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BIOGRAFA DE TALES DE MILETO

DAVID FELIPE MONTOYA RUEDA

INSTITUCIN EDUCATIVA TCNICA CIUDAD ARKALA


FILOSOFA
101
IBAGU
2015

BIOGRAFIA DE TALES DE MILETO

DAVID FELIPE MONTOYA RUEDA

ENSAYO

CARLOS ALBERTO PEA MOYA


PROFESOR DE LA RESPECTIVA AREA

INSTITUCIN EDUCATIVA TCNICA CIUDAD ARKALA


101
FILOSOFIA
IBAGUE
2015

TABLA DE CONTENIDO

Pg.
CUBIERTA
PORTADA
RESUMEN

INTRODUCCIN

1. OBJETIVOS

1.1.1 OBJETIVO GENERAL


1.1.2 OBJETIVOS ESPECFICOS
1.2 PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

1.2.1 DEFINICION DEL PROBLEMA


1.2.2 JUSTIFICACIN
1.3 CONTENIDO

1.3.1 CONCLUSIONES

21

1.3.2 BIBLIOGRAFA

22

RESUMEN
Se le llam Tales de Mileto (o Thales) porque vivi en la ciudad de Mileto, entre
624 a.C. 546 a.C. Fue uno de los siete sabios de la antigedad. No se tiene
informacin sobre sus escritos y su vida se conoce fraccionadamente por las
referencias de otros autores. Filsofo de la Escuela Jnica, autor de una
cosmologa de la que slo nos han llegado algunos fragmentos. Se destac
principalmente por sus trabajos en filosofa y matemticas. En esta ltima ciencia,
se le atribuyen las primeras demostraciones de teoremas geomtricos mediante
el razonamiento lgico y, por esto, se la considera el Padre de la Geometra.
Segn Tales, el principio original de todas las cosas es el agua, de la que todo
procede y a la que todo vuelve otra vez. Se atribuye a Tales el uso de sus
conocimientos de geometra para medir las dimensiones de las pirmides de
Egipto y calcular la distancia desde la costa hasta barcos en alta mar.Thales fue el
primero en sostener que la Luna brillaba por el reflejo del Sol y adems determin
el nmero exacto de das que tiene el ao. Tambin fue el famoso sabio de la
historia que cay en un pozo por mirar las estrellas y una anciana le dijo:
pretendes observar las estrellas y ni siquiera ves lo que tienes a tus pies.
Tambin se le atribuye a Tales la historia del mulo que cargaba sal y que se meta
en el ro para disolverla y aligerar su peso; Tales le quit esa mala costumbre
cargndolo con esponjas. Cuando le preguntaron la recompensa quera por sus
descubrimientos, contest: me considerara bien recompensado si los dems no
se atribuyeran mis hallazgos, sino que reconocieran que son mos.

INTRODUCCIN

Tales, filsofo, astrnomo y matemtico griego naci en Mileto en el ao 624 a. de


C. de acuerdo con el pensador griego Apolodoro, y muri a la edad de 78 aos
durante la quincuagsima octava olimpada (548-545 a. de C) segn el historiador
en filosofa griega Digenes Laertes. Tales es el padre tradicional de la
matemtica griega y aunque su imagen completa es legendaria, subsiste por algo
eminentemente real. Simboliza las circunstancias bajo las cuales los fundamentos,
no solamente de la matemtica moderna, sino tambin de la ciencia y de la
filosofa, fueron establecidas.
.
No hay escritos de Tales disponibles, as como tampoco hay fuentes
contemporneas a las que se pueda recurrir como referencia. Esto hace
extraordinariamente difcil el poder contabilizar lo logrado por Tales. La labor se
hace an ms difcil por cuanto se sabe que en la antigua Grecia haba la prctica
de atribuirle muchos descubrimientos a personas reconocidas como sabios sin
que ellos hubieran tenido parte en ellos. La inclusin del nombre de Tales en el
canon de los legendarios Siete Hombres Sabios condujo a su idealizacin y
despus a la leyenda que le acompaa. De esos siete hombres se le consider el
primer filsofo, as como tambin un discpulo de los egipcios y caldeos,
suposicin de muy buen fundamento por los viajes de Tales a Egipto y
Mesopotamia.
El propsito del presente ensayo es profundizar el conocimiento que tiene el lector
con respecto a la biografa de Tales de Mileto y generar un anlisis con mayor
detalle de los aportes hechos por Tales a la humanidad en un amplio sentido
cientfico, mediante los datos obtenidos en libros, pginas web, folletos, cuadernos
y escritos.
En este ensayo presento un trabajo que habla sobre la vida del considerado
primer filsofo: Tales de Mileto, adems que sus grandes logros, hechos o legados
dejados para la historia de la humanidad.

