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La fortuna argentina de Hannah Arendt

Claudia Andrea Bacci

El concepto de texto definitivo no corresponde


sino a la religin o al cansancio.
Jorge Luis Borges.

En los ltimos veinte aos, las obras de Hannah Arendt han despertado un creciente
inters entre el pblico lector hispano-hablante, visible en el continuo crecimiento de la
bibliografa traducida. 1 Durante el ao 2006 se llevaron a cabo varios encuentros,
seminarios y simposios en Europa y en los Estados Unidos, recordando el centenario de su
nacimiento. 2 Ms prximos, dos eventos realizados en Argentina y en Brasil congregaron a
numerosos investigadores e intelectuales que quisieron rememorarla. 3 Por otra parte,
algunas de sus obras ms importantes han sido incluidas en algunos programas acadmicos
de nuestro pas desde 1990, incorporndose desde variadas perspectivas en disciplinas de
las ciencias sociales y humanas.
No obstante ello, todava es pertinente la pregunta acerca de qu la convierte en una
autora de referencia comn, incluso para la prensa de opinin, colocndola como una
especie de tpico clsico en ciertas bibliografas. 4 De qu modos y por qu vas las obras
de Arendt se han transformado en referencias obligadas en temas como los derechos
humanos, la violencia poltica, el terrorismo estatal o aquellas que tratan acerca de las

Presento aqu algunos temas de mi tesis de la Maestra en Investigacin en Ciencias Sociales (Facultad de
Ciencias Sociale/UBA), que realizo en el marco del Proyecto UBACyT S114. Una versin abreviada de es te
texto fue publicada en el Newsletter Hannah Arendt, Berlin, n 3, Fall 2007, disponible en:
http://hannaharendt.net/research/researchIII.html (Octubre 2007).
1
Werner Heuer, Ich selber wirken? Eine Synopse der deutschen und internationalen, akademischen und
nicht akademischen Wirkungsgeschichte Hannah Arendts, in Text+Kritik: Hannah Arendt, Mnchen,
Heft 166/167, September 2005.
2
Por
ejemplo:
Berln, Pars,
Helsinki,
Washington
D.C.
y
New York.
Ver:
http://www.hannaharendt.org/conferences/nov/nov.html
3
En noviembre de 2006 se realiz en Buenos Aires el Coloquio Internacional Hannah Arendt a 100 aos de
su nacimiento en el Instituto Goethe, y en octubre de 2006 en Brasilia el Simposio Internacional Amor Mundi.
Hannah Arendt entre poltica e filosofa, en la Universidad de Brasilia.
4
Lo mismo ha sido sealado en referencia a otros contextos nacionales. Ver: Antonio Abranches, Uma
herana sem testamento, en Hannah Arendt, A dignidade da poltica, Rio de Janeiro: Relume-Dumar,
2002; Steven Ascheim, Introduction, en Hannah Arendt in Jerusalem, Berkeley: University of California
Press, 2001; Claude Lefort, Hannah Arendt y la cuestin de la poltica, en Hannah Arendt. El orgullo de
pensar, Fina Biruls (comp.), Barcelona: Gedisa, 2000; Simona Forti, Vida del espritu y tiempo de la polis.
Hannah Arendt entre filosofa y poltica, Madrid: Ctedra, 2001; Celso Lafer, Hannah Arendt:
pensamento, persuaso e poder, So Paulo: Editora Paz e Terra, 2003; Manuel, Cruz, Hannah Arendt: El
signo de una propuesta abierta, en Revista Grifos, Chapec/Br.: Argos, 2002; y Werner Heuer, op. cit, 2005.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

virtudes del espacio pblico-poltico? A travs de qu caminos ha devenido Arendt un


clsico del pensamiento poltico, relevante para el anlisis de las encrucijadas de la historia
latinoamericana de los ltimos 30 aos? 5
Entre todas las definiciones posibles que Arendt se adjudic a s misma, quizs la
de pensadora sea la ms acertada, y la que ms se acerque a su modo polmico de
intervenir pblicamente. Esto era ms claro en los comienzos de su trabajo, cuando sus
artculos abrodaban cuestiones de actualidad, como la situacin de las comunidades judas
en Europa, la posicin de los pases centrales a partir de la decandencia imperialista, las
opciones del sionismo para la creacin de un estado judo, la Segunda Posguerra. Luego
aparecieron sus trabajos ms acadmicos, enrolados en disciplinas que nunca terminaban
de acomodarse a esos textos molestos en los que Arendt expresaba sus paradojas del
pensamiento. Ni la historia, ni las ciencias polticas, ni la sociologa, ni la filosofa
terminaban nunca de reconocerla como propia. Junto a esos escritos, disciplinarios a duras
penas, Arendt continu durante toda su vida produciendo intervenciones polmicas y
actuales, incluso cuando pareca estar tratando cuestiones abstractas como la analtica del
juicio esttico en Kant. Sus textos continan todava produciendo otros, incluso algunos
polmicos, en un dilogo insistente con sus lectores y lectoras contempor neos. Estos
dilogos tienen una historia que creo sugestiva para nosotras, sus lectoras y lectores
actuales.
En efecto, Arendt haba sido reconocida en Argentina con anterioridad a 1967, ao
en que se tradujeron por primera vez al espaol dos de sus obras ms importantes,
Eichmann en Jerusaln y Sobre la revolucin. Sin embargo, estos lectores y
comentadores constituyen un misterio para muchos de sus lectores actuales. Presentar
aqu un mapa de las primeras lecturas de las obras de Hannah Arendt en nuestro pas.
Voy a referirme as al periodo que va desde su primera introduccin en 1942, va la
publicacin y traduccin de algunos de sus artculos, hasta los primeros reconocimientos
aparecidos a comienzos de la dcada de 1970. 6 Me ocupar de un arco de lectores que
alcanza a publicaciones poltico-culturales editadas por diferentes organizaciones y
promotores de la cultura judaica, agrupaciones de refugiados alemanes del antinazismo,
5

En relacin al adjetivo clsico, adhiero en general a lo afirmado por Alejandro Blanco, cuando seala el
carcter contingente de tal atribucin y afirma que en todo caso, es una funcin de los contextos y los
discursos que favorecen y fomentan un inters en ellos. () La existencia de un clsico no es entonces un
hecho evidente, sino un proceso mediatizado por factores, textales y estratextuales. Razn y
modernidad: Gino Germani y la sociologa en la Argentina, Buenos Aires: Siglo XXI, 2006, pp.39-40.
6
Un primer resultado de mi investigacin ha sido la elaboracin de una periodizacin de la recepcin local
de las obras de Arendt, en la cual identifico tres periodos 1942-1972; 1973-1983; 1984-1999. Aqu
presentar slo el primero de ellos.
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intelectuales latinoamericanistas difusores de la cultura alemana, sectores marginales de la


izquierda filo-trotskista local, y sectores prximos a la Teologa de la Liberacin.
Este trabajo se encuadra entonces en el cruce de la sociologa cultural, la historia
intelectual y los estudios de recepcin de autores y de ideas. 7 Bajo el concepto de
recepcin pretendo explorar las formas de difusin, interpretacin, apropiacin y/o
rechazo, as como la circulacin y transferencia transcultural de algunas obras de esta
autora en nuestro pas en el periodo mencionado. Considerando esas perspectivas
disciplinares, ya de por s difusas, quiero resaltar la forma siempre necesariamente creativa
que implica el uso de cualquier tradicin, sea sta de carcter terico o con pretensiones de
intervencin poltica, tal como la recepcin de las obras de Arendt harn evidente. 8 Parto
aqu del supuesto de que toda lectura, aun la que propone un comentario fugaz en un
peridico, presenta algn rasgo de esa forma desterritorializada de apropiacin discursiva
que llamamos recepcin. 9 En este sentido, las lecturas receptoras son (inevitablemente
o por fortuna) ms o menos inesperadas. Como bien sealaba Jorge Luis Borges a
propsito de la relacin de las literaturas nacionales con la tradicin literaria occidental,
como argentinos o latinoamericanos estamos en nuestro derecho de reclamar la entera
herencia de la cultura occidental. O al menos, con el mismo derecho que cualquier otro
7

