja en la distribucin espacial de la casa, que presenta un mnimo de divisin, nunca
tienen ms de un hogar, dapur. Por muchas que sean las parejas que conviven en una casa, siempre
cocinan y comen juntos y el arroz es un ingrediente fundamental. Comerlas en otras casas se ve con
malos ojos y se ensea a los nios a volver a casa a comer el arroz. Esta comensalidad es el eje
fundamental de lo que significa pertenecer a una unidad domstica (household).
Las casa estn estrechamente vinculada a las mujeres que pasan en ellas mucho tiempo mientras los
hombres van a pescar, a los cafs o a la mezquita. Pero la vinculacin entre mujeres y casa no
debera interpretarse como sntoma de ausencia de otro dominio, de un dominio pblico. Las
mujeres estn positivamente vinculadas al espacio central de la casa y al dapur, trmino que se
utiliza para el hogar, la cocina y la principal zona habitable de la casa. Es en el dapur donde llevan a
cabo las actividades fundamentales para la reproduccin de la casa y sus miembros. All se cocina y
se come el alimento, all transcurre buena parte de las horas de cada da dedicadas al trabajo y al
ocio.
La gente explicita la vinculacin entre mujeres y casas cuando dice que una viuda puede vivir sola en
una casa, un viudo no puede. Una casa sin mujer no es una casa propiamente dicha porque carece de
una madre de la casa. La vinculacin tambin se afirma simblicamente. Cuando se construye una

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casa, la mujer de ms edad que va a residir en ella, la madre de la casa, debe sostener el poste
central mientras es erigida, ese poste es la morada del espritu de la casa, tambin hembra, las casas
se decoran y adornan igual que las mujeres.
Las casas tambin estn vinculadas a los hijos (children), no se establece una nueva casa hasta que
una pareja tiene al menos un hijo. Y como ha sealado McKinley, la relacin de germandad es la
ms elaborada dentro del parentesco malayo, una relacin de la que derivan todas las dems. Muchos
espritus aparecen en historias y mitos como hermanos y siempre se desconoce quines fueron sus
padres.
Se espera que los hermanos se ayuden entre s y se mantengan unidos toda la vida, especialmente
evidente entre hermanas adultas. La relacin entre hermanos varones es ms atenuada aunque se
adhieren al mismo ideal de solidaridad entre germanos tienden a evitar la colaboracin estrecha en la
vida adulta. Una pareja casada debera utilizar los trminos hermano mayor y hermana menor
para dirigirse el uno al otro, estos trminos captan el ideal de afecto, igualdad y respeto sobre el que
debera basarse el matrimonio. Tomar la relacin entre hermanos como modelo significa que la
afinidad tiene un estatus especial, siempre est en un proceso de transformacin hacia la
consanguinidad.
Los germanos constituyen un conjunto ms o menos indivisible y este principio queda expresado en
sistemas de dominacin para germanos que recalcan su semejanza y completitud. Si un marido se
casa dentro de un grupo perturba el orden natural de ese grupo de germanos al casarse con una mujer
cuyo hermano/a mayor no se ha casado y se considera que ha violado la integridad de la casa por lo
que se le impone una multa ritual.
La vinculacin se establece ritualmente en el momento del nacimiento. Cada hijo pertenece a un
conjunto de germanos de nacimiento cuya existencia precede al nacimiento, el nio y la placenta
son conceptualizados como dos germanos. La placenta es lavada por la partera y colocada en un
cesto junto con otros objetos rituales, el padre la entierra en un terreno perteneciente al complejo
domstico y el modo recuerda al entierro de cadveres humanos en el cementerio a las afueras de la
aldea. El germano-placenta puede provocar enfermedades y cambios de nimo en el nio. El
conjunto de germanos queda anclado a la casa con este ritual.
La hermandad (siblingship) se afirma en el tero antes del nacimiento y en la trayectoria de la
persona durante toda su vida. El tero es la primera casa de los germanos y la germano-placenta la
primera relacin de comensalidad del nio. Comer juntos, constitutivo de parentesco, comienza antes
de nacer.
Las nociones de persona reflejan la importancia de la germandad, se dice que cada persona tiene un
espritu o esencia vital, semangat, que no es exclusivo de las personas. Los animales y las plantas
tambin tienen un semangat, los ms importantes son los de las personas, el arroz, las casas y los
barcos. El semangat es un principio vital. Cada casa, cada persona y cada barco tiene solamente uno,
se dice que es uno de los siete germanos, pero los siete miembros de este conjunto carecen de
existencia independiente. Son siete en nmero pero slo hay uno activo, como si formasen una
unidad sptuple, que se percibe en trminos de germandad.
La persona es a la vez individual y mltiple, cada cuerpo es el contenedor de un conjunto de
germanos. El semangat de la persona es parte de un conjunto de siete miembros, comparables a las
partes del cuerpo. Las personas y sus cuerpos tienen una identidad mltiple que se concibe en
trminos de relacin de germandad. El conjunto de germanos est estrechamente vinculado con la

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casa que le da vida y la nocin de semangat deja claro el vnculo entre la sustancia vital de las
personas, casas y germanos.
ALIMENTACIN Y SUSTANCIA COMPARTIDA
Se dice que la alimentacin empieza en el tero, su primera casa, donde el nio es nutrido por la
sangre de su madre. Despus se cree que la leche es la sangre de sta, la sangre se convierte en
leche. La leche de la madre tienen mucha importancia para el desarrollo fsico y emocional del nio
y para el vnculo con su madre. Los que no se alimentan de leche materna caen enfermos y puede
que no reconozcan a sus madres.
La lactancia tambin define la categora principal de las relaciones incestuosas, los que han bebido
leche del mismo pecho no pueden casarse, es una prohibicin islmica que cobra importancia entre
los malayos dados los conceptos locales de parentesco.
La prohibicin de matrimonio entre germanos de leche cobra importancia por el hecho de que
muchos nios pasan parte de su infancia en casas que no son la materna, frecuentemente hay arreglos
de acogida familiar formales e informales aumentando la posibilidad de beber leche de una mujer
que no es su madre de nacimiento por lo que ya no se consolaba a nios de otras mujeres por el
riesgo de incesto si se casaban en el futuro, del que ellas seran las culpables.
La sustancia que comparten los parientes procede del consumo compartido de leche cuando son
bebs, la lactancia hace referencia a la sangre, la sangre compartida es sustancia femenina, nunca es
sangre paterna. En el contexto de diferentes tipos de acogida familiar muy extendidas, la
coalimentacin puede crear sangre compartida, sustancia compartida y parentesco. Si bebes la
misma leche te conviertes en pariente, te vuelves una sola sangre una sola carne.
Las ideas sobre el incesto tienen varis consecuencias importantes que valen ms para la alimentacin
ms en general. La sangre dice que es creada por el cuerpo a partir de la comida, y la principal es el
arroz cocido. Los que no comen arroz se vuelven secos, no tienen sangre.
Comer arroz y comer una comida son sinnimos, la comida es arroz. Compartir a diario platos de
arroz cocinados en el mismo hogar implica sustancia compartida, aunque en un sentido ms dbil
que los hermanos de leche. Existe un continuum entre el arroz (comida), la leche y la sangre,
compartirlos connota que se tiene sustancia en comn y que se est emparentado. Tradicionalmente
despus de tomar el pecho se daba a los nios arroz y pltano cocidos para que se conviertan en
sangre, el bebe al nacer est fro y entra en calor por el amamantamiento, despus puede consumir
arroz con sus parientes del modo que es constitutivo de relaciones dentro de una casa.
La condicin de estar vinculado (relatedness) se concibe en trminos de un continuum, se est
emparentado (related) de forma ms o menos distante y slo raramente los que estn vinculados
(related) se oponen categricamente a los que no lo estn. Las madres y su descendencia y los
germanos completos son los que estn ms estrechamente emparentados (related) al tener sangre en
comn, de hecho, la sangre de los germanos es idntica. Ms distantes que los germanos completos,
pero todava lo bastante cercanos para que el matrimonio sea incestuoso estn los que germanos de
acogida (Foster siblings) que han bebido la misma leche. Los que se han criado en la misma casa y
han compartido comidas a diario podran casarse pero es poco probable porque tendra
connotaciones de incesto.

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La leche y la sangre son las fuentes primarias de la sustancia compartida, pero la sangre donada (por
ej. en una operacin en un hospital) no lleva un potencial de incesto porque no se come (no se come,
se pone ah), slo comer la sangre puede volver las relaciones en potencialmente incestuosas.
La sangre, la leche y las comidas de arroz proceden de las mujeres, y denotan aspectos comunes y
semejanza. Son ms que una fuente de fuerza fsica. El lazo emocional que los nios tienen con su
madres es especialmente fuerte porque ellas son la fuente de la sustancia compartida, que da a las
emociones y a las palabras una eficacia especial. El amor a la madre procede de ser amamantado, si
no la prueba no reconocer a su madre.
La leche de la madre es la fuente de la sustancia compartida y el fuerte lazo emocional entre madre e
hijo, permite al hijo reconocer a su madre. Es la sustancia posibilitadora del parentesco.
Las mujeres y los hogares pueden producir parentesco de otra manera, cuando se aceptan nios en
acogida familiar se dice que adoptan los rasgos de carcter y atributos fsicos de quienes los cran.
Las nociones sobre la sustancia compartida para los que son fundamentales la sangre y la leche estn
tambin ligadas a las ideas del consumo compartido, la alimentacin y el hogar de la casa.
Hay continuidad entre la relatedness de madre e hijo o de germanos completos de los que se
considera que comparten sustancia corprea, a su vez procedente en parte de la procreacin, y
aquellos de quienes se piensa que comparten sustancia porque viven en la misma casa y comen
juntos comidas elaboradas con arroz. El parentesco no se puede definir slo en trminos de
procreacin, tambin se puede distinguir entre lazos que nosotros consideraramos biolgicos
porque proceden de la procreacin y lazos que consideramos sociales porque proceden de la
comensalidad. Estas nociones desafan la distincin convencional entre lo biolgico y lo social que
se halla en el ncleo de las definiciones antropolgicas del parentesco.
Que la sangre y la leche sean fundamentales no es sorprendente, pero el hecho de que la sustancia se
conceptualice en trminos de comida cocinada en el dapur significa que la comida y el calor del
hogar tienen una importancia especial, que se refleja en las nociones sobre la concepcin y el parto.
CONCEPCIN, NACIMIENTO Y ALIMENTACIN
Los nios se crean a partir de una semilla de su padre y la sangre de su madre. Tanto el sexo como la
concepcin se asocian con el calor y con la sangre. El matrimonio implica un proceso de
calentamiento que se puede contrarrestar por medios rituales. Una pareja que ha consumado el
matrimonio est cocinada, en su punto, antes de la consumacin estn verdes. Cuando las
mujeres son viejas, tras la menopausia se dice que no tienen sangre. La infertilidad de las mujeres
puede estar causada por una cosa que est en el tero y se come la semilla, la infertilidad
masculina no tiene cura y se debe a la carencia de semilla.
La menstruacin, el sexo y el embarazo son pocas de calentamiento del cuerpo. La sangre
menstruaql es un hijo potencial y un buen flujo seal de fertilidad. Al final del sexo mes el feto
recibe un alma o soplo vital por lo que se convierte en persona y se solicita los servicios de una
comadrona. En un primer embarazo la comadrona hace un lavado de estmago ritual de la madre
embarazada organizando un pequeo festejo para garantizar un ben parto.
Durante el parto se cree que el semangat del nio empieza a existir en el momento en que el cordn
umbilical es cortado por la comadrona, el semangat procede de s mismo y no tiene existencia
antes de ese momento. La comadrona corta el cordon umbilical con un cuchillo especial de bamb
porque el metal asusta a los espritus, en este caso el semangat, y provoca la enfermedad del nio. La

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Resmenes 2012-2013

comadrona da el nombre al nio al cortar el cordn aunque frecuentemente se cambian los nombres
ms adelante. Cuando el nio queda fsicamente separado de su madre adquiere los elementos de su
identidad independiente: un nombre y un semangat, una fuerza vital y un cuerpo con lmites.
Los rituales posteriores son complejos y reflejan la inquietud por proteger el cuerpo de los peligros
de la invasin de espritus que causan enfermedades o infertilidad y que entran por las extremidades.
Se envuelve a los nios durante las primeras semanas y se deja un objeto de hierro cerca y como los
espritus son atrados por la suciedad del nacimiento se hace un bao ritual al nio. Pero la madre
es objeto de ms atencin.
Durante los 44 das que dura el periodo de tabes postparto el nio y su madre estn obligados a
permanecer en la casa y en el dapur. Hay que dar calor constantemente a la madre, se baa en agua
caliente dentro de la casa (el bao normal se hace en el pozo con agua fra) y no debe consumir
comida de las que se considera que enfran. La comida se clasifica segn sus propiedades de
calentamiento y enfriamiento. Antes se calentaba a la madre sobre una plataforma bajo la que la
comadrona construa un dapur, ahora se ponen una piedra en el estmago que ha sido cocinada en
el hogar y envuelta en tela.
El proceso de calentamiento del postparto est pensado para contrarrestar el efecto de enfriamiento
de dar a luz, asociado al sangrado excesivo. Las prescripciones deben seguirse para evitar que la
madre enferme incluyendo la prohibicin de consumir comidas fras.. Entre las enfermedades que
pueden afectar a la madre est el meroyan, la sangre que est enferma y que refleja la inquietud por
los lmites del cuerpo. A veces se compara con un espritu malvolo externo, el meroyan es una
enfermedad de dentro del cuerpo, los espritus proceden del exterior.
Las mujeres que han dado a luz llevan al pozo instrumentos como tijeras o clavos del pelo para
obtener proteccin contra los espritus invisibles que atacan a las mujeres en el posparto y que
quieren comer sangre de mujer, como el espritu vampiro de una mujer que muri en el parto.
Las ideas sobre la sangre y el calor se aplican a la salud y la fertilidad de las mujeres y tambin a los
hombres. A los nios se les circuncida segn los ritos islmicos por razones religiosas y est
vinculada en trminos locales al matrimonio y a la reproduccin masculina. Los tabes alimenticios
impuestos a los nios despus de la circuncisin guardan parecido con los posparto, em mabos casos
no puede consumirse comida de las que enfran, aunque para los nios las restricciones slo son
hasta que cicatriza la herida.
Tanto el sexo como el embarazo implican sobrecalentamiento en el matrimonio y durante el parto
intenta mantenerse fro. El calentamiento excesivo lleva al aborto, a la prdida natural del nio y a la
infertilidad entendidos como un sangrado incontrolado. El parto implica asobreenfriamiento y las
mujeres tienen que ser recalentadas con el consumo de comida adecuada, con el hogar y el fuego
utilizado para cocinar.
El matrimonio, la circuncisin y el parto estn vinculados simblicamente y ritualmente,
relacionados con la fertilidad adecuada y la reproduccin de la casa, y esto se garantiza con la
alimentacin y el calor del dapur, que tiene un papel biolgico y social subrayando la dificultad
de distinguir ambos procesos como si fueran esferas separadas.
Los sntomas de la enfermedad de meroyan y sus causas se interpretan como una sutil especulacin
de los lmites corporales, los orgenes de la enfermedad son a la vez externos e internos.

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LA SUSTANCIA DE LA MUERTE
La muerte se asocia con el fro, la muerte es tener fro de verdad. Es un estado de frialdad y rigidez y
una sensacin de fro extremo puede interpretarse como una seal de muerte inminente. Al morir el
alma abandona el cuerpo y la sangre fluye hacia fuera pero los humanos no pueden verlo. No se
puede comer ni cocinar nada en la casa si alguien muere desde el momento inmediatamente anterior
a la muerte hasta despus del entierro. Se pueden preparar comidas en fuego encendido en el exterior
o en otras casas y hay que consumirlas en otro lugar.
Una vez enterrado segn los ritos musulmanes, se friega el suelo y se puede volver a comer, la
muerte niega la vida e la casa y el hogar, implica la prdida de la sustancia de la vida: la sangre,
procedente de las mujeres.
La muerte violenta tiene otras repercusiones, matar afecta al asesino igual que a la vctima, que se
vuelve dbil, impotente y temeroso y el nico modo de evitarlo es beber la sangre de la vctima, que
concede al asesino poderes sobrehumanos pudiendo aparecer y desaparecer y evadir a sus
perseguidores, el asesino se vuelve valiente y poderoso, est doblemente vivo, supersustanciado. La
nocin de alimentacin es fundamental de nuevo, el acto de alimentarse es el que confiere poder y la
equiparacin del asesino con un vampiro se connota siempre en negativo. Alimentarse de sangre es
la negacin de alimentarse con arroz cocinado en el hogar e la casa, reparte muerte en lugar de vida,
niega vnculos humanos en lugar de producirlos.
HOGARES, ALIMENTACIN
EMPARENTADO

SUSTANCIA:

EL

PROCESO

DE

DEVENIR

La casa es una estructura femenina ero contiene la nocin de germandad, las mujeres y la
germandad se encuentran el ncleo de la casa como un dominio de significado. La casa es un hogar
expandido, y en el dapur se desarrollan las actividades reproductivas ms importantes como cocinar,
comer y el parto.
Las nociones de sustancia son sutiles y complejas y encierran ideas sobre la sangre, los parientes
comparten sangre pero vara el grado. Los germanos y las madres y sus hijos son los que estn ms
emparentados y sus lazos afectivos especialmente fuertes. La sangre no es slo una sustancia con la
que se nace, es producida y transformada a partir de la comida, la sangre es el hijo potencial al tener
una cualidad intermedia entre los cuerpos fsicos organizados y la materia indiferenciada.
La leche tambin tiene una importancia especial en las ideas de la sustancia y la condicin de estar
vinculado (relatedness) ya que es sustancia corprea y comida para ser consumida. Es una sustancia
que permite el parentesco: una fuerte vinculacin emocional y fsica. La condicin de
emparentamiento (relatedness) no es tan sencilla, en menor grado, la comida cocinada en el hogar
posee las mismas cualidades que la leche, compartiendo comidas, los que viven juntos acaban por
tener sustancia en comn. Comer en otras casas tiene repercusiones negativas porque implica una
dispersin de las sustancia ntima por oras casas.
El marido y la mujer acaban compartiendo sustancia con el paso del tiempo, dndose una relacin de
germandad segn se van conociendo ms, el matrimonio malayo convierte a los desconocidos y
afines en parientes (kin).
En una cultura en que las personas se mudan con frecuencia, esta ideas adquieren relevancia, la
frecuencia del divorcio y la acogida familiar provisional o permanente dota de fuerza a la idea de

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vivir y comer juntos como un modo de llegar a compartir sustancia. La alimentacin es un proceso
por el que desconocidos y forasteros pueden empezar a incorporarse a la comunidad, proceso que
continua con la acogida familiar y el matrimonio. El proceso inverso significa que si unos parientes
se mudan y dejan de interactuar, su parentesco y el de sus descendientes se pierde.
El largo proceso de ir hacindose (adquirir sustancia) ocurre a travs de a acciones y los cuerpos de
las mujeres. Y tiene otro tema: la nocin de lmite. La sangre, la leche y el arroz son parecidos y
pueden convertirse los unos en los otros, pero tambin son diferentes unos de otros. El espritu de la
casa, que personifica a la casa, es uno de los siste germanos, aunque slo uno est en activo y no est
claro hasta que punto tienen identidades separadas.
Estas mismas ideas resuenan en las nociones de persona, cada individuo forma parte de un grupo de
germanos y estos lazos se consideran irrompibles. Las identidades estn ligadas a las de sus
germanos. El semangat de la persona, igual que el de la casa, es uno de los siete germanos. La
identidad exacta dista de estar clara. Personas y casas son individuales y mltiples, igual que un
grupo de germanos tiene identidad nica y mltiple. Aunque crecen en una misma casa, tras el
matrimonio los germanos se incorporan a distintas casas.
Estas ideas sugieren una especulacin sutil y compleja sobre los lmites y el parto pone en primer
plano estas cuestiones. La delimitacin y permeabilidad de los cuerpos del beb y de la madre son
problemticas, los cuerpos estn delimitados y son porosos, resulta difcil decir dnde termina una
persona y empieza otra, la persona contiene el ncleo de la condicin de emparentamiento
(relatedness) que es la germandad. Exactamente lo mismo para las casas, la casa se concibe como un
cuerpo femenino que contiene otros cuerpos. Tambin las casa tienen identidades nicas y mltiples
que se conciben en trminos de germandad.
CONCLUSIN: HACIA UNA REDEFINICIN DEL PARENTESCO
En Langkawi no slo est fijada la identidad social sino que la identidad fsica, la sustancia de la
persona es continuamente adquirida y alterada. La identidad y la sustancia son mutables y fluidas y
estn vinculadas. Hay que cuestionar la divisin entre los biolgico y lo social, entre parentesco
como una relacin biolgica, gentica, instantnea y permanente, y la identidad social como fluida.
Las ideas de estar emparentado (relatedness) se expresan en trminos de procreacin, alimentacin y
adquisicin de sustancia y no se basan en una distincin clara entre hechos de la biologa (como el
parto) y hechos de la socialidad (como la comensalidad).
Al igual que Schneider sostengo que la relacin entre parentesco fsico y social es fundamental
en el parentesco de los antroplogos. Slo cuando se han diferenciado los lazos biolgicos de los
sociales se puede definir el parentesco en trminos de biologa y se puede asignar un valor especial; a
la inversa, a lo social se le termina por aadir un implcito meramente.
Nuestra definicin de parentesco est imbuida de nociones occidentales y hay que descubrir
significados culturalmente variables atribuidos a las ideas que rodean a la procreacin. Tanto la
definicin como el significado son culturalmente variables, no podemos aplicar una definicin
universal del parentesco para la que sea fundamental la procreacin pero (y aqu me separo de las
ideas de Schneider) eso no significa que no podamos comparar el modo en el que la gente concibe la
condicin de estar vinculado (relatedness) o el significado que le atribuyen. Schneider rechaza una
definicin transcultural del parentesco en trminos de procreacin por que puede no ser fundamental
para algunas culturas pero para l se trata de hechos sociales y no biolgicos y por tanto no son
parentesco segn nuestras definiciones.

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Deberamos utilizar el trmino de parentesco (kinship) para caracterizar la relatedness que la gente
vive y siente, para poder enfocar el estudio del parentesco de una manera nueva y ms flexible.
Las ideas sobre en qu consiste estar emparentado muestran hasta qu punto es culturalmente
especfica la separacin entre los social y lo biolgico y la reduccin de esto ltimo a la
reproduccin sexual. En Langkawi la condicin de emparentado (relatedness) se deriva tanto de los
actos de la procreacin como de vivir y comer juntos. Poco sentido tiene clasificarlos como
actividades sociales o biolgicas. La sangre, la sustancia del parentesco, se adquiere en la gestacin y
en la casa a travs de la alimentacin conjunta con otros por lo que es biolgico o social? La
imposibilidad de responder subraya la naturaleza insatisfactoria de la distincin.
La fascinacin malaya por los lmites, la sutil manera de hacer distinciones para borrarlas, puede
llevarnos a cuestionar y refinar nuestro modo de utilizar herramientas analticas como la dicotoma
entre lo biolgico y lo social. El parentesco de los malayos es un proceso de especulacin as como
un proceso de devenir.

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BLOQUE TEMTICO 2
Tendencias actuales en la Antropologa del parentesco

La Introduccin a la Seccin 4 del libro Antropologa del parentesco y de la familia de Linda Stone
(2003) es el primer texto de lectura obligada del segundo bloque, dedicado a las nuevas tendencias
en investigacin y estudio del parentesco y la familia.
El eje principal de este bloque gira alrededor de la reproduccin y de la familia, como institucin
social flexible a los cambios tanto cientficos, como sociales. Las nuevas tecnologas de la
reproduccin, la subrogacin y las adopciones abren un novedoso panorama en el estudio de la
maternidad/paternidad, las filiaciones o la construccin del parentesco. Asimismo, los cambios en la
sociedad occidental con la aceptacin institucional de la monoparentalidad y los matrimonios de
personas del mismo sexo, permiten la configuracin de modelos de familias que hasta ahora casi
nunca haban sido objeto/sujeto de investigacin y anlisis.
Este bloque organiza el orden de las lecturas teniendo en cuenta estas temticas y el mbito de
estudio de cada investigador, internacional o nacional.
Lectura 5.
Stone, L. 2007 [2003]. Introduccin a la Seccin 4. En Parkin, R. y L. Stone (eds.). Antropologa del
parentesco y de la familia. Editorial Universitaria Ramn Areces. Pp. 545-558.
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Lectura 6.
Ragon, H. 2007 [1994]. Maternidad subrogada y parentesco americano. En Parkin, R. y L. Stone
(eds.). Antropologa del parentesco y de la familia. Editorial Universitaria Ramn Areces. Pp.559589.
Lectura 7.
Kahn, S. M. 2007 [2000]. vulos y teros: los orgenes de la condicin juda. En Parkin, R. y L.
Stone (eds.). Antropologa del parentesco y de la familia. Editorial Universitaria Ramn Areces. Pp.
591-620.
Lectura 8.
Hayden, C. 2007 [1995]. Gnero, gentica y generacin: Reformulacion de la biologa en el
parentesco lsbico. En Parkin, R. y L. Stone (eds.). Antropologa del parentesco y de la familia.
Editorial Universitaria Ramn Areces. Pp. 621-646.
Lectura 9.
Stone, L. 2007 [2002]. Ha girado el mundo? Parentesco y familia en la telenovela americana
contempornea. En Parkin, R. y L. Stone (eds.). Antropologa del parentesco y de la familia.
Editorial Universitaria Ramn Areces. Pp. 647-666.
Lectura 10.
Han, Hua. 2007 [2002]. Parentesco, gnero y modo de produccin en la China post-Mao: variaciones
en dos aldeas del norte. En Parkin, R. y L. Stone (eds.). Antropologa del parentesco y de la familia.
Editorial Universitaria Ramn Areces. Pp. 667-691.

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Lectura 11.
Segalen, M. 2011. Lo que la edad tarda al nacimiento les hace a las familias. En Konvalinka, (ed.).
Modos y maneras de hacer familia. Las familias tardas, una modalidad emergente. Biblioteca
Nueva. Pp. 19-31. (Este texto aparece en francs, la traduccin al espaol se puede encontrar en el
apartado Documentos del Curso Virtual)
Lectura 12.
Heady, P. 2011. Los contratos implcitos del parentesco europeo: generacin, gnero y sociedad. En
Konvalinka (ed.). Modos y maneras de hacer familia. Las familias tardas, una modalidad
emergente. Biblioteca Nueva. Pp. 33-52. (Este texto aparece en ingls, la traduccin al espaol se
puede encontrar en el apartado Documentos del Curso Virtual)
Lectura 13.
Hernndez Corrochano, E. 2011. Familias tardas. Nuevos retos para la sociedad del bienestar? En
Konvalinka (ed.). Modos y maneras de hacer familia. Las familias tardas, una modalidad emergente.
Biblioteca Nueva. Pp. 85-95.
Lectura 14.
Konvalinka, N. 2011. Relaciones de cuidado y redes de parentesco en los nuevos modelos de
familias: las familias tardas. En Konvalinka (ed.). Modos y maneras de hacer familia. Las familias
tardas, una modalidad emergente. Biblioteca Nueva. Pp.97-106.
Lectura 15.
Rivas, A. M. y M. I. Jociles. 2011. El papel de los foros on-line en el caso de las madres solteras por
eleccin (MSPE). En Konvalinka, N. (ed.). Modos y maneras de hacer familia. Las familias tardas,
una modalidad emergente. Biblioteca Nueva. Pp.119-130.
Lectura 16.
Gonzlez de Requena, F. La reformulacin del parentesco en Paris Is Burning. En Konvalinka (ed.).
Modos y maneras de hacer familia. Las familias tardas, una modalidad emergente. Biblioteca
Nueva. Pp. 167-174.
Preguntas necesarias para su correcta interpretacin:
- Cul es la tesis fundamental que quiere contestar el investigador en su texto?
- Desde que rea o corriente terica antropolgica trabaja?
- Qu argumentos tericos y categoras de anlisis utiliza para contextualizar su estudio o
investigacin?
- A qu conclusiones llega y qu nuevas categoras propone, si es que lo hace?
Cuestiones a responder en el segundo bloque.
- Cmo influye la informacin que produce en su trabajo de campo? Cmo influye en las
conclusiones a las que llega?
- Qu datos produce en su investigacin para dar respuesta a su pregunta fundamental?
- Cmo construye la etnografa para presentar tanto su planteamiento terico como sus datos y sus
conclusiones al lector?

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Antropologa del Parentesco II

Resmenes 2012-2013

Lectura 5
Stone, Linda
Introduccin a la Seccin 4. Antropologa del parentesco y de la familia. Pp. 545-558.
El parentesco no slo sobrevivi a Schneider sino que empez a revitalizarse, a finales de la dcada
de los 90 aparecen muchos textos nuevos y recopilaciones de artculos, incluso Schneider coment
que haba renacido de sus cenizas. En realidad, como dice Louise Lamphere nunca haba
desaparecido sino que se haba transformado, sobre todo a travs de los
enfoques feministas y de la economa poltica.

Linda Stone
Antroploga cultural,
profesora de
antropologa en la
Universidad Estatal de
Washington y en la
Universidad de Oxford.
Realiz investigaciones
en Nepal sobre
medicina tradicional y
religin. Entre sus
publicaciones destaca:
Kinship and Gender.

Hubo dos factores que intervinieron en este renacer del parentesco: uno
fue que a largo plazo la obra de Schneider ejerci un poder ms
liberador que destructivo, al liberarlo de la biologa se volvi menos
eurocntrico y atractivo para las feministas, liberando tambin a la
disciplina de conceptos estndar de definiciones estrictas y relaciones
formales permitiendo la absorcin de influencias como el hincapi en el
proceso social y en la capacidad humana de iniciativa y accin
deliberada (human agency), la atencin al contexto histrico, el inters
por la economa poltica y la desigualdad social y los cruces entre
gnero, etnicidad y clase.

La otra influencia fue que durante un parntesis de veinte aos


posterior a Schneider en el que el parentesco ni se discuta ni se
enseaba, el matrimonio, la familia y el parentesco conocieron
transformaciones profundas en Europa y Estados Unidos. Aumentaron
los ndices de divorcio, la extensin de los hogares monoparentales,
movimientos de gays y lesbianas y los adelantos en las Nueva Tecnologas Reproductivas (NTR)
estaban transformando la sociedad cuestionando concepciones culturales ms antiguas, ms
biologizadas del parentesco en Occidente y el parentesco post-schneideriano estaba preparado para
analizar estos desarrollos. El resultado son aproximaciones ms flexibles y culturalmente sensibles.
La biologa y su relacin con el parentesco era clave en la desaparicin y posterior renacer del
parentesco, ahora los estudios toman nuevos rumbos, el post-schneideriano ha rechazado cada vez
ms la biologa, y actualmente aumenta una corriente que intenta vincular la biologa al parentesco
en el marco de esquemas tericos evolucionistas.
NUEVA TECNOLOGAS REPRODUCTIVAS
Las NTR maternidad subrogada, inseminacin artificial, fertilizacin in vitro (FIV) y
combinaciones de todas ellas suponen una fractura en los conceptos occidentales de parentesco. En
casos de subrogacin con vulos donados y concepcin por medio de FIV supone una madre legal,
una madre gentica y una madre de parto. Marilyn Strathern fue una de las primeras en gran
Bretaa en reflejar la influencia de Schneider, sostuvo que el efecto de las NTR y la extensin de la
eleccin del consumidor al mbito de la reproduccin humana produjo una desestabilizacin en la
cosmovisin inglesa de la naturaleza. Impusieron una percepcin del parentesco como constructo
social y como eleccin. Ya no cabe considerar que la naturaleza es independiente de la
construccin cultural, ni que el parentesco descanse sobre una naturaleza independiente de esa
construccin.