1. OBJETIVOS

1.1.1 OBJETIVO GENERAL


Ensear a los lectores la biografa de uno de los primeros hombres que empez a
profundizar los hechos, sucesos y acciones que acontecan en todo lo que existe.
1.1.2 OBJETIVOS ESPECFICOS
Lograr hacer un buen trabajo utilizando las Normas Icontec.
Propiciar experiencias de aprendizaje que incluyan oportunidades para la
investigacin, el descubrimiento y la experimentacin; desarrollar un mtodo de
pensamiento racional para llegar a las respuestas y soluciones, y analizar el tema
de investigacin segn sus diversas posibilidades, tratndolo comparativamente y
desarrollando respuestas alternativas segn las diferentes condiciones posibles.
Hacer este trabajo adecuadamente para dejar el conocimiento aprendido y
analizado con el fin de tenerlo en cuenta para mi futuro.
Utilizar la pragmtica para conocer detalladamente la biografa de Tales de Mileto.
Explicar por qu Tales de Mileto es considero como uno de los Siete Sabios de
Gracia.
Comentar el pensamiento, filosofa, ciencia y logros de Tales.
Implementar el conocimiento del lector en la ciencia que aplicaba Tales de Mileto.
Analizar e interpretar correctamente este tema.
Comprender las ideas bsicas de su tema de ensayo con el fin de tener una
concepcin clara del mundo y poder aplicarlas tanto en la explicacin de otros
fenmenos humanos, valorando las repercusiones de estas ideas en el desarrollo
y organizacin de la sociedad.

1.2 PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

La tesis de Tales todo es agua (Aristteles, Metafsica, A, 3, 983 b 6) es una


afirmacin cientfica categorial, queriendo enunciar algo as como que Tales habra
dicho ms o menos que el agua entra a formar parte en un setenta por ciento en la
constitucin de los organismos (tal como enuncia la ciencia moderna), o debe ser
considerada ms bien como una tesis de tipo filosfico?
1.2.1 DEFINICIN DEL PROBLEMA
Tal pregunta polariza las interpretaciones de Tales en dos sentidos: Tales cientfico
(astrnomo, meteorlogo, ingeniero, &c.; es decir la versin de Tales como
un maestro de sabidura) y Tales filsofo, en cuanto iniciador de un tipo de
pensamiento (no slo de una escuela, sino tambin de una tradicin), que aunque
no se puede denominar propiamente filosofa, se constituye como una especie de
protofilosofa que caracterizamos como metafsica, y como una etapa necesaria
al advenimiento de la filosofa. La pregunta retrotrae la cuestin de las
interpretaciones de Tales a la relacin entre ciencia y filosofa, y entre categoras e
ideas, cuestin tanto ms importante en un caso, como el de Tales, en el que las
actividades cientficas y filosficas coinciden en la misma persona subjetiva.
1.2.2 JUSTIFICACIN

Consideramos que la tesis de Tales (todo es agua), en cuanto solidaria de la


idea de physis es una proposicin filosfica y no una afirmacin de tipo cientfico.
Si interpretamos a Tales como un cientfico o como un fsico no se podra justificar
desde ningn punto de vista la afirmacin todo es agua:
a) Ad primum. No es justificable desde el punto de vista de la observacin
emprica puesto que ningn dato observable nos permitira afirmar la
omnipresencia del agua en el mundo de la naturaleza. Podra concederse
incluso que desde un punto de vista fsico la afirmacin no es ajustada,
pero que Tales puede ser interpretado desde supuestos qumicos, puesto
que a partir del hidrgeno, sustancia que genera el agua, se pueden
sintetizar todos los dems elementos (Russell, Sabidura de Occidente, y
tambin Gomperz, Pensadores griegos, ed. Guarania, Asuncin 1951, p.
77, nota 1, vol. I), o tambin interpretado como un bilogo, al modo como se
plantea en la pregunta anterior. Pero en ambos casos no es aplicable la
afirmacin de Tales. Interpretar a Tales como un qumico es completamente
anacrnico, supondra que los griegos tendran un concepto del agua

semejante al nuestro, como H2O. En el segundo caso (Tales como bilogo)


