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Teora del Color

Abril Dulude Matos

Teora del Color


La teora del color es un concepto humano, ha sido estudiado para ayudarnos a
definir que son los colores, como los percibimos, que efecto o impacto tienen,
como se producen, etc. La percepcin del color no es siempre la misma en todas
las personas, y es imposible saber si, por ejemplo, lo que yo entiendo como
violeta y el color que aparece en mi mente es el mismo color que aparece en tu
mente, no hay forma de determinarlo. Las primera teoras del color eran
puramente intuitivas y de especulacin, con el avance de la ciencia se pudo
hacer teoras ms precisas y los artistas y filsofos le darn ms adelante
teoras, por as decirlo, ms romnticas. Uno de los primero filsofos en
especular sobre el tema fue Platn.
Platn vivi en Atenas entre el 427 y 347 a.c. fue un filsofo griego seguidor de
Scrates y que tuvo cmo discpulo a Aristteles
La percepcin de los colores de Platn deviene de un tratamiento puramente
filosfico que para nada se apoya en la ciencia sino tal vez en lo que en ese
momento se tomaba como la verdad. Segn platn desde el punto de vista
filosfico se entiende el fenmeno de ver color como tres fenmenos que se
suceden en simultneo, uno de ellos son lo que el llama llamas (fuego) que
emana del objeto, el segundo es las llamas que emanan de nuestros ojos al ver
algo, a este fenmenos Platn lo llama el flujo visual; estos dos fuegos se ven
influenciados por un tercer elemento que es la luz diurna. Al cruzarse estos tres
elementos en la atmosfera nos permite ver los colores. Es en realidad un
principio bastante simple pero tal vez revolucionario en su poca. Ms tarde en
la historia Newton nos dira que el color se encuentra en la luz y no en los
objetos sino ms bien vemos color por la propiedad de algunos objetos de
absorber o rechazar la luz. Platn en cambio entiende que la luz diurna es un
factor para poder ver los colores pero que no es determinante para la existencia
de este. Dentro de su espectro de color se separa en tres grupos: blanco y negro,
brillo y los diez colores del espectro.
La posibilidad de ver blanco y negro depende del tamao y espacio entre las
partculas de este llamado fuego, as el blanco son los objetos que despiden
menor cantidad de partculas y ms estrechas mientras que el negro es lo
contrario. Sin embargo est suposicin desata una paradoja, si el cambio de
blanco al negro depende de las partculas y sus propiedades solamente,
entonces solo podramos ver dos colores, ya que todo lo que posee partculas
anchas y mayores sera negro y respectivamente con el blanco, sin embargo
Platn explica que no es solo blanco o negro como un color en s sino que los
colores se dirigen ms al blanco segn su brillo, o al negro segn su saturacin.
El brillo es explicado como la velocidad con que estas partculas se mueve, las
que viajan ms rpido se vern con mayor intensidad mientras que el efecto
opuesto producirn un color ms opaco.
Finalmente los diez colores del espectro propuesto por Platn se forman de la
combinacin de los 4 elementos y su interaccin entre s; tambin se ven
afectados por el material del objeto que posee el color y la forma como est

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propiedad interacta con los elementos. Los diez colores propuestos por platn
son ms bien reacciones naturales de los elementos y espacios que habitaba el
hombre a los que l llam: rojo sangre, castao rojizo (color del sol), purpura
(color de la noche), gris amarronado, rojo amarillento, gris, ocre, azul oscuro,
verde azulado y verde suave.
Aristteles discpulo de Platn discute y reta algunas de las teoras de su
maestro. Aristteles naci en el ao 384 a.c. y fue verstil en varias reas:
Filsofo, lgico y cientfico en la Antigua Grecia, escribi cerca de 200 tratados
sobre una amplia variedad de temas entre estos la visin y el color.
Su afn no fue tanto la explicacin de la percepcin del color
como la explicacin de la asociacin de los sentidos con los
elementos naturales: el fuego, la tierra, el agua y el aire. Donde
el sentido de la vista se orienta entre varias cosas al color.
Aristteles se basa no tanto en el estudio de las propiedades de
la luz, sino ms bien en la transparencia, y de cmo los objetos
son transparentes y se percibe su color segn su grado de
transparencia donde el blanco es la mxima transparencia y el
negro lo opuesto. El resto de los colores se producan de la
variedad de proporciones entre el blanco y el negro. Estudiando
pues los efectos de la transparencia nos dice que el ojo ha de
ser un elemento acuoso a diferencia de Platn y su teora de los
fuegos, y que por ser un elemento transparente se le permite
ver los colores. Aristteles propone una teora de siete colores
que encuentran apoyo en la siete notas musicales pero que
vienen de la observacin del fenmeno del paso del da a la noche; Blanco,
amarillo, rojo, violeta, verde, azul profundo y negro.
Estas dos teoras pertenecen a un grupo puramente especulativo, sin embargo,
durante el siglo XVII, Isaac Newton por fin podr exponer una teora basada en
conocimiento cientfico y en sus experimentos con prismas y luz.
Isaac Newton naci en 1642 y fue un fsico Ingles y un matemtico que trabajo
como profesor en la universidad de Cambridge, es considerado una de las
mentes ms iluminadas de su tiempo y dedujo algunas de las leyes de la fsica
ms revolucionarias, muchas de las cuales an estn en prctica o son punto de
partida para discusin.
Newton experimento con las diferentes propiedades de la luz, mientras buscaba
una forma de crear un cristal que no fuera redondo y lleg a la forma conocida
como prisma, con est comenz sus cavilaciones. Oscureci una habitacin
creando solo un agujero redondo pequeo para permitir el paso de la luz solar y
as poder controlar el rayo, luego lo hizo pasar por el prisma obteniendo la
descomposicin de la luz en una serie de colores. Newton no era el primero en
descubrir este sistema pero si fue el primero en analizar y experimentar con este
rayo para poder comprender que los colores no eran pues relacionado a los
elementos o a los objetos sino puramente cualidades de la luz. Descubri
tambin que la posicin del prisma, el ngulo o su formacin permita ver