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Antropologa del Parentesco II

Resmenes 2012-2013

A la vez que surgen nuevas construcciones del parentesco y que la eleccin adquiere protagonismo
mayor en este proceso, una contracorriente que est impulsando a los americanos a retomar
concepciones biogenticas del parentesco. Lo que Finkler ha denominado medicalizacin de la
familia y del parentesco en Amrica. Al definir el parentesco y la familia en trminos
biogenticos, la nueva gentica refleja y promueve una concepcin americana, culturalmente ms
tradicional, del parentesco como sustancia biogentica que se comparte y transmite.
Quizs estemos asistiendo a una desestabilizacin de la naturaleza y a la aparicin de la eleccin en
el parentesco, a una tensin entre el parentesco como eleccin y construccin social y la concepcin
cultural ms antigua del parentesco enraizado en la reproduccin biolgica. Un estudio pionero de
Helena Ragon sobre las NTR y la maternidad subrogada en Estados Unidos refleja estas tensiones.
Ragon destaca la interaccin de la antigua biologa con un nuevo sentido de eleccin en la
construccin del parentesco. Por un lado las mujeres infrtiles acuden a la subrogacin haciendo
hincapi en el papel positivo que ellas desempean en la creacin del nio, una mujer se refiri a ello
como su porpia concepcin en el corazn. Por otro lado, en los acuerdos de subrogacin se tiende
a reproducir, una construccin americana del parentesco y la familia ms ortodoxa. La futura madre
legal y la subrogada establecen un estrecho vnculo, participando la primera en la experiencia del
embarazo y parto. Si el donante de semen fue el marido, se quita protagonismo a su papel pues al
tener relacin biolgica su estatus est asegurado y su posterior participacin podra subrayar la
posicin inferior de su esposo. Adems al estar la subrogada embarazada de su hijo, se producen
inquietantes paralelismo con el adulterio.
Susan Kahn trabaj en Israel poniendo en tela de juicio la idea de Strathern de que las NTR
necesariamente desplazan los supuestos fundacionales de una cultura en torno al parentesco. La
cuestin relacionada con el vulo reviste importancia en Israel porque la identidad juda se transmite
matrilinealmente y confiere ciudadana, las NTR suscitan profundas cuestiones sobre el origen y
transmisin de la condicin juda pero Kahn expone cmo en el discurso de los rabinos israeles se
obliga a estas NTR a ceder a la fuerza de la cultura, a condiciones tradicionales de la identidad
religiosa y el parentesco.
El caso de Israel no slo plantea cuestiones culturalmente excepcionales sino que es cultural y
polticamente pro-natalista, la procreacin no es slo un derecho, es tambin un deber religioso.
Dado el inters cultural por la fertilidad no sorprende el nmero de clnicas de fertilidad per cpita
de Israel, que est a la vanguardia de la investigacin y aplicacin de estas tecnologas,
subvencionadas por la Seguridad Social. Kahn tambin aborda la paternidad del varn y los desafos
de la tradicin juda que suponen las NTR, se centra en los argumentos rabnicos sobre los usos
adecuados de la inseminacin artificial en las que el marido es estril. Las familias se someten a
tratamiento bajo la supervisin del rabino y muchas bajo la supervisin de personal especializado
que asegura que no se den mezclas indebidas de semen, vulos o embriones. Surgen cuestiones como
el adulterio, prohibido por el judasmo ortodoxo, definido por el coito entre una mujer casada y un
hombre que no es su marido constituye adulterio la inseminacin artificial? La preocupacin es
considerable pues si la inseminacin es en efecto adulterio, a la mujer le estarn prohibidas las
relaciones con su marido y el nio ser un mamzer (hijo de unin ilcita por lo que le est prohibido
casarse).
Tambin surgen preguntas sobre si el nio concebido tiene o no un padre, los rabinos debaten si la
paternidad juda depende del coito o de la relacin gentica con el nio. En el judasmo ortodoxo
muchos rabinos disuaden a las parejas judas de utilizar semen judo de terceros en la inseminacin
artificial animndole a usar esperma de donante no judo. Otros rabinos consideran esta alternativa
una abominacin que contamina la condicin juda. Para Kahn ve en estos debates que las NTR son

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sensibles a su contexto cultural especfico, no favorecen necesariamente la eleccin, como ocurre en


contextos euroamericanos, ni tampoco la modalidad gentica de estar emparentado (genetic
relatedness). El objetivo del discurso rabnico tradicional es regular y definir las NTR segn la
cultura tradicional.
NUEVAS FAMILIAS
En estados Unidos la tensin entre biologa y eleccin se releja en estudios sobre las nuevas
construcciones de gays y lesbianas. Corinne Hayden repasa la obra clsica de Kath Weston y la de
maternidad lesbiana de Ellen Lewin atendiendo a cmo en algunos contextos se denuncia a la
biologa y en otros se asigna un papel fundamental para la construccin del parentesco. Aborda
despus algunas vas originales que siguen las comadres lesbianas para crear sus propias familias
nuevas y sus vnculos mutuos con los hijos. Una mujer puede encargarse de realizar la inseminacin
de su pareja, la madre de parto o las dos comadres lesbianas pueden hacerse fecundar por el mismo
donante, creando un lazo biogentico entre sus hijos. Utilizan la biologa para construir el
parentesco, pero por vas que estn reformulando la biologa y debilitando su condicin de factor
nico en la creacin del parentesco. Hayden concluye que si bien se est despojando a la biologa de
su carcter simblico en la comaternidad lesbiana, ya no funciona como una base natural e
incuestionada del parentesco. Se vuelve explcita confirmando las ideas de Strathern de que las
nuevas tecnologas y estrategias de reproduccin estn desestabilizando la naturaleza en la
construccin del parentesco euroamericano.
El Estados Unidos las nuevas tendencias en adopcin tambin estn reformulando el parentesco, los
altos ndices de divorcio y personas vueltas a casar (remarriage) estn produciendo nuevas forma de
familia y nuevas inquietudes en torno al parentesco en la sociedad norteamericana y tambin lo dice
Bob Simpson para Gran Bretaa, los apaos sociales que siguen al divorcio dan lugar a una familia
confusa, no-clara (unclear) por oposicin a la familia nuclear de la imaginacin poltica,
burocrtica e intelectual de Gran Bretaa.
Posiblemente en ningn lugar sean tan confusas las familias que en las telenovelas de Estados
Unidos, en el ensayo de Linda Stone se contrasta las telenovelas americanas de comienzos de los
aos setenta estudiadas por Susan Bean con las contemporneas en las que abundan nuevas formas
de familia resultantes de divorcios y rematrimonios, de adopciones y de novedosas elecciones
conyugales y reproductivas. Obsesionados por el parentesco desbordan tensiones entre la biologa y
la eleccin. Stone ofrece un modelo reformulado del parentesco de las telenovelas segn el cual la
eleccin se presenta como un nuevo orden, aunque insuficiente en s mismo para crear un
parentesco real.
ECONOMA POLTICA
Desde los 70 y 80 vienen irrumpiendo cuestiones relativas al poder y la desigualdad inspirando una
tendencia que se centra en las interacciones entre el parentesco y el Estado y el parentesco en
relacin con luchas polticas, identidad nacional y fuerzas transnacionales. Se impulsaron la
renovacin del vnculo entre el parentesco y las estructuras domsticas y las polticas nacionales
hasta una economa poltica transnacional o global. Hua Han muestra algunas de estas tendencias.
Se centra en el modo de produccin para explicar las diferencias de parentesco y gnero en dos
comunidades rurales del norte de China. Se acoge a una distincin entre el modo de produccin
pequeo-capitalista (petty capitalist) y el modo de produccin tributario distincin que Hill Gates
utiliza para analizar las variaciones del parentesco, gnero y la vida familiar en la historia de China.
Han considera esta distincin vlida para estudios de aldeas contemporneas posteriores a Mao,

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poca en la que los cambios econmicos ejercen gran impacto en las familias chinas y en las
elecciones domsticas y oportunidades econmicas de las mujeres. Los dos modos operan en las
aldeas, pero en algunas comunidades uno domina al otro. Donde domina el modo pequeocapitalista las mujeres estn menos limitadas por las normas del parentesco tradicional disfrutando
de mayor flexibilidad en su residencia postmatrimonial aunque lleva cierta discriminacin
econmica para las mujeres. Tambin aborda los efectos de la poltica del hijo nico por familia y
cmo las variaciones del modo de produccin explican las acogidas diferentes de esta poltica en las
dos comunidades estudiadas.
DE VUELTA A LA BIOLOGA
Los lazos entre la biologa y la cultura quedaron desacreditados por sus vinculaciones con el racismo
en el siglo XIX y con el racismo y el sexismo en el XX. Presenciamos una reaparicin de la biologa
como un factor universal de la construccin del parentesco sino como un potencial factor universal
(y no el nico factor) situado detrs de la construccin y la prctica del parentesco humano.
Los conceptos importantes son los desarrollados en la teora neoevolucionista, incluida la seleccin
de parientes (kin selection), la aptitud inclusiva (inclusive fitness), la inversin de los padres (parental
investment) y el altruismo recproco. Detrs est la teora darwiniana de que los organizamos vivos
buscan maximizar su aptitud (fitness) o xito reproductivo. Estos conceptos se aplican desde hace
mucho a estudios de parentesco primate, para el humano Robin Fox desarroll un enfoque etolgico
comparativo que estudia la sociedad humana situndola en el contexto ms amplio de las
adaptaciones de los mamferos y los primates que trata como problemtico el estatus cultural de las
relaciones sociales. Este enfoque contempla los sistemas de parentesco como marcos para el
apareamiento y asignacin de personas a grupos. Recientemente los antroplogos evolucionistas,
grupo minoritario dentro de la antropologa social o cultural, estudian hasta qu punto la conducta
humana con los presuntos parientes, los sistemas de parentesco humano y las ideas culturales sobre
el parentesco reflejan el funcionamiento de fuerzas evolutivas en poblaciones e individuos humanos.
Median treinta aos desde la publicacin del artculo de Robin Fox y el de Maurice Bloch y Dan
Sperber, durante este tiempo la antropologa, estudios de parentesco y aproximaciones biolgicas a
la cultura han cambiado considerablemente. Pero ambos artculos insisten en lo mismo, que la
cultura humana no est completamente desvinculada de la evolucin biolgica humana, ambos
critican las perspectivas dominantes acerca de la cultura en sus respectivas pocas (la concepcin
superorgnica en el caso de Fox y el constructivismo cultural en el de Bloch y Sperber) por
presuponer ambas ese desarraigo o libertad de la cultura.
Ambos siguen la teora neoevolucionista pero ninguno apoya la sociobiologa que postulaba que la
conducta humana es una expresin directa de los genes humanos. Fox prefiere hablar de tendencias o
propensiones conductuales evolucionadas en la especie humana, Bloch y Sperber hablan de
inclinaciones o disposiciones psicolgicas humanas evolucionadas.
Fox aborda los sistemas humanos de parentesco en relacin al parentesco primate, los sistemas
humanos consisten en una alianza (quin puede casarse con quin) y descendencia (quin
pertenece a qu categora o como una categora se relaciona con otra). La alianza y la descendencia
existen en el parentesco primate pero no se dan nunca juntos en el mismo sistema, su combinacin es
exclusivamente humano. En los sistemas humanos de parentesco la alianza y la descendencia se
combinan y estn trabadas: el sistema de descendencia define quin puede casarse con quin. Desde
una perspectiva evolucionista el anlisis de Fox es perspicaz y original.

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Desde entonces los primatlogos han hecho ms descubrimientos sobre apareamiento y conductas de
parentesco, uno de ellos que las hembras en grupos llamados por Fox unimacho s que se aparean
con machos de fuera, a veces cambian de grupo. Tambin que los grupos unimacho de babuinos
hamadryas (en los que haba alianza) tambin pueden organizarse en agrupamientos mayores
(clanes) que presentan descendencia a travs e los machos, combinando alianza y descendencia. Para
Fox este descubrimiento refuerza su argumento de que el parentesco no es slo cultural.
Maurice Bloch y Dan Sperber retoman un antiguo tema, la polmica sobre el hermano de la madre,
el avunculado, extendido etnogrficamente, es decir, sobre la especial relacin entre un hombre y el
hijo de su hermana y las diferentes teoras para explicar su presencia en sociedades patrilineales.
Ofrecen una nueva interpretacin basada en conceptos desarrollados por la antropologa
evolucionista. Expresan su acuerdo con Schneider en que los lazos biolgicos no constituyen
universalmente la base de las construcciones de parentesco, pero sostienen que aceptar su crtica no
significa abandonar los factores biolgicos para explicar estas construcciones culturales. Critican el
constructivismo radicalmente relativista porque amenaza con destruir el parentesco y la
antropologa. Destacan la existencia de algunas regularidades interculturales, como el avunculado.
Restablecen modificadas las teoras de Meyer Fortes y Jack Goody que relacionan el avunculado
con la idea de que los seres humanos trazan bilateralmente el parentesco incluso en sistemas
unilineales. Si viven en un sistema patrilineal este sistema favorecer la herencia o transmisin de
recursos en una sola lnea o patrilinealmente. El trato de favor al hijo de la hermana sirve de
mecanismo compensatorio para Bloch y Sperber el error es asumir que la gente acta naturalmente
en trminos de relaciones biolgicas, podra darse el caso de que por una evolucionada disposicin
psicolgica a favorecer bilateralmente a los parientes, ciertas formas culturales como el avunculado,
tuviesen posibilidades de desarrollarse, propagarse y estabilizarse en sistemas patrilineales.la gente
se atiene a sus construcciones culturales, que pueden reflejar tendencias humanas evolucionadas
subyacentes.
Bloch y Sperber utilizan un enfoque epidemiolgico que concibe la cultura como una informacin
compartida cuya propagacin y estabilidad estn influidas por diversos factores, siendo las
inclinaciones psicolgicas evolucionadas uno de ellos, que pueden afectar a su propagacin y
estabilizacin pero no las provocan. Hay tambin otros factores locales e histricos por lo que es
inevitable que haya avunculado en sociedades patrilineales y su forma no es la misma en todas
partes. Las inclinaciones humanas evolucionadas no causan fenmenos culturales particulares pero
pueden subyacer a algunos fenmenos culturales que resultan ms atractivos y elsticos que otros.
El parentesco tiene una rica historia, a veces atormentada. Hoy vuelve a estar en el centro e la
investigacin y la teora. Despojado de su anclaje en nociones eurocntricas sobre la reproduccin
biolgica, el parentesco ha absorbido y refleja corrientes tericas y mbitos de inters
contemporneos ms amplios, incluyendo el inters por el gnero, la condicin de persona, las
identidades sociales y las relaciones como proceso, la capacidad humana de accin deliberada en
interaccin con las estructuras sociales, la desigualdad de poder y el impacto de las economas
polticas nacionales y transnacionales en la experiencias locales. Desde Schneider la disciplina ha
hecho hincapi en la importancia de las construcciones culturales locales. Pero la limitada
perspectiva de Schneider ha sido sustituida por la inquietud de vincular ideas culturales y smbolos
con la accin social, con la prctica, encontrando en lugar de una cultura compartida, integrada y
coherente, una nueva concepcin como polifnica, impugnada y negociada. Hoy en da los estudios
de parentesco son fundamentales en temas como el gnero, las NTRs, estudios de gays y lesbianas y
las transformaciones de las familias.

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Seguimos debatiendo qu es realmente el parentesco, hasta qu puntop son vlidas las


comparaciones interculturales del parentesco, si o hasta qu punto las conexiones genealgicas se
trazan universalmente y si o en qu sentido el parentesco se puede entender en relacin con la
biologa humana.

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Lectura 6
Ragon, Helena
Maternidad subrogada y parentesco americano. Pp.559-589.
Ante la maternidad subrogada y otros avances mdicos en la reproduccin asistida muchos
anunciaron inevitables cambios en la ideologa del parentesco, pero los smbolos centrales de la
ideologa americana no han cambiado, introducen numerosas preguntas y problemas sobre el
significado del parentesco. Los programas, madres subrogadas y parejas resaltan aspectos de la
subrogacin que mejor encajan en la ideologa americana difuminando
los que no son congruentes con ella. A psar de los cambios en la
concepcin de pariente (relatedness), el hincapi en la familia y la base
biogentica del parentesco americano permanecen iguales.

Helena Ragon es
profesora de
antropologa en la
Universidad de
Massachusetts,
Boston.

La maternidad subrogada concuerda con la ideologa americana, para el


padre se logra el modo biogentico de vinculacin (biogenetic
relatedness) y el nacimiento del nio transforma a la pareja en una
familia. Aunque la modalidad biogentica de emparentamiento sea uno
de los aspectos ms importantes de la subrogacin, hay que rebajar su
importancia durante el proceso de inseminacin y embarazo para
destacar elementos de la relacin de parentesco (relationship)
considerados en consonancia con la ideologa americana de parentesco
(kinship) y la reproduccin tradicional. Para ello se reconceptualiza la
maternidad, que pasa c concebirse como integrada por dos componentes
separables: maternidad social (una sntesis de intencionalidad, eleccin y
crianza. Ms importante que la biolgica) y maternidad biolgica.

Se rebaja la importancia del vnculo de sangre entre madre subrogada y nio, y se difumina el
vnculo de la madre subrogada con el padre sorteando el smbolo tradicional de unidad, creado por el
nio, entre madre subrogada y padre, junto con cualquier connotacin de adulterio que pudiera
perdurar. Cuando el nio ha nacido y la relacin entre la pareja y la madre subrogada termina, se
permite que se reafirmen ciertos elementos del sistema de parentesco. La maternidad subrogada, a
pesar de sus elementos potencialmente perturbadores, est siendo acogida por los participantes como
la rbrica de unas estructuras y una ideologa del parentesco ya existentes.
Histricamente ha habido cambios en la conceptualizacin occidental de las categoras de
concepcin, reproduccin y paternidad (parenthood) 1) La separacin entre coito y reproduccin
mediante el control de natalidad, para Andrew este cambio pudo allanar el camino para la
maternidad subrogada en la dcada de los ochenta. 2) Como respuesta a la fragmentacin de la
unidad de reproduccin, gracias a la que ahora es posible un embarazo sin que est precedido por el
coito. 3) Como respuesta a los nuevos avances en medicina reproductiva tras los que ya no cabe
asumir una unidad orgnica entre feto y madre. Hubo que esperar al surgimiento de la medicina
reproductiva para que la fragmentacin de la maternidad fuera una posibilidad y lo que en tempo fue
la figura de una nica madre se ha dispersado en varias figuras potenciales, a medida que las
funciones de la procreacin materna, los aspectos de paternidad fsica (parenthood) se han
dispersado.
Con la llegada de la subrogacin gestacional, se separa la reproduccin del coito, y se separa tambin
la maternidad del embarazo, creando tres categoras discernibles de maternidad donde slo haba
una. Las categoras creadas por la subrogacin son: 1) madre biolgica (mujer que aporta el vulo, la

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que tradicionalmente era la verdadera madre), 2) madre gestacional (la que gesta el embrin pero
carece de relacin gentica con el nio) y 3) la madre social (la mujer que cra al nio).
En la ideologa americana, la madre biolgica 5 ocupa una posicin similar a la de la mujer que
entrega a su hijo en adopcin aunque tiene una diferente intencionalidad. Una madre subrogada
concibe intencionalmente a un nio con el fin de entregarlo al padre biolgico y su esposa, crea un
nio deseado pero por alguien que no es ella. La madre social es similar a una madre adoptiva pues
su relacin no existe en la naturaleza, sino en la ley. La intencionalidad de los participantes hace que
la maternidad social se diferencia de la adopcin porque el nio es engendrado por el marido en el
presente y no como un hijastro de una relacin anterior.
La posicin de la madre (estrictamente) gestacional es menos clara pues su relacin con el nio no
ocurre ni en la naturaleza ni en la ley, no es ni cdigo de conducta ni sustancia. Cmo
entenderlo? debera tomarse como modelo la ley de paternidad del padre (paternity) segn la que la
prueba de paternidad gentica (genetic parentage) establece la paternidad y/o maternidad? O la
experiencia de los nueve meses como la base para establecer el inters preponderante de la
paternidad (parentage) de la madre?
Los Informes de Glover y Warnock, argumentan que la definicin de maternidad biolgica se
podra ampliar para incluir el proceso entero de embarazo, porque el feto es incapaz de desarrollarse
o sobrevivir sin el tero de la madre gestacional, sostienen que hay un vnculo biolgico con el
nio. Pero la lgica que defienden es contraria a la de las mujeres que prefieren gestar un nio no
emparentado con ellas a la subrogacin tradicional, as como la intencionalidad de las parejas que
las contratan. En la subrogacin gestacional sin relacin gentica, la madre contradice la
importancia del lazo de sangre de la ideologa americana de parentesco. La gestacin, antes un dato
biolgico, se ha vuelto ambigua y no est claro que las definiciones culturales euroamericanas de la
modalidad biogentica vayan a ser modificadas por la subrogacin gestacional. Acabarn estas
definiciones, en el caso britnico, por acentuar la relacin biolgica en lugar de la biogentica para
dar cuenta del hecho de que la subrogada gestacional aporta el entorno fisiolgico/biolgico para el
embrin/feto/nio como intenta defender el Informe Warnock? Se sortear la cuestin en estados
Unidos de acentuar el componente gentico de la paternidad (parenthood) caracterizado por la
subrogada gestacional como el recipiente a travs del cual nace el hijo de otra pareja?
El Informe Warnock de Gran Bretaa y el Comit Waller australiano dicen que cuando un nio
nace de una mujer despus de la donacin de un vulo, la mujer que da a luz es legalmente la madre
del nio6. La sentencia de Baby M en que se concedi la custodia al padre pero tambin derechos de
5

Ragon distingue entre subrogacin tradicional en la que la madre subrogada pone el vulo y el tero siendo a la vez
madre gentica y madre de parto de la subrogacin gestacional en la que la madre subrogada slo pone el tero y slo
es madre de parto pero no madre gentica, pues el vulo lo pone otra mujer que puede ser la madre social o ms
frecuentemente una donante annima.
6
Antes delas NTR slo se poda distinguir entre genitrix y mater, madre natural o biolgica y madre social o legal.
Pero hasta ayer mismo, en muchos mbitos sociales, las ideas del parentesco de sangre evocaban las ideas cientficas
sobre los genes y las distintas ideas populares sobre la relacin entre semen, sangre y carne corporal. Las NTR han hecho
una distincin prctica entre madre gentica y madre de parto, socialmente es una consecuencia tcnica de una
previa distincin ideolgica entre las concepciones pre-cientficas de la vida y la procreacin asociadas a la ideologa del
parentesco de sangre y la maternidad de parto y las teoras cientficas de la biologa y la gentica contemporneas
asociadas al parentesco de genes y a la maternidad biogentica: las primeras descansan en la experiencia comn y
remiten a los sentidos, las segundas en experimentos que slo unos pocos pueden hacer y que remiten a ideas que slo
podemos imaginar. Esta distincin ideolgica se corresponde con las de la maternidad subrogada entre la relacin
embrin-feto-nio de la madre de parto, por una parte y de la madre gentica por otra. Durante el embarazo y el
parto, se produce entre la madre de parto y el nio una relacin intensa, sensible, corporal, de comunicacin, una
relacin fsica compleja, recproca, mientras que en ese mismo periodo, la relacin de la madre gentica (y ms an de

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visita a la madre biolgica se basaba en los principios bsicos del parentesco americano, la
solidaridad imperecedera creada por el lazo de sangre y no en la intencionalidad originaria de las
partes implicadas ni en los trminos del acuerdo. Para algunos expertos esta decisin biolgicamente
determinista y el rechazo a reconocer los acuerdos de subrogacin implica que las mujeres no son
competentes, por su sexo biolgico, para actuar como agentes morales racionales en lo referente a
sus actos reproductivos.
Para algunos la decisin del Tribunal es una repeticin de ideas esencialistas sobre el gnero, y este
argumento biolgico ha sido fuerte y opresivo para las mujeres con potenciales consecuencias de que
el argumento se vuelva contra ellas.
La ley se contradice a s misma al afirmar que el donante de esperma puede decidir legalmente
renegar de cualquier derecho pero que una subrogada no puede hacer lo mismo. Una de los motivos
de elegir la maternidad subrogada es que proporciona un remedio biogentico parcial (en la
subrogacin tradicional) o biogentico (en el de la subrogacin gestacional) a la carencia de hijos. La
fragmentacin de la maternidad como consecuencia de las NTR tiene el resultado de las
reivindicaciones de un tipo de madre biolgica contra otros tipos de madre biolgica y no
biolgica. En el caso de california, tanto la madre subrogada que dio a luz el nio, como la que
don el vulo, madre gentica, podan reclamar derechos maternos, el Tribunal sorte la modalidad
de la vinculacin (relatedness) y se centr en la intencin de las partes para determinar la paternidad
(parenthood), entendiendo que la compensacin a la subrogada era por un pago a sus servicios en la
gestacin y parto y no por renunciar a sus derechos de paternidad (parental rights). La intencin
revisti la importancia fundamental, que tendr repercusiones de largo alcance.
El hecho de que la madre subrogada se deje inseminar intencionadamente, llevar adelante el
embarazo y desprenderse de l exige una reconsideracin de los modelos biolgicamente
deterministas que modelan las definiciones y expectativas culturales sobre el vnculo entre madre y
feto y el de madre e hijo. Exige considerar la inviolabilidad de la cadena de acontecimientos entre
matrimonio, procreacin y maternidad.
MATERNIDAD SUBROGADA E INSEMINACIN POR DONANTE (ID)
Plantean dilemas a los participantes, exige acudir a una tercera persona para concebir un hijo (en
realidad a una empresa especializada, sobre la que podra considerarse que desempea un papel en la
fabricacin social del ese deseo de tener un hijo, por lo que la interpertacin no puede ser
superficial) cuando hay infertilidad en los miembros de la pareja. Las parejas explican su decisin
para tenr un hijo que est emparentado genticamente con al menos uno de los miembros de la
pareja, reflejando el nfasis del parentesco americano con los lazos de sangre. Pero la participacin
de una tercera persona y la falta de equidad por el hecho de que slo un miembro est vinculado
exigen concebir estrategias para corregir el equilibrio.
Muchos maridos no desean la subrogacin prefiriendo la adopcin para empezar en igualdad, en
las ID las esposas son conscientes de que sus maridos pueden sentirse excluidos o celosos, tofos se
la madre social es una relacin exclusivamente metafsica, conceptual, imaginaria, sin comunicacin ni reciprocidad,
una relacin que slo existe en las mentes de los padres sociales y de la madre subrogada y en un contrato legal.
Privilegiar un tipo u otro de relacin y de ideologa como fundamento del reconocimiento legal de la relacin social de
parentesco es lo que se discute en las polmicas jurdicas, antropolgicas e ideolgicas sobre la maternidad ms
verdadera y de los derechos de la madre social, la madre gentica y la madre de parto en la maternidad
subrogada. Preguntarse cul es la relacin ms biolgica slo contribuye a oscurecer las distinciones anteriores y a
conceder a los bilogos una autoridad jurdica y social subrogada en la regulacin de las relaciones humanas.

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dan cuenta de la falta de equidad en la que un miembro es el padre o madre verdadero, biolgico, y
el otro slo legal. Utilizan diversas estrategias ya que lo que les une para ser una autntica familia
es la bsqueda de un hijo.
Muchas pueden tener necesidades insatisfechas de dar y recibir afecto y mantener relaciones
duraderas, el hecho de no tener hijos les hace sentirse incompetentes y estigmatizadas y estn
dispuestas a emplear mtodos no tradicionales para conseguir fines tradicionales. A pesar e los
nuevos estilos de vida, la definicin de familia como dos adultos y un hijo sigue ejerciendo
influencia. La ID arroja una sombra de duda sobre la hombra del marido, asociar infertilidad e
impotencia viene de antiguo. Muchas mujeres que participan en la ID dejan que la gente crea que son
ellas las estriles y no sus maridos, adems es una estrategia para proteger a los hombres de la
vergenza y el ridculo ya que ellas estarn emparentadas con el nio. Tambin la profesin mdica
desplaza la responsabilidad de infertilidad a la esposa haciendo hincapi en que la plenitud del rol
psquico de una mujer dependa de la maternidad, siendo secundaria la del varn.
La directora del programa Allen dice que la infertilidad afecta de modo diferente a hombres y
mujeres, siendo las mujeres las que sufran mayor grado de trastorno psicolgico, que se suele
atribuir a que la autoimagen del hombre est ms vinculada a su trayectoria profesional, para ella se
debe a las diferencias biolgicas y a la importancia del embarazo y parto en el ciclo vital de la mujer,
su teora recurre a modelos biolgicamente deterministas y tiende a desestimar los factores sociales,
culturales y econmicos.
La importancia de los hijos, une a la pareja de manera profunda, y los hijos representan cosas
diferentes para individuos diferentes, a veces se debe al deseo de perpetuar su propio linaje
biolgico", la creencia que una pareja sin hijos no es una familia, los hijos representan
simblicamente el amor y la unidad, etc.
En la ID, la contradiccin social surge de que el hijo tiene dos padres, en la subrogacin tiene dos
madres. Los hombres acentan la realidad social, el padre es el que cra al nio, subrayando la
importancia de la crianza (nurture) por encima de la naturaleza (nature).
Antes de las NTR la figura de la madre se entenda como una experiencia unitaria combinando
aspectos biolgicos y sociales en una sola unidad, la paternidad adquira una doble identidad. Ahora
en el contexto de la subrogacin tambin produce esa doble identidad en la figura de la madre.
PADRES, MADRES SUBROGADAS Y MADRES ADOPTIVAS
La subrogacin y la ID transgreden las norma sexuales al concebir un hijo fuera del vnculo
matrimonial, con connotaciones de adulterio e ilegitimidad. Los candidatos a fertilizacin in vitro
consideran problemticas e indeseables la subrogacin y la inseminacin por donante porque
introducen a un tercero. Una pareja en tratamiento FIV suele preferir adoptar, la FIV mantienen
intactas las experiencias convencionales del embarazo, parto y paternidad y los participantes lo
consideran natural, enmarcada en la reproduccin tradicional.
La subrogacin contradice varias normas culturales, y suscita muchos dilemas. Para el padre el
principal dilema es una mujer que no es su esposa, ser la madre de su hijo, por la ambivalencia y
la centralidad simblica de las relaciones sexuales y la procreacin, que simbolizan la unidad y amor.
Los sentimientos de incomodidad y las inquietudes prcticas sobre cmo relacionarse con la
subrogada son habituales.

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Para Robertson no es tanto una madre sustituta como una cnyuge sustituta, para Glover sirve
de recambio sexual simblico. A pesar de que la tecnologa ha cortado la conexin entre relaciones
sexuales y reproduccin, stas siguen vinculadas.
El nio es un punto de conexin entre la subrogada y el marido, una relacin que en la ideologa
americana del parentesco no se puede cortar, no se puede tener un ex-pariente de sangre. Los padres
no pueden evitar esta conexin, ni las subrogadas ni las madres adoptivas.
El padre ha de enfrentarse a la confusin en torno a su relacin con la subrogada y la madre adoptiva
debe resolver sus sentimientos de incapacidad por su esterilidad y el hecho de que a diferencia del
marido y la subrogada, no guarda relacin biolgica con el nio. Una estrategia es la de quitar peso a
la relacin del marido con la subrogada porque es la que provoca la poliandria y poligamia
provisional, tambin rebajan la importancia del vnculo biolgico del padre y se centran en la
relacin o vnculo entre la madre adoptiva y la subrogada, que consideran su vnculo y participacin
en el proceso como centrales. Las subrogadas suelen describir una perspectiva centrada en la mujer,
su tarea es dotar a una mujer estril de un hijo y ponen el nfasis en su relacin con la madre
adoptiva y al mismo tiempo es una respuesta ante las teoras anti-subrogacin que considera a las
madres unas paridoras.
La relacin entre ellas permite que sus actos sean socialmente ms aceptables. A veces dicen que
estn tan embarazadas como la subrogadas, en una idea de embarazo compartido o embarazo por
poderes. Se define como cosa de mujeres en el que el padre tiene un papel secundario. Las
subrogadas y las madres adoptivas subrayan la importancia de la crianza, una de las nociones
centrales del moderno constructo americano de la familia. Las subrogadas devalan su contribucin
biolgica para recalcar la importancia del papel social o de crianza de la madre adoptiva, una nueva
reformulacin de la dicotoma naturaleza/cultura.
Una de las estrategias de las madres adoptivas para resolver su falta de parentesco gentico es la idea
de intencionalidad, su deseo es el que produce el hijo, siendo un papel ms importante que el de
genetrix de la subrogada. La maternidad se redefine como un papel social importante.
La idea de intencionalidad o eleccin es importante para las subrogadas, cuyo uso del trmino
sugiere que han sido influidas de argumentos feministas, sobre el derecho a elegir de una mujer.
Creen que la maternidad tiene dos elementos separables: el proceso biolgico y el social. Al
centrarse en la crianza las subrogadas es menos estigmatizante para s misma, su marido y su familia,
consiguen que la atencin deje de centrarse en la cualidad anmala de los actos de la subrogada y su
decisin de desprenderse del beb resaltando la importancia de la crianza y lo especial de los nios
que estn criando.
El vnculo entre las dos mujeres es necesario por dos razones: fusiona a la madre adoptiva y a la
subrogada en una sola para mantener la unidad de experiencia (borra lmites) y establece lmites
exigibles entre la subrogada y el padre. La mayora estn casadas, un 85 por ciento, por lo que se
centran en la madre adoptiva intentando crear un nuevo sentido de orden y relaciones y lmites
apropiados dirigiendo su atencin a la santidad del matrimonio con una idea de maternidad
compartida.
Cuando han establecido lazos afectivos se consigue que el foco de atencin del tringulo se desplace
de la subrogada ay el padre al papel de la madre adoptiva como persona que vive un
pseudoembarazo que le permite establecer vnculos con el nio reforzndolo con visitas al mdico,
revisiones, clases de preparacin al parto, etc.

