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Francisco de Vitoria (ca.

1492-1546)
Por: Mateo Guerrero Quintero

Francisco de Vitoria es original de Burgos, Espaa. Desde joven profesa en


la Orden de Predicadores, tambin conocida como la Orden mendicante
dominicana. Alrededor de 1509 se marcha a Pars para continuar sus estudios de
filosofa y teologa, en donde ser influido por tres importantes escuelas de
pensamiento: el tomismo, el nominalismo y el humanismo renacentista. Tom gran
aficin a Santo Toms, gracias a su maestro Pedro Crockaert.
Es su poca de estudiante coment las Sentencias de Pedro Lombardo, que
son una compilacin de textos bblicos con pasajes de los Padres de la Iglesia y
algunos pensadores, sobre teologa). Su afinidad por el tomismo le llev a editar la
Secunda secundae de la Summa Theologiae. Posteriormente, regresa a Espaa y
comienza su labor como profesor universitario, obteniendo la ctedra de teologa de
la Universidad de Salamanca, una de las escuelas ms prestigiosas de Europa, y
es aqu donde introduce la Summa Theologiae como base de sus enseanzas
acadmicas.
Su mtodo pedaggico se basaba en dictados, en donde expona sus
distintos argumentos, los cuales se dividieron luego en Lecturas y Relecciones,
conservadas a travs de apuntes tomados por sus alumnos. En total escribi trece
Relecciones, la primera en 1528, e donde expresaba de forma sucinta y acabada
su pensamiento sobre una serie de cuestiones tico-polticas que estaban muy
candentes en aquellos aos.1
En concordancia con lo expuesto anteriormente, la filosofa de Vitoria se
centra en temas importantes de la poca, tales como la poltica, el derecho y la
economa, y se recoge a lo largo de sus Relecciones, principalmente en De
potestate civili (1528), De indis y De iure belli, ambas en 1539. Estos temas se
relacionaban con la autoridad civil, los ttulos legtimos o ilegtimos en la conquista
de Amrica y el derecho a la guerra.
Pensamiento Vitoriano
Una vez hecho una introduccin de la vida y principales obras de Francisco
de Vitoria, nos proponemos a realizar una sntesis de su pensamiento, exponiendo
sus principales ideas. Vitoria se pregunta entonces por el origen y fin del poder
poltico, se basa en las cuatro causas aristotlicas y las integra a la antropologa y
la poltica. Se plantea la necesidad de un poder poltico que de unidad y coordine
las distintas relaciones sociales para establecer el carcter natural de la sociedad
civil. Parte de las propiedades del hombre para establecer el carcter natural o

Fazio, Mariano.

artificial de la vida en sociedad, en donde para poder sobrevivir, los hombres deben
ayudarse mutuamente, tanto fsica como intelectualmente.
Por tanto, el Estado nace de esta exigencia de sociabilidad, o necesidad
natural del hombre de agruparse para conseguir un fin. La conclusin antropolgica
de Vitoria es que la vida en sociedad no es una invencin humana sino que es algo
procedente de la naturaleza misma. Entonces tiene el pensamiento de que todo
poder pblico o privado tiene a Dios (causa eficiente del poder poltico) por autor, y
no se puede suprimir por consentimiento grupal.
El fin de la comunidad poltica es por tanto, subvenir a las necesidades
naturales de conservacin de los hombres y ayudar a sus desarrollo intelectual y
moral. En su comentario de corpus thomisticum menciona que el fin de la ley se
debe ordenar a un bien, y este es la virtud.
La segunda de sus grandes obras fue la Relectio de Indis, estructurada en
tres distintas partes, la primera se refiere a la pregunta de si los indios eran dueos
verdaderos de sus tierras, la segunda tiene que ver con los falsos siete ttulos que
justificaran la permanencia en Amrica y la tercera tiene siete ttulos que legitiman
el dominio de la Corona sobre las Indias. Sus argumentos son tan potentes que
convierten a Vitoria en fundador del derecho internacional moderno.
Vitoria menciona que los indios son verdaderos, porque el dominio se funda
a imagen de Dios. Ser imagen de Dios le viene al hombre por su naturaleza racional,
no por la gracia, en virtud de sus potencias racionales, el hombre tiene dominio
sobre sus actos. Considera que los indios, no son dementes y ejercen a su modo el
uso de razn. Por otro lado, con respecto a los ttulos ilegtimos, Vitoria menciona
que ni el dominio del Emperador ni el del Papa son ttulos jurdicos vlidos para
legitimizar la ocupacin de Amrica, porque todos los hombres son libres e iguales
en derecho por naturaleza.
Luego, en el anlisis de los ttulos que por los que se considera que Espaa
tiene el derecho de ocupar Amrica, basa su teora racional del derecho
internacional, en la existencia de una comunidad de naciones que tiendan al bien
comn universal (totus orbis). Los nicos ttulos por los cuales la Corona podra
intervenir en Amrica seran, el derecho natural de comunicacin, la libertad de
navegacin y comercio, el derecho de igualdad en el trato, el derecho de predicar el
Evangelio y el concepto de injerencia humanitaria contra las leyes tirnicas de los
inocentes.
En conclusin Vitoria es un maestro de lo que se debe a Dios y lo que se
debe al Cesar, entre lo que pertenece al poder espiritual y lo que es propio del
temporal, entre la Iglesia y el Estado, entre el orden natural y el sobrenatural. Su
visin antropolgica es sumamente importante y de gran utilidad hoy en da.

Referencias
Francisco de Vitoria. Fazio, Mariano. Philosophica: Enciclopedia filosfica
online
(2006-2015).
Extrado
de
la
url:
http://www.philosophica.info/voces/vitoria/Vitoria.html.
Historia de la filosofa medieval. Sanranyana, Josep-Ignasi. Universidad de
Navarra. EUNSA (1999).