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f,

/. Simposio: CONSTITUCION

DE LAS IDENTIDADES COLECTIVAS DE Lag MUJER

POLLERAS

L IBER TA.RIA5

La Federacin Obrera Femenina (1927...196L)

TAHIPAMU

B L
B

DTEC A [T

CLOG:

COChAE MB1\ - BOLIVIA

Tneke Dihbits
Elizabeth Peredo
Ruth Volgger
Ana Cecilia Wadsworth

Con los testimonios de: Julia de Chvez, Nicolasa Ibez, Petronila Infantes, Cristina
Medrano, Maria Mejia, Catalina Mendoza, Tomasa Patn y Asunta v de Villacortao
Agradecernos al THOA por el intercambio de materiales,
QQQQQQQQQQQQQQQ

Io INTRODUCCION

A continuacin les presentamos una breve sntesis del avance de investigacin que el
Taller de Historia y Participaci6n de la Mujer (TAHIPAMU) ha realizado acerca de la Fe
deracin Obrera Femenina que existi en la ciudad de La Paz
Al hablar de la Federacin Obrera Femenina (FOF) debemos considerar dos etapas .en su
historia: por un lado la FOF fundada en 1927, integrada por el Sindicato Femen;nC de
Oficios Varios, cuyas actividades se vieron interrumpidas por la Guerra del Chaco; y
posteriormente la FOF reeditada en 19+0, integrada y por diversos sindicatos femeninos que se constituyeron despus de la Guerra, esta vez dirigida casi en su totalidad
por compaeras nuevas
Inclusive en esta usegunda

FOF (1940. 1964) podemos distinguir dos periodos : el pri-

mero que abarca hasta fines de la dcada del 40 cuando la FOF estaba afiliada a la Fe

deraci6n Obrera Local ( FOL), de pensamiento anarquista; y el segundo cuando desaparece


est ltima y la FOF permanece hasta 1964, y existiendo la COBe En nuestra investiga
ci6n hemos abarcado principalmente el periodo 1935-196+
Este trabajo se plante con el objetivo fundamental de rescatar la experiencia de organizaciones femeninas que han existido en Bolivia y que han sido ignoradas; para ponerla al servicio de la reflexin e informacin de las organizaciones de mujeres que
actualmente se van consolidando en nuestro pazs4
En la metodologa hemos utilizado bsicamente los testimonios como fuentes orales, in
r

formacin que se ha completado con la revisin de archivos0 Hasta el momento se han


grabdo 20 horas de testimonios y se ha efectuado la revisin de archivos y peri6di

cos del periodo 1927-1946.

2
II ORIGEN

E LA FOF

(1927 )

En el Tercer Congreso Obrero de 1927 (1) se resolvi la organizacin del proletariado


femenino en toda la Repblica, y fueron las trabajadoras de La Paz las primeras en
congregarse en una organizacin autnoma adherida a la POLO La FOF se constituy en
su mayora por vendedoras y mujeres que trabajaban en el servicio dom^stico, ya que
el proletariado fabril era an incipiente4 Su actividad se desarrollaba sobretodo alrededor de las reivindicaciones especficas de las vendedoras del mercado (recoberas)
que por entonces constituan el sector ms importante. dentro de la organizacin0 Estas mujeres luchaban por la constriccin de mercados seccionales para mejorar as sus
condiciones de trabajo y evitar los abusos de las autoridades contra las mujeres que
no contaban con un puesto fijo, otra de sus luchas constitua el rechazo al maestro
mayorazgo, institucin colonial que en los mercados se expresaba a travs de la maes
:hra mayor, una intermediaria entre las vendedoras y la autoridad que generalmente
favoreca los intereses de sta ltima en perjuicio de sus compaeras del gremio0
Cabe mencionar que en Oruro, tambin bajo las banderas libertarias, se organiz en
1930 una Federacin Obrera Femenina, que segn Guillermo Lora "libraba memrables ba
tallas contra las autoridades y explotadores" (2)p
III, LA CONSTITUCTON DE LOS SINDICATOS POSTERIORES 1 LA GUERRA DEL CHACO

E:L primer sindicato que se organiz sectorialmente fue el de las culinariase Surgi
en Agosto de 1935 a partir de un movimiento espontneoo Doa Petronila Infantes, que
fue la principal impulsora de esta organizacin nos relata el motivo
"De repente ya no nos han dejado subir al tranva, las seoras nos decan 'estas
cholas, stas con sus canastas, nos rasgan las medias'o 'Qu vamos a hacer, ire
mos donde el seor Burgaleta, el Jefe de la Electricidad' Pas la voz en todo~
el mercado 'a tal hora vamos a estar en la puerta de la Municipalidad'. Cocineras, cholas, as medias cholites, 11_enita la Municipalidad0 As que cuando yo he
llegado hemos entrado a su oficina del seor Burgaleta, Y hemos dichoo'por qu
no podemos subir a los tranv.as,,cuando los tranvas estn para las cholas, para
las empleadas, no para las seoras, las seoras ocupan automviles, el tranva
es para las que trabajan"e (3)
Ira lucha de las culinarias contra esta irrposicin no fue vana, a fines de Agosto la
Direccin Municipal de Servicios Elctricos imparte nuevas instrucciones a la Bolivian Power que se resumen en lo siguiente
"No debe prohibirse radicalmente la entrada con bultos sino que el buen criterio
de los cobradores debe apreciar cuando tales bultos pueden manchar a los dems
pasajeros u ocupar el espacio de stos, prohibiendo entonces la entrada" (4)
Esta protesta espontnea adquiri una forma organizativa duradera posiblemente por
influencia de la FOLDoa Petronila tuvo en esos das de agitacin una conversacion
con uno de los dirigentes de la FOL que coadyuv a la organizacin;
"En esos das estbamos hablando as en la recoba, la gente ha venido y los soldados nos decan que nos retiremoso Y l me decao'tienen que organizarse en un
sindicato, organicense!'9 ni pensaba ni soaba yo (ao,) Y nos hemos organizado,