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Aunque el pseudoembarazo y la concepcin emocional del nios aportan beneficios personales a la


madre adoptiva, tambin sirve para sofocar connotaciones de adulterio e ilegitimidad y adems
ayuda a sentirse incluida en la trada. Dota tambin al marido de volver a concentrarse en el papel de
su mujer ayudando a minimizar la confusin de que la subrogada lleva a su hijo y sea la madre de
su hijo. El nio es el smbolo de la unidad.
El papel de la madre adoptiva sirve para normalizar la relacin y neutralizar ambivalencias. Tambin
sirve para minorar la centralidad de la contribucin biolgica del padre y su vnculo con la
subrogada. A ojos de la madre adoptiva el hijo es fruto de su concepcin emocional, la subrogada se
centra en el deseo de la madre adoptiva de tener un hijo, reduciendo su papel al de un personaje
secundario, situacin ms cmoda para todas las partes.
Un caso en el que los programas fallaron en sus intentos de reestructurar los lazos entre los
participantes ilustra la naturaleza endeble de la trada y la importancia de mantener los lmites
adecuados. Como el caso de Bruce, que mencionaba cuestiones de fidelidad y compromiso
inadecuadas por no haber situado a la madre adoptiva en el papel central. Tambin el de una madre
que las caractersticas genticas de su marido que vea en el nio aumentaban su relacin de
exclusin. A pesar de el nfasis en la crianza de los programas, la primaca de la relacin de sangre
en la cultura americana sigue ejerciendo influencia.
La subrogacin gestacional se asemeja a la inseminacin por el marido (IM) que no supone desafo a
los principios de la base biogentica dela ideologa americana de parentesco, y las parejas lo
consideran natural. Desde la proliferacin de bancos de vulos muchas parejas prefieren una
donante annima de vulos no para nivelar la relacin entre el marido y la esposa, sino para debilitar
el derecho de la subrogada sobre el nio.
Las parejs hacen hincapi en que est relacionado biolgicamente con al menos uno de ellos, pero es
desconcertante saber que menos del dos por ciento de las parejas se hacen pruebas de paternidad una
vez nacido el nio, ya que segn el contrato no tienen obligacin de aceptar al nio hasta que se haga
la prueba de paternidad para verificar que es hijo del marido. El grado de confianza es interesante
pues siempre hay sombra de duda pues la subrogada pudo haberse abstenido del coito como
establece el contrato. Las parejas no le dan importancia, pues es de ellos por encima de todo.
Aunque parece contradecir el motivo de adoptar esta decisin, cumple dos funciones: desde la
perspectiva de la esposa, la duda introduce la variable que equilibra el modo de estar emparentado,
corrige el desequilibrio desde la perspectiva del padre. Aunque muchas parejas cuando desean un
segundo hijo suelen contratar la misma subrogada si est dispuesta, as tendr un hermano completo.
Hay ms subrogadas dispuestas a tener un segundo hijo que parejas que decidan tener otro hijo,
debido a la edad o obstculos econmicos.
No se conocen los efectos de la subrogacin sobre los nios y las familias, hay ms datos sobre la
inseminacin por donante, la mayora no han hablado con sus hijos sobre sus orgenes y cuando lo
saben sus hijos les gusta saber lo mucho que le han deseado sus padres. Cuando se les informa, ms
que daar la relacin, sta se reforzaba. Un hijo adoptivo ha sido abandonado por su madre pero
uno de ID es deseado por encima de todo sin ninguna experiencia de rechazo.
En los programas abiertos las parejas y la subrogadas utilizan la tcnica de la barriga rota para
explicar los orgenes de su nacimiento, las subrogadas se lo explican a sus hijos y los padres tambin.
Los programas aconsejan informarles pero no les dan pautas concretas.

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Las tecnicas reproductivas asistidas como la subrogacin estn pensadas para reparar el problema de
la infertilidad y la falta de hijos, plantean preguntas estructurales y simblicas y cuestiones prcticas
como el momento adecuado de informar al nio e sus orgenes. La subrogacin ayuda a la mujer
infrtil a superar la falta de hijos y tambin introduce problemas potenciales al proporcionar un
vnculo biogentico a uno de los padres, excluyendo al otro.
La subrogacin para la pareja no se conceptualiza como un alejamiento radical de la tradicin sino
como un intento de conseguir un fin tradicional: un hijo relacionado biolgicamente con al menos
uno de ellos, el padre. Concuerda con la idea americana del parentesco de sangre y la importancia de
la familia, pero el modo de relacin debe ser rebajado por todos los participantes, incluso devaluado
para que la subrogacin concuerde con los valores culturales americanos en las relaciones apropiadas
entre esposas y maridos.
Las subrogadas dicen que disfrutan con el embarazo, se alegran de ayudar a una pareja estril y
tienden a destacar slo los aspectos que concuerdan con la reproduccin tradicional acentuando la
importancia de la familia, la maternidad y la crianza. Las parejas rebajan los aspectos de relacin que
suponen un alejamiento de las creencias tradicionales sobre la maternidad, reproduccin y familia.
Las subrogadas afirman que su amor por los nios, embarazo y familia y el deseo de ayudar es lo que
les motiva.
Las partes implicadas quieren alcanzar fines tradicionales y estn dispuestas a dejar de lado sus
reservas sobre los medios para lograr la paternidad (parenthood), envolviendo la subrogacin en el
manto de la tradicin, intentando sortear cuestiones espinosas suscitadas por el proceso. Los
programas y sus participantes picotean los valores culturales americanos sobre la familia, la
paternidad (parenthood) y la reproduccin, eligiendo ora el emparentamiento biolgico (biological
relatedness), ora la crianza (nurture) segn les convenga.

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Lectura 7
Kahn, Susan Martha
vulos y teros: los orgenes de la condicin juda. Pp. 591-620.
Me centro en los vulos y los teros, en tanto que determinantes de la identidad materna, religiosa y
nacional en Israel. Existe una correlacin directa entre la construccin social de la maternidad y la
reproduccin social de la nacin.
Esa cultura religiosa determina la identidad por va matrilineal, como hace el
judasmo, los vulos y los teros no slo son las variables que determinan la
identidad materna y religiosa, sino tambin las variables que determinan la
ciudadana, ya que Israel es una nacin-estado en la que la determinacin
positiva de la identidad juda confiere automticamente la ciudadana.

Susan Martha
Kahn, es profesora
de la Univesidad
de Harvard. Uno de
sus libros ms
conocidos es:
Rabbis and
Reproductions:
The social Uses of
New Reproductive
Technologies
among
Ultraorthodox jews
in Israel.

Los orgenes de la maternidad (maternality) se complican con la llegada de


las tecnologas que afectan al vulo. Las creencias tradicionales sobre los
orgenes de la condicin de madre (motherhood) quedan en entredicho, lo
que plantea dilemas haljicos (referidos a la parte legal de la literatura
talmdica) a los rabinos contemporneos, que se ven obligados a desarrollar
estrategias conceptuales y prcticas con objeto de determinar dnde se halla
localizada la maternidad (maternity).
Consideran explcitamente a los vulos y a los teros como entidades
independientes. La fragmentacin conceptual de los cuerpos de las mujeres
en vulos y teros es problemtica. Amenaza con deshumanizar a las
mujeres y con promover una actitud que contempla sus cuerpos como partes
separables que se pueden combinar con el fin de crear una maternidad
legtima segn los requisitos rabnicos. Los procedimientos sobre el vulo
han sido objeto de un extenso anlisis y criticas feministas.

El escenario: una clnica de fertilidad de Jerusaln


Se trata de un hospital religioso, todos los tratamientos y procedimientos se hacen con una
escrupulosa consideracin a la ley juda. En la unidad de fertilidad del hospital hay dos laboratorios
de distintos: en uno los tcnicos de laboratorio aceptan muestras de semen, comprueban las
caractersticas y procesan el esperma para inseminaciones. En el segundo, situado junto al quirfano
en la sala de mujeres se hacen las fecundaciones in vitro y la micromanipulacin, tambin preparan
gametos, cigotos y embriones para su insercin quirrgica e intravaginal en el tero.
Era un hospital donde se los tratamientos y procedimientos se realizan respetando escrupulosamente
la Halaj, a menudo bajo los auspicios de determinados rabinos. Slo las parejas casadas con
problemas de fertilidad tenan derecho a recibir tratamiento, no se aceptaba a mujeres solteras. Todos
los procedimientos eran controlados por maschgichot, las inspectoras haljicas, que observaban los
procedimientos para asegurarse de que no se produjeran mezclan indecorosas de semen y vulos. Se
requera la presencia de una maschgichot en cada laboratorio siempre que se procesaban semen u
vulos.
Las maschgichot se llevaban muy bien con las operarias del laboratorio, a pesar de que se pasan el
da mirado lo que hacen las operarias, solan hablan en yiddish con ellas. Las operarias y las
maschgichot queran que las personas infrtiles concibieran hijos.

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La matriz de las relaciones que se da en estos laboratorios de fertilidad podemos pensarla como una
red de parentesco ficticio, puesto que es en el seno de estas relaciones donde tiene lugar la
concepcin. La prctica social de ayudar a la reproduccin crea una intimidad entre las operarias del
laboratorio y las maschgichot en la que la presin social para conseguir una concepcin legtima
supera de forma aplastante las diferencias ideolgicas y religiosas entre las participantes.
Junto a los aparatos para registrar tratamientos hormonales, anlisis de sangre, temperaturas y
resultados de ultrasonido, haba un hueco para registrar la fecha de inmersin en el mikveh (bao
ritual), que pone fin a la condicin niddah de la mujer, volvindola ritualmente pura y por lo tanto
capaz de entablar relaciones sexuales con su marido, este estado de pureza del ritual es un requisito
haljico crucial para la concepcin. El registro de la fecha de inmersin se convierte en una parte
integral de las relaciones consideradas mdicas en los tratamientos de fertilidad.
Otra preocupacin haljica en el protocolo mdico es el uso prescriptivo de condones perforados,
que permitan a los pacientes recoger semen para ser analizado a la vez que cumplan
simblicamente con el mandato de crecer y multiplicarse.
En la sala de operaciones
Al comienzo de mi trabajo de campo me identificaba con las pacientes anestesiadas cuyos cuerpos
eran sajados, sondados, aspirados y cosidos. Poco a poco, empec a identificarme con los mdicos y
las enfermeras que se entregaban con una eficacia desapasionada y pragmtica. Observ muchas
operaciones, desde cesreas a laparoscopias, pasando por trasplantes intrafalopianos de cigotos y
otros procedimientos.
La extraccin de ovocitos
En una extraccin de ovocitos se extraen quirrgicamente vulos de los ovarios hiperestimulados
hormonalmente de una mujer. Un preludio necesario para la fecundacin in vitro. La paciente est
completamente anestesiada y tumbada boca arriba con los pies en unos estribos, igual que en un
examen ginecolgico. Con una sonda y una aguja aspiradora se perforan los folculos ovricos
atravesando las paredes de la vagina hasta el ovario, lo que produce un ligero sagrado.
Hay tres formas estndar de transferencia de embriones: traslado intrafalopiano de gametos (GIFT),
traslado intrafalopiano de cigotos (ZIFT) o traslado intravaginal de embriones. Las dos primeras son
procedimientos quirrgicos, la ltima no. Se determina el tipo de trasferencia segn el tipo de
infertilidad y la calidad de su material gentico reproductivo.
En las recogidas de ovocitos, la condicin juda (Jewishness) se pone de manifiesto en el
procedimiento. La mdico me explic como llevar a cabo la recogida evitando convertir a la mujer
en niddah7 como consecuencia del procedimiento por el sangrado del tero, que la considerara
impura para fines de concepcin, no pudiendo concebir un nio hasta que deje de sangrar, pasen siete
das puros sin contacto sexual y se sumerja en un bao ritual. En la recogida de ovocitos si la
mujer sangra, algunos rabinos dirn que no puede recibir el traslado de embriones porque el hijo
sera considerado ben-niddah (hijo de niddah con los estigmas que conlleva).

Grazi explica las diferencias entre una niddah y una zohah: la primera es una mujer que sufre sangrado vaginal desde
el tero durante su periodo menstrual esperando y la segunda es una mujer que sufre sangrado en ocasiones que no se
corresponden con su periodo esperado. Ambos estatus vuelven a una mujer impura. Frazi dice que el sangrado fruto de
una herida realizada durante los procedimientos diagnsticos en exmenes ginecolgicos y test de fertilidad entra en una
categora haljica distinta.

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A falta de consenso en el mundo rabnico respecto a los procedimientos quirrgicos que causan
sangrado uterino, las preocupaciones haljicas son muy importantes por lo que se ha concebido un
protocolo quirrgico para sortear cualquier posibilidad de que se considere impura a una paciente y
deje de reunir las condiciones exigidas para la trasferencia de embriones. La mdico me explico que
descarta los vulos para los que sea necesario perforar la pared uterina, extrayendo slo los que
pueda acceder a travs de las paredes de la vagina, pues el sangrado vaginal no se considera
desencadenante del estatus de niddah. Hay complicaciones estratgicas y ticas cuando el ovario est
mal situado detrs del tero teniendo que perforar el tero. Tras un tratamiento de estimulacin
ovrica. Son los riesgos mdicos suficientes para justificar una definicin menos severa de la
niddah que permita a la mujer quedarse embarazada?
La decisin se toma, caso por caso, entre la mdico, la paciente y el rabino de la paciente8. La
medico informa de si ha habido sangrado uterino y ella decide si consultar con su rabino que
establecer si permite o no el trasplante posterior de embriones sin que su hijo se considere un benniddah.
Hay margen para jugar con los lmites. Un mdico sometido a presin administrativa para aumentar
la cantidad de embarazos in vitro tal vez sea menos comunicativo respecto a la fuente de sangrado
durante los procedimientos. Una paciente que se ha sometido a un prolongado tratamiento de
fertilidad quizs est menos dispuesta a dar informacin a su rabino que pueda repercutir
negativamente sobre el tratamiento. Un rabino puede decidir conceder un heter, o permiso especial
para que reciba tratamiento a una mujer que ha sufrido demasiado por la falta de hijos.
Lo interesante es que las ideas haljicas tradicionales sobre pureza o impureza se trasladan
expresamente al protocolo quirrgico.
Ocurre algo parecido sucede con los tratamientos de inseminacin artificial, suelen hacerse dos
inseminaciones, una antes y otra despus de la ovulacin, Hay dos frmulas: inseminacin
intracervical (el semen se inserta en un catter y se coloca en la boca del cuello del tero) e
inseminacin intrauterina (el semen se introduce a travs de la crvix hasta el tero). La segunda
frmula suele producir sangrado uterino, por lo que aparece la misma cuestin de consultar con el
rabino para ver si concede una segunda inseminacin tras el sangrado.
Los mdicos suelen ser laicos, la mdico me explic que deben hacerse expertos en determinar si el
sangrado se produca en el tero, en la crvix o en la vagina, porque la paciente confa en que le dir
de donde viene la sangre. Es responsabilidad del mdico decirle si hay sangrado uterino,
responsabilidad de la paciente decrselo al rabino y responsabilidad del rabino si no puede hacerse la
fertilizacin.
Fertilizacin
La recogida de ovocitos no requiere u control constante, es la posterior fecundacin la que debe ser
cuidadosamente observada, en la recogida la maschgida se segura que las placas de petri estn
marcadas correctamente con el nombre de la paciente. Una vez fertilizados los vulos con esperma,
se los coloca en una incubadora.
A la maana siguiente
Veinticuatro horas despus de que los vulos y el esperma hayan sido combinados, por in vitro o por
micromanipulacin, se sacan de la incubadora y se examinan bajo el microscopio. Si hay
8

Para el rabino Zalman Goldberg, hay distincin legal entre maternidad y paternidad. La paternidad es determinada en la
concepcin, tal y como dice el Talmud. La maternidad, sin embargo, depende del nacimiento y no de la concepcin.

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fecundacin, hay una clula dividindose. A esta clula en divisin de un da se la llama cigoto, y se
puede introducir en la trompa de Falopio mediante la transferencia intrafalopiana de cigotos
(ZIFT). Me avisaron de que iban a realizar una ZIFT, la paciente estaba tumbada sobre la mesa,
anestesiada y la doctora se sacuda las manos para ponerse los guantes. Se utiliza un laparoscopio y
se introduce una cmara a travs del ombligo, despus se hace una incisin ms abajo y cuando se
localiza la trompa de Falopio se trasplantan los embriones.
La doctora dijo al concluir a que es bonito? La estamos convirtiendo en una madre. Con este
comentario la doctora hizo que la conexin entre el mbito mdico y el mbito simblico del
parentesco fuera literal. Hizo explcito lo que estaba implcito, que esta tecnologa creaba una nueva
manera de hacer madres, un nuevo mito del origen para el inicio de la condicin de madre
(motherhood): las madres son ahora algo en que los mdicos convierten a las mujeres.
Dos maanas despus de la recogida de ovocitos
A las cuarenta y ocho horas la clula ya no se considera un cigoto, sino un embrin y se puede
introducir intravaginalmente en el tero a travs de un catter. La trasferencia se hace sin anestesia,
igual que un examen plvico, en pocos minutos. Vigilados por la maschgicha, sin connotaciones
sexuales, se le desea buena suerte y se la lleva a una cama varia horas esperando que prenda,
muchas han pasado muchas veces por este procedimiento.
Tecnologas relativas al vulo: preocupaciones haljicas
Las cuestiones haljicas suscitadas por las tecnologas relativas al vulo son parecidas a las de la
inseminacin artificial. La preocupacin fundamental de los rabinos en casos de donacin de vulos
es Quin es la madre? La mujer que dona el vulo o la que lleva el embarazo y da a luz? Son
preguntas importantes en un sistema de parentesco que determina matrilinealmente la identidad
religiosa, y ms en Israel, donde la determinacin positiva de la identidad religiosa juda confiere la
ciudadana.
El problema haljico surge porque la imaginacin rabnica tradicional no pensaba que existiesen los
vulos, las discusiones son en torno a interpretaciones y los textos a los que remiten los rabinos no
contienen explcitamente los objetos de conocimiento que deben ser interpretados (vulos). En un
marco interpretativo para el que el anlisis legal depende de fundamentos conceptuales en textos
tradicionales, es difcil construir una interpretacin de una entidad cuya existencia se desconoca en
aquellos textos.
Algunos rabinos propugnan que apropiarse de nociones biogenticas de la maternidad es una gua
legtima para la opinin rabnica. Para estos rabinos es legtimo decidir que la maternidad se deriva
de la sustancia gentica de los vulos.
Otros rabinos sostienen que es la mujer que sobrelleva el embarazo y que da a luz la que debe
considerarse la madre, siguiendo la mxima tradicional de que mientras la paternidad queda
establecida en la concepcin, la maternidad se establece en el nacimiento. Esta interpretacin sugiere
que la maternidad debera determinarse por el parto. Tambin hay quien dice que un nio nacido por
donacin de vulos tiene dos madres, una biolgica y otra gestacional. Tambin hay rabinos que
habra que considerar que el nio concebido con un vulo extrado de un ovario, fertilizado in vitro y
reimplantado en un tero carece de madre No hay consenso pero la mayora sostiene que la mujer
que gesta al nio y lo pare debera ser considerada la madre haljica.
Hay explicaciones novedosas, como la del rabino Ezra Bick que defiende que hay que desechar el
modelo biolgico y resucitar el modelo agrcola (los hombres siembran semillas en la mujer frtil),

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en el que hombres y mujeres no son paralelos sino complementarios: los hombre son los donantes
activos de material reproductivo y las mujeres son las receptoras pasivas. La madre gestacional es la
madre haljica.
Otro rabino, J. David Bleich tiene un modo distinto de utilizar las analogas agrcolas talmdicas
para entender donde radica la identidad materna, dice que la donacin de vulos es paralela a los
casos de desarrollo de grano, rboles o verduras que continua despus de arrancar la raz, reimplantar
o injertar en otras especies ms antiguas. Sugiere que la cuestin de la identidad materna de la
progenie nacida como resultado de la fecundacin in vitro de un ovulo donado se puede considerar
anloga. La identidad materna se establece en primer lugar por la produccin del gameto. La
cuestin es si esa determinacin es tambin decisoria en relacin con la identidad del feto cuyo
desarrollo fsico posterior es atribuible a la anfitriona gestacional o si la identidad del feto en
desarrollo se deriva de su criadora, de la madre receptora anfitriona, en cuyo caso habra que
considerar que el nio tiene dos madres de la misma manera que un solo grano de trigo podra ser en
parte pre-omrico y post-omrico (el omer es una antigua unidad hebrea de medida de grano). A
efectos practicos se considerara que un nio tien dos madres.
Pero la interpretacin Bleich no resuelve cuestiones relativas a la identidad juda de un nio
concebido con un vulo judo y gestado en un tero no judo, este nio tendra dos madres, pero no
est claro cual de ellas le confiere la condicin juda (jewishenss).
Esta crisis haljica seguir resonando en Israel con consecuencias sociales impredecibles. Los judos
ortodoxos siguen las opiniones de diferentes rabinos. Estas discrepancias y ambigedades no han
impedido que judos israeles, religiosos y laicos, utilicen vulos de mujeres no judas para crear
bebes judos.
Para los rabinos que creen que la identidad materna est determinada por el parto, la mujer juda
puede dar a luz un beb judo incluso si ha sido concebido con un vulo no judo. Otros rabinos
creen en la base gentica de la identidad materna, proponen que un nio nacido de madre juda a
partir de un vulo no judo tiene que ser convertido para santificar al pueblo israel.
En Israel es ilegal vender un vulo por lo que se pregunta a mujeres que se estn tratando si donaran
vulos. Los vulos no judos penetran en el marcado israel a travs de numerosas mujeres
extranjeras de Turqua, Europa y Estados Unidos que acuden a las clnicas de fertilidad. A estas
mujeres no judas, igual que a las judas y no judas israeles, se les pide rutinariamente que donen
todo el excedente de vulos cosechados durante su tratamiento de fertilidad. El intercambio no es
unidireccional, las restricciones religiosas prohben a las mujeres musulmanas donar o recibir vulos.
En 1999 sali en los peridicos que en una clnica de fertilidad en Chipre, dirigida por israeles, se
llevaba en avin a mujeres procedentes de Rusia y otros pases a las que se les pagaba para cosechar
vulos, israeles estriles y otras ciudadanas esperaban en Chipre dispuestas a comprarlos.
El mercado de vulo israel es competitivo. Hay escasez de vulos y una larga lista de espera para
recibir una donacin, similar a la espera para un rgano. Es una de las razones de que las
regulaciones del Ministerio de Sanidad permita a mujeres no casadas el acceso a tratamientos de
fertilidad. Para aumentar el fondo de vulos disponible, por ley solo se pueden extraer de mujeres
que se estn sometiendo a tratamiento de fertilidad, se da acceso a mujeres no casadas para que los
vulos no utilizados, cosechados para resolver su infertilidad, puedan entrar en el mercado de vulos,
si consienten en donar los sobrantes de sus tratamientos.

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Los vulos de mujeres judas no casadas son ms deseables por dos razones: 1) hay una preferencia
social generalizada por vulos que se consideran genticamente judos y 2) porque salvan el
problema haljico de gestar un embrin fruto e una combinacin adultera del ovulo donado de una
mujer juda casada y el semen de un hombre judo que es el marido de la donante de vulo.
Un vulo judo no solo aporta la identidad religiosa de la mujer que lo produce, tambin contiene su
estado civil, si cambia su estado civil, cambia el estatus de sus vulos.
Dos historias de vulos
Mantuve conversaciones con un mdico y con una paciente, me contaron lo siguiente:
En la entrevista con un director de una de las clnicas de fertilidad de Israel, le pregunt como pedirle
a una mujer una donacin de vulos: Solamente lo hago si se dan las condiciones adecuadas. Si
hemos recogido ms de quince vulos y es menor de treinta y cinco aos, me limito a preguntar si es
juda laica o sefard o si es cristiana, si es una ashkenazi religiosa o musulmana, ya que por razones
religiosas tienen prohibida la donacin. Le digo que no sienta ninguna presin pero que si quiere
ayudar a otra mujer que necesita un vulo puede hacerlo. Es completamente annimo, la mujer no
sabr quien le ha dado el vulo y ella no sabr si ha habido embarazo. Hay una lista de espera de
ms de un ao para ser candidata a una donacin. Si de la donacin no resulta un embarazo vuelve
al final de la lista de espera, cuando hay vulos disponibles se llama a las mujeres de la lista de
espera.
Me interesaba saber si las donantes de vulos reciben alguna forma de compensacin econmica en
su hospital: en esta clnica no, en Herzliya reciben alguna forma de compensacin, como una tarifa
reducida para otra ronda de tratamiento. Pregunt cuantas donaciones lleva a cabo con xito al
ao: solamente cuatro o cinco. En su clnica solo se pide que donen a las mujeres judas laicas, a
las judas sefardes y a las palestinas cristianas.
Estas prcticas parecen el reflejo del procedimiento estndar para pedir donaciones de vulos en
clnicas de fertilidad israels. Revelan una comprensin sofisticada de las diferentes actitudes
religiosas hacia el uso adecuado de material donado por terceros, reflejan la asimilacin e integracin
pragmtica de esas diferencias en la practica mdica estndar.
Entrevist a una paciente y me cont:
El mdico me dijo que necesitaba una donacin de vulos, nos apuntamos en agosto y hablamos
con la encargada administrativa para tramitar la donacin. Le dijimos que queramos una mujer de
origen hngaro/bieloruso que fuese mona y lista, como yo. Me pidi una fotografa. Le envi una
carta con la fotografa en la que escrib: Entiendo que es usted la casamentera entre yo misma y la
mujer que donar sus vulos para ayudarnos a crear hijos en el futuro. La bendigo para que escoja
esta mujer con sabidura, hace usted un trabajo muy importante. El mdico nos anim a que la
sobornsemos con chocolate para conseguir la donacin ms deprisa. Mi marido y yo llevamos una
tableta en la que estaba escrito Toda (gracias) tambin compramos una caja de chocolatinas
buenas y elegantes que decidimos darle en el caso de quedarme embarazada. Si las dos tenemos
hijos, se nos informar de ello. Estuve tomando pastillas de estrgenos dos meses sin que nos
llamaran, al tercer mes nos llamaron para ir aquella misma noche. Pedimos una maschgida que se
reuni con nosotros, nos entregaron el condn y nos dieron instrucciones de cmo utilizarlo.
Despus de volver de nuestras relaciones conyugales, cogi el semen, lo llev al laboratorio y se lo
dio a la operaria. Nos fuimos y nos llamaron al da siguiente para decirnos que haba cuatro
embriones.

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La prctica social de la donacin de vulos en Israel no est regida por normas estrictas. La intensa
demanda de vulos, alimentada por el abrumador deseo de tener hijos, crea complejos dilemas para
las mujeres israeles frtiles e infrtiles.
Conclusin
De dnde vienen las madres? Es un sistema de parentesco que determina la identidad religiosa por
va matrilineal, en un pas que concede la ciudadana basndose en la identidad religiosa. La
incorporacin de material reproductivo no judo a cuerpo de judos/as cambia el significado de ser
israel? Se dira que lo que es fundamental para producir el cuerpo fsico lo es tambin para el cuerpo
poltico. A pesar de que las tecnologas relativas al vulo plantean profundas cuestiones sobre el
origen de la condicin juda, la urgencia por utilizar esas tecnologas aumenta en Israel.
Basados en discusiones rabnicas sobre estas cuestiones, surgen argumentos segn los cuales la
identidad de un ser no debera estar determinada por sus caractersticas fsicas distintivas, sino que
debera estar determinada por la identidad del ser en que fue gestado y del que naci.
Bleich argumenta que para sortear estas cuestiones, los rabinos contemporneos han de reconocer la
sustancia gentica como co-determinante de la identidad, junto con el determinante tradicional del
parto. Sostiene que una adhesin estricta al parto como nico determinante de la identidad crear
estos y otros problemas interpretativos graves a medida que avance la tecnologa reproductiva.
La mayora de los rabinos contemporneos con autoridad para decidir siguen adhiriendo a la idea
tradicional de que haber sido parido por una mujer juda debe ser el nico determinante de la
condicin juda.
Es inevitable preguntarse si estas tecnologas provocarn algn da una crisis conceptual en la que las
herramientas haljicas para pensar sobre la condicin de estar emparentado (relatedness) se pongan
finalmente en tela de juicio. Y en la que se reconozca que las tecnologas para crear personas son
novedosas y carecen de resonancia metafrica en las fuentes tradicionales.

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Lectura 8
Hayden, Corinne P.
Gnero, gentica y generacin: Reformulacin de la biologa en el parentesco lsbico. Pp. 621646.
Las ideas histricas sobre la homosexualidad y los conceptos de familia en la cultura americana
hace que la idea de familias gays y lesbianas elegidas o creadas resulte provocativa en el marco del
parentesco americano (de Estados Unidos). Las reivindicaciones de
legitimidad se articulan apelando a que se las considera diferentes. Kath
Weston aboga por el carcter distintivo de cierta configuracin del
parentesco gay y lsbico en la que los lazos biolgicos no ocupan ya el
lugar central y la eleccin se convierte en la caracterstica definitoria. Las
familias de eleccin no se derivan ni sustituyen a las heterosexuales y
biolgicas, todo lo contrario, son distintivas por derecho propio. Ellen
Lewin se plantea de manera diferente el valor de esa diferencia y dice que
en la cultura americana, ya no hay que demostrar que las madres lesbianas
son tan buenas como las heterosexuales, la maternidad (motherhood)
constituye un rasgo definitorio de la condicin de mujer que desbanca a la
diferencia de la identidad lesbiana. La manera de estar relacionadas 8relatedness) y las relaciones
(relationships) no tienen nada de particular.
Conjuntamente las dos autoras sugieren que la biologa es un eje crucial sobre el que giran las
afirmaciones del carcter distintivo del parentesco gay y lsbico, el relativo lugar central de la
biologa es un indicio de que se ha producido una asimilacin corolaria a las formas tradicionales
del parentesco americano o bien, un alejamiento de stas. Cuando los lazos biolgicos son relegados
(Weston) se puede reivindicar el carcter distintivo, cuando ocupan un lugar central reivindicar la
diferencia pierde toda legitimidad o relevancia.
Para subvertir esta argumentacin utilizo varios niveles, analizando cmo muchas madres lesbianas
utilizan nociones de biologa en el contexto de la fecundacin con semen de donante para articular su
propia idea de parentesco exclusivamente lsbico. La cuestin de convertirse o no en padre o madre
tiene una larga y complicada historia para gays y lesbianas, y para lesbianas en particular.
Para las lesbianas y gays que son padres, la familia intencional biparental no es el nico modelo.
Las lesbianas y los gays tienen hijos de relaciones heterosexuales, adoptan hijos, son padres solteros
o madres solteras o cran hijos con varios co-padres. Las familias gays o lesbianas que cran hijos
existen desde hace mucho y son anteriores al actual inters por las familias alternativas. Me
centrar en lesbianas que crean familias por fecundacin con semen de donante por la manera
particular en que la biologa se vuelve a la vez explcita y mutable en esos conceptos de una
configuracin familiar distintiva. Las afirmaciones de que hay un parentesco exclusivamente
lsbico se enfrentan con la configuracin (heterosexual) del gnero en la que se fundamentan las
nociones culturales americanas del parentesco. Estas articulaciones aportan un contexto en el que
continuar debates tericos sobre la relacin entre gnero, sexualidad y parentesco.
Como Marilyn Strathern no quisiera caer en la defensa de desarrollos conceptuales nuevos en las
ideas de parentesco, aunque las imgenes cuando se les asigna una nueva funcin adquieren nuevos
significados. No hay nada verdaderamente nuevo.