se limita la afirmacin de Tales a los organismos, y dentro de estos a un
setenta por ciento, lo que supondra admitir que, en todo caso, Tales se
habra equivocado en un treinta por ciento.
b) Ad secundum. An en el supuesto de la omnipresencia del agua
emprica en el mundo de la naturaleza (M1), la tesis de Tales tiene un
sentido ms radical; pues no solamente son agua las determinaciones
fsicas, sino que la totalizacin abarca a las determinaciones morales,
psicolgicas, polticas, etc.; es decir, a todos los contenidos del mundo (M i).
Este sentido radical, esta extensin del todo al Mundus adspectabilis, nunca
sera legtimo desde un punto de vista cientfico.
El agua de Tales, en cuanto solidaria de la idea de physis se caracteriza por ser:
a) Un monismo naturalista, consistente en la reduccin de todas las formas
del universo (Mi) a determinaciones naturalistas o fsicas, propias del primer
gnero de materialidad (M1), pero que al ejercer este carcter totalizante
dejan de ser meramente fsicas en el sentido estrictamente cientfico; y
b) Un monismo de la sustancia, consistente en la eleccin de una forma o
sustancia fsica (el agua), que, siendo parte, se eleva a la categora
del todo (M), como sustancia primordial o arj (a1rch'), negndose como
parte, pero sin aniquilar, al mismo tiempo, el mundo de las formas (M i). Al
menos es en este sentido como cabe interpretar la afirmacin de Aristteles
de que si las sustancias fsicas fueran las primeras entre todas las
esencias, entonces la fsica sera la Filosofa primera (Metafsica, XI, 7,
1064 b, 9-11). Ahora bien, por va modus ponen estableceremos: las
sustancias fsicas para Tales y los milesios son las primeras entre
todas las sustancias (salva veritate), luego, concluimos nosotros, la
afirmacin de Tales respecto al agua no es de ndole fsica, sino ms bien
metafsica.
En este orden de cosas es necesario afirmar que la tradicin iniciada por Tales de
Mileto no se reduce a una especie de curiosidad cientfica, que se incluye, no se
sabe por medio de qu mecanismos, en la Historia de la filosofa. Denominamos al
perodo del pensamiento presocrtico como una protofilosofa, como un tipo de
reflexin objetiva sobre temas que, probablemente, son ya patrimonio del
pensamiento mtico, como mtica es ya la idea de la reduccin de todas las cosas

a un todo. Pero esta reduccin, presente ya en el mito, se presenta ahora bajo la


forma filosfica de un monismo axiomtico.

1.3 CONTENIDO
VIDA DE UN GRAN FILSOFO Y CIENTIFICO GRIEGO

Tales naci en la ciudad de Mileto, aproximadamente en el ao 624 a.C., una


antigua ciudad en la costa occidental de Asia Menor; en lo que actualmente es la
Provincia de Aydn en Turqua, cerca de la desembocadura del ro Menderes. 1

Tomada de: www.nodulo.org. Torso de


Tales de Mileto. 2

La mayora de los historiadores lo presentan como genuino milesio; aunque,


segn Digenes Laercio, doxgrafo griego, fue admitido en la ciudad jonia
de Mileto, a orillas del mar Egeo, despus de ser expulsado de Fenicia junto
1 MEDINA SORDO, Jess. Los Jonios: Tales de Mileto, el primer filsofo occidental. pgs. 34 - 45 2
GUERRA DURAN, Luis. La cada de Tales. una ilustracin de la obra de Ernst Wallis p. 10

con Nileo. Tales de Mileto fue adems uno de los siete sabios de Grecia. Es
considerado el primer filsofo y toma como arj el agua. Todo lo que vive est
constituido por agua y hasta la tierra flotaba sobre el agua. Tambin afirman unos
que estuvo casado y que tuvo un hijo, mientras otros afirman que fue soltero y
adopt un hijo de su hermano.
Nacido o no en Mileto, es incuestionable que residi en aquella ciudad, y que fue
all donde desarroll su filosofa, sus investigaciones cientficas y sus
intervenciones polticas.
Fue hijo de Euxamias (o Examio) y de Cleobulinas (o Clebula), y habra tenido
ascendencia fenicia. Puesto que los jonios comerciaban frecuentemente
con Egipto y Babilonia, es probable que Tales visitara el primero en alguna etapa
de su vida, y all podra, por un lado, haber recibido enseanzas de los sacerdotes,
quienes registraban con mucho celo todo evento astronmico o meteorolgico
excepcional por motivos religiosos y que posean, por consiguiente, copiosa
informacin al respecto; y, por el otro, haber adquirido conocimientos matemticos,
que los egipcios haban desarrollado a un nivel prctico con el fin de medir y
delimitar las parcelas de tierra cuyos lmites solan borrarse con las continuas
crecidas del ro Nilo. Podran haber sido condiscpulos suyos Soln y Fercides de
Siros, y una fuente lo vincula con Pitgoras, a quien habra recomendado viajar
a Egipto y educarse con los sacerdotes de Menfis y Dispolis, pero estos datos en
absoluto son confiables, puesto que provienen de fuentes muy alejadas de la
poca de Tales. De los babilonios pudo tambin haber obtenido conocimientos
cientficos. S es ms seguro que el filsofo Anaximandro haya sido su discpulo,
as como Anaxmenes el de ste. 3