3 ..
9

hacamos lo posible para salir de las casaso Nos reunamos en el mercado noms,
no tenia^os local" (5)
La Unin Femenina de Floristas fue el siguiente sindicato que se form en mayo de
1936, solicitando a la Alcald ia' un nuevo lugar
Merca
g para
doel de
Flores, ya que en
1935 un desborde del Choqueyapu haba arrasado con el antiguo mercado que funcionaba
en la Plaza San Franciscos

Ms adelante (1938-1940 ), el Sindicato de Oficios Varios desapareci como tal y de su


seno fueron surgiendo los sindicatos por gremio como ser de las Trabajadoras en Viar
da (cornideras), las Fruteras Minoristas, Comerciantes Minoristas, Lecheras, etca y
con la construccin de nuevos mercados, se crearon sindicatos en cada uno de stos

algunos tuvieron una existencia muy breve, en^ano que otros como los del Mercado Ca

nicho y Sopocachi , subsistieron hasta los aos 60.


Otro sindicato que se afilia a la FOF es el de Via j eras al Alti p lano 9 fundado a fines
de los aos 40, e integrado por mujeres que viajaban p ara traer artculos del camp o y
de la frontera con el Pero Ellas se organizaron principalmente para hacer frente a
los atropellos de las autoridades en las Aduanase
IV REIVINDICACIONES Y ACCIONES
la

El Sindicato de Culinarias.A1 poco tiempo de haberse organizado este sindicato, 'se


Wese

acr.

wo

mrr

rarmmr . wms^mu

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ar+wrm

w/w

plante la lucha contra la imposicin del carnet de saludo El rechazo a esta medida
se deba a que el chequeo mdico requerido para sto se realizaba en la Polica de
Higiene, que al mismo tiempo se encargaba del control mdico de las prostitutas0 Las
culinarias expresaron su protesta:
RFste lugar (la Oficina de Higiene) est destinado a las mujeres que no trabajan
con las manos, importando este hecho un atentado a,su honestidad de proletarias(6).
Tambin estn presentes 'sus reivindicaciones salariales que se repiten frecuentemente. Por ejemplo en 19+1, cuando pedan un Decreto Ley que fije el haber mensual en
Bs a 500 . -- (7) o
Es importante sealar que en aquella poca exista una cierta jerarquQia en los laberes domsticas y por lo tanto una especializacin de su trabajo, Esto implicaba una
mayor libertad de accin y condiciones favorables para organizarse, asistir a reuniones, et^o Dicha especializacin permita tambin it conciencia de la calidad de su
trabajo que haca que sintieran el derecho a hacerse respetar

'Yo haca buenos platos, ya no era cualquier cosan He sido cocinera en toda la socieadu (8)
En el Congreso Obrero de Noviembre de 1936, los Sindicatos de Culinarias y de Oficios
Varios, representadas por Rosa de Caldern y Petronila Infantes plantearon sus reivindicaciones

?tNo sabamos ni quin, ni cmo, ni qu vamos a decire As que hemos odo hablar a
di'erentes delegacioneso Entonces les henos planteado nosotras, dos mujeres che1'n, hemos pedido la palabra y hemos dicho que el arte culinario sea reconocido

'como profesin. Hemos pedido la libre expresin de las ideas, la libre expresin
del peridico (QOO) Despus trabajar solamente 8 horas y el domingo en la tarde
libren Todo eso se ha aprobado" (9)
Hemos podido comprobar estas palabras rescatando fuentes escritas sobre este Congreso
(10) en el que se aprobaron resoluciones como "la universali7ci6n del descanso domini
cale, "la jornada de ocho horas', asi como "la incorporacin de los trabajadores doms
ticos a la legislacin social' y la sustitucin de la palabra 'domstica'por la de
'empleada de labores de casa' Pa
Cabe resaltar que los actales sindicatos de Trabajadoras del HoSar mantienen las
mismas reivindicaciones e igualmente rechazan el nombre peyorativo de domsticasPo
Las reivindicaciones antes mencionadas, junto a otras menores, fueron planteadas por
su vigencia, durante
. toda la existencia del sindicato, implicando esta lucha mucha
energa, tiempo y sobre todo valor
"Nos han metido bala, pero nos hemos resistido, no nos henos corrido. A los uar.
das hemos dicho: ustedes han nacido de una mujer pobre como nosotras, ustedes
estn en contra de su madre ` (11)
2p El^Sindicato ede`pFloristas: Al igual que los sindicatos de los mercados, las flor.s
`.^as se organizaron para defenderse de los atropellos de las autoridades, en contra de
las maestras y, como ya dijimos antes, para obtener un lugar adecuado para su trabajo

