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CLULA, CNCER Y CLONACIN

Hooke, Robert (1635-1703), cientfico ingls, conocido por su estudio de la elasticidad. Hooke
aport tambin otros conocimientos en varios campos de la ciencia.
Naci en la isla de Wight y estudi en la Universidad de Oxford. Fue ayudante del fsico
britnico Robert Boyle, a quien ayud en la construccin de la bomba de aire. Hooke realiz
algunos de los descubrimientos e invenciones ms importantes de su tiempo, aunque en muchos
casos no consigui terminarlos. Formul la teora del movimiento planetario como un problema
de mecnica, y comprendi, pero no desarroll matemticamente, la teora fundamental con la
que Isaac Newton formul la ley de la gravitacin. Entre las aportaciones ms importantes de
Hooke estn la formulacin correcta de la teora de la elasticidad (que establece que un cuerpo
elstico se estira proporcionalmente a la fuerza que acta sobre l), conocida como ley de Hooke,
y el anlisis de la naturaleza de la combustin. Fue el primero en utilizar el resorte espiral para la
regulacin de los relojes y desarroll mejoras en los relojes de pndulo. Hooke tambin fue
pionero en realizar investigaciones microscpicas y public sus observaciones, entre las que se
encuentra el descubrimiento de las clulas vegetales.
Clula
La clula es una unidad mnima de un organismo capaz de actuar de manera autnoma. Todos los
organismos vivos estn formados por clulas, y en general se acepta que ningn organismo es un
ser vivo si no consta al menos de una clula. Algunos organismos microscpicos, como bacterias
y protozoos, son clulas nicas, mientras que los animales y plantas estn formados por muchos
millones de clulas organizadas en tejidos y rganos. Aunque los virus y los extractos acelulares
realizan muchas de las funciones propias de la clula viva, carecen de vida independiente,
capacidad de crecimiento y reproduccin propia de las clulas y, por tanto, no se consideran seres
vivos. La biologa estudia las clulas en funcin de su constitucin molecular y la forma en que
cooperan entre s para constituir organismos muy complejos, como el ser humano. Para poder
comprender cmo funciona el cuerpo humano sano, cmo se desarrolla y envejece y qu falla en
caso de enfermedad, es imprescindible conocer las clulas que lo constituyen.
Caractersticas generales de las clulas
Hay clulas de formas y tamaos muy variados. Algunas de las clulas bacterianas ms pequeas
tienen forma cilndrica de menos de una micra o m (1 m es igual a una millonsima de metro)
de longitud. En el extremo opuesto se encuentran las clulas nerviosas, corpsculos de forma
compleja con numerosas prolongaciones delgadas que pueden alcanzar varios metros de longitud
(las del cuello de la jirafa constituyen un ejemplo espectacular). Casi todas las clulas vegetales
tienen entre 20 y 30 m de longitud, forma poligonal y pared celular rgida. Las clulas de los
tejidos animales suelen ser compactas, entre 10 y 20 m de dimetro y con una membrana
superficial deformable y casi siempre muy plegada.
Pese a las muchas diferencias de aspecto y funcin, todas las clulas estn envueltas en una
membrana llamada membrana plasmtica que encierra una sustancia rica en agua llamada