Tomada de: es.wikipedia.org. La escuela de


Atenas. 4

10

Tanto Herdoto como Digenes Laercio lo sealan como un sabio consejero


poltico de jonios y lidios.
Entre las ancdotas que de Tales se cuentan, refiere Herdoto que logr desviar el
ro Halys para que fuera cruzado por el ejrcito de Creso; Herdoto mismo
descree de esto, pero modernos especialistas no descartan por completo su
veracidad. Aristteles, por su parte, cuenta en su Poltica (I, 11, 1259a) cmo una
vez que, habindosele reprochado su pobreza y su falta de preocupacin por los
asuntos materiales, y luego de haber previsto, gracias a sus conocimientos
astronmicos, que habra una prspera cosecha de aceitunas la siguiente
temporada, compr durante el invierno todas las prensas de aceite
de Mileto y Quos y las alquil al llegar la poca de la recoleccin, acumulando
una gran fortuna y mostrando as que los filsofos pueden ser ricos si lo desean,
pero que su ambicin es bien distinta. Quizs la ancdota ms conocida de Tales
es aquella que nos refiere Herdoto: que predijo a los jonios el ao en que
sucedera un eclipse solar, lo que desde 2005 se sabe que fue por el conocimiento
de un ciclo de eclipses babilnico, hacia el ao 585 a. C. El eclipse ocurri, en
efecto, en medio de una batalla, lo que llev a los contendientes a detenerse y a
avanzar un acuerdo de paz, por temor de que el evento fuera una advertencia
divina. Tambin es muy conocido lo que cuenta Platn: que, al caer Tales en un
pozo mientras miraba el movimiento de las estrellas, una campesina tracia se rea
mientras el filsofo se excusaba diciendo que tena ansias de conocer las cosas
del cielo pero que lo que estaba... justo a sus pies se le escapaba. 53
Apolodoro, en su Cronologa, afirma que muri a la edad de setenta y ocho
aos; Soscrates, que muri en la olimpiada LVIII, a la edad de noventa aos.
Actualmente se acepta que muri cerca del ao 546 a. C.
A Tales de Mileto se le afirmaba ser polifsico: Ingeniero, astrnomo, poltico y
conocedor de las finanzas, por lo cual tuvo en lugar dentro de los Siete Sabios de
Grecia. Parece que a su regreso de un viaje por Egipto, introdujo en Grecia el
conocimiento de la geometra egipcia que, de un modo emprico, permita el
conocimiento suficiente para calcular alturas y distancias mediante la aplicacin de
23 DEPARTAMENTO DE OBRAS DE REFERENCIA, Editores Trbol, S. L. p 881.
4
SANZIO, Rafael. Museos Vaticanos Roma, Ciudad del Vaticano. Disponible en internet:
https://es.wikipedia.org/wiki/La_escuela_de_Atenas#/media/File:La_scuola_di_Atene.jpg

35 GAARDER, Jostein. El Mundo de Sofa. Novela sobre la historia de la Filosofa p 27


11

un sistema de igualdad y semejanza de tringulos; se dice que llego a medir las


pirmides por su sombra; tambin, en el ejercicio de sus conocimientos
astronmicos, predijo un eclipse.

Para este filsofo e importante figura de la antigedad, el principio o ark de todas


las cosas es el estado de humedad, puesto que la tierra flota sobre agua, puesto
que todas las cosas provienen del agua, ella es la causa formal de lo existente y,
tambin, su causa final, ya que a ella vuelven todas las cosas. Por ser el agua el
elemento den apariencia menos corpreo, ms sutil y transparente, ms ubicuo al
hallarse prcticamente en todas partes, podemos decir que Tales intua una
unidad en la multiplicidad, una permanencia bajo la mutabilidad, lo ultrasensible
bajo lo sensible y, en resumen, la vida bajo la inercia. El mundo est lleno de
dioses, espritus o ms almas y muchos demonios, planteando as una animacin
o vivificacin de la materia a la que se ha dado el nombre de hilozosmo. Pese a
esto, Tales no se contenta con una explicacin mtica del mundo, sino que, junto
con los otros filsofos jnicos, se pregunta que es en verdad la naturaleza. 6
Apolodoro, en su Cronologa, afirma que muri a la edad de setenta y ocho aos;
Soscrates que muri en la olimpiada LVIII, a la edad de noventa aos.
Actualmente se acepta que muri cerca del ao 546 a.C.
Algunas ancdotas que se le atributen a Tales son conocidas; otras no. Entre
stas ltimas hay algunas que muestran la implicacin de Tales en los asuntos
pblicos de su poca.
Por ejemplo, Herdoto (Historia, 1. 170) dice que Tales inst a los jonios a
constituir un Consejo nico (una especie de Parlamento) que deba tener su sede
en Teos, localidad que se haya en el centro de Jonia. Lo interesante es que, segn
Herdoto, Tales propona que las dems ciudades continuaran siendo habitadas
sin disminuir su poblacin y siendo consideradas como distritos. Es curioso que
nuestro sabio, tan atento a los fenmenos celestes, centrara la atencin tambin
en los asuntos pblicos (algo que no deba de ser tan raro entonces como lo es
ahora) y propusiera en el territorio de Jonia una organizacin poltica integrada por
estados federados dependientes de un gobierno central con sede en Teos. No
obstante, hay otra ancdota, transmitida tambin por Herdoto que ilustra muy
bien cmo Tales poda poner su talento de sabio, su alma de cientfico, al servicio
de los hombres. El texto de Herdoto dice lo siguiente:

12

Creso haba enviado a preguntar al orculo si deba atacar a los persas. A pesar
de que recibi una respuesta ambigua, l la consider favorable y se lanz contra
el territorio de los persas. Al llegar al ro Halis, hizo que el ejrcito cruzara, en mi
opinin, por los puentes all existentes. Sin embargo, la versin ms difundida
entre los griegos es que fue Tales de Mileto quien le facilit el paso. Ciertamente,
se dice que cuando el rey Creso estaba junto al ro, preguntndose cmo podra
vadearlo (pues entonces no existan los puentes a los que me he referido), Tales,
que se encontraba en el campamento, hizo que el ro, cuyo cauce discurra por el
lado izquierdo del ejrcito, fluyera tambin por el derecho. Y lo consigui de la
siguiente manera: orden cavar un profundo canal desde un punto situado ro
arriba, y lo prolong en semicrculo, de modo que el ro, desviado de su antiguo
cauce en aquel punto gracias al canal, rodeara por detrs el sitio en el que
acampaba el ejrcito y, rebasado ya el campamento, volviera de nuevo a su
cauce. As, en el momento en que el ro se dividi en dos brazos, pudo ser
vadeado a travs de ambos. Algunos afirman que el cauce primitivo qued
completamente seco, pero yo no me lo creo. Pues Cmo lo hubieran atravesado
en el camino de regreso?
Se trata, como ven, de toda una obra de ingeniara con fines militares. A pesar de
las reservas de Herdoto (algo natural en una mente inquisitiva como la suya), la
ancdota es verdaderamente ilustrativa y nos ayuda a imaginar la figura de un
hombre como Tales. La pregunta final que se hace Herdoto tiene sentido pues,
tras la batalla que Creso libr contra Ciro, tuvo que retirarse a marchas forzadas,
sin tiempo para repetir una operacin de ingeniera de tal envergadura.
Finalmente, hay otra ancdota que quiero relatarles, relacionada con la supuesta
forma de morir de nuestro sabio. Esta vez es Platn el que nos la transmite
(Teeteto, 174a):

46 ECHEVERRI MARTINES, Leonor, et al. Diccionario de Filosofa. Ilustrado. p. 538


13

Tales, cuando estudiaba ensimismado los astros sin parar de mirar hacia arriba, se
cay a un pozo. Y se dice que entonces una esclava tracia, simptica e ingeniosa,
se burl de l, pues estaba tan preocupado por conocer las cosas del cielo que se
haba olvidado de las que tena delante, a sus pies.

G. S. Kirk y J. E. Raven se percataron ya en su obra Los filsofos


presocrticos (traduccin espaola, Madrid, 1969) de que sta es una de las
versiones ms antiguas de un tpico universal: el filsofo distrado, el sabio
despistado.

Sin embargo, por ser justos con el propio Tales, Aristteles (Poltica 1259a), nos
ha legado otra ancdota que va en sentido completamente opuesto, mostrndonos
cmo el filsofo puede tener una faceta completamente prctica, comercial y
rentable. Aristteles nos dice que Tales, dolido porque muchos lo injuriaban por su
pobreza y por la inutilidad de sus conocimientos y de la filosofa en general, utiliz
justamente sus conocimientos astronmicos para enriquecerse. En efecto,
sabiendo por el estudio de los cielos que iba a producirse una gran cosecha de
aceituna, tom bajo fianza todas las prensas de aceite de Mileto y Quos cuando
era todava invierno, y las alquil a un precio muy bajo, pues en ese momento del
ao no haba competencia. Cuando lleg el tiempo de la cosecha y todo el mundo
buscaba a la vez las prensas, las alquil al precio que quiso, ganando muchsimo
dinero y demostrando, a la vez, lo fcil que resulta a los filsofos enriquecerse si
quieren hacerlo. 75
Probablemente viaj a Egipto, como mercader, y all entr en contacto con
escribas y calculistas de la poca, de los que aprendi matemticas con sus
realizaciones prcticas y sus vinculaciones con la astronoma. Los sacerdotes
egipcios le ensearon los fundamentos de la geometra que posteriormente
introdujo en Grecia. All, Fue amigo de Trasbulo, tirano de Mileto, en cuya casa
vivi.
57 M.M, Rosental y P.F, Ludin. Diccionario Filosfico. pgs 438 - 440
14