y venta:
"Hemos pedido un mercado al seor Alcalde Muoz CorneJ'o^ Ese nos ha hecho hacer el
Mercado de Flores de la Merced0 En 1939, el da de San Jos hemos estrenado: El
da de la inauguracin hemos bailado, hemos hecho un programa de Incas9 de puramente jovencitas, con el Centro Cultural Libertario Manco Capaco La Merced era
nuestro mercado lindos' (12)
Varias veces las autoridades las obligaron a trasladarse a otros lugares incluso
pretendieron repartirla, por los distintos mercados. Ellas se resistieron 'a disper^
larse y de esa manera mantuvieron la tradicin de sus abuelas y la belleza de un mercado de flores
Organizadas en su propio mercado, no quedaron indiferentes ante los abusos que cometan las autoridades a sus compaeras de otros mercados y difundieron la defensa.a tra

vs del sindicato.
"(aoe) De ah entonces ya se han animado Con las otras ya se han hablado ellas mis
mas:tHaremos! Ya me han venido a buscar: Era bien, era bien, de gozar era" (13)
Una muestra de la combatividad de las floristas consideradas como 'amenaza social para
la tranquilidad ciudadanaF, la encontramos.en el peridico conservador 1a Noche":
"En ocasin de comentar la indisciplina demostrada por el llamado Sindicato de Floristas, ya hicimos constar el peligro que entraaba seguir manteniendo o considerando como grupo organizado a este mal llamado Sindicato que no hace sino.impartir
consignas unas veces para elevar los precios y otras para formar movimientos subversivos" (14)
De la importancia del Sindicato de Floristas habla la larga lista de sus acciones asi
como el hecho de haberse constituido siempre en punto de referencia para sus compae
ras recoberaso Este sindicato es el nico que ha permanecido hasta ahora:

30 Los^Sindicatos ^de^vendedoras: Ya desde los aos 20 el Sindicato Femenino deOficis


Varios de la FOF luchaba por.. la construccin de, nuevsmercadese Cuando 1938 se .inaguraron ; os primeros ,.. el Lanza; f r el Camacho , s gener gran alboroto pues ., stos no
tenia capacidad para tdas.las vendedoras y el precio de sus puestos tampoco era acce
sible a todas, pe este modo nos encontramos con grandes movilizaciones de las vendedo^
ras ms pobres que vivian la amenaza de ser desalojadas de las calles donde vendiana.
La FOL apoy a estas compaeras que se fueron organizando por gremios de vendedoras:
de fruta. aves, comida, etc. La lucha por el derecho de vender en la calle fu dura e
incluso hubieron enfrentamientos violentos, pero oblig a la Alcaldia a construir ms
mercados, Es as que en 1939 se inauguraron los mercados Riosinho y Sopocachi y en el
ayo 1941 se inaugur el Mercado Rodriguez , para nombrar los ms importantes,
En 19'+O41 se desat una nueva ola de agresiones hacia las recoberas pues se las acusa
ba del encarecimiento de los artculos de primera necesidad, En diciembre de 1940 las
compaeras de la FOF buscaron soluciones mediante la Cmara de Diputados pero sin ningn resultado, por lo que resolvieron recurrir directamente al Presidente Pearanda,
En la entrevista con ste hicieron entrega de un pliego petitorio con tna carta explicativa en la cual la FOF daba cuenta de quines provocaban tal especulacin:
"Cmo no obran con esa furia y valenta con los verdaderos causantes del estado ac-^
tual de crisis que son los especuladores de copete, los terratenientes y latifun ^.
distas (o.,) Por otra parte, si hoy nos dedicamos a esta tarea de ?especuladc.^ras'
es porque de muchas de nosotras, los seres protectores han sucumbido en el Chaco,
en aras de los intereses de la Standard Oil y de otros pulpos que -estos sis han
especulado en grande' (15)
La exigencia de hablar personalmente con el Presidente es una accin que vemos en va^rias oportunidades:
1En el 55 o el 56, por ah mas o menos, estaba a 5 centavos el sentae0 Entonces
nos queran
subir
a 10
^ el Palacio" (16)
centavos
Nos hemos
ido hasta,
1

Las respuestas de los dignatarios de Estado son similares cuando se ven enfrentados a
una avalancha de tantas mujeres:

Pearanda: "que vayan para esta oportunidad solamente unas cuantas mujeres del pue
blo y no toda la (17)
Victor Paz: "Clmense compaeras, todo se va a solucionar, las dirigentes rinci a
le
p
.
p
s que suban (18)^^
La firmeza y persistencia de las compaeras vendedoras di sus frutos, Un ejemplo de
ello fu cuando en 1941 lograron que se destituya al Intendente Municipal Max Murillo.
Por medio del peridico Inti, podemos saborear cmo se festej este acontecimiento:
"Las cholitas (,,o) se dedicaron a los brindis con el tpico poskoapi,
Juanita
t
Eguino, la ms calurosa y la ms audaz, se subi sobre un montn de canastas y hap
bl: 'Compaeras, recin comienza nuestro carnaval, el carnaval de los humildes y
los oprimidos (,,,) Yo brindo por el Alcalde, don Humberto Muz Cornejo, que ha
sabido amarrarse los pantalones" (19)
Aparte de todas las movilizaciones grandes, se libraban otras luchas dentro del mismo
mercado, como ser la defensa contra los abusos dlos comisarios:

"Nosotras de la Federac'i'on Obrera' Fenenina henos procesado un vez a 25 ,-comisarios.