citoplasma. En el interior de las clulas tienen lugar numerosas reacciones qumicas que les
permiten crecer, producir energa y eliminar residuos. El conjunto de estas reacciones se llama
metabolismo (trmino que proviene de una palabra griega que significa cambio). Todas las
clulas contienen informacin hereditaria codificada en molculas de cido desoxirribonucleico
(ADN); esta informacin dirige la actividad de la clula y asegura la reproduccin y el paso de
los caracteres a la descendencia. Estas y otras numerosas similitudes (entre ellas muchas
molculas idnticas o casi idnticas) demuestran que hay una relacin evolutiva entre las clulas
actuales y las primeras que aparecieron sobre la Tierra.
Composicin qumica
En los organismos vivos no hay nada que contradiga las leyes de la qumica y la fsica. La
qumica de los seres vivos, objeto de estudio de la bioqumica, est dominada por compuestos de
carbono y se caracteriza por reacciones acaecidas en solucin acuosa y en un intervalo de
temperaturas pequeo. La qumica de los organismos vivientes es muy compleja, ms que la de
cualquier otro sistema qumico conocido. Est dominada y coordinada por polmeros de gran
tamao, molculas formadas por encadenamiento de subunidades qumicas; las propiedades
nicas de estos compuestos permiten a clulas y organismos crecer y reproducirse. Los tipos
principales de macromolculas son las protenas, formadas por cadenas lineales de aminocidos;
los cidos nucleicos, ADN y ARN, formados por bases nucleotdicas, y los polisacridos,
formados por subunidades de azcares.
Clulas procariticas y eucariticas
Entre las clulas procariticas y eucariticas hay diferencias fundamentales en cuanto a tamao y
organizacin interna. Las procariticas, que comprenden bacterias y cianobacterias (antes
llamadas algas verdeazuladas), son clulas pequeas, entre 1 y 5 m de dimetro, y de estructura
sencilla; el material gentico (ADN) est concentrado en una regin, pero no hay ninguna
membrana que separe esta regin del resto de la clula. Las clulas eucariticas, que forman
todos los dems organismos vivos, incluidos protozoos, plantas, hongos y animales, son mucho
mayores (entre 10 y 50 m de longitud) y tienen el material gentico envuelto por una membrana
que forma un rgano esfrico conspicuo llamado ncleo. De hecho, el trmino eucaritico deriva
del griego ncleo verdadero, mientras que procaritico significa antes del ncleo.
Partes de la clula
El ncleo
El rgano ms conspicuo en casi todas las clulas animales y vegetales es el ncleo; est rodeado
de forma caracterstica por una membrana, es esfrico y mide unas 5 m de dimetro. Dentro del
ncleo, las molculas de ADN y protenas estn organizadas en cromosomas que suelen aparecer
dispuestos en pares idnticos. Los cromosomas estn muy retorcidos y enmaraados y es difcil
identificarlos por separado. Pero justo antes de que la clula se divida, se condensan y adquieren
grosor suficiente para ser detectables como estructuras independientes. El ADN del interior de
cada cromosoma es una molcula nica muy larga y arrollada que contiene secuencias lineales

de genes. stos encierran a su vez instrucciones codificadas para la construccin de las


molculas de protenas y ARN necesarias para producir una copia funcional de la clula.
El ncleo est rodeado por una membrana doble, y la interaccin con el resto de la clula (es
decir, con el citoplasma) tiene lugar a travs de unos orificios llamados poros nucleares. El
nucleolo es una regin especial en la que se sintetizan partculas que contienen ARN y protena
que migran al citoplasma a travs de los poros nucleares y a continuacin se modifican para
transformarse en ribosomas.
El ncleo controla la sntesis de protenas en el citoplasma enviando mensajeros moleculares. El
ARN mensajero (ARNm) se sintetiza de acuerdo con las instrucciones contenidas en el ADN y
abandona el ncleo a travs de los poros. Una vez en el citoplasma, el ARNm se acopla a los
ribosomas y codifica la estructura primaria de una protena especfica.
Citoplasma y citosol
El citoplasma comprende todo el volumen de la clula, salvo el ncleo. Engloba numerosas
estructuras especializadas y orgnulos, como se describir ms adelante.
La solucin acuosa concentrada en la que estn suspendidos los orgnulos se llama citosol. Es un
gel de base acuosa que contiene gran cantidad de molculas grandes y pequeas, y en la mayor
parte de las clulas es, con diferencia, el compartimiento ms voluminoso (en las bacterias es el
nico compartimiento intracelular). En el citosol se producen muchas de las funciones ms
importantes de mantenimiento celular, como las primeras etapas de descomposicin de
molculas nutritivas y la sntesis de muchas de las grandes molculas que constituyen la clula.
Aunque muchas molculas del citosol se encuentran en estado de solucin verdadera y se
desplazan con rapidez de un lugar a otro por difusin libre, otras estn ordenadas de forma
rigurosa. Estas estructuras ordenadas confieren al citosol una organizacin interna que acta
como marco para la fabricacin y descomposicin de grandes molculas y canaliza muchas de
las reacciones qumicas celulares a lo largo de vas restringidas.
Citoesqueleto
El citoesqueleto es una red de filamentos proteicos del citosol que ocupa el interior de todas las
clulas animales y vegetales. Adquiere una relevancia especial en las animales, que carecen de
pared celular rgida, pues el citoesqueleto mantiene la estructura y la forma de la clula. Acta
como bastidor para la organizacin de la clula y la fijacin de orgnulos y enzimas. Tambin es
responsable de muchos de los movimientos celulares. En muchas clulas, el citoesqueleto no es
una estructura permanente, sino que se desmantela y se reconstruye sin cesar. Se forma a partir
de tres tipos principales de filamentos proteicos: microtbulos, filamentos de actina y filamentos
intermedios, unidos entre s y a otras estructuras celulares por diversas protenas.
Los movimientos de las clulas eucariticas estn casi siempre mediatizados por los filamentos
de actina o los microtbulos. Muchas clulas tienen en la superficie pelos flexibles llamados
cilios o flagelos, que contienen un ncleo formado por un haz de microtbulos capaz de