Se cre que Tales pudo haber sido el maestro de Anaximandro y que fue el primer
filsofo natural de la escuela Milesiana. Adems, Fund en Mileto una escuela de
matemticas y filosofa llamada escuela jnica. Aunque, No dej escritos; y de lo
que de l se sabe, procede de lo que se cuenta en la Metafsica de Aristteles.
Tales de Mileto falleci el 543 a.C. mientras contemplaba unos juegos gimnsticos
en la LVIII Olimpiada, segn recoge Digenes Laercio .
OBRAS, PENSAMIENTO Y LOGROS DE UNO DE LOS SIETE SABIOS DE
GRECIA
Simplicio escribi: Se dice de Tales que no dejo nada escrito, excepto la llamada
Astrologa nutica. Sin embargo, algunas fuentes le atribuyen obras de ttulos
muy sugerentes. ste es el caso de Digenes Laercio, quien escribe que segn
algunos no dej ningn escrito, y se dice incluso que la Astronoma nutica que se
le atribuye no es suya sino de Foco de Samos. Pero, otros afirman que escribi
slo dos obras: Sobre el solsticio y Sobre el equinoccio. 86
Ya ve el lector que, incluso en la antigedad, haba quien crea que nuestro sabio
no haba escrito nada. Simplicio (siglo VI d. C.), en su obra Comentarios a la fsica
de Aristteles (23.32-33) afirma que segn se dice, no dej nada escrito, excepto
la Astronoma Nutica.
As pues, es muy probable que, aun en el caso de que hubiera escrito alguna
obra, ni una sola lnea de ella llegara, como deca antes, a los tiempos de
Aristteles. En cualquier caso, el debate contina entre los especialistas que, ya
desde la antigedad, siguen fascinados por la figura de este hombre misterioso.
En esta tradicin de debate en torno a la figura de Tales deben enmarcarse los
escritos de autores antiguos, que le atribuyen opinin sobre asuntos de muy
variada naturaleza. Y son precisamente sus opiniones, no su obra, lo que hizo que
la gente lo tomara por sabio. Algo que no es de extraar, por otra parte, pues la
difusin de las obras escritas en la antigedad era muy escasa, por no decir

68 VALDERRAMA CASTRO, Heublyn. Historia. Para el nuevo Icfes. Pgs 49 - 55


15

inexistente, y en el caso que nos ocupa, como ya he dicho, ni siquiera sabemos si


hubo en realidad una obra.
As pues, los antiguos tuvieron muy en cuenta las opiniones de Tales en relacin
con campos tan diversos como estos:

Principios del cosmos. Aristteles (Metafsica 1.3, 983b) y Simplicio (23. 2129; 36. 10-11; 90. 14-16; 458.23-25) afirman que para Tales de Mileto el agua
es el principio de todas las cosas. Aristteles afirmaba que la mayora de los
que reflexionaron por primera vez consideran que debe de haber alguna clase
de naturaleza, nica o mltiple, a partir de la cual se ha generado todo,
conservndose, sin embargo, ella. No todos, empero, dicen lo mismo [] sino
que Tales, el que inici semejante filosofa, sostiene que es el agua, y por eso
mismo afirm que la tierra est sobre agua.

Los dioses y el alma. Entre los testimonios que nos han llegado en este

sentido, quiero subrayar el del romano Cicern, quien en su obra Sobre la


naturaleza de los dioses (1.10.25) dice que el milesio Tales, el primer hombre
que investig tales cosas, dijo que el agua es el principio y que dios es la
inteligencia que hace absolutamente todas las cosas a partir del agua.
Principios de Geometra. El conocimiento que en esta materia tena nuestro
filsofo fue caricaturizado en el siglo V a. C. Parece como si todos los
verdaderos innovadores tuvieran que pasar por el tamiz, a veces grosero, de
los cmicos para que su figura e, incluso, sus opiniones llegaran de verdad a la
gente comn y corriente. Aristfanes, el irreverente comedigrafo ateniense,
hizo de Tales diana de sus burlas en dos pasajes de sus obras: en Las
nubes (177-180) y en Las aves (995-1009), donde aparece un tal Metn,
urbanista, que pretende explicar a Pistetero, uno de los protagonistas, cmo ha
de medirse el aire para poder urbanizar la nueva ciudad. Ante el asombro de
su interlocutor el urbanista dice: Tomar las medidas con una cuerda puesta en
lnea recta, inscribiendo el crculo en un cuadrado; en medio estar la plaza, a
la que conducirn calles directas y, como los rayos de una estrella (pues la
plaza ser circular) saldrn de ella las esplndidas calles rectas hacia todas
partes.