El comisarioera `Seve:rche ene1.:Mercado Sopocaehi. Le hemos agarrado bien un abu
sivo a. A ese everlche
f., r .. hemos procese c h, a los hermanos : Vargas, un Lucio, hartos,
25 personas procesados para"q vayan a la crcel. Hemos hecho oficios para elA1
calde. Nosotros hemos presentado pruebas y t'do. Y hubieran entrado los zn s cl.
pables a la crcel q pero ellos se han humillado, agachados estaban y a nc humos

.cho. nada (20)`


Otra lucha. importante `fu contra la maestra mayor, las sindicalizadas detestabnn,la
complicidad de sta;con las autoridades:
"La maestra mayor defiende al comisario. le avala por mas que tenga cualquier deli.
t
o.
,
oe Ellas
son contrarias
a sus compaeras de trabajo, nunca hacen un bien, ni re^claman" (21)
Despus de.i 52 :las vended
_ se ven enfrentadas tambin a las barzlas, stas . .nlos
oras
mercados, curnplian la misma

funcin que los co m isarios e

in c l us i ve

o n ara van tes

p u es. eran :. perclbldas como fur -: ------- "Era s3 trat..


d ver, controlar,
escuchar si algo iban a de cir f PP . (2),
P
mOnO
Aderns,'haba desprecio hacia las barzolas en cuanto a l manera en qu s anb'a la
vida.:
Esas, bar.zolasvivadas, assirvetiguenzs son sas vagabundas no trabarn pues en
nadas So;n unas rnli eres flojas, v trr de lo sentado del gobierno sacan, de lo' qe
van a ;ll e var chis m e s ah L Le s aborrezdo yoQla (^3)
No nos es posible citar todas las luchas de las vendedoras, sin embarg, deses rosal
tar un elemento importante la reivindicacin del valor social de su trabajo:, un e jerri
pb lo encontramos en un pliego petitorio de 1941
"Que las actividades de las mujeres que comercian en los mercados, por la innegable
importancia que para la economa del pueblo entraan, sean elevadas a la categora
de funcin social" (24)
En este elemento: radica,.justamente, la concepcin sobre el trabajo que (las diferenciaba
de las barzolas.
4e Las Viajeras al Altiplano:
.^raww+w.rre

la

wwroiwwm

lucha

r.^wrarrrm

contra

rr ..

Ice:- reivindicacin fundamental de estas compaferasera_.

los

abusos

de

las

autoridades:

ttNosotras.ramos las Viajeras al Altiplano, ramos las de Desaguadero y las del cam
po que traan. toda clase de.verdura, comestibles (.o,)'vsiempre haba ultrajes de
lbs'sblternosPor eso henos pedido garantias,de;que:nosotros vamos apagar im^
puestos, pero que nos traten corno a gentes, que no nos traten como animales' (25)
Este Sindicato se desplazaba . junt ; can sus af ilidas 9 actuaba en la ciudad de..

Paf.,

en el camino; y . en la frontera,
"Una vez hemos hecho paroo.
Eso fue en la banda peruanao. Nos decian: ' ahh, so
lletes asquerosos , cochinada aqui traen , sta cochinada no vamos a recibir'., Por
entonces nuestra lata esta ba.. -ba a su lata de ellos estaba mas alto .
Se han ; ue
j;ado las afiliadas y. yo he dicho: 'Ya no vamos a pasar' un viernes ' que nos digan
c1t`o ms tendremos que aumentar pero que no nos trapeen en esa forma'. (Nadie no
ha pasado, y en eso han hecho podrir sus tomates, todo pues" (26)

'tambin las viajeras concean su actividad como un servicio a la colectividad, hecho


reflejado en su exigencia del derecho a un aguinaldo:
"Faltando unos meses, y cuando llegue la Navidad, les deca: 'miren, nos d agui
naldo un dia para que pasemos nuestras cositas'. Eso es lo que pedia y las autor.i^

dales nos conced^ne Porque nosotros dbamos entrada al Estado, de las plizas, de
todo lo que se trae, lo que no produce el pai&' (27)
El Sindicato de Vla j eras, junto a la qu realizaban viajes a Aricaz lograron la expro
l

piacin de unos terrenos y fundaron lo que ahora es el mercado de Abasto:


"Entonces hemos hecho la reunin: 'los de Anca que ocupen el da mircoles y los
de Desaguadero
la ^heos
Entonces
a^ ^
^ A He
d sabado el
o entonces
mandado un oficio
a la^Alcalda,
reos agarrado el canchn este ( o) y venan de la calle y decan: 'seora Mara,
un asientito, tengo mi mercadera r e Y hacia recorrer y les daba ese campito9
a la
^
otra tambin,? (28)
yo REIVINDICACIONES DE GENARO EN LA FOF
Adems de las reivindicaciones econmicas, la FOF expres tambin reivindicaciones li^
gadas a su condicion de mujeres, madres, esposas o compaeras El haber formado su
propia organizacin en realidad constitua una conquista en si, pero ellas lo consideraban corno algo natural:

"Porque la organizacin de las mujeres es pues as, que no haya nadie, nosotras por
s manejarnos" (29)
Una de las primeras reivindicaciones especficamente femeninas, planteada sobretodo
por el Sindicato de Culinarias, fu l^ construccin de guarderas:
Q'A la Cmara de Diputados henos entrado nosotras llevando un oficio, unas ponenc ias o
Como erarios tantas mujeres, tenamos hijos y no tenamos dnde dejar, porque no
nos dejaban trabajar con guaguas: 'Tienes hijos?' decan, gay no'a Nos hemos llenado ah en las Cmaras, y hornos pedido que se resuelvab Han ledo:'tan pronto co
mo esta lectura no podemos hacer, tenemos que estudiar' 0 Pero se ha, llevado a ca-bo El primer edificio se llamaba Matilde Carmona Vdao de Busch ahora en todas
partes hay, es obra de la Federacin Obrera Ferenina pero slo que llevan el nom bre de las burguesas" (30)
En cuanto a les derechos de la mujer, ellas defendan fundamentalmente el derecho al
divorcio absoluto; respecto a los hijos propugnaban una ley de plena igualdad para los
hijos legtimos y naturales m Encontramos un comunicado de 1939 que habla de sto:
"Considerando:
Que prximamente se realizad: un Congreso Eucarstico y que todos los congresos de
esta ndole jams han beneficiado a las clases humildes, al contrario, han servido
para subyugarla; actualmente proyectan cancelar las pocas libertades que nos acuer
da la Constitucin Poltica: el divorcio absoluto, la igualdad de los hijos naturales y legtimos ante la ley" (31)
En 1945, cuando el Parlamento nuevamente discuti reformas sobre el rgimen de familia
en favor del concubinato reconocido como matrimonio, la FOF otra vez levent su voz, en
este caso de rnoyo y como de costumbre se enfrent con las damas catlicas: El peridico La Calle relataba:
"Una Comisin de la Federacin Obrera Femenina que agrupa en su seno m s de trece
instituciones del proletariado femenino (oae)ayer visit nuestras oficinas a objeto de dejar constancia de que no se somete ni se someter nunca a las directivas
de las damas copetudas empegadas en lograr la desestimacin de las reformas consti
tucionales referentes a la familia,
fintes bien, dijeron, juzgamos beneficiosa la sancin de dichas reformas por la Con
venci Nacional puesto que van en resguardo de los legtimos intereses de las mujeres y de los hijos de la clase humilde0 Al mismo tiempo denunciaron los mtodos
cohercitivos empleados por dichas damas para obligar a numerosas mujeres a asistir
al mitin de anteayer? (32)

No tenernos datos de que la FOF haya participado en eventos por el voto poltico. Pro
bablemente influy al respecto el pensamiento anarquista, que rechazaba la cuestin del
Poder y el Estado. Pero adems, se ve que sta no fu para ellas una bandera fundamen-tal, pues despus de la Revolucin del 52, que concedi el voto universal su lucha si-

gui siendo la misnsao


La caractristica principal que resalta en las reivindicaciones femeninas de la FOF corlo
el derecho al trabajo} la jornada de 8 horas, el respeto a su integridad fsica y personal, es que fueron banderas que surgan directamente de su trabajo y su vida cotidiana y no planteamintos tericos aislados
Relaciones., de la 2E22EL2:^^..^^^.^^.
Durante la poca de la FOF existieron
en La Paz otros grupos de mujeres de
clases alta y media, que defendan tambin reivindic clones especficamente femeninas.
La relacin por arte de la FOF con estos sectores se di nicamente a nivel de la discusin ideolgica ya que stos sindicatos no reciban apoyo econmico alguno de estos
otros grupos de mujereso Los pocos acercamientos se efectuaron en Congresos que organi
zaban aquellas mujeres, progresistas unas, reaccionarias y beatas otras. Sin embargo,
en casi todos los casos surgi el enfrentamiento : por la distancia social e ideolgi
ca que las separaban Veremos algunos ejemplos:
En 1929, el Ateneo Femenino organizo la Primera Convencin de Mujeres.
El da de la iJ
nauguracin aparecio la siguiente nota en el peridico "La Razono" :
"Se hallar.n representadas todas las instituciones femeninas del pais^
Pero agregaba
tPor haber sido presentado ya a ltima hora un trabajo de la Federacin Obrera, ha
sido consignado fuera del programan (33)