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A VUELTAS CON EL PARENTESCO AMERICANO


La reivindicacin de un parentesco gay y lsbico suscita preguntas sobre la elasticidad del parentesco
americano como sistema simblico implicando la posibilidad de transformar el modelo dominante.
Para ello hay que aclarar cules son los tipo(s) de parentesco y cmo definimos las versiones
dominantes. El modelo expuesto por David Schneider hace ms de 25 aos sigue vigente, es un
sistema simblico que descansa sobre dos elementos mutuamente dependientes de la sangre
8sustancia biogentica compartida) y el amor (cdigo de conducta que legitima la creacin de
vnculos de sangre y rige la conducta de los que estn emparentados por sangre), lo consideraba una
etnoteora, una teora folk de la reproduccin biolgica, el smbolo del coito heterosexual (mediador
y mediado por la sangre y el matrimonio) era fundamental.
Los gays y lesbianas han vuelto problemtica esta premisa al haber sido excluidos simblicamente
del mbito del parentesco, negndoles, segn Weston, la ciudadana cultural. Basta mirar las
expresiones de homofobia en Estados Unidos para ver que se basan en una red interdependiente de
parentesco, sexualidad, gnero y procreacin. Ejemplificada por la teora pseudo-evolucionista segn
la que los homosexuales deben reclutar progenie porque no se pueden reproducir, una peculiar
versin del argumento de la amenaza a la familia que subraya como la heterosexualidad, el gnero
y el parentesco se constituyen mutuamente.
La idea de la sexualidad procreadora desempea un papel fundamental en la estabilidad de la
familia. Est en juego el significado del coito en el parentesco americano y la manera de
privilegiar la sangre y el amor como rasgos definitorios de las familias. Para Weston, la familias de
eleccin complican las nociones tradicionales de la sangre y el amor. Weston se centra en familias
de amigos y amantes, de eleccin, que cuestionan la santidad de la sangre y el matrimonio como
determinantes nicos de los lazos de parentesco legtimos.
Estas familias plantean cuestiones cruciales sobre el parentesco sin vnculos biolgicos pero hay
otras cuestiones que surgen de la creacin de familias gays y lesbianas, con hijos propios en las que
la biologa, a travs de la procreacin, vuelve a hacer acto de presencia. La biologa es movilizada
cuando se articulan configuraciones familiares exclusivamente lesbianas, me interesa ver de qu
manera el smbolo de la biologa se dispersa y distribuye en esas configuraciones. Aportan un terreno
para teorizar la biologa como smbolo que se reconfigura dentro del campo simblico del parentesco
americano.
EL AMOR HACE FAMILIA
Weston implica a las familias de eleccin en lo que es un desafo implcito al modelo dominante de
parentesco americano y su fundamentacin en vnculos de procreacin y lazos biolgicos. Son
familias forjadas a partir de lazos con amantes y amigos, unidas por eleccin y amor, no por lazos
biolgicos ni por la expectativa de crearlos, desmarcndose del modelo dominante y su nfasis en los
lazos de sangre, no los niegan pero hacen una crtica al lugar central que ocupan.
Para Weston las familias de eleccin ni imitan el modelo dominante ni se derivan de l, constituyen
una forma distintiva de parentesco, que contrasta con el heterosexual en lugar de ser anloga, aunque
no se puede interpretar la eleccin como si estuviese libre de las ideas convencionales. Sita las
familias de eleccin dentro del universo simblico del parentesco americano postula un continuum
en el que las familias surgen en oposicin pero coexistiendo con las familias biolgicas
heterosexuales, la familia de eleccin, por tanto, adquiere sentido slo en el contexto de la creencia
cultural en el poder de los lazos de sangre.

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Antropologa del Parentesco II

Resmenes 2012-2013

La posicin en la matriz simblica dominante tiene otra dimensin para Strathern tal vez la crtica
es que explicitan el hecho de que siempre se pudo elegir si la biologa se converta o no en el
fundamento de las relaciones. Este es uno de los puntos centrales de Schneider porque los
americanos creen que la sangre determina a la familia pero siempre ha habido un elemento necesario
de eleccin en lo que respecta al grado en el que los lazos de sangre se convierten en parentesco. En
una familia dada. Schneider y Strathern desalojan a la biologa del lugar privilegiado que ocupa ese
modelo, afirman que en la cultura americana intervienen ms factores en la creacin del parentesco
que los lazos de sangre. En el contexto del parentesco lsbico y gay, la biologa deja de ser el aspecto
central y definitorio para la produccin de lazos de parentesco.
Para Strathern, las familias de eleccin desafan el privilegio del parentesco heterosexual al quitar el
acento en la sangre y ponerlo en la eleccin en dos niveles: a travs de sus propias familias de
eleccin y al sugerir que a pesar e la base en los hechos de la naturaleza, el parentesco heterosexual
basado en la sangre es una construccin. Para Strathern, al hablar de la maternidad lesbiana, no
puede analizarse en los mismos trminos que las familias de eleccin, ya que apuntan a nociones
diferentes de la biologa. Las familias de eleccin pueden descentralizar la biologa, pero la
movilizacin explcita de los lazos biolgicos por las familias lesbianas supone un reto a la idea de
biologa como categora singular para calcular los lazos de parentesco. Lejos de reducir su capital
simblico, la dispersin del lazo biolgico subraya la elasticidad de este trmino en la matriz
simblica del parentesco americano.
GNERO Y PARENTESCO
Las familias lesbianas que co-parentizan generan un conjunto ligeramente distinto de
renegociaciones simblicas, ya que la presencia de la procreacin reconfigura la dicotoma
sangre/eleccin. El sexo y el gnero, en el contexto de una familia procreativa se convierten en
puntos de discordia cuando se intenta definir el lugar que ocupan las familias lesbianas en el
parentesco americano.
Muchas antroplogas feministas sostienen, criticando a Schneider que el sistema americano de
parentesco no existe aparte de sus elementos constitutivos de gnero, edad, etnicidad, raza o clase,
para l estos factores mediadores no residen en el mbito de la cultura pura. Para Collier y
Yanagisako en la cultura americana, la escisin entre el mbito cultural del parentesco y el factor
mediador del gnero es ilusoria. Se constituyen mutuamente porque ambas categoras se basan en las
mismas ideas sobre la diferencia biolgica. Los supuestos de gnero sobre la reproduccin sexual
dominan la teora del parentesco igual que la reproduccin sexual es fundamental para la definicin
de gnero. La insistencia de Schneider de separar el gnero del parentesco le ha dejado expuesto a
crticas que dicen que su modelo para por alto cuestiones relativas al poder y la desigualdad Las
familias de eleccin que describe Weston no pueden reivindicar un carcter distintivo, porque siguen
enredadas en la tensin entre sangre y amor. Un anlisis ms contextualizado y consciente de la
cuestin del poder, como el de Delaney, Yanagisako, McKrinnon y Strather, tiene en cuenta la
estabilidad del universo simblico de Schneider a la vez que deja sitio para reconfiguraciones de los
significados de estos smbolos.
PODER Y PATERNIDAD (PARENTHOOD).
El lugar central que ocupan el poder y gnero en el parentesco americano queda iluminado por las
familias lesbianas en las que explcitamente se considera madres a ambos padres. Estas familias
desestabilizan la visin dominante del parentesco americano de varias maneras: la ms

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significativa es su desafo a las ideas de la jerarqua basada en el gnero y a la paternidad


(parenthood). Para las mujeres con programa de gnero respecto a la maternidad lesbiana, va ligado
a la existencia de un segundo padre (parent) femenino, a quien ni se quita importancia ni se le
desposee de su gnero. No es una sustituta del padre varn (father), ni es tampoco un padre (parent)
neutral en cuento a gnero, es otra madre.
Esta construccin contrapuesta de los roles parentales tiene una doble consecuencia: 1) abarcando
ms que impugnando la imagen de la maternidad como empresa distintivamente femenina los
beneficios son la duplicacin del amor y apoyo maternos. 2) ms que en la conveniencia de la
doble maternidad, las reivindicaciones del carcter distintivo de la co-parentizacin lesbiana se
apoyan en una crtica a las relaciones de poder de las familias heterosexuales, que para ellas tiene
injusticias de poder intrnsecas sosteniendo que las madres lesbianas, por el contrario, ofrecen
igualdad de gnero e igualdad parental. Para contrarrestar las acusaciones de que sus relaciones son
patolgicas y perjudiciales para los hijos, algunos profesionales de la salud mental, como Margaret
Nichols, sostienen que las configuraciones de gnero en relaciones gays y lesbianas son tan sanas
como las heterosexuales y quizs ms.
Si la ausencia de diferencia de gnero se representa como un atributo positivo, se considera que el
hecho de que ambos miembros sean del gnero femenino multiplica los beneficios, para Suzanne
Cusick una relacin basada en el no-poder, es decir, una relacin en la que existe una frontera porosa
entre la que parece tener todo el poder y la que no, permite que el poder fluya en ambas direcciones,
todas pueden ejercer ese papel. Des-erotizando este ltimo punto, la tesis del poder idntico o fluido,
dada la premisa el no-poder, constituye la base de un enfoque politizado del potencial de diferencia
que hay en ciertas familias de lesbianas que co-parentizan. Engendrar y criar un hijo se interpreta
como una herramienta para que la maternidad radical luche contra la heteromaternalizacin, una
oportunidad de criar hijos en un hogar con dos padres (parents) que potencialmente tienen el mismo
poder. En la otra cara de la moneda, quizs cree un entorno perverso en el que hombres y mujeres no
cumplen con sus roles.
Como sugiere Cusick, los roles de gnero dentro del parentesco estn inextricablemente ligados al
acto y al smbolo del sexo mismo. Para Schneider el coito es un smbolo central del parentesco
americano pues a travs de l se crean los lazos de sangre y se transmiten las relaciones familiares.
Segn esto los padres (parents) lesbianos no encajan. Genitrix y genitor no son intercambiables, la
unin de hombre y mujer (como marido y esposa) tiene un profundo significado simblico en la
cultura americana y esa unin es el medio para crear las relaciones familiares.
Strathern observa que esa unin simblica est profundamente imbuida de relaciones de poder
marcadas por el gnero. En las formulaciones euroamericanas los padres masculino y femenino
ocupan lugares diferentes, una unin igualitaria es tambin un emparejamiento asimtrico. Las partes
se distinguen por el gnero, que desempea un papel conceptualmente importante en la procreacin.
La familia mediada por el sexo lsbico confiere al parentesco un aspecto diferente al que le da una
familia unificada a travs de la relacin sexual entre madre y padre. Strathern implica el coito en
la reproduccin simblica de las relaciones estructurales de gnero. Desde un punto de vista
feminista, la unidad simbolizada por las amantes lesbianas como madres reproduce una
configuracin diferente del gnero y del poder a travs del cual se organiza la familia lesbiana.
Siguiendo a Collier y Yanagisako, el gnero y el parentesco se constituyen mutuamente, esa
interpretacin del parentesco lsbico se labra su propio espacio en el mbito de los parentescos
americanos porque reconfigura la alineacin de los roles de gnero y de poder que marcan
tradicionalmente a la familia americana.

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NO TODAS LAS MADRES LESBIANAS CREAN DE LA MISMA MANERA


Esta visin utpica e igualitaria se topa con problemas ante una estructura legal que conserva el
compromiso con los lazos de sangre y la familia. La promesa de algunas lesbianas de tener la
oportunidad de criar hijos en un entorno igualitario de gnero se ve desbaratada cuando uno de los
miembros engendra un hijo. Tener hijos con semen de donante introduce su propia asimetra en la
relacin de los padres (parents) lesbianos y el hijo la madre de parto tiene una relacin reconocible
con su hijo y su pareja queda exluida por partida doble. Su marginalidad se refleja en la escasez de
trminos establecidos para la co-madre, adems menos positivos. Suele presentarse como la madre
no biolgica, la madre que no lo es de parto, la otra madre. Esta desigualdad estructural tienen
repercusiones para la dinmica de las familias lesbianas.
Ambas madres pueden hablar de cmo se distorsiona la familia por la falta de reconocimiento legal,
frecuentemente la co-madre y la madre de parto expresan preocupaciones diferentes. Los dilemas
que genera la ausencia de un lazo biolgico iluminan la centralidad de los lazos de sangre en la
administracin de derechos y obligaciones dentro del parentesco. El elemento de eleccin realza la
sensacin de riesgo, de creatividad y ausencia de sacrificio completo en el caso de la
compaera no biolgica. Las maneras en que las madres lesbianas intentan legitimar sus estructuras
familiares rectificando esta asimetra, simblica y legalmente, demuestran la complejidad con la que
el smbolo del lazo d sangre conserva su relevancia en medio del desafo explcito a ciertas
emociones tradicionales del parentesco.
LA SANGRE Y OTROS SMBOLOS FLUIDOS
En los intentos de desplazar a la biologa del lugar central que ocupa en el parentesco, muchas
familias que co-parentizan (co-parenting) intentan crear igualdad entre uno y otro padre (parent)
estableciendo una comunidad de sangre, figurativa o literal, entre la madre no-biolgica y su hijo.
Utilizan la biologa como un smbolo que puede articularse y plasmarse de diferentes maneras.
En los expedientes de la Coalicin de Padres Parents Gays y Lsbicos se citan actos que implican
el deseo de mantener una relacin igualitaria entre los padres, por ejemplo combina o unir con un
guin los nombres de los co-padres para formar el apellido del hijo, y que le identifica con ambos
padres y hacer que el hijo llame a ambos padres con nombres que reflejan idnticas obligaciones.
Suelen expresar roles idnticos haciendo que otros familiares de ambas partes participen en calidad
de tos, tas y abuelos. Los trminos de parentesco se convierten en el medio para declarar derechos
idnticos para ambos padres, insinuando lazos de sangre y los derechos y obligaciones que
acompaan a las relaciones de sangre entre padres, hijos y familia extensa.
La movilizacin de los trminos de parentesco forma parte de una demostracin de
intencionalidad, una bandera simblica que indica el compromiso para formar una familia
verdadera. Esta estrategia conduce a un intento de proyectar la metfora del poder biolgico,
generativo, sobre el co-padre. Al proclamar que los co-padres se implican en una decisin conjunta
de criar un hijo, reivindican un papel activo, figurativa y literalmente en la creacin del hijo (Informe
Amici).
La apropiacin del poder generativo en el caso de una co-padre lesbiana (lesbian co-parent) la sita
en el mbito de la autora (masculina). La co-padre lesbiana fundamenta su reivindicacin de la
maternidad en la imagen de la condicin activa (agency) y de la creatividad biolgica. Dice Carol
Delaney que la paternidad (paternity) como autora hace que la contribucin masculina sea
irremplazable para la identidad del producto de la concepcin, ha significado el papel primordial y

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creativo. A pesar de la idea de que hombres y mujeres contribuyen por igual a la estructura gentica
de su progenie, esa asimetra simblica persiste, la mujer no es una co-creadora sino una proveedora
de un entrono nutricio.
Las co-madres que asumen un papel generativo en la concepcin de sus hijos reclaman espacio para
la creatividad femenina, no intenta volverse macho, sino que se hace un hueco distintivo pero
reconocible en el nacimiento de su hijo. Nancy Zook y Rachel Hallenback describen la experiencia
de la fecundacin con semen de donante en casa vinculndose ntimamente al acto de concepcin de
manera que se pone en cuestin la dicotoma entre gestacin/receptividad (femenina) y
autora/capacidad de accin (masculina). Que Rachel reclame poder generativo y compartir su
identidad con la del nio constituye una profunda revisin de la idea de autora gentica. El acto de
engendrar queda separado de la autora, la paternidad compartida puede demostrarse mediante la
participacin activa en el proceso, sin reivindicar una relacin gentica.
Estas reivindicaciones pueden quitar protagonismo a la contribucin gentica del donante de semen,
otras estrategias abrazan la interpretacin cultural americana subyacente de la gentica como rasgo
definitorio de la condicin de persona. Algunas co-madres utilizan la fecundacin de semen de
donante de maneras que establecen ms directamente lazos biogenticos dentro de la familia. En
casos en que ambas mujeres engendran un hijo, a veces se utiliza el mismo donante para que los
hijos estn emparentados. Es usada por las que desena un donante annimo pero quieren mantener
los vnculos genticos dentro de la familia. Una pareja lesbiana altern donantes para que la
paternidad del padre fuese incierta, pero ms tarde decidieron identificarle como respuesta a la
fascinacin de su hija por el padre de una amiga. El donante adquiere relevancia dentro de la familia
no mediante su participacin directa en tanto que persona que es un pariente, sino por su capacidad
para proporcionar la sustancia que garantizar la continuidad biogentica entre la descendencia, la
sustancia se convierte en el objeto de importancia separada de la identidad del donante.
La biologa es abstrada y dispersada de manera que pone en cuestin el supuesto cultural de la
primaca de la semilla masculina, la atencin no se centra en la persona del donante sino en el semen.
Weston sugiere que las lesbianas crean una distincin entre la condicin de persona masculina y la
contribucin del macho a la concepcin y no parece que sea una consecuencia de la tecnologa
misma. Su vnculo con el donante era claramente no sexual. La madre no biolgica es el otro padre
(the other parent). Algunas eligen un donante que se asemeje fsicamente a las de la co-madre,
sugiriendo de nuevo la comunidad de sustancia y la reproduccin de la madre de la co-madre. Puede
que el donante sea hermano de la futura padre (parent-to-be) no biolgica, dando a ambas mujeres
un vnculo biogentico con el hijo. La continuidad gentica, sea literal o implcita, se convierte en un
recurso integral en los intentos de conferir unidad a las familias lesbianas que parentizan.
En el sentido ms anticuado de la modalidad biogentica re relacin (biogenetic relatedness) el
donante puede ser incorporado a la familia, como individuo dotado de gnero o como un co-padre
(co-parent), esto no es siempre mera cuestin de eleccin unilateral. Pueden verse complicadas por
intentos impugnadores de los donantes de asegurar la paternidad (paternity) y los derechos de
paternidad (parental rights) y por otro lado, no es infrecuente que las madres lesbianas se replanteen
su decisin inicial e intenten crear una relacin ms complicada con el donante de lo que haban
previsto.
Las estrategias de las madres lesbianas para obtener legitimidad simblica para sus familias En el
contexto de fecundacin con semen de donante) dispersan eficazmente el vnculo biolgico del
parentesco americano. La inseminacin da un margen a los padres lsbicos para negociar el grado en
el que el semen est imbuido o desprovisto de rasgos de identidad distintivos. La movilidad del

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semen desprendido del cuerpo permite la utilizacin de lazos genticos para unificar familias
lesbianas. La propia sustancia gentica puede convertirse en el referente de la modalidad de
emparentamiento si se recurre a un mismo donante para que los hijos estn emparentados; un
donante puede escogerse por los rasgos compartidos con la madre no biolgica o puede que el
donante por su vinculacin biogentica sea incorporado a la configuracin familiar. Estos pasos
reifican la importancia de la continuidad gentica en la construccin de las relaciones de parentesco
trastocando la narrativa cultural de la paternidad. Pero los lazos genticos conservan su atractivo (en
forma dispersada) y se reinscribe con un tipo diferente de simbolismo de gnero/gentico. El acto de
engendrar puede separarse de la propiedad de la sustancia gentica.
La nocin de modalidad biolgica de vinculacin adquiere un exceso de significados y un efecto es
que la conexin biogentica se convierte en un marco contingente y no inmutable de la condicin de
estar emparentado. Su contingencia no implica trivializacin, por el contrario, todos los esfuerzos
creativos que hacen las madres lesbianas para dotar a sus familias de continuidad gentica atestiguan
la relevancia del modo biolgico de estar relacionado.
REFORMULACIN DE LA MADRE SOLTERA
A veces estas modalidades invocan una idea anticuada de la maternidad. Las familias lesbianas se
basan en ofrecer una multiplicacin de la feminidad. La paradoja surge cuando se califica de
excepcional de la misma manera que la configuracin de gnero de esas familias que co-parentizan
promete un modelo de paternidad (parenthood) diferente por lo que la universalidad de la
maternidad subraya y socava esa excepcionalidad. Las virtudes de las familias lesbianas se articulan
en trminos no slo de tener dos padres (parents) sino dos madres; al mismo tiempo, la maternidad
puede eclipsar la diferencia codificada en una identidad lesbiana. Dice una mujer, incluso cuando
alguien sabe que soy lesbiana, mi maternidad me hace parecer normal.
Lewin estudia la manera en que la maternidad puede convertirse en el ncleo de la identidad, tanto
para las madres heterosexuales como para las lesbianas. A ella le interesan las madres solteras en las
que su papel magnifican el papel central que desempea la maternidad para la identidad de las
mujeres. Las lesbianas que sumen la condicin de madre con uno o ms co-padres se enfrentan a
exigencias distintas incluida la negociacin del lugar que ha de ocupar la madre no biolgica en la
configuracin familiar. Es en el espacio que ocupa esa otra madre donde el potencial radical de la
co-parentizacin lesbiana se suele plantear.
A los americanos les resulta inconcebible que un nio pueda nacer sin madre, igual de inconcebible
es que tenga dos madres biolgicas, de ah la perturbadora asimetra legal y simblica entre la madre
biolgica y su pareja femenina. Por supuesto las posibilidades actuales de fertilizacin in vitro y
maternidad subrogada estn fragmentando la idea evidente de la maternidad verdadera biolgica y ha
pasado a concebirse de forma tripartita, repartida entre madre gentica, de parto y social. Lo que a
veces se concibe como opcin perfecta es una mujer aportara el material gentico y su pareja sera
la madre de parto, esta tecno-fantasa deja ver hasta qu punto es operativa la biologa en la
imaginacin de algunas mujeres, por mucho que est dispersada. Una prctica ms habitual es la de
maternidad dual, ambas madres dan a luz, si es con el mismo donante los hijos estn emparentados.
Y los tribunales empiezan a conceder el derecho de adoptar a los hijos de cada una de ellas.
Hay un deslizamiento entre maternity que representa el eptome de la relacionalidad hecha cuerpo
(gestacin y parto) y motherhood que connota tanto esta relacin fsica como un cdigo de
conducta marcado por el gnero, naturalizado. Este deseo biologizado de maternizar(se) se expresa
en el eufemismo del instinto maternal, esa propensin explcitamente femenina hace inteligible la

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idea de familia de dos madres, hay implcita una escisin latente entre lo natural y lo biolgico,
la maternalizacin de las madres de no-nacimiento se puede entender como natural en nombre de
la propensin de las mujeres a maternizar(se), sin querer concederle demasiada importancia, lo
considero un elemento importante dentro de esa fusin de ideas que permiten entender y afirmar las
disonancias que hay en la nocin de una familia integrada por madres que son amantes y sus hijos.
CONCLUSIN
Hay una narrativa cultural que niega la naturalidad de la sexualidad lesbiana y gay porque se
considera no-procreativa. En el contexto de estas familias procreativas lesbianas esa narrativa dota de
un carcter de oposicin a la activacin que hacen algunas lesbianas del carcter natural de la
maternidad y su deseo de dar continuidad biogentica a las familias que co-parentizan creando un
parentesco especficamente lesbiano, las viejas ideas de estar emparentado se vuelven explcitas y
se reformulan.
Los supuestos smbolos centrales del parentesco americano, la sangre y el amor, estn mediados por
smbolos unificadores diferentes del emblema central del coito descrito por Schneider. El sexo
lsbico aporta un modelo de amor diferente en parte por reproducir una configuracin de gnero que
promete igualdad de gnero en vez de asimetra (Strathern). Al mismo tiempo, el smbolo de
sangre, inscrito como sustancia biogentica o como modalidad biolgica de estar relacionado se
utiliza para dotar de unidad a familias marcadas por relaciones de gnero proscritas y por particulares
asimetras de la maternidad biolgica y no biolgica.
Las madres lesbianas afirman la importancia de la sangre como smbolo y se enfrentan al supuesto
cultural americano de que la biologa es un hecho evidente y singular y el subsuelo natural a partir
del que se construye el parentesco. No se considera que la biologa constituya por si sola una
caracterstica definitoria del parentesco y la vinculacin gentica tampoco conserva un significado
nico y transparente. La idea dominante del parentesco americano, segn Schneider, cree en el lazo
gentico como subsuelo, convertido en una relacin de parentesco por ciertos tipos de conducta.. En
la maternidad lesbiana la creacin de lazos de sangre, de diferentes tipos y grados, se convierte por el
contrario en un indicador de la conducta parental tpica. Ese subsuelo se convierte en una capacidad
de accin generativa de las co-madres. Para esta sutil reformulacin de la jerarqua simblica
sangre/amor es el trastorno de la matriz antes dada por supuesta, de paternidad (paternity), autora,
generacin y sustancia gentica. A medida que los significados dejan de ser evidentes para volverse
contingentes, estas madres lesbianas proponen nociones complejas sobre el carcter distintivo y a la
vez la unidad de creacin de sus lazos de parentesco.
El smbolo del lazo de sangre se abraza a la vez que se dispersa, la dicotoma entre familia biolgica
heterosexual y familia de eleccin gay y lesbiana se emborrona. Promete una critica radical al
parentesco americano sacando a la luz smbolos centrales del parentesco que se adaptan y
recontextualizan. Segn avancen las tecnologas reproductivas, la sangre y el amor sern (re)inscritos
en las nociones sobre la condicin de estar emparentado. Las maneras de negociar esas
reinscripciones vuelven explcita la contingencia de estos smbolos y tambin tienen importancia en
la construccin dinmica y mutua del gnero, la generacin, el parentesco y la sexualidad.

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Antropologa del Parentesco II

Resmenes 2012-2013

Lectura 9
Stone, Linda
Ha girado el mundo? Parentesco y familia en la telenovela americana contempornea. Pp.
647-666.
Las zonas urbanas de las telenovelas de EEUU representan poblaciones poco corrientes, la mayor
parte son ricas y visten con estilo, hay muchos mdicos y abogados y trabajan fuera de casa
disfrutando de libertad de movimiento y casi nunca estn trabajando. Pero apenas salen al exterior,
recluyndose en salones, dormitorios y restaurantes, envueltos en
complicados enredos amorosos llenos de engaos, accidentes y
amnesia. Pero la diferencia principal son sus enrevesados lazos de
parentesco, su obsesin extrema por el parentesco. Estas comunidades
rivalizan con las sociedades basadas en el parentesco que antao
centraron el inters de los antroplogos en los Otros exticos y
tribales.
Linda Stone
Antroploga cultural,
profesora de
antropologa en la
Universidad Estatal de
Washington y en la
Universidad de Oxford.
Realiz investigaciones
en Nepal sobre
medicina tradicional y
religin. Entre sus
publicaciones destaca:
Kinship and Gender.

El enrevesado parentesco de las telenovelas no refleja la vida social de


las reas residenciales ni tampoco los innumerables casos de
secuestros y amnesias. A travs de la exageracin y los extremos, de
personajes recargados y tramas estrambticas, explotan las
inquietudes culturales americanas sirviendo de comentario a las
mismas. El parentesco se acenta y se pueden discernir ideas
culturales que hay detrs de la reformulacin del parentesco y los
cambios en la formacin de la familia que tiene lugar en la sociedad
norteamericana de clase media.

Este texto analiza el parentesco en las telenovelas en trminos de los


conceptos desarrollados por Schneider para el estudio del parentesco
americano de los 60, especialmente a su idea de que las relaciones
biolgicas, o el hecho de compartir sustancia biogentica constituyen el ncleo de las
construcciones culturales americanas del parentesco y son fundamentales en la familia americana
ideal de clase media integrada por marido, mujer y sus hijos biolgicos. Ha cambiado mucho el
parentesco real y las formas familiares. Muchos hogares americanos de clase media consisten en
madres solteras con hijos, parejas divorciadas vueltas a casar y un variado surtido de familias
mezcladas de hijastros y hermanastros. Tambin hay revisiones de las nociones americanas de
parentesco y de familia tras las NTR, as como en parejas lesbianas y gays y casos de adopcin
abierta.
En la vida real la cuestin del parentesco se ha ido redefinindose, las ideas y conductas marginales
se desplazan al centro a travs de la cultura popular que se convierte a la vez en fuerza y reflector del
cambio cultural. Las telenovelas se han convertido, sobre el parentesco, en un popular terreno de
juego del cambio cultural.
La biologa sigue estando en el ncleo del parentesco de las telenovelas, con nuevos matices. En las
telenovelas la biologa define al parentesco, pero se manipula de manera novedosa. El parentesco
biogentico tambin es impugnado, incluso condenado, y una nueva dimensin de la construccin de
parentesco rivaliza con l: la eleccin y la decisin individual, la voluntad. El estudio se hizo sobre
las telenovelas: One life to Live y All My Children. El gnero comenz con las soap operas (eran
patrocinados por marcas de jabn en polvo), como seriales radiofnicos en los aos 30 y se mudaron
a la televisin en los aos 50.

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Antropologa del Parentesco II

Resmenes 2012-2013

Las telenovelas son seriales que representan la vida cotidiana (por estrambticas que parezcan las
tramas) de un conjunto de personajes. Las tramas carecen de final o cierre a diferencia de las series
en las que cada episodio desarrolla una historia independiente. Igual que el melodrama, las
telenovelas muestran emociones fuertes y situaciones extremas e inverosmiles. En lugar de cierre
generan una expectativa sobre lo que va a ocurrir, porque se centran el el dilogo ms que en la
accin y porque incluyen tramas mltiples, complejas, entrecruzadas y perspectivas morales
mltiples, por oposicin a una lnea argumental unidireccional con un nico hroe y una sola
proclama moral.
Las ven millones de americanos cada da y ms del noventa por cierto son mujeres. Tradicionalmente
se dirigan a mujeres, especialmente al ama de casa de clase media (la publicidad es de cosmticos,
higiene femenina, paales, medicamentos infantiles, etc.) se dirigen a mujeres con hijos pequeos.
Pero hoy al trabajar muchas fuera de casa y disminuir la audiencia, buscan una audiencia ms
diversificada. Las telenovelas cambian con el paso del tiempo, reflejando tendencias y modas,
problemas sociales y roles de las mujeres. Pero hay una caracterstica que se h mantenido constante:
hombres y mujeres, al margen de su profesin, etnicidad u orientacin sexual se definen ante todo
por su relacin con el romance amoroso y el matrimonio, con el parentesco y la familia.
PARENTESCO SCHNEIDERIANO Y TELENOVELAS DE OTRAS POCAS
Schneider distingua entre el orden de la naturaleza los hechos de la vida tal y como realmente se
dan, del que forman parte y lo comparten los parientes de sangre y el orden de la ley que es
modificado por el hombre y consiste en reglas y normativas, costumbres y tradiciones y que es donde
estn las relaciones de parentesco a travs del matrimonio o de la adopcin, y que responde a un
condigo de conducta que se refiere a un modo de comportarse reconocido como correcto.
De lo anterior se derivan para Schneider tres tipos de parientes: 1) parientes slo por naturaleza (in
nature), 2) parientes slo por ley (in law) y 3) parientes por naturaleza y por ley (in nature and in
law). En la primera est el vnculo entre un genitor o una genitrix y su hijo natural o ilegtimo. En
la segunda los cnyuges, parientes polticos y relaciones de adopcin o acogida. La tercera y ltima
abarca a parientes ms importantes que arraigan en la naturaleza y la ley, los consanguneos cuyos
vnculos se crean a travs de nacimientos legtimos, los autnticos parientes de sangre con un
significado e importancia especiales, el ms autntico y mejor valorado.
Entre el marido y la mujer el coito es un hecho natural, y culturalmente refinado, que debera ser
exclusivo (el adulterio est mal) y debera ser una expresin de amor (cultura) y no un apetito carnal
(naturaleza), el acto sexual entre marido y mujer crea los lazos de sustancia biogentica compartida
entre padres e hijos. Los hijos culturalmente son una expresin del amor entre marido y mujer, ya
que rene y unifica en una sola persona las diferentes sustancias biogenticas de ambos padres.
Para Schneider los americanos tienen una idea muy concreta de la familia, considerada natural y
anclada en la naturaleza pero que tambin participa de la ley, el marido y la esposa han de estar
legalmente casados y la relacin de hijos mediante el coito es una expresin de amor.
A Schneider se le recuerda por haber expuesto que el parentesco americano, emparentados por
sangre, lo es en virtud de una sustancia biogentica compartida. Deca que no era transculturalmente
universal sino propia de la euroamericana. Y la terminologa americana del parentesco reforzaba esa
importancia de la sangre o la biogentica, para distinguir a los parientes que no lo son de sangre y los
que son de sangre.