desarrollar movimientos de flexin regulares que requieren energa. Los espermatozoides nadan
con ayuda de flagelos, por ejemplo, y las clulas que revisten el intestino y otros conductos del
cuerpo de los vertebrados tienen en la superficie numerososcilios que impulsan lquidos y
partculas en una direccin determinada. Se encuentran grandes haces de filamentos de actina en
las clulas musculares donde, junto con una protena llamada miosina, generan contracciones
poderosas. Los movimientos asociados con la divisin celular dependen en animales y plantas de
los filamentos de actina y los microtbulos, que distribuyen los cromosomas y otros
componentes celulares entre las dos clulas hijas en fase de segregacin. Las clulas animales y
vegetales realizan muchos otros movimientos para adquirir una forma determinada o para
conservar su compleja estructura interna.
Mitocondrias y cloroplastos
Las mitocondrias son uno de los orgnulos ms conspicuos del citoplasma y se encuentran en
casi todas las clulas eucariticas. Observadas al microscopio, presentan una estructura
caracterstica: la mitocondria tiene forma alargada u oval de varias micras de longitud y est
envuelta por dos membranas distintas, una externa y otra interna, muy replegada.
Las mitocondrias son los orgnulos productores de energa. La clula necesita energa para crecer
y multiplicarse, y las mitocondrias aportan casi toda esta energa realizando las ltimas etapas de
la descomposicin de las molculas de los alimentos. Estas etapas finales consisten en el
consumo de oxgeno y la produccin de dixido de carbono, proceso llamado respiracin, por su
similitud con la respiracin pulmonar. Sin mitocondrias, los animales y hongos no seran capaces
de utilizar oxgeno para extraer toda la energa de los alimentos y mantener con ella el
crecimiento y la capacidad de reproducirse. Los organismos llamados anaerobios viven en
medios sin oxgeno, y todos ellos carecen de mitocondrias.
Los cloroplastos son orgnulos an mayores y se encuentran en las clulas de plantas y algas,
pero no en las de animales y hongos. Su estructura es an ms compleja que la mitocondrial:
adems de las dos membranas de la envoltura, tienen numerosos sacos internos formados por
membrana que encierran el pigmento verde llamado clorofila. Desde el punto de vista de la vida
terrestre, los cloroplastos desempean una funcin an ms esencial que la de las mitocondrias:
en ellos ocurre la fotosntesis; esta funcin consiste en utilizar la energa de la luz solar para
activar la sntesis de molculas de carbono pequeas y ricas en energa, y va acompaado de
liberacin de oxgeno. Los cloroplastos producen tanto las molculas nutritivas como el oxgeno
que utilizan las mitocondrias.
Membranas internas
Ncleos, mitocondrias y cloroplastos no son los nicos orgnulos internos de las clulas
eucariticas delimitados por membranas. El citoplasma contiene tambin muchos otros orgnulos
envueltos por una membrana nica que desempean funciones diversas. Casi todas guardan
relacin con la introduccin de materias primas y la expulsin de sustancias elaboradas y
productos de desecho por parte de la clula. Por ello, en las clulas especializadas en la secrecin
de protenas, por ejemplo, determinados orgnulos estn muy atrofiados; en cambio, los

orgnulos son muy numerosos en las clulas de los vertebrados superiores especializadas en
capturar y digerir los virus y bacterias que invaden el organismo.
La mayor parte de los componentes de la membrana celular se forman en una red tridimensional
irregular de espacios rodeada a su vez por una membrana y llamada retculo endoplasmtico
(RE), en el cual se forman tambin los materiales que son expulsados por la clula. El aparato de
Golgi est formado por pilas de sacos aplanados envueltos en membrana; este aparato recibe las
molculas formadas en el retculo endoplasmtico, las transforma y las dirige hacia distintos
lugares de la clula.
Los lisosomas son pequeos orgnulos de forma irregular que contienen reservas de enzimas
necesarias para la digestin celular de numerosas molculas indeseables. Los peroxisomas son
vesculas pequeas envueltas en membrana que proporcionan un sustrato delimitado para
reacciones en las cuales se genera y degrada perxido de hidrgeno, un compuesto reactivo que
puede ser peligroso para la clula. Las membranas forman muchas otras vesculas pequeas
encargadas de transportar materiales entre orgnulos. En una clula animal tpica, los orgnulos
limitados por membrana pueden ocupar hasta la mitad del volumen celular total.
Divisin celular
Las plantas y los animales estn formados por miles de millones de clulas individuales
organizadas en tejidos y rganos que cumplen funciones especficas. Todas las clulas de
cualquier planta o animal han surgido a partir de una nica clula inicial el vulo fecundado
por un proceso de divisin. El vulo fecundado se divide y forma dos clulas hijas idnticas,
cada una de las cuales contiene un juego de cromosomas idntico al de la clula parental.
Despus cada una de las clulas hijas vuelve a dividirse de nuevo, y as contina el proceso.
Salvo en la primera divisin del vulo, todas las clulas crecen hasta alcanzar un tamao
aproximado al doble del inicial antes de dividirse. En este proceso, llamado mitosis, se duplica el
nmero de cromosomas (es decir, el ADN) y cada uno de los juegos duplicados se desplaza sobre
una matriz de microtbulos hacia un polo de la clula en divisin, y constituir la dotacin
cromosmica de cada una de las dos clulas hijas que se forman.
Pasos para la realizacin de la divisin de las clulas

La clula se prepara para dividirse.