Han resultado significativos para este trabajo los abordajes de Roger Chartier, as como las consideraciones
de Carlos Altamirano sobre la heterogeneidad de la historia intelectual. Tambin han sido provechosas las
prevenciones de Dominick La Capra y Martin Jay sobre la importancia de la crtica cultural y la historia de la
filosofa. Ver: Carlos Altamirano, Para un programa de historia intelectual , Buenos Aires: Siglo XXI,
2005; Roger Chartier, El mundo como representacin, Madrid: Gedisa, 1993; dem, beira da falsia: a
histria entre certezas e inquietudes, Porto Alegre: UFRGS, 2002; Martin Jay, Campos de fuerza. Entre
la historia intelectual y la crtica cultural , Buenos Aires: Paids, 2003; Dominick La Capra, Rethinking
Intellectual History: Texts, Contexts, Language, London: Cornell University Press 1983; Elias Palti,
Giro lingstico e historia intelectual , Buenos Aires: UNQ, 1998.
8
En nuestro pas se destaca un reciente inters por los estudios de recepcin poltica, cultural e intelectual. A
los trabajos precursores de Jos Aric sobre Marx y Gramsci, se han sumado otros que consideran las
dimensiones creativas de estos procesos. Para nombrar slo algunos: Hugo Vezzetti, Aventuras de Freud en
el pas de los argentinos. De Jos Ingenieros a Enrique Pichon Rivire, Buenos Aires: Paids, 1996;
Alejandro Blanco, op. cit., 2006; Jorge Dotti, Carl Schmitt en Argentina, Rosario: Homo Sapiens, 2000; la
recopilacin realizada por Federico Neiburg y Mariano Plotkin, Intelectuales y Expertos: la constitucin
del conocimiento social en la Argentina, Buenos Aires: Paids, 2004; Mariano Plotkin, Freud en las
Pampas, Buenos Aires: Sudamericana, 2003; Horacio Tarcus, La recepcin de Marx en la formacin del
socialismo argentino: 1871-1900, Buenos Aires: Siglo XXI, 2007. Una buena recensin del tema a partir de
los aportes de la teora cultural latinoamericana, es realizada por Luis Ignacio Garca en Devorar, repetir,
fusionar. La crtica entre culturas, en Las Ciencias Sociales y Humanas en Crdoba (CD-ROM),
FFyH/UNC, Crdoba, 2007. Ver tambin las respuestas de Jorge Dotti, Alejandro Blanco y Mariano Plotkin
a la Encuesta sobre el concepto de recepcin en este mismo Dossier.
9
El vocablo desterritorializacin se ha vuelto comn en cierta literatura contempornea. Mi uso de este
trmino tiene implicaciones menos abstractas: refiero apenas a los desplazamientos espaciales y temporales
producidos por las sucesivas lecturas en relacin con los espacios de procedencia de los textos y autores
ledos. Por otra parte, si bien limito mi anlisis al contexto argentino, pienso que es necesario entender las
fronteras espaciales, disciplinares, tericas en su carcter de articulaciones porosas y siempre
(fallidamente) auto-legitimantes. Por caso, lo local o lo extranjero, son categoras heursticas que definen
espacios relacionales a fin de circunscribir un campo analizable.
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lector proveniente del resto del mundo. El arte de la lectura no coinsiste en otra cosa que
en el empleo de la tcnica rudimentaria del anacronismo deliberado y de las atribuciones
errneas.10
Los discursos que se articulan en los procesos receptivos se constituyen, e ntonces,
triplemente: como productos lingsticos propicios al anlisis discursivo-textual; como
productos de carcter terico-analtico referidos al campo disciplinario o temtico
especfico; y como productos para la intervencin poltico-ideolgica intelectual. Acerca
de estos ltimos dos aspectos voy a centrar mis anlisis, atendiendo a la superposicin de
capas geolgicas de lecturas y lectores, algunos de ellos olvidados o no reconocibles hoy
entre sus lectores y lectoras contemporneas.
Los recortes y selecciones temticas realizados a travs de las lecturas sucesivas
dibujan un mapa de relieves escarpados, de resoluciones abruptas, superposiciones y
discontinuidades. De un modo general, entiendo que estos procesos se encuentran
sobredeterminados por tres conjuntos de condiciones, todas ellas de compleja
especificacin. En primer lugar, los modos y canales de circulacin internacional y local de
los textos recepcionados, entre los cuales resulta central considerar algunas estrategias
editoriales locales. 11 En segundo lugar, importan las caractersticas de las prcticas
discursivas y de lectura desplegadas por los lectores a fin de dar cuenta del alcance y los
eventuales "silencios" de esta recepcin. Finalmente, importan tambin las peculiaridades
del contexto sociopoltico del proceso mismo, cuyos efectos en las selecciones autorales y
en las decisiones editoriales intentar visibilizar.
En el caso de las lecturas locales de las obras de Arendt, intentar mostrar el modo
en que las variaciones a lo largo del proceso constituyen una expresin de algunos
posicionamientos y prcticas propias del espacio cultural-intelectual local, configurando un
destino particular de estas obras que denominar provisoriamente como argentino. Con
10

Pierre Menard, autor del Quijote, en Obras Completas: 1923-1972, Buenos Aires: Emec, 1985. Borges
ha desarrollado una extensa literatura del lector correctamente errado en varios de sus cuentos y ensayos.
Debo estos indicios al trabajo de Luis Ignacio Garca ya mencionado. Para un tratamiento de esta cuestin,
procedente de la sociologa de la cultura, remito a los trabajos de Pierre Bourdieu sobre la recepcin de obras
consagradas como formas de re-desconomiento y reconfiguracin de los textos recepcionados en
condiciones especificadas localmente. Ver: Qu es hacer hablar a un autor? A propsito de Michel
Foucault y Las condiciones sociales de la circulacin de las ideas, en Intelectuales, poltica y poder,
Buenos Aires: Eudeba, 2003.
11
Ver: Alejandro Blanco, op. cit., 2006; Jos Luis De Diego (ed.), Editores y polticas editoriales en
Argentina, 1880-2000, Buenos Aires: FCE, 2006; Antonio Lago Carballo y Nicanor Gmez Villegas (eds.)
Un viaje de ida y vuelta. La edicin espaola e iberoamericana (1936-1975), Mxico: FCE, 2007;
Gustavo Sor, Nada ms internacional. Antropologa de la traduccin y las limitaciones de la comparacin
de culturas nacionales, en Prismas: Revista de historia intelectual , Buenos Aires: UNQ, n 8, 2004/a; y
Horacio Tarcus, op. cit., 2007; y Maritegui en la Argentina o las polticas culturales de Samuel
Glusberg, Buenos Aires: El Cielo por Asalto, 2002.
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el fin de retener la relacin entre los contextos de la recepcin va la reproduccin,


circulacin, traduccin y comentario o apropiacin discursivo-conceptual y los propios
textos de Arendt, resear brevemente en cada caso, tanto las caractersticas generales de
las operaciones lectoras realizadas, como el espacio de debates que las caracteriza durante
el periodo. Quiero resaltar de este modo la importancia de un abordaje socio-histrico y
terico-conceptual, y no meramente textual para estos procesos.

De contextos, recepciones y receptores: Cul Arendt para qu lectores?