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Antropologa del Parentesco II

Resmenes 2012-2013

Las familias de las telenovelas de los 70 reflejaban estas ideas de Schneider, se esforzaban por
lograr el ideal de familia aunque despus el ideal se disipaba: los hijos no eran descendencia
biolgica del marido, se enamoraban de otros que no eran el cnyuge, etc. Segn Susan Bean
derrumbaban continuamente el ideal para recrearlo despus, pero en los 70 era posible analizar el
parentesco en trminos schneiderianos del orden de la naturaleza y el orden e la ley y contemplar la
familia integrada por el marido, la esposa y los hijos biolgicos.
En las contemporneas, las construcciones de parentesco y familia han sufrido transformaciones, los
hijos ilegtimos no se marginan ni se valoran menos. La familia ya no consiste en marido, mujer e
hijos biolgicos. Estn enredadas en una dimensin nueva: la eleccin o la voluntad humanas. La
vinculacin biolgica o sustancia biogentica compartida sigue siendo definitoria pero tanto el orden
de la naturaleza como el de la ley deben lidiar con un orden de la eleccin y la decisin. El resultado
es que muchas relaciones en las telenovelas son inestables y sujetas a negociacin. Su parentesco se
construye y negocia de forma consistente en trminos audaces y bsicos.
PARENTESCO DE NOVELA
One life to Live se sita en una zona residencial de Filadelfia y se centra en dos grupos de parentesco
enemistados. Hay innumerables matrimonios, divorcios, idilios y paternidades en litigio que vinculan
a los grupos en una historia de luchas, conflictos y lealtades divididas. En un lado, a la cabeza de los
Buchanan est Asa Buchanan, un acaudalado hombre de negocios, cascarrabias y malvado en sus
manipulaciones de vidas ajenas. Del otro lado, los Davidson, est Sam, un abogado y su mediohermano mdico, Bed, que en realidad no son hermanos biolgicos aunque durante aos no lo
supieron.
Para Asa Buchanan no hay nada ms importante que la familia pero continuamente pierde la lealtad
de sus parientes por sus acciones, l tiene claro lo que es un verdadero parentesco, el vnculo
biolgico, la sangre es crucial. Pero la biologa no basta, el verdadero parentesco depende de la
conducta correcta, un hijo autntico es un descendiente biolgico que se muestra leal. El cdigo de
conducta se aplica para hacer real el parentesco por naturaleza.
All My Children tiene lugar en una zona residencial de Nueva York, los grupos de parientes en liza
son los Martin y los Chandler, en posicin parecida a la de Asa Buchanan est Adam Chandler, rico,
poderoso y manipulador. En ambas telenovelas podemos desvelar construcciones de parentesco y la
familia.
La lucha por encontrar la biologa
Varios personajes estn embarcados en la bsqueda de sus verdaderos parientes biolgicos, algunos
buscando su propia autodefinicin, otros por un anhelo de vinculacin y amor que slo los lazos con
los verdaderos parientes biolgicos pueden aportar.
Impugnando la biologa
Varios personajes repudian totalmente determinados vnculos de parentesco biolgicos, no como un
mero distanciamiento sino negando el parentesco a pasar de su relacin por naturaleza y por ley. Por
ejemplo, cuando una madre viola el cdigo de conducta para la maternidad y su hija la repudia, no
reconociendo el parentesco entre ambas, aunque su hija se ablanda cuando acta bondadosamente,
por lo que el parentesco es negociable, pues si la madre se comportase bien se restablecera el
parentesco. Otro caso es el dos gemelos que tienen un vnculo biolgico tan fuerte, su ADN es casi
idntico, que no pueden vivir el uno sin el otro. Pero incluso este parentesco tan estrecho es
impugnado al enterarse de una traicin, repudiando esa hermandad de manera destructiva.

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Tambin hay casos de personas que buscan a sus parientes biolgicos perdidos y repudian a otros,
personas que saben quin son realmente en trminos de vnculos biolgicos pero que buscan
desesperadamente el parentesco en otras direcciones, se afanan por impugnar la importancia de la
biologa, quisieran tener derecha al parentesco slo por su voluntad y eleccin. En el caso de los
hermanos que al descubrir que en realidad no tienen vnculo biolgico aceptan la verdad y siguen
considerndose hermanos, invirtiendo las afirmaciones de Asa y la importancia de la sangre, para
stos no es la sangre lo que constituye una familia. Pero en otro caso, el anlisis que descarta el
vnculo entre una madre y una hija impide establecer un verdadero parentesco, por lo que fracasa
ante el impacto de la verdad biolgica. Pero an cuando muchos personajes impugnan los vnculos
biolgicos, en realidad estn obsesionados con la sustancia biogentica, que les hace caer en la
ambivalencia y la contradiccin.
La biologa en los tringulos amorosos
Adems de los problemas en la bsqueda de parientes biolgicos perdidos y la lucha contra los
propios vnculos, las telenovelas se complican mezclando el parentesco en los tringulos amorosos
que suelen mezclar a dos parientes. Y el vnculo biolgico no slo se busca o se combate, adems se
puede utilizar estratgicamente.
Utilizando la biologa
Muchos utilizan la biologa para conseguir lo que quieren, a veces amor o dinero. Las tcticas de
intentos de embarazo son frecuentes y ahora hay nuevas estrategias, como la manipulacin
estratgica de la biologa y las pruebas de ADN.
LA FAMILIA
Una pauta destaca en OLTL y en AMC es que una familia nuclear de marido y mujer enamorados
que viven juntos con sus hijos biolgicos es hoy en da infrecuente y ya no constituye el ideal.
Muchas veces hay vnculos biolgicos con los hijos, pro no son compartidos por marido y mujer. En
las telenovelas actuales esto es lo mejor a lo que se puede aspirar.
Hay tambin novedosas familias creadas intencionalmente, pero al final la biologa determina la
paternidad en algunos casos y en otros lo significativo es que algunos quieren compartir un hijo entre
dos hogares sin el matrimonio del padre y la madre.
DISCUSIN
El parentesco en OLTL y AMC demuestra que el vnculo biolgico, o sustancia biogentica
compartida, es fundamental, pero tambin resuenen la eleccin y la deliberacin. El parentesco
biolgico no consigue sostenerse por s solo, y a veces se niega el parentesco a pesar del lazo
biolgico.
Para Schneider los parientes por naturaleza y por ley eran los parientes de sangre ms verdaderos y
los mejor valorados. Esto ya no es as en la telenovelas. La fuerza y la verdad de los lazos de
parentesco no se ven afectados por los numerosos casos de nacimientos ilegtimos y nuevas
formaciones familiares a travs del divorcio y nuevos matrimonios. Mientras que las relaciones
legales pierden importancia, la eleccin individual y el compromiso mutuo ocupan un lugar
preponderante en la esencia del parentesco de sangre, un sentimiento de solidaridad difusa y
duradera.

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Hay tres rdenes que se solapan potencialmente: naturaleza, ley y eleccin. Esto no conduce, como
ocurrira con el estilo schneideriano a seis clases de parientes, la regla parece ser que un orden slo
es insuficiente por s mismo para crear parentesco verdadero pero que cualquier orden que se solape
con la eleccin mutua de los participantes s puede crear parentesco verdadero.
Vemos casos de parentesco deseado pero
irrealizable, relaciones que existen slo por
eleccin.
En el parentesco de las telenovelas, el
vnculo biolgico sigue siendo fundamental.
Pero aunque la sangre siga siendo ms
espesa que el agua, ahora lo que la espesa
no es la ley, sino la eleccin mutua. Igual
que las relaciones por ley, las de sangre
pueden ser cortadas y dependen de un
cdigo de conducta ms que de hechos
naturales para su perpetuacin. La familia
es ms abierta, ms fluida, es un acto creativo, y est ms basada en la eleccin y en cdigos de
conducta que enraizada en la reproduccin biolgica de marido y mujer. Adems ya no se subvalora
al hijo ilegtimo.
El mundo ha dado un giro en la telenovela americana. Las de los 70 mostraban el desmoronamiento
y la reconstruccin de una familia nuclear ideal de marido y mujer enamorados que vivan con sus
hijos biogenticos. El parentesco se construa en trminos biogenticos y el ideal era combinar las
relaciones por naturaleza con las de la lay. Las telenovelas del siglo XXI muestran una fascinacin
similar por la biologa pero tambin estrategias y contra-estrategias creativas que construyen el
parentesco a travs de la combinacin de la eleccin con la ley o la naturaleza.
La telenovela contempornea ha retomado el tema de la revisin del parentesco que se vio primero
en los mrgenes de la sociedad y la ha llevado al centro del escenario. Reflejan una revisin amplia
del parentesco en la sociedad americana. Funcionan a travs de manipulaciones biogenticas
descabelladas (falsear ADN, cambio de ADN, cambio de semen) a travs de violaciones extremas de
los cdigos de conducta del parentesco, a travs de los intentos desesperados de los personajes de
hallar a sus antepasados y a sus descendientes biolgicos y a travs de sus contra-esfuerzos por crear
parentesco mediante la eleccin y la resolucin. Al mismo tiempo que amplan el parentesco de
nuestras pantallas, comentan la dinmica de su reformulacin en la sociedad americana.

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Lectura 10
Han, Hua
Parentesco, gnero y modo de produccin en la China post-Mao: variaciones en dos aldeas del
norte. Pp. 667-691.
Los cambios econmicos en la China post-Mao han tenido un enorme impacto en las familias chinas
durante las dos ltimas dcadas y hay un debate acerca de sui la transformacin de la economa rural
desde un modo colectivo a un sistema de responsabilidad basado en la unidad domstica ha mejorado
o deteriorado la igualdad de gnero en la China rural. Haciendo uso del concepto marxista del modo
de produccin, se comparar la economa, el parentesco y el gnero en dos comunidades rurales para
ver si todo est mejor o todo est peor.
Los antroplogos marxistas y feministas han intentado explicar la desigualdad de gnero examinado
los roles de mujeres y hombres en relacin con los modos de produccin. Eleanor Leacock sostiene
que en las sociedades de cazadores recolectores las mujeres son autnomas y controlan la produccin
y la administracin de los bienes que producen. Karen Sacks demuestra que en las sociedades sin
clases en la que hombres y mujeres se dedican a la produccin destinada al uso todos tienen igual
estatus adulto, pero que en una sociedad de clases, en la que los hombres se dedican a producir para
el intercambio y las mujeres se ven restringidas al uso domstico, las mujeres carecen de estatus
social y su rol es el de la pupila conyugal y el carecer de estatus de adulto participando en la
produccin social les lleva a su domesticacin y subordinacin a los hombres. Este artculo muestra
que el modo de produccin afecta al gnero no slo porque establece los roles de las mujeres en la
produccin, sino tambin por su relacin con el parentesco. Igual que Maurice Bloch utilizo el
modo de produccin para explicar las variantes que se producen en las pautas de parentesco en zonas
culturalmente parecidas y despus se extraen las consecuencias que tienen estas variantes en el
gnero.
BAIFU Y NANYI
A unos 30 Km. de Pekn, en el distrito de Changping, Baifu es una aldea rural con algo ms de 2000
habitantes, bajo la administracin de la brigada de Baifu hay cinco unidades econmicas
relativamente independientes que consisten en dos granjas comunales y tres equipos de trabajo. Una
de las dos granjas ser el grupo de estudio. Tiene 450 personas registradas en 150 unidades
domsticas, se considera que se desarrolla muy bien econmicamente y dota de una pensin mensual
a los vecinos ancianos. Las fuentes de ingresos varan y pueden incluir trabajos estatales, trabajo
asalariado, agricultura, negocios familiares y la pensin mensual que aportan las dos granjas
comunales.
La granja ha mantenido un modo colectivo de produccin, poco habitual en la China post-maosta.
Desde 1978 se ha iniciado reformas econmicas rurales para transformar el modo de produccin
colectivista en un sistema de-colectivo de responsabilidad basada en la unidad domstica, que son
unidades de produccin y la autoridad estatal ejerce un control mnimo sobre la tierra y el trabajo.
Pero el modo de produccin colectivo, en contra de las reformas, sigue siendo popular en esta regin.
El segundo lugar de investigacin es la aldea de Nanyi que no adopt la produccin basada en la
unidad domstica hasta 1998 confirmando la impresin de que no est tan extendido en esta zona
como en otros lugares. Las dos aldeas son diferentes, Baifu est ms descentralizada y quera ver de
qu manera la economa poltica de las ultimas dcadas podan haber dado forma al parentesco y
haber transformado el gnero en estas aldeas.

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Desde los aos 80 el trabajo agrcola ha perdido importancia y es ms lucrativo el alquiler de tierras.
Baifu es un lugar ideal pata empresas e industrias de tamao pequeo y mediano, con alojamientos
baratos y una nueva autopista hacia Pekn y Changping. Cada una de las unidades econmicas de
Baifu ha alquilado tierras a temporeros de viveros de pinos.
La aldea de Nanyi est al sur y la autopista la parte en dos, con zonas residenciales al este y tierras de
labranza y fbricas al oeste. Es ms urbana con reduccin de tierras de labranza y aumento de
residentes y trabajadores itinerantes no-agrcolas en los ltimos cincuenta aos. Igual que en Baifu,
la mayora de las unidades domsticas no dependen de tareas agrcolas. Adems de empresas
familiares, las fuentes de ingresos proceden de trabajos estatales y trabajo asalariado en sectores de
servicios, industria, transporte y construccin. Pero en Nanyi hay ms unidades domsticas que
reciben ingresos de fuentes no-agrcolas, se ha desarrollado ms las propias industrias de aldea. De
los casi 2000 residentes slo cuatro mujeres se dedicaban al trabajo agrcola.
La importancia de las diferencias entre Baifu y Nanyi se analiza en relacin al modo de produccin
pequeo-capitalista y el modo de produccin tributario, desarrollado por Hill Gates, estos conceptos
y las relaciones dialcticas entre ellos, aportan un marco de orientacin marxista al estudio de
parentesco y gnero en Baifu y Nanyi en la economa poltica rural post-maosta.
MODO DE PRODUCCIN PEQUEO-CAPITALISTA Y MODO DE PRODUCCIN
TRIBUTARIO
El modo de produccin pequeo-capitalista (MPPC) es un sistema de produccin de mercancas por
corporaciones de parientes que pueden ser unidades domsticas, grupos de agnados, miembros de
patrilinajes o simplemente una familia conyugal integrada por un marido y su esposa. Poseen y
controlan recursos para la produccin.
Producen mercancas para el intercambio mercantil ms que para el uso, pero no es capitalismo. Se
produce con frecuencia una acumulacin de riqueza, pero no desencadena la transicin al capitalismo
debido a que interviene el modo de produccin tributario (MPT) por parte del Estado. En occidente
la intervencin del Estado es mnima y es fcil acumular riqueza con la explotacin de trabajadores
asalariados. Los pequeo-capitalistas explotan a otros no slo por medio del trabajo asalariado, sino
tambin por medio de relaciones jerrquicas arraigadas en sistemas de parentesco y gnero por lo
que tiene consecuencias en el parentesco y en las situaciones de mujeres y hombres.
Los pequeo-capitalistas son hbiles a la hora de utilizar los mecanismos del mercado para obtener
beneficios, el MPT depende de mecanismos extramercantiles como el tributo y la apropiacin de
bienes y servicios para extraer plusvala de los pequeo-capitalistas. La confrontacin entre los dos
modos de produccin fue para Gates la fuerza motora de la cultura china.
PARENTESCO PEQUEO-CAPITALISTA Y PARENTESCO TRIBUTARIO
El parentesco responde a los cambios econmicos y polticos. El modo de produccin pequeocapitalista y el tributario crean dos sistemas de parentesco diferentes. El tributario es considerado el
parentesco tradicional en China, basado en ideologas confucianas ortodoxas y jerarquas sociales
estrictas, por lo que recibe ms proteccin legal del Estado. Las conductas individuales y familiares
se ven restringidas por normas de parentesco reguladoras, como el ciclo del yang, una supuesta
relacin recproca a largo plazo que construye obligaciones entre miembros de la familia y a veces
entre personas no emparentadas entre s. En el parentesco tributario, una mujer cumple con sus

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obligaciones cuando engendra descendencia masculina para la patrilnea de su marido, es decir,


perpeta las normas y conductas de parentesco ortodoxas.
Se ha estudiado mucho el patrilinaje, el culto a los antepasados y la dinmica de las familias
ampliadas en China. Charles Stafford reinterpret las obligaciones mutuas entre padres e hijos
definidas por el confucianismo en trminos de una cultura de relatedness. Ann Walter analiz la
importancia de la continuidad patrilnea en el parentesco Chino que legitimaba la prctica de la
adopcin y el concubinato a finales de la China imperial.
El gnero Chino tradicional manifestado en el parentesco tributario se suele interpretar a la luz de la
subordinacin femenina. La prctica del vendaje de los pies es una muestra del nfimo estatus de las
mujeres en la China tradicional. Otros indicadores del desequilibrio de gnero incluyen la exclusin
de mujeres de actividades rituales y prctica de matrimonios entre menores, extendido en Taiwn.
Los antroplogos han estudiado la sociedad china en el marco de la tradicin tributaria.
Pero por debajo del parentesco tributario dominante se encuentra el sistema de parentesco, menos
ortodoxo y menos represivo, del pequeo-capitalismo, construido en torno a los patri-corporaciones
en las que los agnados masculinos organizan conjuntamente la produccin de la unidad domstica.
De modo similar al tributario, acenta las jerarquas de edad y gnero, pero a diferencia del
tributario, no est definido solamente por la sangre y los huesos (por las normas de descendencia
patrilineal) sino tambin por contratos y transacciones mercantiles. Dotado de una modalidad
basada en obtener beneficios, incentivos comerciales y relaciones contractuales, tiene tendencias
igualitarias lo que permite conductas de parentesco y gnero anmalas.
El poder econmico y la propiedad de los medios de produccin por la duea pequeo-capitalista de
un comercio puede darle poder para negociar los lmites de la natalidad. Puede considerar que tener
hijos es un deber contingente que depende de la disposicin de la suegra a ayudar en el cuidado. El
dinero y los hijos son contribuciones intercambiables. Una nuera china obedece a su suegra porque
ocupa un lugar superior en la jerarqua de parentesco y tambin atendiendo a cmo va a contribuir al
cuidado de los hijos. Las relaciones convenientes coexisten con normas regulativas y con ideologa
cultural. Un ejemplo es lo que Margery Wolf denomin familia uterina, basada en el clculo que
hace una madre del rendimiento (cuidado y estatus de la ancianidad) que le proporciona invertir en la
creacin de vnculos fuertes y afectuosos con sus hijos varones.
La propuesta de Gates de examinar la formacin social en China en el marco de la interaccin del
modo de produccin pequeo-capitalista y el tributario, aporta una herramienta analtica para
entender el parentesco y el gnero en la actual economa mixta de la China rural. Y hay muchos
debates sobre si la transformacin desde un modo colectivo a uno de responsabilidad basada en la
unidad domstica de la zona rural ha reinstaurado o no las normas culturales tradicionales
premaostas obstaculizando la igualdad de gnero.
Este ensayo sostiene que el llamado tradicionalismo y la ideologa confuciana ortodoxa siempre han
cohabitado con moralidades atpicas y heterodoxas. El tradicionalismo no fue nunca erradicado por
el maosmo y las relaciones humanas convenientes o instrumentales que funcionan a travs del
intercambio de regalos no son construcciones recientes. Lo que consideramos elementos culturales
tradicionales han sido incorporados a formaciones socioeconmicas contemporneas y lo que la
gente practica en a era post-reforma depende histricamente de la poca revolucionaria. Puede que
conductas ortodoxas limitadas por el tradicionalismo queden subsumidas bajo elementos
heterodoxos, al no haber desaparecido nunca, ni siquiera en la fase lgida del socialismo. Estos
elementos forman parte de los ingredientes bsicos de una cultura china y para entender las

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situaciones de hombres y mujeres hay que abarcar diversidades e incluir variaciones que difieren en
el tiempo y el espacio.
Se ampla el marco de Gates, abordando desde la poca imperialista tarda hasta la actualidad y
desplazando el acento desde las macrosociedades a las microsociedades, para llamar a la reflexin
ms que ser definitivo. Gates pretende bosquejar regularidades estructurales pero no examinar
detalles histricos y regionales. Su enfoque es tambin vlido para microestudios de comunidades
rurales en un contexto histrico dado, la China rural post-Mao.
PRODUCCIN PEQUEO-CAPITALISTA EN BAIFU
Las historias post-Mao en Baifu y Nanyi tienen similitudes pero difieren. Ninguna sigui la
trayectoria diseada por Deng Xiaoping para cambiar desde el modo colectivo de produccin al
sistema de responsabilidad basado en la unidad domstica, pero si descentralizaron sus
configuraciones econmicas y polticas, conservando elementos de la colectivizacin. Las
autoridades colectivas siguen controlando las familias y las vidas de las personas. El registro de la
unidad domstica, el control de la natalidad y las normas de vivienda de la aldea son ejemplos del
poder que conservan las autoridades. An as, Baifu est descentralizada y es pequeo-capitalista
mientras que Nanyi es pro-colectiva y tributaria.
En Baifu las organizaciones econmicas estn descentralizadas e la brigada y organizadas en cinco
sub-unidades independientes: tres equipos de produccin y dos granjas colectivas, una es el ejemplo
perfecto para ilustrar el modo de organizacin de la produccin pequeo-capitalista en este marco
local. La produccin econmica de la granja puede parecer colectiva y aparentemente tributaria.
Organizada como granja comunal, lleva a cabo produccin agrcola colectivamente, sus 19
trabajadores a tiempo completo trabajan ocho horas diarias, siete das a la semana. Dirigen la
totalidad de la produccin agrcola y a veces hacen algn trabajo industrial. Producen soja, maz,
trigo y verduras y dan grano gratos a nios y mensualidades y grano a los ancianos. Las trabajadoras
tienen un salario inferior a los trabajadores, que se hace eco de un sistema de puntos por trabajo
basado en el gnero utilizado en la poca colectiva, pero no reproduce el modo tributario sino que su
economa presenta caractersticas del pequeo-capitalista. Su estructura econmica se parece a la
patri-corporacin en la que el administrador Zhang funciona como cabeza de unidad domstica
tomando decisiones econmicas y administrativas para toda la granja.
Zhang tiene formacin en ingeniera y experiencia laboral en una fbrica estatal y ha intentado
desarrollar industrias dentro de la granja, quiso poder en marcha una cadena de produccin de platos
y cuencos reciclables fabricados con tallos de maz pero el proyecto no sali adelante. Otro proyecto
fue la fabricacin y venta de hornos, invirtiendo 150.000 yuan en el proyecto que no result rentable.
Los intentos y fracasos eran dolorosos para la granja que iban aprendiendo de los errores. Lo que
hizo para asegurarse beneficio fue arrendar tierras.
Algunos de los trabajadores de la granja son parientes agnaticios pero no todos estn emparentados
por parentesco patrilineal, s comparten residencia local y se identifican con la comunidad rural
basada en el territorio. La granja constituye un elemento de identidad de los trabajadores locales.
Trabajar en la granja aporta tambin un sentido de pertenencia que se refuerza con las relaciones de
produccin cerradas y familiares del MPPC que no slo est marcado por transacciones mercantiles
sino por nociones y estructuras de parentesco.
El papel del parentesco es crucial y el administrador no puede rechazar la solitud de una trabajadora
de dar empleo a su marido jubilado. Como una unidad domstica est obligada a criar nios y

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mantener ancianos, cumple con sus obligaciones de parentesco dotando de asignaciones


econmicas y grano a nios y ancianos. Pero las relaciones econmicas con forneos que contratan
tierras de labranza son puramente contractuales basadas en transacciones mercantiles. Y la relacin
econmica entre la granja y el Estado imita las unidades domsticas del periodo imperial y los
funcionarios tributarios, que pagaban tributo a los funcionarios como impuestos, en grano y servicios
gratos. La granja est obligada a pagar un impuesto agrcola anual y satisfacer su cuota de grano
estatal.
En la granja las relaciones de produccin familiares y contractuales interactan constantemente, la
produccin econmica est condicionada por asuntos de parentesco y la motivacin de obtener
beneficios, cumplir contratos y ganar en transacciones mercantiles impulsa al clculo de costes y
beneficios. Par reducir el coste de produccin y mantener rentable la economa a las mujeres se les
paga menos que a los hombres. En este sistema salarial marcado por el gnero est la consideracin
de que en aras del beneficio de la granja entera se pueden sacrificar los intereses de las mujeres. Que
sern tambin las ms afectadas en casos de despido de trabajadores. La exigencia de beneficios
legitima las conductas del mercado incluso las que son sexistas.
EL MODO DE PRODUCCIN TRIBUTARIO EN NANYI
En Baifu y Nanyi las economas polticas estn dirigidas por organizaciones sociales y polticas. En
Nanyi, a diferencia e Baifu, el poder y autoridad del comit de aldea no se ha venido abajo, la
autoridad local ha mantenido unidas sus organizaciones colectivas polticas y econmicas haciendo
cumplir estrictamente las reglas y normativas de la aldea.
La economa poltica presenta caractersticas del modo de produccin tributario, si una unidad
domstica quiere boadi, la autoridad de la aldea debe refrendar el contrato. El control de natalidad
est supervisado por la jisheng ban de la aldea, una oficia para el control de la natalidad en que una
mujer que pertenece al comit de la aldea controla la implementacin en la aldea de la poltica del
hijo nico por familia. En Baifu, por el contrario, la responsabilidad de la poltica del hijo nico se
dispersan entre equipos de produccin o granjas y una mujer que trabaja de contable o cajera se
encarga del control de natalidad.
La larga historia de desarrollo de industrias estatales en Nanyi, la perdida de tierras de labranza y
reduccin de produccin agrcola ha amortiguado el impacto de las reformas econmicas rurales. Las
industrias desempean un papel significativo en la economa de la aldea y slo los que no pueden
encontrar otro trabajo se dedican a la agricultura, pues la gente no dependa de las labores agrcolas
ni les gustaba.
La sala ms importante del edificio de oficinas del comit de la aldea es la del Partido Comunista en
la que se discuten cuestiones cruciales y se toman decisiones. El maosmo y el comunismo siguen
siendo importantes. En esta sala la jefa de la aldea organizaba la participacin del equipo de danza de
las mujeres de la aldea en el desfile del distrito. Para estar ms guapas y animarse, las bailarinas,
muchas ya abuelas, se maquillan unas a otras ante los cuadros de los lderes del Partido Comunista.
En Nanyi la mentalidad socialista sigue arraigada e influye en las vidas polticas y econmicas. Slo
cuatro aldeanas cultivan la tierra desde 1998. Por un lado motivadas por la mentalidad mercantil de
ganar ms dinero, queran ser eximidas del pago del alquiler y por otro crean en una moralidad
colectiva y deseaban que la brigada les encontrase trabajos no-agrcolas ms fciles y lucrativos para
dejar la labranza. No tuvieron xito.

