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IMPERIO BIZANTINO

Trmino
La expresin Imperio bizantino (de Bizancio, antiguo nombre de
Constantinopla) fue una creacin del historiador alemn Hieronymus
Wolf, quien en 1557 un siglo despus de la cada de Constantinopla
lo utiliz en su obra Corpus Historiae Byzantinae para designar este
perodo de la historia en contraste con las culturas griega y romana de la
Antigedad clsica. El trmino no se hizo de uso frecuente hasta el siglo
XVIII, cuando fue popularizado por autores franceses, como
Montesquieu.

El xito del trmino puede guardar cierta relacin con el rechazo


histrico de Occidente a reconocer al Imperio bizantino como heredero
legtimo de Roma, al menos desde que, en el siglo IX, Carlomagno y sus
sucesores esgrimieron el documento apcrifo conocido como Donacin
de Constantino para proclamarse, con la connivencia del papado,
emperadores romanos. Desde esta poca, en las tierras occidentales el
ttulo Imperator Romanorum ('Emperador de los Romanos') qued
reservado a los soberanos del Sacro Imperio Romano Germnico,
mientras que el emperador de Constantinopla era llamado, de manera
un tanto despectiva, Imperator Graecorum ('Emperador de los Griegos'),
y sus dominios, Imperium Graecorum, Graecia, Terra Graecorum o
incluso Imperium Constantinopolitanus. Los emperadores de
Constantinopla nunca aceptaron estos nombres. De hecho, los
pobladores bizantinos se declaraban herederos del Imperio romano y los
emperadores de Constantinopla se enorgullecan de un linaje
ininterrumpido desde Augusto.

Imperio bizantino es un trmino moderno que hubiera resultado


sumamente extrao a sus contemporneos, que se consideraban a s
mismos romanos, y a su Imperio el Imperio romano. El nombre en griego
original era Romania () o Basilea Romaon ( ;
Imperio romano), traduccin directa del nombre en latn, Imperium
Romanorum. Era denominado Imperio griego por sus contemporneos
de Europa occidental (debido al predominio en l del idioma, la cultura y

https://es.wikipedia.org/wiki/Imperio_bizantino

la poblacin griegas). En el mundo islmico fue conocido como ( Rm,


'tierra de los Romanos') y sus habitantes como rumis, calificativo que por
extensin acab aplicndose a los cristianos en general, y en especial a
aquellos que se mantuvieron fieles a su fe en los territorios conquistados
por el islam.

El adjetivo bizantino adquiri despus un sentido despectivo, como


sinnimo de decadente, debido a la obra de historiadores como
Edward Gibbon, William Lecky o el propio Arnold J. Toynbee, quienes,
comparando la civilizacin bizantina con la Antigedad clsica, vieron la
historia del Imperio bizantino como un prolongado perodo de
decadencia. Influy seguramente tambin en esta apreciacin el punto
de vista de los cruzados de los reinos de Europa occidental que visitaron
el Imperio desde finales del siglo XI.

La visin de los bizantinos como hombres sutiles y frvolos sobrevive en


la expresin discusin bizantina, en referencia a cualquier disputa
apasionada sobre una cuestin intrascendente, seguramente basada en
las interminables controversias teolgicas sostenidas por los
intelectuales bizantinos.

https://es.wikipedia.org/wiki/Imperio_bizantino

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