Un rasgo sobresaliente de esta "primera" etapa de la recepcin arendtiana estar


dado entonces por el reconocimiento casi inmediato, desterritorializado e incluso
anacrnico, del carcter polmico de sus intervenciones. Estas lecturas presentan
enmarcadas por el cosmopolitismo del campo cultural local, a la vez que por cierta
desconexin entre corrientes poltico-culturales divergentes aunque no necesariamente
excluyentes. Comenzando en 1940, y ligadas al espacio cultural de los peridicos y
revistas poltico-culturales de la comunidad argentino-juda de lengua alemana as como a
grupos de la izquierda antinazi, estas lecturas sern prcticamente desconocidas
posteriormente por el rescate ya conceptual y disciplinar de sus obras ulteriores,
realizado a travs de las ciencias humanas y sociales a partir de la dcada de 1980. 12
Un abordaje general de las redes formales e informales de editores, traductores y
grupos poltico-intelectuales revela el carcter internacionalista de los espacios culturales
hasta finales de la Segunda Guerra y la inmediata Posguerra. Desde mediados de 1930, y
en particular desde la reedicin de los Frentes Populares en 1941, estas redes polticosociales articulaban a su vez agrupaciones polticas con otras de carcter cultural y social.
A travs de estas redes, la extendida circulacin de revistas, peridicos y folletos vinculaba
a los expatriados de todo tipo va la difusin de traducciones y colaboraciones cruzadas. A
partir de 1950, con la creciente divisin geopoltica mundial y la reconfiguracin del
campo editorial latinoamericano e hispano, estas redes pierden peso frente a otras
agrupaciones y fidelidades.13
12

Sobre las denominaciones referidas a la nacionalidad o etnicidad de estas y otras agrupaciones, tomo
el uso de la idea de identidades-con-guin refiriendo al carcter mltiple y fluido de las identidades en
general de Raanan Rein y Jeffrey Lesser, Challenging Particularity: Jews as a Lens for Ethnicity in Latin
America, Latin American and Caribbean Ethnic Studies, Vol. 1, n 2 (2006).
13
Jos Luis de Diego, 1938-1955. La poca de oro de la industria editorial, op. cit. 2006.
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A lo largo de este derrotero, las publicaciones Porvenir, La Otra Alemania/Das


Andere Deutschland, Davar, Babel, ndice, Cuadernos de ndice y Cristianismo y
Sociedad reprodujeron, tradujeron e interpretaron artculos y extractos de obras de Arendt,
en el marco de debates sobre la situacin de la comunidad argentino-juda en la Segunda
Posguerra, los efectos de la potencial creacin de un Estado judo, la difusin de la cultura
judaica y alemana en general, y las condiciones socio-polticas para el cambio social. Estas
selecciones temticas configuran dos horizontes de sentido iniciales: el primero durante
1940 y 1950, relativo a las redes intelectuales y polticas de la izquierda antinazi y los
grupos de migrantes alemanes-judos, y definido por el abordaje arendtiano de los
fenmenos totalitarios y sus efectos destructivos en la poltica; el segundo, a partir de
1960, est marcado por la preeminencia del sionismo en la comunidad argentino-judaica y
el debate sobre el libro de Arendt Eichmann en Jerusaln. Este desplazamiento difiere a
su vez de relecturas posteriores, como la realizada durante 1960 y 1970 desde algunas
corrientes ecumnicas de la Teologa liberacionista, y sectores que identificaremos
provisoriamente como trotskistas crticos.

Totalitarismos, Estado-nacin e identidad

Voy a comenzar este recorrido con la revista Porvenir: Zeitschrift fr alle Fragen
des jdischen Lebens que public en Buenos Aires la Editorial Estrellas entre 1942 y
1945. Sus editores, el rabino Gnter Friedlnder y Hardi Swarsensky, privilegiaban la
publicacin de noticias referidas al desarrollo de la Segunda Guerra y a las actividades de
ayuda al asentamiento de inmigrantes alemanes-judos, con una creciente importancia de
las cuestiones referidas a la liturgia. 14 Friedlnder y Swarsensky estaban conectados a la
agrupacin de alemanes-judos del Bund Deutsch-Jdischer Jugend/Unin de Jvenes
Judo-Alemanes de Berln ("Grupo Reigner"), liderado por Karl Julius Riegner y el mismo
Friedlnder. Formada en Alemania en 1935, el grupo estableci una red de migracin
desde Berln hacia Amrica del Sur, con base en Buenos Aires y con ayuda econmica del
14

Porvenir public 18 nmeros bilinges alemn-castellano. Swarsensky fundara luego el reconocido


semanario Jdische Wochenschau. Ver: Pierre Pachet, Un moyen pour raliser la rconciliation des
peuples (Prsentation), en Hannah Arendt (C. Habib dir.), Penser lvnement, Paris: Belin, 1989; Alfredo
J. Schwarcz, Y a pesar de todoLos judos de habla alemana en la Argentina, Buenos Aires: Grupo
Editor Latinoamericano, 1991; Kerstin E. Schirp, Presse als Brcke zwischen Heimat und Exil. Das
Semanario Israelita in Buenos Aires, in EXILFORSCHUNG: Jdische Emigration: zwischen
Assimilation und Verfolgung, Akulturation und jdischer Identitt, Claus-Dieter Krohn (Hrsg.), Band 19,
Mnchen: Text+Kritik, 2001, pp. 168-186.
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JOINT. 15
En su tercer nmero de fines de 1942, dedicado a la cuestin de la armada juda,
publican el artculo Ein Mittel zur Vershnung der Vlker sin referencias acerca de su
procedencia editorial o acerca de su autora. 16 Si bien no existen datos ciertos sobre la ruta
recorrida por estos textos originales desde Nueva York hacia Argentina, se sabe que el
amigo de Arendt, el escritor Chanan Klenbort, emigr a Montevideo en 1942 donde
permaneci hasta su migracin a Israel en 1949. Klenbort mantena una correspondencia
fluida con aquella, informndola de las condiciones de vida en Sudamrica, segn se
desprende de la correspondencia mantenida entre Arendt y Karl Jaspers.17 Por otra parte,
habra habido intercambios regulares de materiales entre Porvenir y el peridico
neoyorquino de distribucin internacional Aufbau, dirigido al exilio judeo-alemn en New
York, donde Arendt publicaba la columna This means you! desde 1942.18
El texto de Arendt es una versin original, que no se corresponde punto a punto con
otros artculos suyos de esos aos, y trata la situacin particular del pueblo judo en la
guerra, desde una perspectiva poltica cercana al sionismo pero con ribetes crticos a sus
posiciones ms nacionalistas. Su llamado a desarrollar una poltica internacional activa
se distancia de las polticas sionistas del momento respecto de la creacin de un Estado
exclusivamente judo en Palestina, es una posicin que Arendt desarrollar con detalle en
sus artculos de Aufbau. Aqu fundamenta su apoyo a la creacin de una armada juda que,
como integrante plena de las fuerzas de invasin aliadas y a semejanza de lo que se
permita a franceses y polacos tras la ocupacin alemana, asegure el derecho a defender
la existencia juda en su carcter de comunidad poltica, dejando de lado el hecho de la