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La relacin entre las cuatro mujeres y al autoridad de la aldea es anloga a la relacin conflictiva
entre pequeo-capitalistas y funcionarios tributarios. Estas mujeres se sienten motivas a aumentar su
productividad para que aumenten sus beneficios, pero constreidas por sus contratos estn obligadas
a suministrar sus productos y servicios a la aldea obtengan o no beneficios. La aldea limita la
acumulacin de beneficios mediante el control de las finanzas y el cobro el alquiler. Se hace un
intento de evitar la discriminacin de gnero, y el comit est orgulloso de tener una jefa de aldea y
otras mujeres con cargos de responsabilidad pero las experiencias de las cuatro agricultoras apuntan
a otra realidad menos deseable.
El actual gobierno chino sigue la pauta tributaria de los periodos Ming y Qing. A los funcionarios
estatales y de aldea se les dota de enormes poderes econmicos, administrativos e ideolgicos que
utilizan para contener, manipular y beneficiarse de marcados privados. La confrontacin entre las
cuatro mujeres y el comit de la aldea confirma que hay conflictos de intereses surgidos de los
modos discrepantes de produccin. Las cuatro mujeres pese a sus reivindicaciones pacficas no
consiguieron mejorar su situacin y sus ingresos mermaron.
Ahora, como en el pasado, el modo de produccin pequeo-capitalista y el tributario no se dan en
formas puras sino en constante interaccin. En Baifu el MPPC es ms fuerte pero no es exclusivo, en
Nanyi, el MPT es dominante pero el MPPC lo desafa constantemente.
PARENTESCO Y GNERO EN BAIFU Y NANYI
La descendencia patrilineal se halla en el ncleo del parentesco y el poder patrilneas define las
normas culturales y las conductas sociales, incluyendo las ideas sobre los roles de las mujeres y
hombres en la familia y la sociedad. Las mujeres asumen la mayor parte del trabajo de la unidad
domstica, y en las dos aldeas la residencia patrilocal sigue siendo la pauta, la exogamia de aldea
est muy extendida, se valora la piedad filial y las ideas ortodoxas del parentesco siguen regulando la
conducta sexual femenina, como los tabes, un tab sexual prohbe a una mujer casada practicar el
coito en su casa natal. Los casos de matrimonios uxorilocal son raros y se reservan a familias son
hijos varones. La adopcin tambin es rara. En las dos aldeas practican la dote, que puede incluir
muebles, equipamiento electrnico domstico y dinero. El precio de la novia no se exige pero son los
padres del novio los que proporcionan la vivienda a la nueva pareja.
Por muy mercantilizado que est un lugar, su parentesco pequeo-capitalista se articula segn los
principios del tributario. Mientras que en Baifu el parentesco pequeo-capitalista deja margen a una
conducta social ms creativa, flexible y menos tradicional, su creatividad est limitada por el
parentesco tributario, que establece principios y normas bsicas para toda la sociedad. An siendo
ms flexible, la descendencia patrilineal y la patrilocalidad no ha cambiado. El parentesco tributario
tambin define nociones y creencias culturales sobre el parentesco y el gnero, en Baifu una mujer
con dos matrimonios uxorilocales es ridiculizada y en Nanyi piensan que las novias locales que se
quedan en la aldea ponen en peligro los derechos domsticos de los hombres.
Los sistemas de parentesco comparten similitudes pero hay dos aspectos que los diferencian. Las
familias de Baifu y las de Nanyi tienen residencia patrilocal pero en Nanyi es ms estricta. Las de
Baifu parecen ms relajadas sobre la poltica del hijo nico.
La granja define un modo de parentesco en el que la conducta humana, las relaciones e incluso las
mujeres pueden convertirse en mercancas. Pero al mismo tiempo son ms flexibles y heterodoxas
dando ms libertad de accin a las mujeres. La mayora de sociedades con parentesco patrilineal
practican la residencia patrilocal, en China se refuerza con el sistema de registro de la unidad

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domstica, inventado por el gobierno chino en los 50 que dan pie a una pauta residencial que las
mujeres han seguido durante aos. La novia debe trasladarse a la aldea de su marido.
Recientemente la regla de registro de la unidad domstica se ha relajado en Baifu para sacar partido a
los buenos medios de transporte y una economa ms prspera muchas novias que se casan fuera
mantienen su hukou en Baifu, lo que sera imposible en Nanyi. La capacidad de las mujeres de
conservar su hukou en la aldea natal les da ms libertad de accin en caso de divorcio, para organizar
la educacin de sus hijos, etc. Ampla el espectro de las opciones personales de las mujeres.
El modo dominante en Nanyi construye un sistema de parentesco ms ortodoxo enraizado en el
territorio, construida en las reglas de la exogamia y la residencia patrilocal que crearon
agrupaciones territoriales de hombres que estn emparentados linealmente y mujeres que o bien se
han casado o bien se preparan para casarse fuera. Para los hombres los derechos sobre la propiedad
de la tierra y la vivienda son tan importantes que sin esos derechos pierden sus bases territoriales en
la comunidad y sus races en el parentesco patrilineal. Las casas no son slo un refugio, son las
pruebas de pertenencia patrilineal, vinculadas con derechos agnaticios, deberes familiares, lazos de
parentesco, matrimonio, familia, hijos e incluso muerte.
En Nanyi la industrializacin ha aumentado los matrimonios de mujeres locales y trabajadores
estatales residentes en la localidad que tienen registros de unidades domsticas en la ciudad, como
resultado muchas mujeres de Nanyi no se van de la aldea despus de casarse, consiguen conservar su
hukou y tienen derecho a reclamar tierra y construir casa en la aldea y as lo han hecho algunas. Esto
se ha convertido en una amenaza para los parientes locales que se consideran mejores candidatos a
ser residentes permanentes.
Para reducir la escasez de viviendas y limitar el nmero de mujeres locales que permanecen en la
aldea, la autoridad aadi una restriccin monetaria (una suma elevada) a la ya limitadora residencia
patrilocal y a la normativa del hukou. Para cambiar su registro de unidad domstica (y poder
permanecer en la aldea) se le exige una suma elevada.
EL CASO DEL MATRIMONIO DE XIU
Xiu nacin en 1969, su madre es de nanyi y se cas con un obrero con hukou en la ciudad, por lo que
el de Xiu fue registrado en Nanyi como residente rural. Xiu se cas en 1994 con Qiang, un joven una
aldea rural de otro distrito. Antes de casarse le presentaron a otro joven con hukou en la ciudad. Los
matrimonios mixtos se considera el ideal y es admirado por cambiar el estatus rural de las hijas.
Casarse con un hombre de la ciudad es ascender a travs del matrimonio y sus parientes lo desean y
probablemente los del novio se opongan. La madre de Xiu le aconsej dejarlo al saber que se
oponan para que no la menospreciaran.
Cuando Xiu sala con su futuro marido ste tena un hukou rural pero su padre estaba a punto de
jubilarse en una fbrica estatal de Nanyi y l podra ocupar su puesto, cambiando el hukou rural a
uno urbano (a todos los trabajadores estatales se les expide uno urbano). Pero el cambio tard en
llegar y al casarse segua siendo rural y Xiu tuvo que trasladarse a la aldea de su marido. Al principio
pes en mantener su hukou e inscribir el de su hijo en Nanyi que tena mejores escuelas y transporte
y su madre podra ayudarla, pero la normativa y la fuerte suma de dinero se lo impidieron. Vivi tres
aos en la aldea de su marido, aunque posteriormente pudieron volver a Nanyi.
El matrimonio chino es un proceso de negociacin y un espejo del cambio social. Constreido por la
regla residencial de la aldea que impide quedarse a las mujeres locales que se casan fuera de la aldea.

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Esto revela el impacto que tiene el parentesco patrilineal y las normativas estatales del hukou sobre
las mujeres y las practicas matrimoniales. En Baifu las hijas pueden conservar el registro de su
unidad domstica despus de casarse, las de Nanyi estn obligadas por la residencia patrilocal
tradicional y forzadas por el sistema estatal. Y la aldea les fuerza a ello al exigirles un pago elevado
si quieren hacer otra cosa. En gran medida est impuesto por la tica del parentesco patrilineal y
tambin perpeta la economa poltica local y regional de Nanyi y a cambio refuerza el poder del
parentesco tributario en la aldea al aadir normas ortodoxas y legales.
El matrimonio de Xiu refleja los cambios sociales provocados por las transiciones en la economa
poltica. La regla residencial surgi por el problema de escasez de viviendas por factores
socioeconmicos como el aumento de la poblacin local e itinerante, prdida de tierras comunales y
la mercantilizacin.
Concebida por la autoridad de la aldea para proteger los intereses y derechos de parientes
patrilineales, la estricta regla residencial, regulada monetariamente, consolida el sistema de
parentesco tributario ayudado por la moralidad colectivista y el modo de produccin tributario,
demostrando que las normas ortodoxas y tradicionales arraigadas en el parentesco tributario definen
la conducta de los aldeanos y de las familias. En Baifu el MPPC ejerce un impacto ms fuerte en el
sistema de parentesco dando cabida a conductas de parentesco ms heterodoxas, en Nanyi el MPPC
est subordinado al modo tributario de produccin prevaleciendo el parentesco tributario. Aunque en
Nanyi la autoridad de la aldea defienda la ideologa maosta de la igualdad de gnero, la igualdad de
los salarios y las estructuras polticas y econmicas colectivas pueden reforzar el extremo
androcentrismo del modo tributario de parentesco.
LA POLTICA DEL HIJO NICO POR FAMILIA
Adems de las diferencias de la residencia post-matrimonial, en Nanyi hay un control ms directo
sobre las normativas de la reproduccin de la familia. La cuota est limitada en ambos lugares pero
cuenta con ms aceptacin y apoyo por parte de las mujeres en Baifu que en Nanyi, en la que se
detectan resistencias hacia esa poltica del hijo nico y dificultades para implantarla (aunque no se
suele violar limitando la fertilidad a un solo hijo). Se detectan claramente las presiones que soporta la
funcionaria encargada y el rencor de los aldeanos hacia esa poltica y el personal encargado. Si ya
fuese una norma cultural aceptada, no sera necesario un personal encargado de su control ya que las
propias mujeres se encargaran de hacerlo, como ocurre en Baifu. La autoridad en Nanyu parece
tener un control directo y estricto de la reproduccin.
Hay muchas reglas y normativas sobre el control de la natalidad, que incluyen avisos de revisiones
ginecolgicas necesarias para mujeres que llevan ms de tres meses casadas y que por alguna razn
no viven en Nanyi, se les exige que vuelvan a revisin a los diez das siguientes si no quieren perder
los beneficios de la aldea y si violan las normativas mientras estn ausentes el castigo ser ms
severo.
Las normas de Baifu son menos estrictas y no hay normas estrictas para las mujeres de la localidad
que estn ausentes ni se les exigen revisiones ginecolgicas. Las regulaciones las hace el municipio
aplicndolas a todas las aldeas del distrito, las de Nanyi estn adaptadas para que encajen con las
condiciones locales.
En Baifu tener un solo hijo es la norma en muchas familias, y la funcionaria encargada, la contable
de la granja, dice que su trabajo de supervisin es muy sencillo, no tiene que persuadirlas para limitar
su fertilidad a un solo hijo porque no quieren un segundo hijo, creen que tener hijos es algo intil y

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una prdida de tiempo. La poltica no se aplic en Baifu hasta los aos 80 pero ya en 1979 una
informante competente y respetada por los aldeanos me cont que abort sus segundo hijo, pues
tena un buen trabajo a tiempo completo que no quera perder criando otro hijo. En la balanza pesaba
ms el trabajo/ingresos que la reproduccin. Ni su marido ni sus suegros se opusieron. Las mujeres
en Baifu ejercen un control relativamente autnomo sobre su reproduccin, muchas dan el paso de
abortar el segundo hijo sin consultar con sus maridos, considerndolo un tema de mujeres que
adems debido a la poltica lo mismo da hablarlo que no.
Las diferentes reacciones a esta poltica en Baifu y Nanyi no slo se hacen eco de los sistemas de
parentesco en las aldeas, tanbin son fruto de las diferentes relaciones e produccin del MPPC y del
MPT que dan forma a las relaciones sociales e interpersonales de las aldeas. En el MPPC las
mentalidades estn influidas por una mentalidad enfocada a obtener beneficios y por profundos
sentimientos de parentesco. Los trabajadores suelen ser parientes o estn emparentados con otros a
travs de parientes y las relaciones tienden a ser estrechas y personales. La funcionaria del control de
natalidad trabaja e interacta con las dems por lo que conoce y entiende su angustia y necesidades y
su relacin estrecha contribuye a aliviar la hostilidad y rencor de las mujeres hacia la poltica del hijo
nico y la persona que la pone en prctica. Por contraste en Nanyi las relaciones de produccin son
menos familiares y ms colectivas y oficiales y el resultado son relaciones sociales ms distantes y
menos personales. La reproduccin est monitorizada por la autoridad de la aldea y su funcionaria
que slo se identifica con la autoridad y los dems la consideran distante y autoritaria.
La poltica del hijo nico lleva aplicndose ms de dos dcadas y los estudios sobre su impacto son
limitados y se centran en la resistencia local y la victimizacin de las mujeres pero sus efectos son
ms complejos. Ha cambiado el parentesco y ha dado una nueva forma al gnero.
En los sistemas locales de parentesco de Baifu y Nanyi el matrimonio uxirolocal es una forma
secundaria de matrimonio, no es la preferida de las familias que incluso cuenta con un tab para el
coito en su hogar natal. Pero al haberse limitado la fertilidad es probable que aumenten estos
matrimonios pues las familias que carecen de hijos varones querrn concertar matrimonios
uxirolocales para sus hijas para garantizarse el cuidado de stas en la ancianidad. Quiz disipe la
actitud negativa y reduzca las restricciones sexuales sobre las mujeres.
En baifu y en Nanyi las mujeres sumen la doble carga de trabajo y el cuidado de los hijos. La
disminucin de la fertilidad reduce la doble carga aumentando sus posibilidades econmicas y
educativas. Esta poltica del hijo nico tambin ejerce gran impacto sobre la composicin de la
familia y el ciclo de desarrollo de la unidad domstica, en muchas familias el nmero de germanos se
reduce a uno, lo que acorta el ciclo serial de desarrollo de la unidad domstica, que determina la
cantidad de hijos que puede tener una familia. Tambin puede aumentar la posibilidad de que la
abuela cuide de los nietos, permitiendo a las madres jvenes regresar antes al trabajo tras el parto.
Quieran o no limitar su fertilidad, estas polticas estn reduciendo las cargas domsticas de las
mujeres aumentando sus posibilidades extradomsticas.
CONCLUSIN
El modo de produccin pequeo-capitalista de Baifu y el Tributario de nanyi han provocado
variaciones en los sistemas y conductas locales de parentesco. En Baifu el MPPC dominante conduce
a un parentesco pequeo-capitalista que crea y da cabida a una conducta de parentesco ms flexible y
creativa como por ejemplo en el permiso para que las mujeres que se casan fuera del grupo
conserven su registro de unidad domstica en Baifu y las facilidades para poner en prctica la
limitacin de los nacimientos. En nanyi, el mayor dominio de la produccin tributaria y el control

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ms estrecho de la autoridad de la aldea genera un parentesco tributario con conductas constreidas


por las normas del parentesco tradicional. La poltica del hijo nico se pone estrictamente en prctica
y la norma de parentesco de la residencia patrilocal se fomenta y se refuerza con una normativa local
que se cumple pagando una cuota elevada. Las alternativas personales de la mujeres para la
residencia postmatrimonial son ms limitadas.
La formacin de pautas de parentesco en cualquier comunidad cambia continuamente y las de una
comunidad se diferencian de las de otras, las pautas de gnero de las comunidades rurales post-Mao
se han diversificado.
Muchos antroplogos han sostenido que la transicin econmica rural ha puesto en peligro la
liberacin de las mujeres chinas y que la produccin basada en la unidad domstica ha reforzado el
orden social patriarcal en la China rural, hay voces que discrepan, Gao Xiaoxian sostiene que las
reformas econmicas rurales aportan igualdad de oportunidades para las mujeres y los hombres
chinos y la produccin basada en la unidad domstica, sobre todo con el desarrollo de empresas
familiares, ha reducido la frontera entre las contribuciones econmicas de las mujeres y los hombres.
As mismo, los mecanismos de mercado aportan igualdad obligando a las mujeres a depender de su
propia capacidad, valenta y perspicacia para convertirse en creadoras de polticas y administradoras.
La participacin de las mujeres en empresas familiares ha modificado los valores tradicionales y ha
estimulado la superacin personal de las mujeres rurales.
Las tesis de Gao Xiaoxian parecen confirmar las tendencias igualitarias del modo de produccin
pequeo-capitalista. Pero mi estudio demuestra que es muy complicado generalizar respecto a en qu
aldea son ms iguales las mujeres y hombres. Las situaciones de mujeres y hombres se corresponden
con una interaccin diferente entre la produccin pequeo-capitalista y la produccin tributaria. Con
la ayuda de la ideologa maosta de igualdad de gnero y el firme control de la autoridad de la aldea,
mujeres y hombres ganan el mismo sueldo en Nanyi. En Baifu, influidas por una moralidad dirigida
a la obtencin de beneficios y determinadas por la formacin, basada en el parentesco, las mujeres
trabajadoras de la granja cobran menos que los hombres. Pero esto no significa que en Nanyi las
mujeres y hombres sean iguales en todos los aspectos mientras que en Baifu se discrimina a las
mujeres, como se ve si se consideran las diferentes reglas de aldea para la residencia postmatrimonial
que permiten ms flexibilidad a las mujeres de Baifu.
Volv a Baifu y Nanyi tiempo despus, en Nanyi no pareca haber cambiado nada, salvo que ya slo
tres mujeres se dedicaban a tareas agrcolas. Pero en la granja de Baifu haba cambios que reflejaban
la creatividad y flexibilidad del modo de produccin pequeo-capitalista, encontraron un socio
empresarial que quera arrendar tierras y edificios para una cadena de produccin de tenedores,
cuchillos y chucharas de plstico en cajas para la exportacin. Ahora hay ms de sesenta temporeros
contratados como mano de obra barata para la cadena de produccin. La granja tambin suministra
dormitorios y comedor a los obreros. Su actual produccin econmica se parece ms a la capitalista,
tienen ms beneficios y algunos agnados del administrador han invertido en ella, gracias a sus
vnculos de parentesco. Tanto los parientes femeninos como los masculinos pueden ganar ms dinero
que otros trabajadores sin relacin de parentesco.
Mi idea de que la granja parecida a un modo de produccin pequeo-capitalista podan transformarse
en capitalismo occidental se han confirmado. Ahora son propietarios de una empresa mixta que
obtiene beneficios mediante el uso de mano de obra barata. se ha transformado desde el pequeocapitalista hacia el capitalismo occidental? No, pero puede hacerlo si deja de cumplir con sus
obligaciones de parentesco, si deja de suministrar grano gratis y pensin mensual a ancianos y nios.
Pero en comparacin con la economa de hace dos aos se parece, sin duda, al sistema capitalista.

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Es difcil hacer generalizaciones sobre la economa poltica, el parentesco, la vida familiar y el


estatus de gnero vlidas para todas las aldeas chinas. Hay que preguntarse hasta cuando
permanecern el modo tributario de produccin y el parentesco tributario en la economa poltica de
China. La produccin pequeo-capitalista ms desarrollada de Baifu sugiere que la economa de
mercado capitalista al estilo occidental quiz supere el modo de produccin pequeo-capitalista y
pase a ser la economa poltica dominante en las aldeas rurales. Hasta ese momento, la economa
poltica seguir estando diversificada y el gnero en China estar determinado por las relaciones
dialcticas entre el parentesco pequeo-capitalista y el parentesco tributario.

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Lectura 11
Segalen, Martine
Lo que la edad tarda al nacimiento les hace a las familias. Pp. 19-31.
En los aos 60, en las sociedades rurales de Europa la gente no se casaba a la edad de Romeo y
Julieta, sino a edad elevada. El matrimonio tardo es una caracterstica de la sociedad occidental. En
la mayora de las sociedades del mundo, el matrimonio une a adolescentes, incluso a prepubescentes.
El matrimonio tardo es muestra de una cierta individualizacin por parte de las parejas. Una
consecuencia marcada de este retraso del matrimonio es el acortamiento del periodo de fecundidad
de la mujer. Segn el famoso dicho de Pierre Chaunu, el matrimonio tardo constituye, entonces,
la verdadera arma anticonceptiva de la Europa clsica.
Las oscilaciones demogrficas en la edad de la maternidad
Esta cada en la edad del matrimonio fue una constante a lo largo del siglo XX, con la excepcin de
los periodos de guerra: la edad mnima fue alcanzada en los 60. La anticoncepcin moderna todava
no estaba autorizada en Europa, de manera que los hijos nacan muy poco despus del matrimonio, y
aun ms en parejas que acataban el modelo del Sr. Sostendefamila y Sra. Amadecasa. Incluso en las
clases obreras. Este modelo traza un ciclo de vida en el que una fase consagrada al nacimiento de los
hijos y de su crecimiento y educacin da paso a una fase bastante larga que comienza en torno a los
45-50 aos, y que los demgrafos denominan la fase del empty nest, o nido vaco.
La edad del matrimonio y del nacimiento del primer hijo vuelven a subir a partir de los 70. Este es el
prembulo de una drstica reorganizacin de la institucin familiar, debido al desarrollo de la
anticoncepcin moderna, a los aumentos en el nivel de educacin de chicas jvenes, a la apertura del
mercado de empleo a las mujeres, y el emprendimiento de una lucha por la igualdad de gnero. Los
demgrafos empiezan ya a preocuparse por el desajuste del calendario femenino, que se traduce en
una cada en la tasa de natalidad. Todas las edades se aplazan en el tiempo.
En toda Europa, aunque con diferencias, se observa un retraso en la formacin de familias, que se
establecen en base al matrimonio o en base al nacimiento del primer hijo. La edad media al nacer el
primer hijo, era de 24 aos en los 1960-70, alcanz los 30 en 2009. Ya no se pasa por la fase precoz
de nido vaco, con rupturas de relacin y la formacin de familias nuevas con nios nuevos, el
momento en el que el matrimonio puede pensar un poco en si mismo se solapa con el periodo de la
jubilacin y del abuelismo (para los primeros nietos). Las uniones se estn haciendo ms frgiles en
toda Europa, siendo cada vez ms frecuentes las separaciones y los divorcios.
Al mismo tiempo que los modelos conyugales cambiaban con la popularizacin de la convivencia
fuera de matrimonio, el papel de los hijos se ha visto transformado. Hoy da se elije hacerles llegar
tarde, ayer eran hijos impuestos, sufridos, hoy son hijos deseados y elegidos.
Se diferencian dos grupos en Europa. Primero, un grupo de fecundidad tarda; heterogneo
culturalmente, Holanda, Irlanda, Suecia y Francia, y pases Mediterrneos como Grecia y Espaa. Un
segundo grupo caracterizado por una fecundidad todava ms precoz engloba los dems pases de la
Unin Europea, como Romania y Bulgaria. El retraso en la edad de la maternidad no va
necesariamente acompaado de una cada en la fecundidad. Todo lo contrario.
La juventud y la maternidad ya no se asocian, y este retraso en la edad de maternidad/paternidad (el
hecho de ser madre/padre) esboza nuevas relaciones entre padres e hijos, y ms generalmente en el
seno de la familia. Convendra, distinguir dos situaciones, segn se trate de familias que se
establezcan de modo tardo (madres con 30 aos o ms), o, de familias que se reformen con

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madres y padres an ms mayores, aunque no siempre. Estas ltimas deben confundirse con las
edades avanzadas observadas en las familias llamadas muy numerosas (de al menos seis hijos).
Una eleccin reflexionada maduramente en el marco de una conyugalidad confusa
La formacin de parejas ha cambiado de modo radical desde los 70. La pareja de hoy debe tomarse
el tiempo de evaluar su relacin amorosa y afectiva. A continuacin, sea al cabo de unos meses o de
unos aos, se formar el deseo de tener un hijo como seal de una estabilizacin afectiva y
profesional por parte de la pareja, o concebido como factor estabilizador de la relacin. As que hay
un largo periodo de latencia entre el inicio de la relacin de pareja y la formacin del proyecto de
tener hijos. Antes de ser padres, tienen que vivir su vida, disfrutar de su estatus de jvenes. El
incremento en la edad de maternidad est ms marcado entre jvenes mujeres ejecutivas muy
comprometidas profesionalmente y quienes se dan cuenta, segn el dicho, de que su reloj biolgico
no se detiene.
Antes de la anticoncepcin qumica, las parejas intentaban (o bien o mal) controlar el nmero de
partos. Desde entonces, el deseo de tener un hijo se manifiesta de otra forma, de un gesto
voluntarista. La pareja se decide a intentar crear una vida, a partir de los 30. El hogar familiar debe
poder acoger al nio como es debido en funcin de las exigencias contemporneas. Evidentemente,
la dimensin econmica no es la nica a tener en cuenta en esta decisin importante.
Padres mayores en una sociedad bebfila
En contra de Simone de Beauvoir y los movimientos feministas de los 70, se entiende ahora que la
maternidad es uno de los componentes centrales de la identidad femenina. En las sociedades rurales
de antao la esterilidad era considerada una gran desgracia. Hoy la procreacin es una de las formas
de realizacin personal.
A diferencia de Estados Unidos, donde las parejas no tienen ningn reparo en publicar su eleccin de
seguir siendo DINKS (Double income, no kids, doble sueldo, sin nio), el modelo francs conlleva
una incitacin a tener hijos. La mujeres, sus familias y los grupos a los que pertenecen viven la
esterilidad como una maldicin. Estar embarazada est de moda.
Los psicoanalistas se preocupan, adems, de la fetichizacin de la gordura, de la celebracin de
una especie de erotismo maternal, del que la primera seal fue la foto de Annie Leibovitz, en
1991, en la que Demi Moore posaba en la portada de la revista americana Vanity Fair, embarazada
de siete meses, existen hoy unidades psiquitricas para tratar el mal de madre.
Padres mayores frente a las nuevas normas de crianza y educacin
En los hombros de este nio que llega tarde, tan deseado, tan protegido, se cargan muchas
responsabilidades, especialmente la de fundar la pareja y la familia, al inscribirlo en el linaje
familiar. Se establecen nuevas relaciones entre padres e hijos.
Al mismo tiempo que la edad de la maternidad/paternidad va subiendo, los principios de la crianza y
de la educacin se han normalizado ms cientficamente. Ms mayores, ms maduras, las madres
pensaban que iban a poder aplicar la eficacia de la que se han valido en el entorno profesional a la
crianza de sus hijos, pero eso no siempre funciona tan bien.
Durante los primeros meses de la infancia, las nuevas normas indican que los padres deben dedicarse
casi exclusivamente al nio. Sobreprotectoras, a veces desorientadas y sin escuchar con o sin
razn los consejos de las madres y abuelas, ah estn, sujetas a nuevos mandatos. Se recurre cada

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vez ms a los psicoanalistas para resolver los problemas de estas madres jvenes-viejas. Los padres,
tanto como sus hijos, tienen que aprender a nacer y a crecer.
Una maternidad relativamente despreocupada, la de los 60, cuando las madres tenan apenas 20 aos
y todava no se haban saturado de normas mdicas o psicoanalticas, ha dado paso a una maternidad
angustiosa, sofocada, obsesionada por directrices, en una sociedad con tendencia a comprobar cada
vez ms el desarrollo del nio.
Fase tras fase, los padres vigilan el progreso de sus hijos, en los mbitos de los avances efectivos,
motores y cerebrales, ya que existe un baremo de rendimiento. Ahora los consejos de la puericultura,
la psicologa y del psicoanlisis infantiles se ven vulgarizados en toda la sociedad por la difusin de
revistas especializadas.
Ser padre resulta cada vez ms difcil. Ahora al nio se le considera un pequeo individuo autnomo.
Ya no se trata de un ser en el que imprimir las tradiciones familiares e imponer la autoridad del
padre, sino de un adulto en desarrollo, de quien los padres tienen el papel de hacer salir las
cualidades ms profundas. Esta es la nueva funcin de los educadores de los nios. En definitiva, la
de las madres. Y se trata de una tarea complicada, en una sociedad de consumo que hace del nio un
blanco por excelencia. Esta forma de crianza puede fcilmente dar paso a problemas relacionales al
seno de la familia. Ya no es el nio-rey, sino el nio, problema incontrolable.
Con el nio llegado tardamente, se establece un nuevo contrato generacional. Este nio deseado, al
que ya no se le pide que acompae a sus padres al campo o a la fbrica, evidentemente se le debe un
contradn: la aportacin de gratificaciones afectivas y sociales. Tambin es el nio quien, en las
familias unidas, constituye el fabricante y el motor de la pareja. Tiene derecho a pedir mucho a
cambio.
La paternidad tarda
El fenmeno tiene que ver con las personas que inician, o vuelven a iniciar, una carrera procreativa a
una edad elevada. Cuestionan la forma de concebir la familia, ya que contribuyen a la transformacin
de las relaciones conyugales, las de hermandad y de filiacin. No se trata ya, de familias que se
formen a modo tardo, sino de familias que vuelven a formarse. Estos nacimientos son el resultado de
estrategias de fecundidad diferentes para los hombres que para las mujeres. Ciertos parmetros
respecto a la relacin del trabajo y a las relaciones de gnero impactan en estas consideraciones
biolgicas: los hombres y las mujeres no son iguales frente a estos nacimientos.
Para las mujeres, los partos en torno de los 40-45 aos se relacionan generalmente con nuevos
emparejamientos. Se trata de volver a formar familia con la nueva pareja, se tengan o no hijos de
uniones anteriores. Las buenas condiciones del envejecimiento, garantizados por un adecuado apoyo
mdico, amplan los aceptables lmites de edad para ser padre o madre.
En lo que a los hombres respecta, no sorprende ver nuevos padres con 50 o 60 aos. Al demostrar de
este modo su virilidad, los hombres siguen considerndose jvenes. Los padres mayores son a
menudo hombres divorciados. Vuelven a formar pareja con mujeres mucho ms jvenes que a
menudo quieren tener hijos. El padre se compromete ms con su papel de padre, Ms atento que con
sus primeros hijos. La paternidad tarda es objeto de negociaciones fundamentales en la pareja
reformada. Se caracteriza por una ambivalencia: es una manera de refrenar el envejecimiento, de
obligarse a seguir estando al da por el hecho de que comparte los intereses y las inquietudes de
personas ms jvenes; una manera de prolongarse, de seguir siendo ms joven. Por otro lado, estos
padres tardos se preocupan ms por el futuro de sus hijos, conscientes del hecho de que no tienen

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muchas posibilidades de estar todava en buena forma fsica cuando estos lleguen a la adolescencia.
Los padres mayores se inquietan ms por sus hijos y temen su fragilidad cuan sean mayores.
A diferencia de las familias numerosas en las que todos los nios van seguidos, en estas nuevas
configuraciones la diferencia de edad entre los primeros y los segundos, en vez de unirlos, los aleja.
El orden de las generaciones se ve perturbada por un lado; y el hijo de la pareja nueva, lejos de
crecer en familia resulta muchas veces ser un nio solitario. Se manifiestan repercusiones
relativamente negativas en esta perturbacin en el orden simblico entre hermanos.
Los abuelos contemporneos ofrecen un apoyo importante, proporcionan un apoyo material, aunque
tambin simblico: representan la estabilidad de la lnea familiar, lo que contrarresta la inestabilidad
conyugal, y favorecen que el nio construya su identidad. Sin embargo, en el caso de una madre de
45 y un padre de 55, los padres de estos ya no podrn ofrecer los mismos recursos.
Conclusin
Estados Unidos, campeones del matrimonio y del divorcio. En una publicacin se analiz el coste
para los nios, y se sugiere que tambin se podra preguntar cul sera el coste para el nio de tener
padres mayores? Algunos se sienten estigmatizados. La cuestin de la subida en la edad de
maternidad/paternidad supone planteamientos interesantes para la historia, la demografa y la
sociologa de familia.
Hay que examinar la relacin entre la edad del matrimonio y el nivel de fecundidad. No tener el
primer hijo hasta bastante mayor no es necesariamente seal de una cada en la tasa de fecundidad.
Siguiendo el ndice de la descendencia final, los demgrafos han sealado que en Francia el nmero
total de nios por cada mujer no ha disminuido, pero que los nacimientos se producen cuatro o cinco
aos ms tarde que en los 70. En contraste, en pases del sur de Europa, como Espaa, una edad
elevada de primer nacimiento s que va acompaada de una tasa de fecundidad muy baja. Una edad
elevada de primer nacimiento ya no se relaciona con la estabilidad de las uniones.
Las familias monoparentales conciernen a las madres mayores, que son p las que ms dificultades
tienen para encontrar compaero en el mercado matrimonial. En el mejor de los casos, una copaternidad se establece con custodia y cuidado del nio compartido.
El ciclo de la vida en sociedades contemporneos est descubriendo nuevas temporalidades, pues. El
periodo de la juventud como primera fase adulta ya no se relaciona con la procreacin La ruptura
conyugal de la tercera parte de las parejas (a veces la mitad) lleva a inducir la formacin de una
unin nueva que dar, a una edad ms avanzada, su fruto. La edad de la madurez y de la primera
juventud no es la del nido vaco, sino la del nido lleno, y quiz demasiado lleno, y las
preocupaciones que traen los hijos mayores aun no establecidos de forma independiente, y los mas
pequeos por cuya educacin hay que velar. Si la presin profesional se afloja, para los hombres, por
lo menos, la presin familiar no se relaja. Y puede que veamos un intercambio de papeles; los padres
mayores participarn ms en el dominio domstico mientras que la joven esposa podr dedicarse de
pleno a su trabajo profesional.
La eleccin de crear una vida a una edad avanzada demuestra que los hombres y las mujeres no son
iguales frente a estas decisiones. Adems de la diferencia biolgica, es en la articulacin de las
temporalidades conyugales, profesionales y familiares que los dos tomarn la decisin de procrear o
no procrear. El caso de las paternidades/maternidades tardas (o muy tardas) es un potente indicador
de las relaciones sociales de gnero.

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Resmenes 2012-2013

Lectura 12
Heady, Patrick
Los contratos implcitos del parentesco europeo: generacin, gnero y sociedad. Pp.33-52.