La FOF das despus organiz una manifestacin, entre otras cosas contra esta Convencin
En ocasin del Congreso Eucarstico de 1939, un comunicado de la FOF expresaba:
'Que las damas aristocrt de han arrogado el derecho de propiciar, auspiciar, re presentar y creerse el pensamiento de la mujer boliviana en este congreso, siendo
as que la verdadera madre que representamos y las que tenemos el derecho de diri mir estos problemas somos nosotras" (3k)
Es importante observar que a pesar de las profundas diferencias socio-culturales, la FOF
insista en su participacion y en el derecho de hacer escuchar su voz en estos eventos.
En la mencionada Convenci^n de 1929 la FOF logr leer su ponencia titulada "La ignorancia es madre de la esclavitud"(35), En 191+'+, nuevamente particip coi otra ponencia en
La Semana de la Cultura Femenina, donde otra vez surgi el conflicto:
"1n s nos han felicitado por lo que hemos sistido y otras nos han mostrado mal humor.
las cholas han venido en medio de las seiorasm (,. ) ^'^hi estaba la seora Anglico
(Azcui) pero no sabe de ideas, la sefora Asunta de Bristot y otras. seoras. En medio de todas esas seoras estibamos las cholas Nuestra vida parece un cuento de
hadas" (36)

G LAS

MUJERES DE LA FOF LIBERTAD, SOLIDARIDAD Y AUTONOMIA

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La FOF logr consolidarse como or ganizacin a partir de haber aglutinado a sectores


hor.ogneos de trabajadoras , que se agruparon defendiendo sus propias condiciones de
trabajo0 A estos factores econmico laborales , se sum la influencia del pensamien-to anarquista , cuyos princi pios calaron hondo sobretodo en las dirigenteso Estas ideas alimentaron su inquietud autnoma y ello revirti en la organizacin
"Libertario nos organizbamos , en virtud de que nadie nos dirija, nadie nos mane

je" (37)
Y estimul tambin el respeto mutuo como otro

dedos principios fundamentales de su

funcionamiento orgnico
"Y cada una pues a la secretaria pide la palabra , siempre dice 'compaera, me per
mire la palabra ', ' Ya lo tiene ' dicen Entonces esa tiene que hablar solita, decir cmalquier cosa , ella est a opinando , cmo puede ser, solita habana y todas te
hemos que escuchare Entonces , la otra ha concluido , la otra tambin pide, la otra dice si est de acuerdo con eso, Y la otra dice 'no estamos de acuerdo nosotros , no debe ser as, asi tiene que sere As es pues la reunin(38)
La solidaridad era otra caracterstica de la dinmica interna de la FOF:

"En nuestra federacin , la Federacin Ubrera Femenina , siempre estaban las compaeras en querer hacer bien unas a otras , hacernos favor, velar por las compaeras
porque l autoridades nos pisaban a nosotras" (39)
uAntes no respetaban a una vieja porque es vieja, Una vez a una vieja, de lo que venda asi poquito, a empujones la botaba al arresto, ni respetaba de que era`vie
ja ni que era mujer, De eso noms nos unamos toditas a atacar al comisario, Todi
tas nos metamos al arresto y a la vieja teman que soltarle, de susto, Ibamos -Wtambin a la prensa, a las radios, a quejarnos(4O)
Los principios anarquistas y su propia condicin femenina, estimularon una profunda preocupacin por mejorar la calidad de la vida, en la cual daban especial importancia
a la superacin cultural", como ellas le llamaban:
"El Sindicato de Culinarias precisa de un local. propio y cmodo donde las asociadas puedan compartir con sus compaeras horas de culturizacin y relacin social,
despues del arduo trabajo a que estamos sometidas' (41)

A nivel personal estas mujeres mostraban un carcter muy independiente:


No, yo no conozco su plata del hombre, ni un centavo, Esa suerte he tenido" (42)
?'Nunca he tenido marido , no me gustaba , porque eso de atencin al marido, ay, se
necesita paciencia , por eso he sido enemiga de tener maridos' (43)
vivir asi noms , si congenia"Yo no me he querido casar , yo le he dicho ' vamos
.
mos, bien , si no congeniamos nos separamos amistosamente" (44)
En lo econmico la .FOF funcionaba autnomamente , sus fondos provenian del aporte de
las mismas compaeras y en algunos casos del apoyo de otros trabajadores:
"La vida de las instituciones obreras pon lo general es precaria debido a la fal
ta de recursos econmicos ( aa)Es por este motivo que esta sociedad de mujeres proletarias , ha preparado este Picc-Nicc en la esperanza que todos los trabajadores y simpatizantes le presten su colaboracin" (45)
Esta recaudacin de fondos nunca se desligaba del contenido poltico:
"Los primeros de mayo salamos a las de la maana con bandejas , con nuestras
k^ntutas, cintitas, estampitas de la Federacin Obrera Femenina , para recolectar
dinero para nuestra directiva" (46)