15

The American Jewish Joint Distribution Committee/JOINT es una organizacin norteamericana fundada en
1914 para asistir a judos palestinos durante la ocupacin turca en la Primera Guerra Mundial. Desde 1933
focaliz su accin en las comunidades judas europeas, proveyendo ayuda local y para la emigracin hacia
Latinoamrica, entre otros lugares. Arendt trabaj en la sede de Pars del JOINT en 1939, ayudando a
refugiados de Europa Oriental.
16
Un medio hacia la reconciliacin de los pueblos, n 3, Nov.-Dez., 1942, pp. 125-130. A continuacin
Porvenir publica un artculo de Alfred Hirschberg sobre el mismo tema "Die unerfllten
Voraussetzungen (Requisitos incumplidos). Hirschberg dirigi hasta 1938 la editorial berlinesa-juda Philo
Verlag, brazo editorial del Central-Verein Deutscher Staatsbuerger Jdischen Glaubens (Asociacin Central
de Afirmacin de los Ciudadanos Alemanes Judos), que promova la integracin juda en la sociedad
alemana.
17
Hannah Arendt and Karl Jaspers, Correpondence 1926-1969, L. Kohler y H. Saner (eds.), U. S.: Harcourt
Brace & Co., 1992, cartas n 32-33; y Hannah Arendt et Heinrich Blcher, Correspondence (1936-1968),
Lotte Khler (ed.), Paris: Calmann-Lvy, 1999.
18
Marie Luise Knott seala, a propsito de otro texto argentino posterior, que este trayecto es un dato
desconocido de su biografa Nachwort zur Neuausgabe, en Hannah Arendt, Zur Zeit. Politische Essays,
Berlin: Rotbuch, 1999, pp. 188 y 189. Sobre la relacin existente entre las publicaciones de la colectividad
juda residentes en Argentina y Estados Unidos, ver: Kerstin E. Schirp, op.cit., 2001. Sobre los artculos de
Arendt en Aufbau, ver: Elisabeth Young-Bruehl, op. cit., 1982, pp. 169-171.
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ausencia de un fundamento estatal. Un hombre, dice Arendt, slo puede defenderse por
aquello que en l es atacado. Un judo slo puede demostrar su valor como ser humano
cuando, como judo, puede ser un humano. (p. 128)19 All efecta tambin una aguda
crtica al filo-judasmo de las naciones occidentales e incluso a la realpolitik de la Liga de
las Naciones, que interpelaban al pueblo judo como vctima al tiempo que desconocan su
derecho a la auto-defensa bajo el argumento de que no constitua propiamente una nacinestado. Arendt afirmaba que La libertad, sin embargo, no es un premio para el
sufrimiento de los desclasados, y la justicia no se recibe como migajas cadas de la mesa
de los ricos. (p. 130) Finalmente, Arendt restaca el apoyo de los estadounidenses
descendientes de alemanes a la iniciativa de la armada juda, verdadero medio para la
reconciliacin de los pueblos, y los diferencia de las posiciones mantenidas por algunos
grupos antifascistas que rechazaban tal posibilidad.20 En este sentido, sostiene que la lucha
antifascista no revesta un peligro real para las potencias del Eje mientras se mantuviera
ajena al significado de la persecucin desatada contra los judos europeos. Negar el
carcter especfico de la situacin de los judos frente al nazismo en ese contexto
internacional, equivala a defender a las democracias europeas diciendo que no existen, o
como creer que uno puede defenderse del asesinato a travs del suicido. (p. 139)
Esta crtica arendtiana a las posiciones refractarias a las identidades basadas en el
origen tnico-cultural, propias de las izquierdas internacionalistas y de la poltica de los
Frentes Populares, puede aclarar el inters inicial por los textos de Arendt en Porvenir, si
nos situamos en el marco de las disputas locales dentro de la comunidad judo-argentina de
la poca. Desde mediados de 1940 y durante la dcada de 1950, la cuestin nacional ser
uno de los ejes de diversas operaciones de corte y sutura identitaria, evidentes en las
disputas y posterior fractura entre el sionismo (en sus variadas versiones polticas) y el
progresismo (ligado a las posiciones del Partido Comunista) en las instituciones
comunitarias.21 Sin embargo, a pesar de estas crticas a la izquierda antifascista, el artculo

19

La traduccin de todos los textos aparecidos originalmente en alemn, me pertenece.


Chaim Weizmann, Presidente de la Organizacin Sionista Mundial, haba lanzado esta propuesta en 1939
basado en las secciones nacionales de las Fuerzas Armadas britnicas. Gran Bretaa la rechazaba debido a
su Mandato sobre Palestina. Arendt no comparta plenamente la posicin de Weizmann, pero apoyaba esta
iniciativa oponindose a las exigencias ms duras del nacionalismo israel, como la sostenida por David BenGurion. Ver Elizabeth Young-Bruehl, op. cit., pp. 178-179. Finalmente se fund un Jewish Brigade Group
entre las fuerzas regulares inglesas (1944). Ver: Hans Jonas, Memorias, Madrid: Losada, 2005, pp. 200-231.
21
Ver: Claudia Bacci, Las polticas culturales del progresismo judo argentino: la revista Aporte y el ICUF
en la dcada de 1950, en Polticas de la Memoria, Buenos Aires: CeDInCI, n 5, Verano 2004/2005; Silvia
Schenkollewski-Kroll, Continuidad y cambio en las corrientes polticas del judasmo del Centro y Este de
Europa en su transicin a Amrica Latina. El caso de Argentina, Siglo XX, en Actas del 50 Congreso
Internacional de Americanistas, Varsovia: Centro de Estudios Latinoamericanos (Universidad de Varsovia),
20

Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

slo puede ser ledo en clave pro-sionista si se descarta la propuesta no-nacionalista que
contiene o como dice Young Bruehl, su sionismo de razones prcticas y polticas antes
que culturales o religiosas, lo cual constituir un elemento de irritacin frente a la
ulterior aparicin de textos arendtianos en las publicaciones de la comunidad argentinojuda.
La paradjica posicin arendtiana se repetira en su apuesta por una potencial
conciliacin entre alemanes y judos, reproducida por los sectores antinazis de la
comunidad alemana en Argentina, a travs de la publicacin de La Otra Ale mania/Das
Andere Deutschland.22 La poltica editorial del peridico, que se identificaba a s mismo
como Alemanes Democrticos de Amrica del Sur, era publicar contribuciones de
personalidades de la cultura alemana y mundial involucradas activamente en la lucha
contra el nazismo, y a excepcin de su editor un ex-diputado del SPD alemn August
Siemsen no puede decirse que tuvieran colaboradores fijos. Si bien Elizabeth YoungBruehl, bigrafa de Arendt, seala la antipata que sta senta por los socialdemcratas
alemanes emigrados, a quienes acusaba de oportunistas, el peridico no pareci percatarse
de eso y anunciaba a Arendt como colaboradora regular del mismo, y reconocida
colaboradora de Aufbau. 23 La colaboracin dura apenas dos artculos a lo largo de unos
meses. Marie Luise Knott sugiere cierta fascinacin e irritacin de los editores ante los
textos de Arendt, as como condiciones locales cambiantes, expresadas en los cambios del
subttulo del peridico: desde su fundacin como alemanes independientes (1937-1939),
antihitlerianos (1941-1942), alemanes libres (1942-1943), y alemanes democrticos
(1944-1949). 24El peridico, que se identifica en varias ocasiones como antifascista y
socialista, participa activamente de la campaa antinazi argentina donde convergen
posiciones heterogneas frente a un enemigo comn (fascistas y nazis) constitudo por
nacionalistas, devotos del fraude electoral, golpistas y militares, y finalmente tambin por

2001; Ariel Svarch, "El comunista sobre el tejado. Historia de la militancia comunista en la calle juda
(Buenos Aires, 1920-1950)", Tesis de Licenciatura en Historia, Universidad Torcuato Di Tella, Buenos Aires,
2005 (mimeo).
22
Sobre las posiciones del antifascismo argentino ver la detallada Presentacin. Condiciones de posibilidad,
desarrollo, esplendor y ocaso de una apelacin poltica nacional (1922-1946) de Andrs Bisso en El
antifascismo argentino, Buenos Aires: CeDInCI/Buenos Libros, 2007.
23
Ver: Young Bruehl, op. cit., pp.168-169. La Otra Alemania, Buenos Aires: AoVII n 97, 1 de Julio de
1945, p.8.
24
Knott consigna slo hasta 1945, op. cit., p.187. Agradezco a Jessica Zeller por permitirme consultar su
trabajo de fichaje de las ediciones del peridico microfilmadas por el OSI/Freie Universitt Berlin. La
coleccin completa se encuentra digitalizada en el sitio del Proyecto "Exilpresse digital. Deutsche
Exilzeitschriften 1933-1945" de la Biblioteca Nacional Alemana: http://deposit.ddb.de/online/exil/exil.htm
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