16

Ante tal despliegue de geometra, el atnito Pistetero afirma: Este hombre es un


verdadero Tales!, justo antes de emprenderla a golpes con el pobre Metn, a
quien considera un simple charlatn.
A pesar del contexto cmico, es significativa la respuesta de Pistetero, pues
parece demostrar que el nombre de Tales era asociado, incluso en el contexto
burlesco de una comedia, con la sabidura.

Medicin de las pirmides. Plutarco (Banquete de los siete sabios, 147a) y


el romano Plinio (Historia Natural, 36.82) nos ofrecen las dos explicaciones que
los antiguos daban con respecto a la medicin de la altura de las pirmides por
parte de Tales. De las dos, la ms verosmil es la que ofrece Plinio:

El milesio Tales descubri la forma de averiguar cul era la medida de la altura de


las pirmides, midiendo la sombra de stas a la hora en que la suya propia meda
lo mismo que su cuerpo. Un procedimiento de medida tan fcil (la facilidad del
genio) como ingenioso.

Teoremas. En este aspecto es Proclo (siglo V d. C.) nuestra fuente ms


importante. l nos dice que la geometra fue descubierta en Egipto debido a
una necesidad prctica de medicin de tierras, ya que los desbordamientos del
Nilo borraban las marcas de los lmites de la tierra. Proclo dice (Elem. 64. 1765, 11) que Tales, tras viajar a Egipto, fue el primero en introducir esta ciencia
en Grecia.

Tomada de: http://www.cida.gob.ve. Equinoccios y Solsticios.

17

En cuanto a su cosmologa. Afirmaba, segn las referencias que nos han


transmitido los antiguos, que la tierra estaba sobre el agua, flotando como un
disco. Se le atribuye la afirmacin "todo es agua", que se ha interpretado en el
sentido de que Tales afirmaba que el agua era el elemento originario de la
realidad, el principio de todas las cosas, o bien en el sentido de que todas las
cosas estaban constituidas o formadas por agua. De dnde procede esta idea?
Algunos afirman que Tales la tom de la mitologa oriental; la mayora, sin
embargo, tienden a atribuirle un origen experimental, bien derivado de la
experiencia de lo hmedo y de la importancia de la humedad en el desarrollo de la
vida, o bien de la observacin de la evaporacin del agua, que hace que este
elemento se transforme en otro. En todo caso fue el primero que plante la
cuestin de la naturaleza ltima del mundo, concibiendo las cosas como formas
cambiantes de un primer y nico elemento: El agua. 108

79 GOBIERNO BOLIVARIANO DE VENEZUELA. Equinoccios y Solsticios. Disponible en internet:


http://www.cida.gob.ve/cida_home/index.php?option=com_content&id=578:equinoccios-y-solsticios
810 OLSZEVICKI MOLEDO, Nicols Leonardo. Historia de las Ideas Cientficas. De Tales de Mileto
a la mquina de Dios. p 174.11 MEDINA SORDO, Jesus. Historia de la Filosofa, 2013,
http://www.homohominisacrares.net/suplementos/presocraticos/tales-de-mileto.php

18

Lo importante de lo que nos ha llegado de su pensamiento es, pues, que concibi


la nocin de la unidad en la diversidad, intentando explicar a partir de ella las
diferencias que se perciben en la multiplicidad de lo real, y que dicho principio o
"arj" era de carcter material.

Sea como fuere, Tales es considerado el primer filsofo por cuanto, frente a las
explicaciones de la realidad de carcter mtico y religioso, nos ofrece por primera
vez una explicacin basada en la razn, es decir, en la que no se apela a
entidades sobrenaturales para explicar lo real ni se admite lo contradictorio,
rechazndose, adems, la heterogeneidad entre la causa y el efecto: si la realidad
es fsica, su causa ha de ser tambin fsica (el agua, por ejemplo).

A Tales se le atribuyen varias frases y reflexiones adems de haber sido una


personalidad muy importante en su tiempo, no solo como pensador sino tambin
como poltico.

Como filsofo y cientfico, adems de su famosa prediccin del eclipse del ao


585 a.C. Tales es conocido por ser el primer pensador que de forma explcita
explic la naturaleza (physis) basndose en un elemento fsico como es el agua, al
tiempo que tambin formaliz, como iniciador, la historia del pensamiento racional
o cientfico (episteme). Este hecho, pese a la cierta ingenuidad de Tales como
fsico, coinciden los historiadores de la filosofa y la ciencia, constituye un cambio
desde una racionalidad colectiva mtica (mythos) a una ms racional (logos). 11

Los comentarios tanto de Aristteles, Herodoto, Digenes y otros, parecen algo


contradictorio, lo que hace difcil saber con exactitud y de forma lineal la biografa
de Tales. Sin embargo, tuviera o no xito econmico o fuera o no un gran
comerciante, su aporte intelectual s que es reconocido por pensadores e
historiadores posteriores.