INTRODUCCIN
Este texto dedicado a los nuevos modelos de familia refleja el hecho de cmo, en las ltimas
dcadas, se han visto cambios fundamentales en la vida familiar en muchas reas de Europa. Las
personas se suelen convertir en padres o madres ms tarde de lo que era habitual a mediados del siglo
XX y se tienen menos hijos. Los vnculos entre ser padre o madre y el matrimonio formal tambin se
han distendido. Una mayor proporcin de hijos e hijas nacen antes de que sus padres y madres se
casen, si es que llegan a casarse. Se han desarrollado nuevas formas de matrimonio o de contratos
similares al matrimonio, en parte para posibilitar la formalizacin de las relaciones de parejas del
mismo sexo, pero tambin para proporcionar una va para que las parejas heterosexuales puedan
marcar sus uniones sin incurrir en la gama completa de las implicaciones sociales y simblicas del
matrimonio tradicional. El divorcio es, en general, ms fcil y ms frecuente que a mediados del
siglo XX, en los casos en que se permita. En alguna medida, las relaciones dentro de la familia
conyugal han cambiado. Los cambios legales han debilitado, en general, la autoridad unilateral del
esposo y padre, aumentando los derechos de mujeres y nios/as dentro de la unidad familiar. Pruebas
anecdticas sugieren que estos cambios en el estatus formal se han acompaado de algunos cambios
en los roles domsticos.
Sin embargo, al estudiar los nuevos modelos de familia, no debemos cometer la equivocacin de
suponer que los modelos de familia antiguos o tradicionales que prevalecan antes de mediados
del siglo XX fueran iguales siempre y en todos lados. Haba diferencias fundamentales entre distintas
zonas de Europa, adems de diferencias entre el campo y las ciudades; de hecho, muchas de estas
diferencias han persistido hasta el presente, constituyendo el punto de partida o, mejor, toda una
gama de puntos de partida para el desarrollo de nuevas formas de familia. En este captulo, intento
explorar las razones que hay detrs de estas diferencias que ya existan, adems de preguntarme si
los factores que subyacen a las formas de familia existentes pueden ayudarnos a entender la
emergencia de las nuevas formas de familia.
RECURSOS EXPLICATIVOS
Las explicaciones dependen tanto de los datos como de la teora; as, es apropiado empezar con un
esquema de las fuentes de informacin que utilizar, adems de dar unas indicaciones acerca del
enfoque terico y su relacin con otras perspectivas posibles.
Fuentes de datos
Utilizar varias fuentes distintas, incluidos estudios histricos, encuestas sociales comparativas, y
estadsticas demogrficas, para esbozar los antecedentes de la distribucin geogrfica de distintas
pautas de familia y su desarrollo a lo largo del tiempo.
En primer plano, sin embargo, se encontrarn los datos de un proyecto comparativo especfico,
KASS (Kinship and Social Security in Europe, Parentesco y Seguridad Social en Europa),
diseado especficamente para investigar la ayuda prctica entre parientes en distintas sociedades
europeas y ubicar las relaciones familiares dentro del contexto de redes ms amplias de parentesco y

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de comunidades locales9. Un objetivo importante ha sido identificar los modelos locales de vida
familiar y las maneras en que interaccionan con los desarrollos econmicos y polticos. Aunque el
principal inters ha sido saber hasta qu punto ofrecen las redes de parentesco a sus miembros una
forma de seguridad social, los datos que hemos recogido tambin nos han proporcionado la
oportunidad de investigar muchos aspectos distintos de la vida familiar, incluida la fertilidad.
Estrategia de investigacin de KASS: Qu hizo KASS? Enfoque en 8 pases y 19 localidades
de trabajo de campo
1. Estudi cmo los sistemas estatales de seguridad social y legales afectan a las familias, y cmo las
familias se han desarrollado a lo largo del siglo XX. Esto se llev a cabo utilizando fuentes
secundarias.
2. Estudi empricamente la ayuda entre parientes (y los factores que lo promocionaban y la
dificultaban) en 19 lugares de trabajo de campo:
- mediante la etnografa.
- mediante la informacin de entrevistas informatizadas sobre redes de parentesco.
- mediante la compilacin de 30 redes de parentesco ego-cntricos en cada lugar de trabajo de
campo.
o con una media de 80 miembros en cada red (incluidos algunos no-parientes dispuestos a
ayudar).
o que tomaban nota de la ayuda que el informante (ego) daba y reciba de cada miembro de su
red, de otras interacciones sociales con estos miembros de la red, y de informacin
contextual.
- mediante las estadsticas locales de poblacin.
3. Tambin estudi la fecundidad en estas 19 localidades, utilizando las mismas fuentes de datos.
Marcos tericos
Aunque KASS ha sido un proyecto interdisciplinar, enfatizamos de manera especial las ideas
antropolgicas, inmiscuyndonos en una paradoja interesante relacionada con la idea de cultura.
Este concepto, en un momento central en el pensamiento antropolgico, ha perdido terreno en
dcadas recientes a favor de la idea de Bourdieu (1977) de habitus, o se ha reinterpretado (en el
llamado giro cultural) como el resultado de un proceso de auto-determinacin. Debido a ambos
desarrollos y, de forma particular al segundo, es muy difcil que los antroplogos argumenten, como
antes hicieran, que un grupo de personas se comportan de cierta manera porque as es su cultura. Sin
embargo, a pesar de su cuasi-abandono dentro de la antropologa, recientemente los historiadores de
la familia y los demgrafos (notablemente Reher y Dalla Zuanna, cuyas ideas se discuten ms
adelante) han utilizado exactamente este tipo de argumento cultural para explicar las continuidades
y los cambios en las pautas europeas de familia, al entender que las explicaciones econmicas, por
poderosas que sean, no dan cuenta de todas las variaciones en el comportamiento de las familias.
Un atractivo de la palabra modelo por ejemplo, en nuevos modelos de familia puede ser que
ofrece una manera de discutir los arreglos sociales de modo que permite algo ms que el
pragmatismo econmico, a la vez que esquiva las crticas que Bourdieu y otros han lanzado sobre el
relativismo y el idealismo filosfico implcitos en muchos de los anlisis que invocan la idea de
cultura. Con una tensin similar entre las perspectivas idealistas y materialistas, el proyecto KASS
tambin recurri a la idea de modelos locales de parentesco como manera de organizar el material
etnogrfico. Sin embargo, los autores del captulo final de la serie de libros de KASS presentaron los
resultados de forma algo diferente; formularon el argumento en trminos de contratos implcitos:
9

KASS se financi con una ayuda del VI Programa de Investigacin-marco de la Unin Europea. El proyecto lo
coordin el Max Planck Institute for Social Anthropology en Halle, Alemania. Los resultados se han publicado en tres
volmenes: Grandits 2010; Heady y Schweitzer 2010; Heady y Kohli 2010.

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entre las generaciones, entre cnyuges, y entre las unidades familiares y la sociedad en general Por
qu adoptamos esta formulacin especfica?
De hecho, haba varias razones:
- La frase contrato generacional ya la utilizan de manera metafrica los socilogos cuando tratan
la interseccin entre sistemas familiares y polticas estatales, as que ha sido conveniente aadir
ms contratos para recoger otros aspectos de parentesco y lazos sociales.
- Los contratos suelen incluir un quid pro quo y, aunque el altruismo tiene un papel fundamental en
el comportamiento familiar, hay claras pruebas de que tambin se incluye un grado de obligacin
recproca.
- Los contratos suelen contener un elemento econmico y hay fuertes pruebas de que las
consideraciones econmicas s afectan al comportamiento de parentesco.
- Pero los contratos son algo ms que una cuestin econmica. Pueden encontrarse influidos por el
derecho y la costumbre, pueden involucrar a varias personas o grupos, cuyos intereses pueden ir
ms all de los materiales.
Sin embargo, los contratos, en el sentido ordinario, son explcitos y, por lo tanto, la idea de un
contrato implcito es una metfora. Una metfora til, que tiene relacin con otras metforas, tales
como modelos familiares o dependencia del camino, como se ver a lo largo de este texto.
El pasado y el presente
Laslett en los aos 80 y basando sus anlisis en los resultados de ese momento de la disciplina
emergente de la historia familiar, propuso la divisin de Europa en cuatro macro-regiones
caracterizadas por distintas estructuras de unidad domstica: las unidades domsticas nucleares eran
ms comunes en el norte y el oeste y las unidades domsticas multi-generacionales y extensas ms
comunes en el sur y el este. Su trabajo estimul ms estudios histricos, que en algunos casos han
criticado su formulacin inicial, sealando las marcadas variaciones locales dentro del patrn macroregional, y cuestionando la exactitud y la ubicacin de las fronteras macro-regionales. No obstante,
incluso los autores crticos que rechazan la formulacin original de Laslett tienden a aceptar el punto
general de, que la Europa pre-industrial se caracterizaba por una variacin gradual general
noroeste/sureste de formas de familia.
En las ltimas dos dcadas, los estudios comparativos y el trabajo de la oficina de estadstica europea
han incrementado de forma importante nuestro conocimiento de las pautas europeas contemporneas
de las familias, indicando que, incluso hoy en da, hay diferencias fundamentales en las pautas de
residencia, y en los contactos y la ayuda mutua entre parientes, que caracterizan las distintas partes
de Europa.
Reher ha sido el primer autor que uniera los datos histricos y contemporneos en un artculo
clebre en el que seal que, es en las regiones de Europa que, hoy en da, ofrecen las mayores
pruebas estadsticas de solidaridad familiar donde, segn los estudios histricos, fueron en siglos
anteriores ms frecuentes las unidades domsticas multi-generacionales, junto con otros indicadores
de solidaridad familiar. Este hecho lo explica en la persistencia de diferencias culturales de larga
duracin entre lo que llama culturas de familia dbil, encontradas en la Europa del norte, y culturas
de familia fuerte del sur mediterrneo.
Para Reher, las distintas culturas familiares afectan directamente al comportamiento de individuos y
familias, aunque esta no es la nica manera de explicar la continuidad de las pautas geogrficas.
Laslett propuso como explicacin la hiptesis de apuro nuclear (nuclear hardship theory),
argumentando que los sistemas de familia nuclear necesitan de instituciones pblicas para cuidar de

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individuos ancianos y vulnerables quienes, en otros lugares, se incorporaran a las unidades


domsticas complejas. Mientras que los estudiosos actuales del estado de bienestar sealan por un
lado, que las diferencias macro-regionales en las pautas familiares se acompaan de diferencias en
los sistemas de bienestar pblicos y por otro, que es muy posible que la continuidad de las
diferencias histricas en las culturas familiares deba mucho a la persistencia de diferencias en las
polticas estatales de bienestar. Claro est, la direccin de la causalidad tambin puede ser la inversa:
desde la cultura hasta la poltica. Lo esencial es que los datos no permiten hacer experimentos para
contrastar explicaciones culturales y materialistas, ya que los valores culturales, las polticas estatales
y las provisiones econmicas parecen estar entrelazados.
Este es un buen punto para ir ms all de los contrastes entre lneas explicativas culturales y
econmicas, y de los niveles de anlisis de estado y familia, para investigar la estrategia de
investigacin que se adopt en el proyecto KASS y lo que nos puede ensear. Esta estrategia hace
posible extender los resultados que hemos presentado en esta seccin a dos direcciones importantes:
una, en la atencin que se presta a los niveles intermedios de las redes de parentesco y las
comunidades locales; y dos, en los aspectos de la vida familiar que se tienen en cuenta.
TRES CONTRATOS Y DOS MODELOS
Las conexiones estadsticas
Volver a la distribucin macro-regional de pautas familiares ms adelante, aunque primero quiero
que veamos otros indicadores estadsticos de organizacin familiar y los vnculos que hay entre ellos.
Las variables de estos indicadores son importantes de por s, pudiendo adems proporcionarnos
informacin acerca de los tres contratos implcitos anteriormente definidos: entre las generaciones,
entre parejas reproductivas, y entre el individuo y la comunidad en general.
Figura 1: Dispersin de la endogamia espacial segn la co-residencia intergeneracional
Combina uno de los indicadores del contrato intergeneracional (la proporcin de adultos que viven
en unidades domsticas de tres generaciones), con el indicador de la conexin entre lazos de
parentesco y participacin local. Este segundo indicador, se denomina endogamia local y se define
como la proporcin de parejas en las que ambos cnyuges han nacido a menos de diez kilmetros de
su residencia actual. Esta es adems una medida de los lazos de los cnyuges con el rea local,
pudiendo tambin indicar su participacin continua en los lazos familiares tempranos, ya que, a no
ser que ambos progenitores se hayan mudado despus, la pareja seguir viviendo cerca sus
respectivas familias. La fuerte correlacin con la primera y ms directa medida de la participacin
continua con la generacin de los progenitores confirma esto y sugiere una asociacin entre el
contrato intergeneracional, y el contrato entre el individuo y la sociedad en general: los lazos
familiares persistentes se asocian con un alto grado de participacin en la comunidad local.
Figura 2: Dispersin de la asignacin de tareas domsticas segn gnero segn la
concentracin espacial de parientes.
La concentracin espacial de parientes se puede entender, entonces, como un indicador tanto de
familismo como de localismo. Indica que esta combinacin se asocia estrechamente con el tercer
contrato implcito, referido a la divisin de trabajo entre cnyuges o, de manera ms general, entre
hombres y mujeres. Esta variable mide hasta qu punto los hombres ayudan con una de las tareas que
se define, en todas partes, como responsabilidad principal de la mujer: la preparacin de las comidas
de la familia. Es, adems, un indicador del grado de nfasis que se pone en la participacin de la
mujer en la esfera domstica. De todo esto se concluye, que la clara distincin entre los roles de
gnero es especialmente caracterstica de las localidades en las que los lazos intergeneracionales y el
sentimiento de comunidad local son fuertes.

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La impresin que se tiene tras esta visin estadstica preliminar de las variaciones en los tres
contratos implcitos es que debe haber una fuerte conexin entre ellos. Las formas que adoptan los
tres contratos parecen variar conjuntamente, ubicando cada localidad en un continuo entre dos
modelos de parentesco que muestran un contraste. Modelos que se pueden describir de manera
provisional de la siguiente manera:
- Modelo 1: intergeneracional, con segregacin por gnero, imbricado localmente.
- Modelo 2: nuclear, con menos segregacin por gnero, desvinculado localmente.
Las etnografas
Los relatos etnogrficos nos pueden dar una idea ms completa de qu implican estos tres contratos y
su combinacin en los dos modelos genricos arriba sealados. Esta es la razn por la que el segundo
tomo de la serie KASS presenta etnografas de parentesco en cada una de las diecinueve localidades
etnogrficas, permitiendo a los lectores reunir una impresin acumulativa de las diferencias y los
aspectos compartidos
La ayuda intergeneracional fluye principalmente entre padres/madres y sus hijos/as y nietos/as en
ambos sentidos, aunque a lo largo del ciclo de vida completo, muchas personas son receptores netos
de sus padres/madres y abuelos/as, y donantes netos a sus hijos/as y nietos/as. No se insiste en una
reciprocidad estricta, sin embargo, existe la sensacin de que la ayuda que proporcionan ambos
progenitores crea en sus vstagos alguna obligacin de devolverla si llega a ser necesario. La
diferencia principal entre las sociedades del Modelo 1 y las del Modelo 2 es si se enfatizan
activamente los flujos de ayuda en ambos sentidos o si por el contrario, existe un intento de
minimizarlos a favor de un ideal de independencia mutua. Los etngrafos, en su descripcin de la
situacin en Tramonti, una localidad del trabajo de campo en el sur de Italia, dicen lo siguiente:
La obligacin social de ayudar a un hijo o una hija a poner su casa (sistemarsi) se combina con la
norma de que se espera que los hijos/as cuiden de sus padres/madres mayores. La generacin adulta,
parejas casadas con hijos, se encuentra en el centro de las cadenas de apoyo. Por una parte, tienen
que cuidar de sus padres/madres, quienes cuidaron de ellos cuando eran pequeos y, por otra parte,
deben mantener a sus propios/as hijos/as. Esta obligacin no es solo una cuestin de presin moral.
Los hijos/as que cuidan de sus padres mayores a menudo reciben una mayor parte de la herencia a
cambio.
Contrastemos esto con la situacin en los lugares del trabajo de campo en Alemania (en la anterior
Alemania Oriental, en las afueras y cerca de Berln). Los informantes mayores a menudo insistan en
que no esperaban que sus hijos/as o nietos/as les cuidaran. Haba un fuerte nfasis en la autonoma
individual durante el mayor tiempo posible, que se expresaba en el comentario: No quiero ser una
carga. No querer convertirse en una carga es una actitud tpica de la generacin mayor. Algunos se
oponen vehementemente a la idea. No obstante, este tema introduca un grado de tensin y silencio
en las entrevistas sugiriendo que, de hecho, las personas mayores encontraban difcil sobrellevar las
consecuencias de estas normas sociales.
Si atendemos al contrato con la sociedad en general, las etnografas demuestran que la endogamia
local est asociada a un sentido ms general de participacin en la comunidad local. En
Dziekanowice, en la Polonia rural, los etngrafos informaron que: uno de nuestros interlocutores
capt el estado actual de las relaciones de parentesco en Dziekanowice cuando afirm,
acertadamente, lo siguiente: Si entraras en los detalles, resultara que aqu somos todos una sola
familia. Hasta cierto punto, esto era verdad, ya que muchas redes de parentesco en el pueblo o se
solapan o se interconectan.

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Esta consciencia de estar emparentados, tpica de otras comunidades endogmicas en la muestra de


KASS, no significa que las familias pueden pedir ayuda prctica de forma regular a parientes
distantes genealgicamente; aunque la agrupacin espacial s significa que una familia suele poder
pedir ayuda a un nmero de parientes prximos. En el caso de Dziekanowice, por ejemplo, toda la
comunidad se solidariz para reconstruir una casa que se haba quemado.
La forma principal en la que las comunidades endgamas expresan su relacin mutua es a travs del
control social. Como coment un joven en Schnau (localidad rural austriaca donde los
investigadores de KASS realizaron trabajo de campo): claro que existe la presin social. Aqu, tienes
que tener un empleo, una educacin y todo lo dems que entra en la norma: construir casas, tener
hijos, plantar rboles, envejecer, asistir de forma regular a los actos religiosos de la iglesia. Esta es la
situacin en el pueblo. [] Hay personas que se desvan de las normas, pero nunca se sienten felices
por eso. La gente les evita, ms o menos. Realmente tampoco veo que sea tan malo, porque quien
mala cama hace, en ella se yace.
El control social puede extenderse tambin al nivel de vida y las oportunidades escolares que los
padres proporcionan a sus hijos. En Tramonti, es costumbre que los y las jvenes permanezcan en
casa hasta que se casen, momento en el que se mudan a su propia casa, que sus padres/madres
pueden haberles dado o ayudado a construir. Los etngrafos indican que el hecho de permanecer en
la casa de los padres/madres permite a los/las hijos/as estudiar durante ms tiempo, adems de
disfrutar de un nivel de vida que, de otro modo, no se podran permitir. Comentan que: los padres
tambin salen ganando de este acuerdo: ofrecer un buen comienzo en la vida y la posibilidad de
encontrar mejores empleos, adems de proporcionarles bienes de consumo, incrementa su prestigio
social. La boda en s, que se celebra cuando el joven tiene un trabajo seguro y la posibilidad de
comprar una casa proporciona otra oportunidad para que los padres de ambos cnyuges obtengan
prestigio social.
De forma implcita, la endogamia parece ser un aspecto de un sistema en el que la sociedad local
intenta perpetuarse como una comunidad biolgica, de trabajo y de propietarios, donde todos estos
elementos marcan la identidad de los sujetos. La siguiente descripcin de los roles de gnero en
Dziekanowice sugiere que el tercer contrato implcito, entre hombres y mujeres y, en particular, entre
cnyuges, sigue los mismos principios subyacentes: La pauta general de relaciones de gnero en
Dziekanowice corresponde al modelo tradicional de la Polonia rural, con roles de gnero claramente
definidos. Uno de los paradigmas de este modelo es la fuerte creencia de que la cocina es la esfera
femenina (Un hombre quiere que su cena est lista, Hay que servir la cena). En las familias de
agricultores, las obligaciones se dividen de manera estricta. La esfera domstica que incluye la
limpieza, la cocina y la crianza de los hijos, pertenece a la mujer; las obligaciones del corral se
comparten; el trabajo en el campo es, en su mayora, el dominio del hombre.
Una mujer que acept un empleo fuera del pueblo mientras an eran pequeos sus hijos describi la
reaccin en el pueblo. Su marido se opuso a su decisin pero, a pesar de una discusin terrible, ella
insisti: A la mayora de las personas les indignaba. Un da, volva en bicicleta, iba a trabajar en
bicicleta, era invierno y era tarde. El sacerdote estaba de pie al lado del camino y me grit que no
tena vergenza, que tena hijos pequeos y un marido, y en qu pensaba con eso de ir a trabajar!
Probablemente el lector tenga ya una idea bastante clara de cmo los tres contratos se combinan en
un sistema del Modelo 1, pero probablemente est bastante menos clara la imagen de un sistema del
Modelo 2. Despus de todo, la Figura 2 nos demuestra que, an en los sistemas del Modelo 2, sigue
existiendo una distincin bastante clara entre los roles de gnero, solo que no es tan precisa. Los

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sistemas del Modelo 2, son simplemente versiones ms tenues de los sistemas del Modelo 1,
diluidos por la mayor distancia geogrfica entre padres e hijos/as adultos/as?
La versin menos tenue del Modelo 2 se dara solamente cuando la distancia fsica entre los parientes
se debe a razones prcticas. Pero hay otros ejemplos (en particular, las localidades de trabajo de
campo en Suecia y en Alemania y las localidades de trabajo de campo urbanas en Francia en los que
la distancia fsica no viene impuesta por necesidades prcticas, sino que forma parte del ideal de
independencia mutua entre generaciones adultas sucesivas. En estos casos, aunque los parientes
cercanos a menudo no estn disponibles para las interacciones del da a da, an se preocupan los
unos de los otros y se supone que deben estar preparados para ayudarse en tiempos de necesidad. Si
un pariente prximo (un padre, un nio/a o hermano/a) no cumple con esta obligacin, puede dar
lugar a una gran amargura.
La familia an importa en un sistema del Modelo 2, aunque solo sea porque da a los individuos su
posicin inicial en el cuadro social. Es solo que la red resultante es mucho ms difusa y es menos
probable que se retraiga sobre s misma en las generaciones sucesivas. Hay, por lo tanto, menos
necesidad de mantener el contacto con los parientes ms lejanos genealgicamente, y menos
motivacin para preocuparse con los detalles del comportamiento de los vecinos y vecinas, ya que la
probabilidad de los hijos e hijas de estos sean los cnyuges de sus hijos e hijas es menor que en un
sistema endgamo.
Explicar los modelos de contrato: los factores econmicos y la continuidad macro-regional
Qu explicaciones pueden dar cuenta de estos distintos sistemas? Viendo los anteriores diagramas
de dispersin, podemos ver que los sistemas del Modelo 1 se concentran en zonas rurales. Un
anlisis estadstico ms detallado indica que la co-residencia intergeneracional y el matrimonio
endgamo son especialmente caractersticos de las familias relacionadas con el trabajo agrcola. Esto
sugiere que el Modelo 1 puede tener algo que ver con los requisitos especficos de la sociedad
agrcola: asegurar que los agricultores tengan acceso a la cooperacin prctica de los parientes
prximos; y que la herencia de las granjas beneficie a los descendientes de la comunidad existente.
Los sistemas del Modelo 2, en los que la familia nuclear est separada de las relaciones
intergeneracionales y de la vida productiva, puede ajustarse ms a una economa ms dinmica,
liberando las relaciones econmicas de las imposiciones del parentesco y de la comunidad, y
facilitando que los jvenes adultos se alejen de casa para perseguir oportunidades econmicas
cambiantes.
Esto no quiere decir que los requisitos econmicos determinen, necesariamente, los sistemas de
parentesco, ni tampoco lo contrario, que los sistemas de parentesco determinen las pautas de
desarrollo econmico; pero s sugiere, tal como ha afirmado Macfarlane, que por lo menos podra
haber una afinidad electiva entre distintos sistemas econmicos y los modelos especficos de familia
y de comunidad.
No sera, por lo tanto, sorprendente, que los sistemas del Modelo 2 fueran particularmente
caractersticos de las partes de Europa que se industrializaron pronto y que los sistemas del Modelo 1
se asociaran con la persistencia, hasta hace muy poco, de un gran sector agrcola; esto nos trae de
vuelta a la discusin anterior de las diferencias histricas persistentes entre las pautas macroregionales de familia.

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Figura 3: Dispersin de la endogamia especial clasificada por macro-regin y tipo de zona


Nuestras localidades de trabajo de campo se agrupan en tres macro-regiones: el noroeste de Europa
(solo contiene Suecia), Europa central (Francia, Alemania y Austria) y, finalmente, las zona sur y
este de Europa (que incluye Italia, Croacia, Polonia y Rusia). Estas macro-regiones corresponden,
aproximadamente, con las que salen de las encuestas sociales comparativas y de los estudios
histricos. Tambin corresponden, en trminos generales, al orden histrico de la industrializacin y
la urbanizacin, que ocurri ms temprano en las zonas noroeste y central, y ms tardamente en el
mediterrneo y en Europa del este. (Hasta la fecha, el porcentaje de la fuerza de trabajo dedicada a la
agricultura es ms bajo en Suecia y Alemania y ms alto en Croacia, Polonia y Rusia).
La variable que se mide en el eje vertical es la endogamia espacial. El grfico muestra un incremento
regular en el nivel de endogamia segn nos desplazamos desde el noroeste hacia el sur y el este.
Dentro de cada macro-regin, la endogamia es ms frecuente en las reas rurales que en las urbanas.
Las distribuciones de las variables que miden la co-residencia intergeneracional y la segregacin por
gnero de los roles domsticos son muy similares. La pauta macro-regional sugiere que nuestras tres
variables recogen la misma dimensin de variacin que Reher describe con su comparativa familia
fuerte/familia dbil: las familias fuertes de Reher corresponden a nuestro Modelo 1
(intergeneracional, con segregacin por gnero, imbricadas localmente) y sus familias dbiles a
nuestro Modelo 2 (nuclear, menos segregadas por gnero, localmente desprendidas).

Figura 4: ayuda domstica intensiva segn macro-regin


Confirma esta correspondencia, indicando que el alcance de la ayuda domstica recibida de los
parientes sigue la misma pauta geogrfica 10. Sin embargo, aunque la distribucin macro-regional es
la misma que la que describe Reher, la explicacin ha variado. El contraste entre los Modelos 1 y 2
no es solo un asunto de relaciones familiares, sino de contratos implcitos que afectan a muchos
aspectos distintos de la sociedad local y que reflejan lo que describira Bourdieu como dos habitus
diferentes: un habitus afin a la produccin agrcola; y otro que corresponde mejor con la economa
de manufactura y servicio que cambia rpidamente. Lo que no est claro es si el habitus tambin
responde a otras fuentes de valores sociales o a los efectos de las polticas estatales, por lo que no
podemos asegurar si las diferencias macro-regionales en el habitus son simplemente una respuesta
diferida a los procesos con distinta temporalizacin de cambio econmico y de urbanizacin, o si
reflejan factores polticos o culturales independientes que, de por s, afectan a las relaciones sociales
y econmicas. Aunque no podemos resolver este problema aqu, posiblemente refinemos nuestras
ideas si extendemos el anlisis a los nuevos desarrollos en pautas familiares.
EXPLICAR LOS NUEVOS DESARROLLOS
En las ltimas dcadas toda Europa ha visto un doble cambio respecto al tema que nos ocupa, la
familia: por un lado, el relajamiento de las reglas de la vida familiar, particularmente de la
celebracin y la permanencia del matrimonio; por otro, un movimiento en la direccin de una
fertilidad ms tarda y menor. No obstante, la magnitud relativa de estos dos cambios no se
distribuye de manera uniforme. El relajo de los vnculos familiares ha sido ms marcado en el norte y
el oeste de Europa, donde prevalecen los sistemas del Modelo 2 (sistemas de familia dbil).
Mientras que, por contraste, la cada de la fertilidad ha sido mayor en el sur y este de Europa donde
los sistemas del Modelo 1 (familia fuerte) son o eran la regla. Las explicaciones que ofrezcamos de
10

Ayuda domstica intensa se define como ayuda que se proporciona la mayor parte de los das de la semana anterior a
la entrevista o encuesta. Las personas que ayudan pueden vivir en la misma unidad domstica que la persona que recibe
la ayuda, o no.

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cada uno de estos dos cambios tendrn que tener en cuenta tanto la tendencia general compartida,
como las diferencias regionales.
Aflojar las reglas de la formacin de la familia
Las reglas importan ms y, por lo tanto, es ms probable que la gente las cumpla, cuando las
acciones de las que se tratan afectan a un gran nmero de personas, adems de las que estn
directamente involucradas. En las comunidades agrcolas, donde las familias conyugales son los
eslabones en un sistema de cooperacin basado en el parentesco y de transmisin de la propiedad, se
esperara que los procesos de formacin familiar estuvieran ms formalizados que en otros lugares en
los que la cooperacin activa se limita ms bien a los miembros de la familia conyugal. Y de hecho,
parece que las uniones informales son menos comunes entre las familias agrcolas. As, el
movimiento continuado desde la agricultura a las zonas urbanas durante la segunda mitad del siglo
XX en Europa, debe haber disminuido las presiones sociales para casarse.
Tambin es ms probable que la gente cumpla con las reglas cuando las personas ms directamente
involucradas se enfrentan a una sancin seria si las incumplen. Las consecuencias econmicas de la
disolucin de una unin, especialmente una unin con hijos/as dependientes, siguen siendo muy
serias para la esposa, aunque la mayor participacin de las mujeres en el mercado laboral significa
que son menos devastadoras de lo que lo eran a mediados del siglo XX, cuando muchas mujeres
dependan totalmente de los ingresos de sus maridos. Por lo tanto, han disminuido mucho los
incentivos para que las mujeres insistan en un contrato matrimonial vinculante con su pareja, al igual
que los incentivos de mantener un matrimonio una vez hecho el contrato.
Los desplazamientos del poder econmico tambin han impactado las relaciones de autoridad dentro
de la familia. El incremento de la capacidad de generar ingresos de las mujeres ha ayudado a
asegurar una disminucin relativa en la autoridad masculina. Tambin se ha desplazado la manera en
las que las ventajas econmicas se transmiten a travs de las generaciones. Esta transmisin se ha ido
alejando de la transmisin directa de propiedad y destrezas de padres y madres a hijos e hijas,
caracterstica de la agricultura y de las empresas a pequea escala, hacia un sistema dominado por la
transmisin de ventajas escolares. Este ltimo sistema da menos lugar a que la generacin de los
mayores utilice de manera directa el poder econmico para mantener su autoridad sobre los/las
jvenes. Adems, el menor nfasis en la transmisin directa de la propiedad productiva ha quitado un
incentivo prctico para la co-residencia intergeneracional, lo que puede tener mucho que ver con la
disminucin del nmero de unidades domsticas de tres generaciones en Italia y en otros lugares.
Desde esta perspectiva, es fcil ver por qu la relajacin de las reglas de formacin familiar y la
liberalizacin de la vida familiar, en general, han avanzado ms en el norte y oeste de Europa. Esta
es la regin en la que empezaron antes y ms lejos han llegado los cambios econmicos, y donde
entran menos en conflicto con el habitus ya existente de la familia y la vida social.
Los niveles de fertilidad: constreimientos prcticos y cohesin social
La cada reciente e imprevista de la natalidad, llegando a niveles excepcionalmente bajos en muchas
zonas de Europa, revela lo poco que los demgrafos y dems cientficos sociales entienden este
aspecto fundamental de la vida social. Una cuestin central para cualquier teora de fecundidad es la
importancia que se asigna a las exigencias prcticas (los costes de oportunidad o los beneficios
posibles de ser padres/madres) y la que se asigna (si es que se asigna alguna) a las sociales o
culturales que afectan el deseo de ser padres/madres. Igual importancia tiene la cuestin de cmo hay
que concebir estas demandas sociales o culturales. Para algunos tericos, es una cuestin de
conjuntos de valores: la importancia relativa que se da a la reproduccin comparndola con la
realizacin personal o los niveles de vida en el sentido material. Para otros, se debe entender la

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Resmenes 2012-2013

reproduccin biolgica como parte de un proceso ms amplio de reproduccin social cuyo propsito
es perpetuar tanto la afiliacin biolgica, como la forma estructural de la sociedad en cuestin. La
estrecha conexin entre la reproduccin fsica y social se subraya en casi todas las sociedades
mediante los ritos del ciclo de vida que vinculan los procesos de nacimiento, maduracin,
matrimonio y muerte, al ser miembro de categoras sociales especficas. Merece la pena indicar que,
en esta conexin, las implicaciones causales podran ir en cualquiera de los dos sentidos posibles: o
la fecundidad permite la renovacin de las estructuras sociales; o la existencia de nichos sociales
reconocidos para parejas nuevas y para sus hijos/hijas potenciales crea una precondicin para la
reproduccin biolgica.
Estos son temas profundos, imposibles de resolver en un artculo como este. No obstante, las
distintas perspectivas tericas que se ofrecen pueden ayudarnos a interpretar, de manera provisional,
los datos que emergen de las estadsticas demogrficas y de estudios como el proyecto KASS.
Las exigencias prcticas proporcionan la explicacin ms directa de la cada de la fecundidad en
Europa durante las ltimas dcadas. La frecuencia cada vez menor de unidades domsticas de tres
generaciones tiene que haber limitado la medida en la que los abuelos han podido ayudar a cuidar de
sus nietos/as. Ms importante, la mayor participacin de las mujeres casadas en el trabajo
remunerado significa que la necesidad de dedicar tiempo a cada nuevo vstago representa un coste
de oportunidad en trminos de sueldo y de opciones profesionales a las que se ha renunciado, cosa
que no ocurra cuando se supona que las mujeres se dedicaban al trabajo de la casa. Esto es
congruente con la distribucin geogrfica de niveles contemporneos de fecundidad en las
diecinueve localidades de trabajo de campo del proyecto KASS. Los resultados que se muestran en la
Figura 5 confirman que los niveles de fecundidad son, de hecho, relativamente ms altos en el
campo, rea ms conservadora econmica y socialmente.
Figura 5: ratios de poblacin segn macro-regin y rural-urbano
El rompecabezas central de la demografa Europea contempornea es cmo reconciliar la poco
sorprendente asociacin positiva dentro de los pases entre fecundidad y comunidades agrcolas con
parentesco denso, con la desconcertante asociacin negativa entre fertilidad y sistemas de parentesco
denso (Modelo 1), que encontramos cuando comparamos los niveles contemporneos de fecundidad
entre los pases en las distintas macro-regiones. Esta asociacin negativa es especialmente clara en el
caso de las localidades urbanas del trabajo de campo, lo cual quiere decir que el punto clave que
hemos de explicar es, por qu los efectos de la vida urbana y del cambio econmico que disminuyen
la fecundidad son particularmente fuertes en los pases que tienen sistemas del Modelo 1: familias
fuertes, eso es, intergeneracionales, segregadas por gnero, imbricadas localmente.
Una razn posible es la tendencia, antes apuntada, que sistemas de parentesco, mercado y bienestar
estatal, se complementen convenientemente; as, donde el sistema de parentesco tradicionalmente ha
proporcionado un fuerte apoyo para madres y padres jvenes, es menos probable que les apoye el
estado de bienestar, o que el mercado de la vivienda les proporcione viviendas asequibles en alquiler.
Cuando la urbanizacin y el cambio econmico socavan las pautas anteriores de apoyo prctico de
parientes co-residentes y locales en los pases del Modelo 1, el estado y el mercado no estn tan
prestos a ofrecer ayuda alternativa; as, el impacto prctico del cambio socio-econmico en la
capacidad que tienen los adultos jvenes de mantener a familias jvenes es especialmente severo. La
informacin de las localidades de trabajo de campo del proyecto KASS (tanto los resultados
etnogrficos como los datos sobre la tenencia de la vivienda) proporciona mucho apoyo para este
argumento de dependencia del camino (path dependency).