lo
La FOF mantuvo tambin su autonoma en la relacin con organizaciones masculinas, basi
carente estuvo vinculada a la FOL.con la cual, 'basados en el principio anarquista del
Federalismo, funcionaron en igualdad de condiciones:
'TConcentracin general de todos los Sindicatos afiliados a la FOL y las institucio
nos adheridas a la FOF, y el pueblo proletario en general, en la Plaza Roja de San
Francisco" (47)
Las mujeres de la FOF lograron establecer con sus compaeros de lucha una relacin
gualitaria de respeto y colaboracin mutua:
"As que cuando haba alguna cosa, nosotras pedamos algo que nos colabore, cuando
necesitaban algo ellos, tambin nos pedan que les colaboremos" (t+8)
Su participacin sindical no se d16 en los marcos del tradicional rol ufemenino?'g los
compaeros respetaban y valoraban el aporte de estas mujeres que por ejemplo, interne
nan en los actos de la FOL con charlas como "pequea resea histrica de la FOL" por
Luz LLanque (/+9), o "La belleza de las, ideas" por Petronila infantes (50)a
VII 0 EL FIN DE LA OPGANI ZAC TON
El Sindicato de Culinarias fue el primer sindicato de peso. que dej de existir, alrededor de 1952. Influy en parte el alejamiento de dirigentes importantes como Petroni
M

la Infantes y la muerte de otras como Tomasa Chvez y Rosa de Caldern: Pero tarlbin
incida la revolucin del 52, que cambi la estructura colonial de la servidumbre: La
aristocracia ya no disponia del trabaj gratito de las mitanis por lo cual tdos los
quehaceres domsticos recayeron en una sola persona:. la. trabajadora del hogar que hoy
conocemos, sin horario, ni tiei^lpo libre para luchar por lojores condiciones de vida y
trabajo
En cuanto al Sindicato de Viajeras al Altiplano, ste sali de la FOF cuando al retiro
de su principal dirigente, la directiva fuc ocupada por hombres4
La desaparicin de los sindicatos de mercados no tuvo orgenes de tipo personal, sino
que se debi a factores externos importantes de analizar, Uno de estos factores era
la relacin de la FOF con la COBo La FF, formando parte del sindicalismo libertario,
practicaba en su organizacin el principio anarquista del federalisco que permita la
accin espontnea y autnoma de los sindicatos: Mientras que la COB en su Primer Congreso de 1adopt una estructura mis bien jerrquica y burocrtica, Es as que cho

canon dos dinmicas organizativas distintas y las compaeras de la FOF no sintieron


un verdadero apoyo para su causa de parte de la COB:
"La COB?, quo cosa ayudaban pues?. Bueno, claro, algunas veces sabemos ir a poner
una denuncia: Ellos nunca nos han defendido, pura mujeres nos hemos defendido0
S, estbamos ah ingresadas, la misma autoridad obligaba que por la COB vayamos
con nuestras quejas: Alguna cosa llevbamos por ah, nos obligabann Pero no nos
gustaba a nosotros con los hombres,(.oo) mejor nos entendamos entre mujeres(51)

Estas afirmaciones no correspondan a una posicin feminista radical, pues "el hombre'
de la COB era para ellas el sindicalista de partido:
"No me ha gustado, ese Capriles que esta en el partido, ese estaba en la COB tam
bin" (52)
"Los varones ya lo han vuelto color poltico los sindicatos"(53)

Por otra parte, est la actuacin de la Confederacin Sindical de Trabajadores Gremia


L-Sbw..

les .que, se constituy en 1955 .a FOF, por la naturaleza de sus sindicatos se afilio
a esta Confed.eracin0 Sin embargo, no:., le di6 el lugar que corresponda a esta corno
fundadora del: 5indzcelisrn del comercio 'i noristao Sindicalistas obres, con mucha
menos; trayectoria se pusieron a la caben,' respaldados or su filiacin olitica
Ese Jos Mara Palacios dirigi la Confederacin de Gremiales. Era jovenzuelo
por entonces, mocosob Entonces siempre la Catalina le .enseabaesto y el otro(5k}:
As fue que Catalina Mendoza a pesar de ..su xperiencla fue r.elegaaa ::a la c^.rtra de
Secretarla de Vinculacin Femenina dentro de la Confedoracin de Grernaleso
Lo rIas negativo en la ac`t t,ad de la Conf ederacion . fue su p. isma orientac:lQnque no coin
q,

cidia con los postulados de la FOF .como por,e'emplo en el caso d la lucha contra la
institucin del maestro^mayorazgo Fu as que se generaron dos corrientes dentro del
sindical smo.:del comercio minorista9 situacin
que favoreci la
manipulacin por
parte
.
.
.
de las'autoridades
^ ve hecho .,
ste fu uno de los principales elementos que coadyuva:w
.
rona la desaparicin de los sindicatos de vendedoras, pues las acciones mas.radicales

de la FOF constituyeron el pretext para calificarlas de comunistas:


'.La ` maestras socapaban pues 'con ' ah, no te metas con los sindicatos , los sindica
tos son c,omunsta&a 55. :
Las autoridades tamo &rL9
Inventan eso, que si les van a quitar todo lo que tienen ` .
1

e va a quitar el comunismo, diclendo Y las seoras han creido pues que era as'P
(56)

Jos _ Maria Palacios , retrospectivamente,: .reconoce el papel que jug la Confederacin


en relacin a la FOFO Cabe aclarar, sin embargo, que algunas dirigentes rescatan el a
poyo personal de Palacios, a pesar de la actuacin de 'la Confederad n# veamos el co
mentario de ste dirigente:
^'En la Confederacin de . Gremiales han ido anulando, la participacin de doa Catar
na y ella se repleg simplemente a la FOFO No fue comprendida por muchos dirigen
tes" (57) .