peronistas.25 Sin embargo, cabe aclarar que esta publicacin permaneca ms ligada a las
condiciones polticas europeas que a las locales, al punto que lo que decide su cierre en
1949 es el regreso de Siemsen a Alemania, y no las eventuales polticas del gobierno
peronista.
En el ao 1945, en el apogeo de la publicacin de informes de posguerra, La Otra
Ale mania public los dos artculos de Arendt. En el primero de ellos Das Deutsche
Problem ist kein deutsches Problem, editado en dos partes la autora criticaba la idea
de que las races del nazismo se relacionaran con un supuesto espritu alemn, sealando
que el problema se vinculaba ms bien a la fallida reaccin de los Estados-nacin europeos
frente a los problemas de la Primera Posguerra. 26 Anticipando su interpretacin de 1951
sobre la relacin existente entre la declinacin de los Estados-nacin y los orgenes del
totalitarismo, Arendt afirma que el nazismo es en la actualidad la ruina de todas las
tradiciones, tanto alemanas como europeas, tanto buenas como malas. (p. 7) 27 En este
sentido, el nazismo no sera slo el resultado del desarrollo de tendencias inherentes a la
cultura o al pueblo alemn, o incluso a la tradicin europea, sino de su destruccin radical.
Esta tarea habra sido facilitada por de desintegracin total y simultnea de sus estructuras
sociales y polticas alemanas en la Primera Posguerra. Al hundimiento social y cultural el
nazismo habra respondido con su Nuevo Orden, es decir, con la mentira de la
comunidad del pueblo (Volksgemeinschaft), fundada sobre la complicidad en el crimen y
dirigida por una burocracia de gangsters (p. 8).
Arendt contrapone a la postura del nazismo, la insistencia acerca del carcter nonacional y necesariamente europeo de los diversos movimientos de resistencia
antifascistas y antinazis. Europa, convertida en contrasea poltica afirmativa, constitua el
verdadero problema de la Posguerra, puesto que segn Arendt tambin lo haba sido en los
orgenes del conflicto. De esta manera, las tareas de restauracin emprendidas por los
gobiernos en el exilio, se conformaban con recomponer las fronteras nacionales en toda
Europa, dejando nuevamente fuera de la discusin la cuestin de las minoras y su relacin
con los Estados-nacin. El estatuto problemtico de las minoras frentes a las perrogativas
de los Estados-nacin haba sido para Arendt el detonante de la guerra y el exterminio.
25

Ver: Andrs Bisso, op. cit., 2007, pp. 16-22 y 33-54; y Flavia Fiorucci, Los escritores y la SADE: entre la
supervivencia y el antiperonismo. Los lmites de la oposicin (1946-1956), Prismas, n 5, Buenos Aires:
UNQ, 2001.
26
El problema de Alemania no es problema de los alemanes, Buenos Aires: AoVII n 97, 1 de Julio de
1945, pp. 7-10; Ao VII n 98, 15de Julio de 1945, pp. 8-9.
27
Tomo esta frase del texto original del peridico. La versin de este artculo aparecida en la edicin
espaola de Zur Zeit, op. cit., 1999 Hannah Arendt, Tiempos presentes, Marie Luise Knott ed.,
Barcelona: Gedisa, 2002, pp. 207-217 suprime el prrafo que cierra la introduccin del artculo.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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Segn Knott esta es una versin diferente de la publicada por Arendt en Partisan Review
en enero del mismo ao, aunque es la referida por los editores de La Otra Alemania.
Knott seala adems que la versin argentina (o alemana, por su idioma) suprime los
prrafos ms crticos hacia los gobiernos en el exilio recordemos que Siemsen haba
formado parte del Reichtag hasta 1933, y aunque no sabemos si esta adecuacin
corresponde a una decisin editorial o autoral, la ltima parece menos problable. 28
El segundo de los textos Organisierte Schuld. Gedanken zu den Prozessen
gegen die Nazi-Verbrecher abordaba la relacin existente entre la culpa colectiva y la
responsabilidad personal, y se refera a los debates del mome nto acerca de la
colaboracin de la poblacin alemana con el nazismo. 29 Durante 1945 y 1946 La Otra
Ale mania volvi repetidamente sobre esta cuestin con artculos de personalidades como
Thomas Mann, Karl Barth y Alfred Dblin, Dwight Macdonald, y el argentino Dardo
Cneo ver n 105, n 106, y n 115, en el marco de las acciones de desnazificacin y
reconstruccin de Alemania.
En este segundo artculo, Arendt se refiere a los procesos de Nrenberg contra los
criminales de guerra nazis, y destaca que el verdadero problema es cmo volver a trazar las
fronteras entre culpabilidad e inocencia, y cmo abordar la relacin entre responsabilidad y
culpabilidad, a partir de los crmenes nazis. Quin ser capaz, se pregunta Arendt, de
sentar en el banquillo de los criminales de guerra a todas esas damas y caballeros de la
alta sociedad? Donde todos son culpables, nadie puede ser juzgado en sentido estricto.(p.
4-5) Incluyndose todava a s misma en el colectivo discursivo nosotros los alemanes,
Arendt lamenta que este nosotros se exprese slo para indicar la vergenza de formar
parte del mismo, cuando es la humanidad la que ha sido puesta en juego a partir de dicha
irresponsabilidad. Es tambin deplorable para ella que el ideal del colectivo nacional sea el
ltimo rastro de la antigua idea de solidaridad internacional, que deja cada da ms
claro cun pesada carga es la humanidad para los seres humanos. (p. 5)
Estas selecciones editoriales revelan la alta circulacin internacional tanto de las
publicaciones como de los nombres y referencias interpersonales: Arendt era ligeramente
conocida por su columna semanal publicada en Aufbau, y era una figura cercana al crculo
de izquierdistas antiestalinistas de Nueva York que publicaba regularmente en las revistas
Partisan Review y Comme ntary, las cuales eran a su vez una fuente habitual de

28

Ver: Marie Luise Knott, op. cit., 1999, p. 180-181; y Nota 12.
La culpa organizada. Reflexiones sobre los procesos contra los criminales nazis, Ao VII n 101, 1 de
Septiembre de 1945, pp. 4-6.
29

Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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materiales para las publicaciones locales con intereses internacionales. A travs de estas
redes de revistas, editores, y traducciones, el mapa de los emigrados, refugiados y exiliados
europeos y aptridas se reconstitua mundialmente como el espacio internacionalista que
Arendt denunciaba ya en retroceso en 1945.

Una filsofa juda en Buenos Aires

El auge editorial en Argentina se da entre 1936 y 1956, y es el momento en el que


el mundo editorial suple al mundo institucional y universitario como espacio de
sociabilidad central, dando lugar a una comunidad intelectual alternativa a la que circulaba
por los espacios oficiales o reconocidos de la academia. 30 En ese marco cobran
especial relevancia las publicaciones peridicas y revistas culturales (con agendas polticas
propias) que se dedicaron a traducir y reproducir autores y perspectivas novedosas sobre
problemas actuales.
La primera traduccin al espaol de un artculo de Arendt fue realizada a fines de
1946 por la revista Davar, editada por la Sociedad Hebraica Argentina y dirigida por
Bernardo Verbitzky y Bernardo Koremblit, en la seccin "Los Libros". 31 Se trata de la
resea realizada por Arendt a propsito de dos libros referidos al nazismo Resea de El
Libro negro de World Jewish Congress, y de Hitler's Professors de Max Weinreich,
publicada originalmente en Comme ntary ese ao con el ttulo de The image of hell. 32
La ausencia de datos acerca de la autora indica el desconocimiento de una todava ignota
ensayista.
En la resea Arendt criticaba el racconto de los intelectuales que haban apoyado y
colaborado con el nazismo que expona el libro de Weinreich, a los cuales acusaba de ser
responsables de las ideas que habran inspirado al nazismo. 33 Para Arendt, aun cuando el