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Antropologa del Parentesco II

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Sin embargo, este argumento no convence a todos. Si las obligaciones econmicas estn frenando el
deseo de los/las jvenes de empezar sus propias familias, se esperara que les parecieran
terriblemente frustrantes los perodos prolongados de residencia sin casarse en la casa de sus padres
que hoy en da caracterizan la Europa mediterrnea. Pero no est claro que sea, de hecho, as. En otro
estudio etnogrfico de la Espaa urbana, Douglass informa que los jvenes adultos estaban, en
general, bastante contentos con esta situacin y no tenan prisa especial por formar sus propias
familias. El demgrafo italiano, Dalla Zuanna, ha afirmado que existe un fenmeno parecido en
Italia. En un artculo brillante titulado The Banquet of Aeolus, ha propuesto una explicacin basada
en la cultura. Afirma que la edad excepcionalmente tarda a la que los jvenes italianos fundan sus
propias casas hoy en da se debe, al apoyo material masivo que reciben de sus familias mientras
permanecen en la casa de sus padres. Esto lo explica como una aplicacin lgica, en condiciones
econmicas nuevas, de los valores familiares tradicionales de Italia y sugiere, con cautela, que podra
valer la misma explicacin para unos cuantos pases mediterrneos.
De todas maneras, por lo menos en las zonas rurales, los valores familiares s incluyen un valor
positivo de fecundidad. Se espera que las personas se casen y tengan hijos para reproducir tanto la
lnea familiar, como la comunidad en su conjunto. La fecundidad baja se experimenta como un
incumplimiento de los contratos implcitos que subyacen al Modelo 1 de los sistemas de familia
fuerte. En Tramonti, esta tensin emerge, a menudo, en discusiones entre marido y mujer.
Este tema lo subray Mara, ama de casa y antes empleada, al oponerse a los argumentos de Franco,
su marido, quien trabaja en la construccin y quien deseaba tener ms hijos. En palabras de su
marido: Me hubiera gustado tener ms hijos. Ella dice que no []. Porque criar a los hijos hoy en
da es tan gravoso. Dice que dan tanto que hacer, que ella no puede arreglrselas. Pero a m me
hubiera gustado tener ms, si no, de otra manera, no s a quin puedo dejar mis casas. No te parece
importante?.
Esto deja abierta la pregunta de por qu los padres que se han criado con valores que enfatizaban
tanto la manutencin material de la familia, como la perpetuacin de la lnea familiar, ahora
enfatizan el nivel de vida material a costa de la reproduccin. Est claro que este cambio dentro del
marco general de los sistemas de Modelo 1 (familia fuerte) ha acompaado al proceso de cambio
econmico y a la urbanizacin; pero, por qu? En este punto, puede ayudar pensar en los niveles
deseados de reproduccin en el contexto de la reproduccin del sistema de relaciones sociales. En los
sistemas del Modelo 2 (familia dbil), las relaciones sociales de reproduccin y de parentesco son
difusas en el espacio y, as, independientes del destino econmico de cualquier comunidad local
especfica. Aunque las condiciones econmicas pueden influir en la viabilidad prctica de ser padres
y madres, no hay muchas razones por las que el cambio econmico tenga un impacto sobre los
niveles socialmente deseados de reproduccin en un sistema de este tipo. La posicin en los sistemas
del Modelo 1 del sur y del este de Europa es muy distinta. Se valora ser padres y madres como una
contribucin a la continuidad, no solo de la lnea familiar, sino tambin de la comunidad local en
conjunto. Una comunidad definida por contratos implcitos que incluyen tanto lazos matrimoniales,
como cooperacin econmica, combinando la produccin y la reproduccin en una sola pauta
grande. En un sistema de este tipo, si una comunidad pierde control de las relaciones econmicas y
prcticas que subyacen su vida social, tambin pierde la capacidad de proporcionar un contexto
social significativo para la reproduccin biolgica misma.
Esto, claro est, es un razonamiento, no una declaracin de hechos; por lo tanto, es necesario
apoyarlo con evidencias ms directas que decir que esta prdida de significado social est haciendo
disminuir los niveles de fecundidad. Sera genial que nuestros informantes lo dijeran as,
directamente, pero no lo han hecho. Sera mucho esperar. Los contratos sociales implicados en la

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reproduccin son implcitos, un asunto de habitus, no parten de una estrategia explicitamente


planificada. En estas circunstancias, esperaramos que las explicaciones de nuestros informantes
sobre la baja fecundidad hicieran alusin a los cambios circunstanciales relevantes, pero no que
explicaran la naturaleza precisa de la conexin causal. Entonces, s que es significativo que, en todas
las localidades de trabajo de campo en Italia, las discusiones de los informantes sobre las dificultades
enfatizaban su prdida de control sobre su vida prctica, tanto como agentes econmicos, como en su
rol de padres y madres.
Un ejemplo lo tenemos en los sentimientos del hombre de Tramonti, antes citado, sobre el hecho que
l y su esposa estaban cediendo a estndares de cuidado de los hijos impuestos desde fuera. Esta
sensacin de estar actuando en un sistema fuera de su control tambin emerge en los comentarios de
los informantes de las dos localidades de trabajo de campo del norte de Italia, en el corazn de la
economa moderna: en la gran ciudad de Miln y en el pequeo pueblo de Maranzano, donde una
tradicin anterior de produccin artesanal independiente de muebles, ha sido sustituida recientemente
por un sistema de empresas productivas a mayor escala y menos personales. En ambos lugares, los
padres y las madres potenciales explican su baja fecundidad diciendo que simplemente no tienen
tiempo de cuidar de hijos e hijas. Sin duda, habr razones prcticas especficas detrs de esta
situacin, pero tambin indica una prdida de control sobre los ritmos de la vida prctica, que es
incompatible con un modelo social que percibe las interacciones prcticas como seales
significativas dentro de un sistema coherente de relaciones sociales. Lorenzini vincula la percepcin
de que hay poco tiempo, a la manera en la que los cambios en la tecnologa y los nuevos desarrollos
en el mercado de los muebles han alterado la estructura de la economa del lugar, socavando las
empresas familiares, amenazando la existencia continuada de la industria local y, as, la continuidad
de la comunidad misma.
Aunque las evidencias ciertamente no son concluyentes, sugieren la posibilidad de otra dimensin en
los contratos implcitos entre padres y madres potenciales y la sociedad en general: cuando las cosas
van bien, la sociedad proporciona a los padres y madres y a sus hijos e hijas una posicin social
segura y, a cambio, padres y madres aseguran la continuidad biolgica de la sociedad misma.
CONCLUSIN
La crtica de Schneider de los estudios del parentesco y el giro cultural de la antropologa en
conjunto han influido fuertemente en mucho del trabajo antropolgico sobre el parentesco europeo
moderno. Ha habido una fascinacin especial con la construccin cultural de ideas de
emparentamiento biolgico y con los contextos (tales como la adopcin y las nuevas tecnologas de
reproduccin) en los que las definiciones culturales de lo natural parecen cuestionarse.
Tpicamente, los autores de esta tradicin del nuevo parentesco han prestado bastante poca
atencin a preocupaciones anteriores sobre las estructuras sociales, definidas por herencia y
matrimonio, el significado econmico del parentesco y los debates sobre el materialismo, el
idealismo y la teora de la prctica a los que dio lugar este corpus de trabajos.
El argumento de este artculo ha sido que este corpus anterior de teora antropolgica proporciona
algunas maneras muy eficaces, aunque no definitivas, de entender los recientes desarrollos en el
parentesco europeo y de integrarlos con la investigacin etnogrfica anterior y con el trabajo llevado
a cabo en otras disciplinas. Espero que el tratamiento de cuestiones especficas, aunque ha sido algo
somero, ilustre la relevancia continuada de estas explicaciones, y al mismo tiempo demuestre que
muchos de los resultados de la investigacin y formulaciones tericas no son, ni mucho menos,
ntidos e indiscutibles. De hecho, la apertura de esta tradicin a nuevos desarrollos se ve en la gama
de conceptos distintos (modelo, contrato implcito, habitus, reproduccin social y dems) de

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los que se ha nutrido este artculo. Es posible que esto sea una mana personal, pero me inclino a
pensar que refleja una sensacin ms general de que hace falta ms trabajo terico sobre las
conexiones que subyacen a la accin individual y a la estructura social. El reto vigente es encontrar
maneras de incluir tanto la racionalidad prctica y los significados sociales en las descripciones
analticas que hagan plena justicia a la complejidad de los resultados etnogrficos y los datos
cuantitativos.

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Resmenes 2012-2013

Lectura 13
Hernndez Corrochano, Elena
Familias tardas. Nuevos retos para la sociedad del bienestar?. Pp. 85-95.
Contextualizacin al estudio de las familias tardas
A partir del siglo XVIII la consanguinidad, la nupcialidad y la filiacin son vnculos que definirn
las relaciones de los miembros de la institucin familiar frente a otras relaciones como el padrinazgo,
el primazgo o la vecindad, que tenan su importancia en la familia pre-moderna, lo que convierte a la
familia desde la modernidad hasta nuestros das en un concepto excluyente. Estos hechos han
generado un discurso dominante (institucional, legal, e incluso acadmico) donde la familia,
fundamento de la sociedad moderna es aquella configurada por una pareja heterosexual y sus hijos,
considerando el crculo de sujetos cercanos al grupo y unidos por lazos de consanguinidad o alianza
(padres, hermanos, hermanos de los padres, hijos de los hermanos de los padres, etc.), parientes en
diferentes grados y con distintas obligaciones de reciprocidad entre ellos.
Esta familia moderna es considerada por parte del discurso dominante como la tradicional, partiendo
de la asociacin hombre-mujer basado en el amor. En esta familia tradicional moderna se disocia
sexualidad de procreacin, mientras que la filiacin alcanza una especial relevancia, tomando el nio
un lugar privilegiado dentro del grupo y producindose lo que se ha denominado maternalizacin
del grupo familiar. El concepto de tardo surge en este discurso dominante por los expertos, mdicos
y psicolgicos, que definen como madres tardas a las mujeres que tienen sus primeros hijos a una
edad superior a los 35 o 40 aos, es reflejo de un discurso sociocultural que ha prejuiciado a las
madres tardas y muestra una simbiosis entre el discurso positivista d algunos expertos y el discurso
de la calle.
Cuestionando el principio de generacin
Las nuevas formas de acceso a la paternidad/maternidad a travs de las TRA, la adopcin
internacional o la subrogacin no cuestiona el modelo de familia restringida tal y como la
conocemos en occidente. Slo dos representaciones familiares, las familias tempranas o fruto de la
maternidad precoz y las familias tardas ponen en cuestionamiento uno de los dos principios en los
que se basa el parentesco occidental, el principio de generacin. Casi en exclusividad ser en las
familias tardas donde hallaremos hijos provenidos de cualquiera de los caminos alternativos a la
concepcin coital.
En las familias tardas encontramos no solo variadas estructuras familiares sino tambin formas
diversas de acceso a la paternidad que muestran como el proceso de formacin del grupo es fruto de
un proceso de reflexin personal y activo de los sujetos padres/madres. El anlisis de estos discursos
muestra la preocupacin tica y clnica por el bienestar de los sujetos, y tambin un temor al
cuestionamiento del principio de generacin, estructura elemental del parentesco para muchos
antroplogos.
La edad como factor de idoneidad
El retraso de la maternidad por parte de las mujeres es uno de los factores que infiera cada vez ms
en el uso de las TRA, pues con los aos disminuye la reserva ovrica y cuesta ms conseguir vulos
de buena calidad. Esto justificara el consenso no escrito entre los profesionales pra no inseminar
a mujeres mayores de 50 aos. Los doctores dicen que es la sociedad la que debe decidir si las
mujeres pueden tener hijos ms all de los 50. La edad se convierte en un requisito biolgico que
limitar socialmente el uso de las TRA para las personas que desean ser madres tardamente, pues es
factible fecundar con xito a mujeres mayores de 50 aos, y tambin para acceder por otros caminos
alternativos a la concepcin coital, ya sea la adopcin o las madres de alquiler.

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La edad, teniendo en cuenta lo dicho, parece ser un factor que marca el correcto acceso a la
maternidad, en un consenso biolgico-cultural que por defecto o por exceso, dejar a ambos lados
del espectro de lo normalizado a aquellas personas que se conviertan en madres antes de la edad
convenientemente recomendada (adolescentes) y a las que lo son fuera de la edad convenientemente
aceptada (mayores de 40-50 aos).
Como la maternidad adolescente, la maternidad tarda aparece asociada a la quiebra de determinados
modelos familiares, y a la prdida de ciertos valores morales o la disminucin de la responsabilidad
social de los individuos (sobre todo de las mujeres) que les lleva a retrasar el momento de la
maternidad hasta los lmites de lo biolgicamente aceptable.
Paternidad tarda y familias tardas: la importancia del concepto de generacin
Existen sesgos ideolgicos relacionados con el gnero o la prctica cientfica y que ataen a la
construccin y elaboracin de los conceptos utilizados, a la metodologa y a las tcnicas de
investigacin. Hay sesgos de gnero y sesgos culturales que aportan el calificativo de tardo
vinculado con razones biolgicas o biologicistas y que a partir de los 35 aos califican los embarazos
de estas mujeres como embarazo de riesgo (las definiciones medas no tendran que ser un referente
para el anlisis sociolgico, pues son producto de una construccin social).
Las madres tardas se perciben actualmente y con mayor frecuencia en el discurso emic como madres
primerizas que utilizando las TRA ponen en riesgo su salud para tener un hijo neonato y no tanto a
aquellas que teniendo hijos mayores, se han quedado embarazadas, lo que se califica de descuido,
lapsus o milagro, segn los discursos. El nio ser criado por un sujeto femenino calificado de
abuela-madre o madre aosa.
Aunque la edad es un factor biolgico-social importante en el calificativo de paternidad tarda, no lo
es menos la diferencia generacional que debe existir entre padres e hijos a la hora de definir la
paternidad/maternidad. La importancia del concepto generacin seala que el hecho de una persona o
pareja acceda tardamente a su primera experiencia no va a originar necesariamente una familia
tarda si se mantiene la diferencia generacional y tambin nos lleva a definir que la categora de
anlisis: familia tarda es aquella que se caracteriza por estar integrada por padres/madres
primerizos, considerados biolgica y socialmente mayores y donde la diferencia generacional entre
padres/,adres e hijos es superior a la convencionalmente establecida, es decir, de 35 a 40 aos,
segn utilicemos criterios cientficos o sociales.
Las familias tardas: del concepto excluyente al concepto inclusivo de familia
Nuestra investigacin y sus implicaciones sociales se centra en el estudio de familias tardas
partiendo del concepto moderno de familia, entiende no solo por familia a padres e hijos, sino a todo
el crculo de personas cercanas al grupo y con las que establecen relaciones de parentesco real o
ficticio.
Nuestro estudio no slo se centra en las relaciones de parentalidad tarda, tambin el aspecto
construido del parentesco que viene determinado por un nuevo aspecto: el deseo de la parentalidad es
el elemento constituyente de la filiacin. Un parentesco que no est construido en la consanguineidad
o afinidad, sino en las relaciones de apoyo y cuidado recprocas que se ofrecen.
Conclusiones
Las familias tardas cuestionan el principio de generacin, una de las estructuras elementales del
parentesco occidental y sobre la que se sustenta gran parte de nuestro sistema social basado en el
reemplazo generacional.

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Lectura 14
Konvalinka, Nancy Anne
Relaciones de cuidado y redes de parentesco en los nuevos modelos de familias:
las familias tardas. Pp. 97-106.
El objeto de estudio de nuestro grupo de investigacin es el de las familias tardas y la hiptesis de
que las relaciones de cuidado que se puedan dar en estas tendran unas caractersticas especficas en
comparacin con familias no tardas.
Tardo es un trmino que se define socialmente, no slo medicamente. La edad al tener el primer hijo
es temprana o tarda siempre en comparacin con alguna edad considerada normal, ms comn o
ideal.
Los datos proporcionados por el INE sealan una divisin de dos grupos en la poblacin residente en
Espaa: madres de nacionalidad espaola y madres de nacionalidad extranjera. Podemos sospechar
que las madres de nacionalidad espaola muestran una edad al nacimiento del primer hijo mayor.
Hay una maternidad tarda con referencia al siglo XX y otros siglos pasados en general.
Como dice Segalen, Para una pareja el estado normal es el de la no-concepcin, y la concepcin, en
lugar de ser sufrida y aceptada debe ser decidida. El problema de este grupo, de familias tardas es
que no se ha identificado como un grupo de inters no para el gobierno ni para la sociedad.
Los estudios suelen tratar la trayectoria mediante la cual se logra la formacin de la familia y cmo
se configura el parentesco. Estas trayectorias son mltiples: parejas heterosexuales que pueden
formar una familia tardamente, con o sin el uso de las Nuevas Tecnologas de Reproduccin
Asistida o la adopcin, parejas homosexuales que crean familias mediante estos medios; mujeres
solas u hombres solos. La diversidad de maneras de formar familias que luego resultan ser tardas es
tan interesante que apenas se ha prestado atencin al hecho de que una vez formadas, son todas
familias tardas y pueden tener sus propios procesos, dinmicas y relaciones que tambin merecen
nuestra atencin.
Sin embargo, todas las familias tardas tienen ciertas caractersticas en comn, a pesar de sus
diferencias. La configuracin de las familias tardas llevar a unas relaciones de cuidado y de
parentesco distintas de las dems familias. Las principales relaciones de cuidado suelen tener lugar
dentro de la familia ms inmediata en Espaa, esta configuracin de la red de parentesco es
fundamental para saber quin est disponible para cuidar a quin.
Estas familias tardas acusarn una relativa escasez de parientes, las relaciones de cuidado recaern
sobre un menos nmero de personas. Al tener ms edad los abuelos, tendrn progresivamente ms
necesidad de cuidado ellos mismos, llegando a producirse una situacin en la que los padres de una
familia tarda estarn cuidando a la vez a sus padres ancianos y sus hijos muy jvenes, en una nueva
versin de la sndwich generation o generacin bocadillo. Como muchas familias tardas parecen
gozar de un nivel adquisitivo medio-alto (son caros los procesos de reproduccin asistida y los de
adopcin) es posible que se tienda a contratar servicios a terceros en lugar de depender de la red de
parentescos. Parece obvio que se producirn situaciones de estrs que probablemente afecten ms a
las mujeres. La formacin de una familia tarda implica la reorganizacin de las relaciones de
cuidado ya acordadas y en funcionamiento en la red de parentesco.
Esta situacin puede dar lugar a tensiones con los dems miembros de la red de parentesco, cuyas
responsabilidades puedan aumentar por culpa de esta nueva familia que es, en su opinin, una

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Resmenes 2012-2013

familia a destiempo. Las madres solteras por eleccin son particularmente vulnerables a problemas
de este tipo.
Los hijos de estas familias tardas podran encontrarse en situaciones complicadas. Hijos nicos,
muchos de ellos o con un solo hermano o hermana, sern responsables de sus padres que les llevan
una distancia generacional mayor; si nacieron cuando sus padres tenan 40 aos, cuando ellos tengan
40 aos sus padres tendrn 80. Si estos hijos tardos se convierten en padres tardos, pueden darse
casos de dos personas de 40 aos responsables a la vez de su hijo pequeo y de cuatro abuelos
ancianos longevos.
Probablemente pedirn ayuda para estas tareas de cuidado, sobre todo en relacin con los familiares
ancianos. El Estado si hace caso omiso de sus demandas argumentando que el cuidado es asunto de
la esfera privada las repercusiones sobre estas familias y en particular sobre las mujeres ser muy
negativa. Incluso si hay una respuesta en la lnea de la Ley de Dependencia, que contempla
remunerar al familiar que queda al cuidado de los dependientes, perjudica a las mujeres, al abocarlas
a dejar el mundo del trabajo y dedicarse a cuidar de sus nios y mayores. Si elige otro camino, como
en Francia, promoviendo activamente la igualdad entre hombres y mujeres y la conciliacin real de
trabajo y familia, puede ser que se resuelvan estos problemas sin perjudicar a nadie.

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Lectura 15.
Rivas, A. M. y M. I. Jociles.
El papel de los foros on-line en el caso de las madres solteras por eleccin (MSPE). Pp. 119-130.
Las familias monoparentales por eleccin desarrollan estrategias especficas (de conciliacin de vida
laboral, familias y personal, econmicas, socio-educativas, de ocupacin del tiempo libre tanto
personal como de los hijos/as, etc.), unas veces porque no cuentan con entornos sociales que les
posibiliten desplegar las mismas a las que acuden otras familias monoparentales, otras veces porque
excluyen expresamente este tipo de estrategias de sus proyectos familiares y vitales y ms
frecuentemente porque la valoracin moral de la maternidad sin vnculo de pareja as como la
deslegitimacin de demandas para hacer frente a una situacin elegida dificultan, cuando no
impiden, que las puedan desarrollar. Se generan en este colectivo formas de conciliacin novedosas
como las comunidades virtuales y kedadas a travs de las cuales circula informacin, recursos,
servicios que acaban configurando redes de apoyo y de amistad independientes de las familiares,
para la organizacin y disfrute del ocio/tiempo libre y para reforzar una identidad que no goza de una
aprobacin moral generalizada.
La opcin por la maternidad en solitario representa para ellas otra experiencia de emancipacin y
autorrealizacin, junto con la profesional/laboral, que afirma su imagen de mujeres autnomas e
independientes y autosuficientes a la hora de sacar adelante sus proyectos familiares y vitales, porque
su eleccin de ser madres en solitario sin vnculo de pareja, al desafiar la moral familiar basada en el
modelo biparental, les quita legitimidad a la hora de recurrir en caso de que se quisieran a las
estrategias que desarrollan la mayora de familias convencionales.
De repente somos una familia!
Adems de la informacin, estos espacios virtuales desempean una importante funcin psicolgica,
la de compartir sentimientos y emociones, comn a foros, pro ms apreciada en el caso de las
MSPE, habida cuenta que se decantan por modelos familiares minoritarios y no es fcil encontrar, en
sus entornos cercanos posibilidades de encuentro y/o de comunicacin de ideas, perspectivas o
experiencias similares.
Las participantes no son simples lectoras de los mensajes que aparecen, sino que con sus
intervenciones demuestran la existencia de un vnculo especial que las une y ls convierte en una
familia.
La experiencia acumulada y transmitida en los foros explica tambin la labor de asesoramiento que
se realiza a travs de ellos, as como la seguridad y confianza que esta genera en las mujeres que la
solicitan. Rompiendo la transmisin de conocimientos y prcticas relacionadas con el acceso a la
maternidad y con la organizacin de los cuidados infantiles por las cadenas femeninas tradicionales.
Los encuentros presenciales de las MSPE que participan en los foros adquieren diversas formas,
mbitos (local, autonmico, estatal), funciones, etc. Ests las kedadas, reuniones peridicas y
abiertas a toda la comunidad virtual para las que eligen un lugar donde pasar un da o un fin de
semana juntas con sus hijos/as. Tambin hacen reuniones de pequeos grupos que viven en una
misma ciudad o comunidad autnoma y organizan actividades ldicas semanales, mensuales, de fin
de semana para el tiempo libre de sus hijos/as incluidas las vacaciones de verano. Este tipo de
redes sociales se utiliza tambin para cuidar a los nios/as y facilitar la vida social de las madres. Son
prcticas que van estrechando los vnculos entre las MSPE, dando origen a grupos de amigas que
aportan un complemento al (a veces incluso un sustituto) del apoyo afectivo y material de la red
familiar.

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Resmenes 2012-2013

Es como salir del armario


A las funciones de informacin, acompaamiento emocional, apoyo mutuo y aprendizaje moral, hay
que aadir el papel central que desempean estos foros en la construccin de la identidad de las
MSPE como colectivo y en la legitimacin de sus opciones familiares.
La reflexin permanente sobre estos temas que los foros propician y el sentimiento de pertenencia a
una comunidad que generan las convierten en plataformas reivindicativas para defender y visibilizar
la opcin familiar de estas mujeres, as como para denunciar y luchar contra el trato discriminatorio
que ellas perciben y constatan respecto a otras formas familiares.
Tanto las acciones reivindicativas del colectivo como su visibilizacin a travs de los medios de
comunicacin, como las acciones en pro del mismo que ha desarrollado la asociacin o como la
propia existencia de los foros on-line han abocado en una especie de salida del armario de esta
opcin familiar que ha propiciado que mujeres que fantaseaban con ella pero no se atrevan a
emprenderla, despus si lo hayan hecho.
Conclusiones
Estos foros tienen un papel central en la construccin de la identidad de estas mujeres, as como en la
constitucin de una conciencia de pertenencia a una comunidad de MSPE, comunidad que integra de
forma completa lo presencial y lo virtual. Han desarrollado estrategias novedosas con ls que
enriquecer y aumentar sus recursos de cara a hacer posible un proyecto familiar an minoritario, pero
muy deseado y meditado en su caso.

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Lectura 16.
Gonzlez de Requena, F.
La reformulacin del parentesco en Paris Is Burning. Pp. 167-174.
Nos centraremos en la reformulacin del parentesco que se muestra en el documental Paris Is
Burning. Surgen las Casas como redes de parentesco capaces de realizar algunas de las funciones
que haban sido abandonadas por las familias tradicionales o bien no eran capaces de satisfacer. En
este fenmeno se anudan algunos de los temas centrales para la teora del parentesco en las ltimas
dcadas: la cuestin del gnero y de la sexualidad en relacin con nuestra comprensin de lo que
constituye el parentesco; las nuevas formas de familia creadas por gays, lesbianas y transexuales; la
teorizacin en torno al concepto de Casa de Lvi-Strauss; la reformulacin de los smbolos que
constituyen el dominio cultural del parentesco segn Schneider o el inters por la agencia (agency)
humana en las estructuracin de las relaciones de parentesco, y su utilizacin estratgica. Estos temas
son importantes para entender desde una perspectiva amplia la nueva situacin y las dinmicas que
se producen en torno a las familias tardas.
El concepto de maison elaborado por Lvi-Strauss. Est lo define como la persona moral
detentadora de una propiedad que se perpeta por la transmisin de su nombre, de su fortuna y de sus
ttulos en lnea real o ficticia, tenida como legtima con la sola condicin de que dicha continuidad
pueda expresarse en el lenguaje del parentesco y de la alianza, y lo ms a menudo de los dos juntos.
Se trata de un grupo de personas con lazos mutuos. Se conceptualizan como familia porque forman
una red de relaciones que sustituyen a una familia supuestamente natural que no existe o que ha
expulsado a sus miembros,. Asumiendo sus funciones, alimentacin y consejo.
Encontramos aqu una simbolizacin de determinadas relaciones en trminos de relaciones de
parentesco. En un contexto marcado en gran medida por la exclusin social, el soporte material sobre
todo en cuento al alojamiento y la alimentacin, e ciertamente una parte importante de la
consideracin de estas relaciones como relaciones de maternidad, parece ms importante la
relacin que se establece a travs de la vestimenta e incluso el maquillaje. Esas madres cumplen una
funcin educativa, en cuento que ensean como adaptarse al mundo drag del circuito, y cmo
participar de manera efectiva en los concursos.
El hecho ms llamativo es la eleccin del trmino casa para denominar estas estructuras es la
importancia otorgada a los nombres y los ttulos. Una de las funciones principales de estas casas es la
creacin y el mantenimiento de un patrimonio, inmaterial, compuesto de prestigio asociado al
nombre de la casa, un prestigio que se consigue ganando trofeos para las casas. El reclutamiento de
nuevos miembros se realiza intentando maximizar las estrategias que permitan el crecimiento de este
patrimonio.
La nuestra es una casa y una familia que ha renunciado a entenderse en trminos biolgicos. Estas
nuevas formas de familia muestran una tensin entre el parentesco como eleccin y construccin
social y la concepcin cultural ms antigua del parentesco enraizado en la reproduccin biolgica.
La familia entendida como conjunto de lazos basados en la biologa se opone a la familia entendida
como producto de la eleccin segn la caracterizacin desarrollada por Weston.
En las casas de las drag ball scene lo que encontramos es una suspensin de la relacin sexual sin
ms. La formacin de la familia no depende del establecimiento de una relacin de alianza. Son
familias construidas a partir de relaciones de filiacin entre una madre y sus hijos, y de relaciones

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Antropologa del Parentesco II

Resmenes 2012-2013

de germanidad entre los diferentes hijos. La muestra ms clara de la renuncia simblica al modelo
biolgico de familia no es la ficcionalidad de las relaciones de maternidad y filiacin, sino la
ausencia de la figura del padre. Algunas casas tienen padre pero en ningn caso la relacin entre
padre y madre es el fundamento de las relaciones de parentesco.
La estructura de estas casas es relevante, junto a otros fenmenos citados, para entender y situar las
transformaciones en la concepcin del parentesco en nuestras sociedades en cuanto supone una
vuelta de tuerca ms para mostrar que lo que llamamos parentesco puede construirse en trminos de
residencia compartida, alimentacin comn u otro tipo de crianza en comn, rituales o lo que fuere.
En el contexto euroamericano el parentesco sigue siendo un smbolo privilegiado para conceptualizar
las relaciones mutuas y reforzar, o poner en cuestin, las estructuras sociales dentro de la propia
sociedad.

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