Los cromosomas se dividen.

Se forma el huso acromtico.

Las cromtidas se alinean en el centro de la clula.

Las cromatidas se separan.

La clula se estrecha por el centro.

La membrana celular empieza a dividirse.

Las dos nuevas clulas hijas reciben la misma dotacin cromosmica.

Cncer
El cncer es el crecimiento tisular producido por la proliferacin continua de clulas anormales
con capacidad de invasin y destruccin de otros tejidos. El cncer que puede originarse a partir
de cualquier tipo de clula en cualquier tejido corporal, no es una enfermedad nica sino un
conjunto de enfermedades que se clasifican en funcin del tejido y clula de origen. Existen
varios cientos de formas distintas, siendo tres los principales subtipos: los sarcomas proceden del
tejido conectivo como huesos, cartlagos, nervios, vasos sanguneos, msculos y tejido adiposo.
Los carcinomas proceden de tejidos epiteliales como la piel o los epitelios que tapizan las
cavidades y rganos corporales, y los tejidos glandulares de la mama y prstata. Los carcinomas
incluyen algunos de los cnceres ms frecuentes. Los carcinomas de estructura similar a la piel
se denominan carcinomas de clulas escamosas. Los que tienen una estructura glandular se
denominan adenocarcinomas. En el tercer subtipo se encuentran las leucemias y linfomas que
incluyen los cnceres de los tejidos formadores de las clulas sanguneas. Producen inflamacin
de los ganglios linfticos, invasin del bazo y mdula sea, y sobreproduccin de clulas blancas
inmaduras. Estos factores ayudan a su clasificacin.
Naturaleza de la enfermedad
El crecimiento canceroso, o neoplasia, es clonal todas las clulas proceden de una nica clula
madre. Estas clulas han escapado al control que en condiciones normales rige el crecimiento
celular. Como las clulas embrionarias, son incapaces de madurar o diferenciarse en un estadio
adulto y funcional. La proliferacin de estas clulas puede formar una masa denominada tumor,
que crece sin mantener relacin con la funcin del rgano del que procede.
Clonacin de genes
Es el proceso mediante el cual puede aislarse un gen de entre todos los genes diferentes que
existen en un organismo, lo que permite realizar su caracterizacin. Esto se consigue con la
preparacin de una batera de bacterias que contienen todos los genes distintos presentes en un
organismo de manera que cada una de ellas contiene un solo gen. Esto se lleva a cabo efectuando
cortes del ADN de un individuo. Otra alternativa es la de crear un conjunto de todas las
secuencias de ADN expresadas en una clula especfica mediante la produccin de copias
complementarias de ADN a partir del ARNm hallado en dichas clulas. En ambos casos, los
fragmentos de ADN se unen a un vector, un virus bacteriano conocido como bacterifago o a un
ADN circular denominado plsmido, que se introduce en una bacteria de forma que cada una
adquiere slo una copia del vector y por tanto recibe slo un fragmento de ADN.
Los grupos preparados de esta forma se pueden examinar para identificar la bacteria que contiene
el gen objeto de estudio. Entonces, se toma esta bacteria y se hace crecer para producir un clon
de bacterias idnticas. Como el vector que contiene el ADN insertado se replica siempre que la
clula bacteriana se divide, se produce la cantidad suficiente de ADN insertado clonado necesaria

para caracterizar el gen. De esta manera es posible estudiar los genes que codifican protenas que
tienen un inters especial, o aquellos cuya inactivacin, consecuencia de una mutacin, origina
una enfermedad especfica. Por ejemplo, podemos determinar su secuencia y la naturaleza de la
mutacin que da lugar a una enfermedad.
Gen, unidad de herencia, partcula de material gentico que determina la herencia de una
caracterstica determinada, o de un grupo de ellas. Los genes estn localizados en los
cromosomas en el ncleo celular y se disponen en lnea a lo largo de cada uno de ellos. Cada gen
ocupa en el cromosoma una posicin, o locus. Por esta razn, el trmino locus se intercambia en
muchas ocasiones con el de gen.