30

Alejandro Blanco, op. cit., 2006; y Jos Luis de Diego, op. cit., 2006.
Buenos Aires: SHA, n 9, Noviembre-diciembre, pp. 88-95. La SHA es una institucin cultural de la
comunidad juda de Buenos Aires con una fuerte impronta
32
"The Image of Hell", Commentary 2/3, New York, september 1946, pp. 291-295. Arendt public varios
artculos en esta revista, que comparta muchos de sus editores y colaboradores con otras publicaciones
ligadas a la izquierda antiestalinista, The Partisan Review y The Review of Politics. Ver: Ursula Ludz
(Hrsg.) "Bibliographischen Anhang", en Hannah Arendt, Ich will verstehen. Selbstansknfte zu Leben und
Werk, Mnchen: Piper, 1997; Heloisa Pontes, "Cidades e intelectuais: os "nova-iorquinos" da Partisan
Review e os "paulistas" de Clima entre 1930 e 1950", en Revista Brasileira de Cincias Sociais, outubro de
2003, vol. 18, n 53; Elizabeth Young-Bruehl, op.cit., 1992, pp. 99, 189, 196, 198, 223.
33
El ttulo del libro de Weinreich es Hitlers professors: the part of scholarship in Germany's crimes
against the Jewish people. Weinreich, fillogo y director de teatro, fue uno de los fundadores del Yidisher
31

Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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rol desempeado por algunos intelectuales alemanes durante el surgimiento del nazismo
haya sido reprobable menciona a Carl Schmitt, a Walter Frank y a Martin Heidegger,
entre otros menos conocidos hoy, no fueron sus ideas polticas las que llenaron de
contenido al nazismo ya que ste necesitaba apenas de tcnica y tcnicos sin ninguna
clase de ideas.(p. 93) Con sarcsmo apenas disimulado, afirma que no podra culprselos
de unas ideas polticas especficas ya que nunca habran tenido ninguna. En todo caso, la
responsabilidad en los crmenes nazis no puede ser sino poltica, es decir, referida a unas
acciones concretas o a la ausencia de stas, y no a un problema de ideas apenas
defendibles. En el mismo sentido de lo que afirmaba en el artculo publicado por La Otra
Ale mania, las masas (de sectores medios desclasados) son igualmente responsables por
su conformismo y su obediencia a las directivas nazis. Por otra parte, al tratar El Libro
Negro y su crnica del exterminio de los judos europeos, vuelve a problematizar las
equivalencias y oposiciones entre los trminos inocencia-virtud-pueblo judo y culpamaldad-pueblo alemn, sealando que la afirmacin de la absoluta perversidad o
inocencia impide incluso la posibilidad misma de escribir la historia, para servir apenas
como propaganda a argumentos polticos diversos. Luego de realizar una primigenia
enunciacin de los procedimientos nazis de exterminio, pone en cuestin los fines polticos
de la publicacin del World Jewish Congress, afirmando que Ninguna crnica
concebible, de ninguna especie, poda tener xito al pretender convertir a seis millones de
personas muertas en un argumento poltico (p. 90). Esta observacin final en el contexto
de la inmediata posguerra y de la lucha por la fundacin de un estado judo no puede haber
cado muy bien entre los lectores de Davar.
En todo caso, no es sino hasta 1952 que Davar decide publicar otro artculo
completo de Arendt Relectura de Herzl: El Estado Judo donde reaparece su
irritante posicin respecto del sionismo y del Estado de Israel. 34 En ese texto Arendt
reconoce la importancia del sionismo como un movimiento que opuso un nacionalismo
relativamente sano al chauvinismo oculto del asimilacionismo y un realismo relativamente
justo al utopismo evidente de los radicales judos (p. 25), colocando as a la cuestin
juda en una perspectiva poltica. Sin embargo, critica duramente el programa de Herzl,
as como su concepcin del antisemitismo como una fuerza universal e inmutable fundada
Visnshaftlekher Institut (YIVO/Instituto Cientfico Judo) en Vilna (Polonia) en 1925, y lo dirigi hasta 1939,
cuando se exili en los Estados Unidos. En cuanto al libro del World Jewish Congress et al., su ttulo es The
Black Book. The Nazi Crime Against the Jewish People (1946). Esta organizacin es una federacin
internacional de comunidades y organizaciones judas con base en New York.
34
Buenos Aires: SHA, n 40, mayo-junio de 1952, pp.17-31. Reproduce el artculo The Jewish State: Fifty
Years After de Commentary, n 2, New York, May 1946.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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en la nacionalidad tnico-cultural, y la hegemona de su perspectiva en la fundacin del


Estado de Israel.35 La doctrina de Herzl, quien se cuid mucho de enlazar los derechos
de los judos a la liberacin con los derechos de otros pueblos (28), concedi una
centralidad perniciosa al antisemitismo, promoviendo un programa nacionalista de carcter
aislacionista, que de un modo escapista confiaba en la futura disolucin del problema.
Arendt apunta que desde mediados del siglo XX el antisemitismo se haba transformado en
una corriente racista que exceda las fronteras nacionales, y que de nada servira esperar su
desintegracin desde el aislamiento poltico.
A diferencia de lo que ocurra en 1946, los editores de Davar indican en este caso
que la filsofa haba sido una discpula de Karl Jaspers en Heidelberg, y ofrecen
referencias claras a su primer libro publicado un ao antes en ingls, reconociendo los
valiosos estudios sobre el nazismo, considerndose su obra Los orgenes del
totalitarismo como una de las aportaciones ms serias sobre el tema. (p. 17) Esta
primera adscripcin disciplinaria de Arendt no fue apreciada por la academia local, aun
cuando sus dos mentores Jaspers y Martin Heidegger fueran reconocidos y traducidos
profusa y tempranamente en Argentina, al menos desde 1930. 36 Destacan tambin el
particular punto de vista personal de la autora, previniendo a los lectores acerca de su
polmica interpretacin sobre el rol de Herzl en la historia juda.
En el mismo nmero de la revista, Pedro Weil ofreca una Glosa de la resea de
Arendt al libro de Leon Poliakov Brviare de la Haine: Le IIIe. Reich et les Juifs
publicada por Comme ntary en marzo de ese mismo ao. 37 Weil destacaba all la
recuperacin realizada por Arendt de la crtica de Poliakov al rol desempeado por los
Judenrte, en el marco de lo que denominaba como esquema totalitario de la dominacin
total, as como la relacin establecida entre las polticas de exterminio y los anteriores
programas de muerte piadosa del nazismo.
En trminos generales, la denominacin que se adjudicaban las publicaciones
editadas por las instituciones de la comunidad argentino-juda "Revista literaria" o
35

El Estado de Israel fue fundado en 1948, e inmediatamente se advirtieron los problemas que generaba el
dominio sionista para la poltica en Medio Oriente.
36
Es notorio que la revista y editorial Sur tradujera a Jaspers y Heidegger, e incluso a otro reconocido amigo
de Arendt como Walter Benjamin, pero nunca se interesara por su obra. Sin embargo, en la revista hermana,
Cuadernos del Congreso por la Libertad de la Cultura, aparece un artculo de Dwight Macdonald (otro
amigo de Arendt) que aborda crticamente su interpretacin sobre el comunismo sovitico como un rgimen
totalitario, aunque en un contexto por completo diferente al analizado por Arendt en su libro, ya que las
polticas de deshielo iniciadas por Nikita Krustchev en la URSS desde 1952. A pesar de la referencia de
Macdonald a Arendt, el editor de la revista Denis de Rougemont no hace ninguna aclaracin al respecto.
Un pionero meritorio, op. cit., Pars/Buenos Aires, n 20, septiembre-octubre, 1956.
37
Seccin Revista de revistas, op. cit., pp. 97-101.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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"Revista de Ciencias Sociales" ya marcaba el campo de circulacin posible para esta