Otras de las principales aportaciones que dejo Tales de Mileto a la ciencia fueron:

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La creacin de las matemticas griegas, y ms exactamente la fundacin

de la geometra griega.
El teorema de Tales.
La invencin de la demostracin matemtica rigurosa.
Las primeras demostraciones de teoremas geomtricos

razonamiento lgico.
Un pensamiento sobre: Todo dimetro bisecta a la circunferencia.
Decretar que los ngulos en la base de un tringulo issceles son iguales.
Aclarar que los ngulos opuestos por el vrtice son iguales.
Establecer que dos tringulos que tienen dos ngulos y un lado iguales son

iguales.
Dejar la

semicircunferencia es recto.
Descubrir la constelacin de la Osa Menor y que consideraba a la Luna 700

veces menor que el sol.


Explicar los eclipses de sol y de luna.
Determinar el nmero correcto de das del ao.
Ser el primero en estudiar el fenmeno magntico.

creencia

acerca

de

que

todo

ngulo

inscrito

mediante

en

una

A manera de concluir finalmente este contenido puedo decir que Tales de Mileto
fue el iniciador de la indagacin racional sobre el universo. Se le considera el
primer filsofo de la historia de la filosofa occidental, y fue el fundador de
la escuela jnica de filosofa, segn el testimonio de Aristteles.Adems el primero
y ms famoso de los Siete Sabios de Grecia (el sabio astrnomo), y habra tenido,
segn una tradicin antigua no muy segura, como discpulo y protegido
a Pitgoras. Igualmente fue uno de los ms grandes matemticos de su poca,
centrndose sus principales aportaciones en los fundamentos de la geometra.

20

1.7 CONCLUSIONES
A Tales se le conoci principalmente por su actividad de astrnomo y gemetra
prctico y como sabio en general.
Para Tales de Mileto, la materia prima deba ser el agua puesto que al observar las
aguas del rio Nilo tras retirarse del delta, la tierra se vuelve frtil; adems cuando

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pasan las lluvias, surgen las ranas, gusanos y dems animales provenientes de
ese suceso.
Tales de Mileto afirm que todo est lleno de dioses. Quizs se refera a que en
todas las cosas hay un germen de vida, a la espera de materializarse.
Tales de Mileto fue el primer filsofo de la historia, fundador de la escuela
jnica de filosofa e iniciador de la indagacin racional sobre el universo.
Tales de Mileto Determin una teora de proporciones que us para medir las
pirmides egipcias.
Fue el primero y ms famoso de los Siete Sabios de Grecia (el sabio astrnomo),
y habra tenido, segn una tradicin antigua no muy segura, como discpulo y
protegido a Pitgoras.
Fue adems uno de los ms grandes matemticos de su poca, centrndose sus
principales aportaciones en los fundamentos de la geometra.
Es probable que Tales no escribiera nada, y los fragmentos que se conservan
parecen hacer referencia a sus enseanzas como transmisiones de carcter oral.
Su prediccin del eclipse fue probablemente por los registros de los babilonios que
quiz obtuviera en Sardes o en Egipto.
Aunque las ideas de Tales partan de un sustrato mitolgico, es evidente que
haba abandonado de forma muy clara la explicacin sobrenatural. Esto, por s
solo, es ya bastante para concederle su ttulo de primer filsofo, aunque su
pensamiento se nos revela hoy da como ingenuo.

1.9 BIBLIOGRAFA
DEPARTAMENTO DE OBRAS DE REFERENCIA, Editores Trbol, S. L. p 881.

22

DUESO SOLANA, Jos. El agua como el primer principio: Las razones de Tales
de Mileto, 2009, http://www.raco.cat/index.php/Convivium/article/view/130657,
[Consulta: Mircoles, 22 de Noviembre de 2009].
ECHEVERRI MARTINES, Leonor, et al. Diccionario de Filosofa. Ilustrado. p. 538.
GUERRA DURAN, Luis. La cada de Tales. Una ilustracin de la obra de Ernst
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27.
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http://www.cida.gob.ve/cida_home/index.php?
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MEDINA SORDO, Jess. Los Jonios: Tales de Mileto, el primer filsofo occidental.
pgs. 34 45
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Tales de Mileto a la mquina de Dios. p 174.
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internet:
https://es.wikipedia.org/wiki/La_escuela_de_Atenas#/media/File:La_scuola_di_Ate
ne.jpg.
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http://www.bernardosouviron.com/2012/05/27/tales-de-mileto-el-sabio-misterioso/,
[Consulta: Jueves, 27 de Mayo de 2012].
VALDERRAMA CASTRO, Heublyn. Historia. Para el nuevo Icfes. Pgs 49 55.

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