Es el golpe de Barrientos de 196'+ el que acaba definitivamente cn la y debilitada Fe


deracin Obrera Femenina:
?IEl Gral Barrientos ha prohibido de que haya sindicato ha descor cid" l. fuero

sindical, entonces con eso ya hemos caido p uese eoP9 .(-$)

VIII. ALGUNAS CONCLUSIONES


La actividad econmica de las mujeres de la FOF constituy el punto de partida de su
organizacin pues se aglutinaron en torno a sus propias reivindicaciones laborales'.
factor que consolid los sindicatoso Adems se agruparon por ramas de ocupacin lo
que determin su carcter homogneo favorable ala organizacin0 No se trat pues,
de una participacin indirecta como movilizarse en defensa de la fuente de trabajo
de su compaeroe

12
Durante los a.os veinte/treinta, estas mujeres constituyeron sectores econmica -^
mente nacientes Sus condiciones de trabajo eras espacios posibles de conquistar:
se uhcaDn e nuevos mercados4de las distintas zonas, lograron su derecho al uso
de los medios de transporte, etcm Es decir3 lucharon y conquistaron un lugar so^cial y conomco en la socdedad do eiitondes4
Gti rra del Chac fue otro facto fue faoilit una rria or jartidptci6n sccal fe
rneninat pues oblig a muchas meres a convertirse en responsables nicas de sus
familias, integrandose as la vida p b1icaO
Los afros precedentes al 52 fueron de gran efervescencia social, en la que los distintos sectores se agrupaban para expresar sus demandasQ
El anarquismo jug un papel importante en el surgimiento de la FOFO Estimul la
autonomia sindical, la libertad individual, la independenciap Su lucha no slo era contra la explota.cin, sino contra todo tipo de opresin, asi integraba lo personal aspecto fundamental en la lucha de la mujer0 Esta reivindicacin femenina
coincidi con el rescate anarquista de lo individualO Por otro lado, el pensa
miento libertario atiz las inquietudes culturales e intelectuales propias de los
artesanos anarquistas que valoraban su trabajo como una actividad creativa y.no me
ramente econrnicap
Fin a( uella &poca distintos sectores sociales de mujeres reivindicaban la problern
tica femenina0 Sin embargo las banderas de uno y otro sector correspondian a sus
condiciones de vida,por lo que la relaci6n entre las mujeres de la FOF con otras
se caracteriz por una confrontacin ideolgica
El 52, es decir el partidismo, proselitismo, las estructuras jerrquicas y patriar
cales, tanto del MNR como de los sindicatos de la COB, significron un duro golpe
a esa cultura obrera que :.zabia creado la FOFO

Volviendo la mirada r.acia estas trabajadoras libertarias, encontramos un estimulo pa^ra volver a coiglistar esa capacidad que ellas tenan de perseguir la utopia de una
sociedad justa y libre sin perder como mujeres la estrecha relacin con la vida

..13^
NOTAS
TESTIMONIOS

Julia de Chaveze

n
(55) 1 9 1 86

8.. 12 85; (18) 812.85; (20) 8--1285; (21) 9^1^86; (23)


8.-. 12 85 ; (38) 272 436; (40) 9--1.86 ; (4 2) 9^ 1^ 86 9 (51) 27.2.86

Nicolasa Iba >z: (16)

(52) 27 .286;

Petronila Infantes (3) 29-1O85; (5) 291O85; (8) 4-10-85; (9) 4m10-85 y 25^
886; (11) 4^.10s.85 9 (29) 28.186; (30) 4-10-x85 9 (36) 4-10..85
(3?) 1+..1O-85; (44) 4 10-85 ! (48) 28-1--86
Cristina Nedrand

(56)

23-1 .86 ; (58) 23 1 86 ;

Catalina Mendoza (13) 24.1 2 859

(43) 24k 12^ 85 ;

(28) (53) (54) 18. 3 86;


To mas a Paton (22) i'+ 486; (39) (46) 1 9.386;

Maria Mejiao (25) (26) (27)

Asunta va de Villacorta ('12) 263.-86;

Jos paria Palacios (57) 2O--86;


i IBLIOGRAFIA
(1) Guillermo Lora, HISTORIA DEL ^'iOVIMMENTO OBRE_ D (1923 ^- 1933), paga 25.
(2) IbidQ , paga 88

(10) Guillermo Lora, HISTORIA DEL MOVIMIENTO OBRERO (1933 - 1952), paga 1779 178,
1870

ARCHIVO TPIVADO m Petronila Infantesa (41) Documento de 1936 del Sindicato de


Culinarias; (45) Ibida; (50) Programa Velada Literaria Musical
de 1945 0
PE_PI ODICO S

(4) 28-835
"La Calle" (6) 1 6m1 0 -A36; (31) 21 539; (32) 18^8-45; (34) 21 5-39; (47) 15 -46;
(49) 21-^11- 36

"E l Diario"

PEl Int i" (7) 20^3^41; (15) 2O31; (17) 23^3^41; (19) 254f1; (24) 20^3^-41
"La Noche" (14) 29^3^43
"La Razn" (33) 3OJ.29
"El Hombre" 5) s/f.'19290