recepcin: espacios informales que cruzan la crtica cultural (con predominio literario) con
el anlisis poltico y sociolgico. En cuanto al contexto discursivo-temtico, ste se
encuentra enmarcado por los testimonios y debates acerca del exterminio de los judos
europeos, la defensa de su "herencia" cultural, la cuestin del rol del Estado de Israel en la
construccin de una memoria histrica al respecto, la cuestin de la responsabilidad tica e
histrica de los sobrevivientes, y la posibilidad de la extensin de ste ltimo significante a
toda la comunidad juda en la Dispora. Tanto en Estados Unidos como en Argentina se
recogan minuciosamente las noticias que llegaban acerca del exterminio de las
comunidades judas en Europa. En nuestro pas, las instituciones comunitarias, que desde
1930 se encontraban en un proceso de centralizacin de las funciones de representacin,
hegemonizaron tambin esta cuestin. 38
No obstante esto, el sentido que estos temas tomaron en los espacios polticoculturales locales fue variado: significantes como totalitarismo o fascismo eran
tambin modos corrientes de denominar a los gobiernos tras el golpe de 1941, y en
particular al peronismo desde 1946. tanto por la derecha como por la izquierda. El uso
generalizado y a la vez polticamente marcado de estos sentidos y conceptos, que se
contina durante 1950, aparece como una barrera importante para la recepcin de la
primera obra de Arendt, donde ese concepto adquiere contornos muy precisos. 39 La
constatada hegemona de lo que se denomina como Escuela de Frankfurt, visible en los
anlisis sobre el peronismo de la poca, permeara el abordaje del tema del totalitarismo y
el autoritarismo locales. En Argentina, estos enfoques cuadraban con la decepcin que
provocara la adhesin popular al peronismo. Sin embargo, y adelantando algunas
conclusiones, la tarda traduccin al espaol de esta obra (1974) no impidi su circulacin
en 1950 en idioma original en Argentina, con lo cual podra pensarse que la no
ocurrencia de un uso del concepto en el sentido arendtiano constituye un caso de
desconocimiento, como sesgo particular de las lecturas realizadas sobre el tema en nuestro
pas. Davar no vuelve a publicar textos de esta autora durante el resto del periodo
analizado.
Frente a las selecciones operadas desde las publicaciones de la comunidad juda38

Ver Silvia Schenkollewski-Kroll, La conquista de las comunidades: el movimiento sionista y la


comunidad ashkenazi de Buenos Aires (1935-1949), en Judaica Latinoamericana II, Jerusalm : Editorial
Universitaria Magnes, 1993.
39
Sobre la cuestin de la constitucin de una agenda y una bibliografa referidas al tema del totalitarismo y
su relacin con las interpretaciones del peronismo en Argentina, ver: Alejandro Blanco, op. cit., pp. 96-137.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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argentina, se vuelve relevante la recepcin realizada por Babel, la pequea revista


internacional editada por Samuel Glusberg desde Santiago de Chile, que contaba con una
amplia distribucin en Buenos Aires y en toda Amrica del Sur. 40 Glusberg era un
referente ineludible de la actividad cultural y editorial portea de 1920 y 1930, asociado a
sectores del antifascismo internacionalista de izquierdas, con una marcada voluntad
latinoamericanista y un destacado conocimiento de la cultura judeo-alemana. Glusberg,
que editaba Babel bajo el seudnimo de Enrique Espinoza, y publicaba asiduamente
autores clsicos como Heinrich Heine, J. W. V. Goethe, y de exiliados alemanes como
Thomas Mann y Stefan Zweig. Tambin reproduca artculos de las revistas
norteamericanas Comme ntary y Partisan Review, por lo que eran asiduos los editores de
esta ltima (Clement Greenberg, Dwight Macdonald y William Phillips), entre otros
referentes de la izquierda antiestalinista neoyorquina y latinoamericana Vctor Serge, el
propio Trotsky, Hctor Raurich, Rodolfo Mondolfo, Luis Franco, Lan Diez. 41
Casi contemporneos a los artculos en Davar, Babel publica dos artculos de
Arendt: En torno al Estado de Israel (1949) y Franz Kafka: una revaluacin (1950). 42
En el editorial de 1949 se ofrecen referencias claras a la trayectoria de esta autora
Discpula de Karl Jaspers en la Alemania prehitleriana, en tanto que en 1950 se
afirma que el editor contaba con una autorizacin expresa para la publicacin del
artculo y se informa que es autora de un libro sobre San Agustn, publicado en los
Estados Unidos, aunque este libro fue traducido al ingls recin en 1996. 43
En el artculo de 1949, Arendt llama a la cooperacin rabe-israel a fin de
contrarrestar las peligrosas tendencias de los pueblos antiguamente oprimidos y que
consiste en aislarse y desarrollar un complejo nacionalista (p. 88), criticando el
endurecimiento de las posiciones sionistas y rabes y su fatal incomprensin del
funcionamiento excluyente y chauvinista propio de la poltica de soberana de los Estados40

El n 1 de Babel es de 1939, y su ltimo n es de 1951. Una coleccin completa se encuentra en el


CeDInCI.
41
Es conocida tambin la historia de su relacin con Waldo Frank y Victoria Ocampo, y su rol en la edicin
de algunos de los intelectuales argentinos ms importantes de la primera mitad del siglo XX, como Leopoldo
Lugones, Ezequiel Martnez Estrada, y Horacio Quiroga. Esta Segunda poca de Babel, que edit 60
nmeros entre 1939 y 1951, tuvo un precedente en los aos 20. Ver: Horacio Tarcus, op.cit., 2002.
42
Acerca del Estado de Israel n 50, Segundo Trimestre, 1949, pp. 82-88 es una traduccin original de
To Save the Jewish Homeland: There Is Still Time, Commentary, n 5, mayo 1948. Franz Kafka: una
revaluacin Ao XI, Vol. XIII, n 53, 1950, pp. 11-23 es traduccin original de Franz Kafka: A
Revaluation. On the Occasion of the Twentieth Anniversary of his Death, Partisan Review, vol. XI n 4,
1944. Este ltimo aparece en el nmero especial dedicado a Kafka, a cuya continuacin se publica un artculo
de Ezequiel Martnez Estrada, Acepcin literal del mito de Kafka.
43
Love and Saint Augustine, Chicago: The University of Chicago Press, 1996. Es la Tesis Doctoral que
Arendt defendi en la Universidad de Heidelberg en los aos 20 bajo la direccin de Jaspers.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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nacin. Desde su perspectiva, la imposicin de cualquier forma de la unanimidad de


pensamiento impide cualquier discusin y reduce las relaciones sociales a las de un
hormiguero. () Contrariamente al acuerdo, la unanimidad no se detiene en ningn
objeto determinado sino que se extiende como una infeccin a su alrededor.(p. 85) El
dicho discurso chauvinista que Arendt adjudica en 1948 al sionismo, no diferira
sustancialmente de otras teoras racistas.(p.86) Es en el contexto de estas crticas que
rescata la organizacin de los kibbutzim como formas novedosas de articular la sociedad
por fuera de la institucionalizacin estatal e incluso partidaria. Ms directamente crtico de
las polticas sionistas, y no apenas del ideario de su fundador, este artculo no podra haber
sido bien recibido en el marco de las publicaciones institucionales de la comunidad judaargentina.
En cuanto al ensayo de 1950 dedicado a la obra de Kafka, Arendt recorre las
novelas El Proceso, El Castillo, Amrica y el texto breve Una confusin cotidiana. All
cita en extenso la IX Tesis de filosofa de la historia de Walter Benjamn referida
como su ltima obra (sic) para mostrar la forma en que procede la ideologa del
progreso como ley inexorable de la historia. Seala la contemporaneidad sorprendente del
planteo kafkiano, y descubre all algunos elementos de la personalidad moderna, sumida en
relaciones sociales regidas por la idea de que necesidad y progreso son funciones
naturales de la historia y de la sociedad. El personaje kafkiano del hombre comn es
sometido a una suerte de educacin sentimental en la culpa, entendida sta no como
sustrato teolgico-ontolgico de la humanidad, sino como fundamento ltimo de la
necesariedad del progreso que alienta el funcionamiento burocrtico moderno. La
exigencia kafkiana acerca del reconocimiento de una comn humanidad pone al desnudo
el peligro de aquella versin de la historia y la sociedad que reduce a maquinarias y ruinas
las propias relaciones humanas. Esta perspectiva sera continuada luego por Arendt en su
libro sobre el totalitarismo, y en particular en La Condicin Humana (1958).
Sobre este ensayo Glusberg seala la agudeza del abordaje arendtiano de Kafka
que lo conecta a las perturbadoras condiciones del momento. El volmen trae textos de
Ezequiel Martnez Estrada, Thomas Mann, Phillips y Greenberg, adems del traductor al
castellano de Amrica, J. A.Vogelmann. Las compaas reunidas en este volmen, y a lo
largo de las ediciones de Babel, anuncian lecturas de Arendt impensadas en la actualidad.
Babel era un espacio de difusin de un arco poltico de izquierdas amplio y todava
cohabitable, cercano al pensamiento socialista libertario. Segn Tarcus, tras los procesos
de Mosc (1935-1936), Glusberg se habra acercado a la oposicin de izquierda
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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internacional, ms interesado en la dimensin tico-poltica del mensaje trotskista que en