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determinados colores, y que estos se originan a partir de su capacidad de ser
refractados, donde el rojo se refracta menos y el violeta ms.
Sus experimentos consistan por ejemplo en proyectar diversos colores que sin
importar los elementos externos siempre eran los mismos.
Existen pues segn Newton, dos tipos de
colores, originales y simples y colores
creados de la mezcla de los anteriores los
originales son rojo, amarillo, verde, azul y
violeta juntos con naranja e ndigo. Algunos
de estos colores pueden ser obtenidos de la
mezcla de otros como el verde que se
obtiene al mezclar la luz azul con la amarilla.
Deduce que si mezclas dos colores que no se
encuentran lejos entre s en el espectro
entonces producen un color intermedio como
rojo y amarillo producen naranja, pero si mezclas dos colores que estn muy
separados entre s en el espectro no obtienes el color intermedio por ejemplo
naranja y azul no producen verde. Pero lo ms sorprendente era por supuesto el
blanco que se formaba de la composicin de todos los colores primarios
mezclados en las proporciones adecuadas. Eso explica que la luz es blanca y que
a travs del prisma al dar con un ngulo determinado se descompona en la luz
que refractaba ese ngulo particular.
Despus de publicar sus conclusiones Newton revolucion el campo de la ciencia
y por aos ningn cientfico podra siquiera soar con retar a Newton su teora
sobre la luz y el color, mucho estudios se basaron en sus descubrimientos, sin
embargo, en 1802, Thomas Young otro cientfico ingls refut la teora de
Newton sobre la percepcin del color.
Thomas Young naci en 1773, ms de 100 aos despus que Isaac Newton y
como cientfico aport grandes descubrimiento en el campo de la visin, era un
hombre versado en varios campos como muchos cientficos de esa poca,
filosofo, matemtico entre otros. Postulo una teora sobre la visin de los colores
que luego Hermann von Helmholtz va a complementar creando as una teora
hasta ahora conocida como la teora Young-Helmholtz de la visin del color
tricromtica.
En este estudio Young propone que la visin se da no por el ngulo de incidencia
con el que la luz da en el ojo como sugera newton sino que los colores viajaban
con una frecuencia determinada (cmo la msica) y que daba en tres tipos de
conos que formaban la retina y que nos permita, por reaccin a esta vibracin
ver el color, donde el color rojo era el que ms estimulaba la reina.
Mientras que Newton nos hablaba de un rayo que viajaba en ondas y que segn
la posicin del ojo te permita ver el color, Young postula que la luz viajaba en
ondas pro adems que vibraba.

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Estos tres conos en la visin y la mezcla de estos nos permiten ver los diversos
colores as pues tenemos que el amarillo se forma de similares partes de rojo y
verde con muy poca luz azul.
La teora de Young se hizo por completo de la observacin de fenmenos y de
partes reales pero no haba forma de determinar si era cierta, pasaron mucho
aos antes de que se supiera cuan acertado estaba Young al postular su teora,
ya que en efecto en la retina existen dos tipos de clulas que nos permiten ver
los colores, una de ellas no tiene variacin y nos permite ver en la oscuridad,
mientras que la otra se divide en tres tipos diferente de conos que nos permiten
ver verde, rojo y azul, al viajar las ondas a tu ojo estimulan indistintamente los
conos respectivos y estas envan una seal a tu cerebro donde se activa el color
que ests viendo, que puede ser la seal de un solo cono o de ms de uno.
Por su osada de refutar a Newton, Young fue ridiculizado por el medio cientfico
ingls y tuvo que exponer sus teoras en Francia donde encontr eco, hasta que
varios aos despus Helmoltz hiciera lo suyo.

Referencias:

ARISTTELES: Del Sentido y lo Sensible, de la Memoria y el Recuerdo;


Traduccin de Francisco de Samaranch, 1ra ed. Espaa, Aguilar: 1980
BARBERO, Sergio: Los defectos pticos de la visin explicados por
Aristteles en ASCLEPIO, REVISTA DE Historia de la Medicina y de la
Ciencia, Vol. 65, N. 1, 2013, p005.
NEWTON, Isaac: A letter to the Royal Society presenting a new theory of
light and colours: en
http://www.earlymoderntexts.com/pdfs/newton1671.pdf : 1 de octubre del
2014, 10:12 horas.
TXAPARTEGI, Ekai: Platn sobre los colores en:
http://www.academia.edu/255756/Platon_Sobre_Los_Colores: 26 de
setiembre del 2014, 16:00 horas.
TXAPARTEGI, Ekai: La doctrina platnica de los colores: una interpretacin
realista: en
http://critica.filosoficas.unam.mx/pdf/23/C118_Txapartegi.pdf: 29 de
setiembre del 2014, 21:48 horas.
YOUNG, Thomas: The Bakerian Lecture: On the theory of light and
colour: en
http://rstl.royalsocietypublishing.org/content/92/12.full.pdf+html : 2 de
octubre del 2014, !0:09 horas.

Links:

http://fisicaparatodo.files.wordpress.com/2011/02/teorc3ada-del-color2.pdf
http://www.colorsystem.com/?page_id=31&lang=en
http://www.geog.ucsb.edu/~jeff/115a/history/young.html
http://www.greatreality.com/color/ColorGuess.htm

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http://www.webexhibits.org/causesofcolor/1B.html

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