su propuesta organizacional, conectando en las pginas de Babel a los escritores de las
diversas corrientes de la disidencia socialistas revolucionaria anti-estalinista. 44 Glusberg
abandon su rol como difusor de la cultura de izquierdas independiente en 1951. No habr
nuevos espacios editoriales para los textos de Arendt hasta 1960. 45
Ya a fines de 1956 se hizo evidente que las confluencias democrticas y antiperonistas resultarian efmeras, tanto en el gobierno, como en buena parte de los sectores
sociales que haban apoyado el golpe contra el gobierno de Pern un ao antes. La fractura
de los sectores culturales e intelectuales se agudiz desde entonces hasta descomponerse en
una mirada de posiciones que apenas pueden agruparse en torno a los aglutinantes
nacionalismo e izquierda. No parece un tiempo propicio para lecturas irritantes como
las que propone Arendt en sus textos.

Eichmann en Jerusaln: Debates encendidos y olvidados

Durante 1967 fueron traducidas al espaol Eichmann en Jerusaln y Sobre la


revolucin (ambas de 1963) por las editoriales espaolas Lumen y Revista de Occidente,
respectivamente. 46 La recuperacin de la industria editorial en Espaa desde 1970 se debi
en parte a la apertura del franquismo, pero tambin al endurecimiento de las condiciones
polticas y socio-econmicas en Amrica Latina. Muchos de los editores y casas editoriales
fundadas por inmigrantes y exiliados de la Guerra Civil Espaola regresaron a su pas y
retomaron all sus proyectos editoriales. La industria editorial de Argentina perdi una
parte importante de su pblico latinoamericano, aunque esto pudo ser cubierto
parcialmente con la expansin del mercado interno, hacia el cual se dirigieron las energas
editoriales con la edicin de obras nacionales.47 La edicin de las obras de Hannah Arendt
fue entonces mayormente un ejercicio de traduccin espaol, que de modo continuado fue
dando a conocer sus trabajos, en una sucesin que no siempre respetaba las cronologas y
44

Horacio Tarcus, Babel, revista de arte y crtica (1921-1951), La Hoja Latinoamericana, n 84,
Uppsala (Suecia): Centro de Estudios y Trabajo Amrica Latina, Abril-junio 2003.
45
Quiero mencionar aqu la difusin de esta autora por parte de dos importantes revistas de circulacin
latinoamericana: la madrilea Revista de Occidente y la colombiana Eco. Revista de la Cultura de
Occidente. Ambas tradujeron desde los aos 60 varios artculos y captulos de obras arendtianas, as como
comentarios sobre la misma.
46
Los nmeros entre parntesis indican el ao de la primera edicin en idioma original, es decir en ingls.
47
Amelia Aguado, 1956-1975: La consolidacin del mercado interno, en Editores y poltcas editoriales
en Argentina, 1880-2000, J. L. de Diego (dir.), Buenos Aires: FCE, 2006, pp. 125-162.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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que frecuentemente pareca marcada por cierto reconocimeinto de los temas candentes
del momento. As, Sobre la violencia (1970) fue traducida ese mismo ao por el editor
mexicano Joaqun Mortiz e incluida en la edicin de 1973 de Taurus de Crisis de la
repblica (1970) y en la reedicin de 1974. La primera traduccin de los ensayos
biogrficos Walter Benjamin; Bertolt Brecht; Hermann Broch; Rosa Luxe mburgo
(1968) apareci por Anagrama en 1971. 48 Finalmente, tambin en 1974 son editadas e n
espaol sus dos obras mayores, Los orgenes del totalitarismo (1951) por Taurus, y La
condicin humana (1958) por Seix Barral.49
No es casual, entonces, el resurgimiento del inters por esta autora en las revistas
coexistentes ndice y Cuadernos de ndice, editadas por DAIA a travs de su Centro de
Estudios Sociales, y dirigidas respectivamente por Gregorio Faign y Sergio Leonardo. 50
Ambas se proponen como espacios dedicados a difundir trabajos de autores reconocidos
acerca de las problemticas referidas a la "cuestin juda", desde una perspectiva cientfica
y enmarcada en las ciencias sociales.
ndice publica en 1968 un reporte completo de la 7 edicin norteamericana de The
origins of totalitarianism, en una seccin destinada a facilitar al estudioso
interesadotrabajos clsicos en la materia, libros que no son de muy frecuente hallazgo
en bibliotecas y libreras.51 La ficha resalta los puntos centrales de la argumentacin
arendtiana: la relacin de los judos con los estados-nacin europeos occidentales como
clave para la comprensin del antisemitismo moderno (Caso Dreyfus); la desintegracin de
los estados-nacin y el surgimiento del imperialismo como base del estallido de la Primera
Guerra y de las primeras manifestaciones polticas del antisemitismo moderno; y
finalmente la relacin entre la movilizacin poltica de masas y el desarrollo de estrategias
de dominacin total va la propaganda, la polica y la poltica de expansin/ocupacin
territorial en Europa. La resea, sin firma, rescata el eplogo original con el anlisis de la
Revolucin Hngara de 1956, que ms tarde sera publicado como un captulo en Sobre la
revolucin.

48

La edicin espaola completa de estos ensayos es de Gedisa, Hombres en tiempos de oscuridad, 1989.
Los orgenes del totalitarismo fue reeditada por Alianza en tres volmenes consecutivos entre 1982 y
1987. Con un preciso sentido de las circunstancias y el ojo puesto en el mercado Iberoamericano, Alianza
decidi editar primero el Vol. III Totalitarianismo (1982), que era el ltimo de esta triloga, y luego los dos
restantes, Vol. I Antisemitismo (1985) y Vol. II Imperialismo (1987).
50
DAIA es la organizacin que rene a las instituciones de la comunidad juda-argentina y las representa
polticamente.
51
Fichas Bibliogrficas: The origins of totalitarianism, Buenos Aires: DAIA, Ao I, n 2, abril 1968, pp.
132-135.
49

Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

19

En el mismo volumen se publica un artculo de Stanley Milgram La compulsin


a hacer el mal: obediencia a rdenes criminales, p. 7-15 en el cual el autor desarrolla
algunos temas de su famosa investigacin sobre los niveles de obediencia en situaciones
lmite desde una perspectiva psico-sociolgica, y en el cual cita profusamente el libro sobre
el juicio a Eichmann de Arendt, as como la polmica que le sigui, tomando partido por
sta. El texto de Milgram result tan polmico que los editores de ndice convocaron a una
Mesa Redonda sobre el tema que fue publicada en el nmero siguiente.

52

Ninguno de los

participantes da cuenta del libro de Arendt reseado, o del citado por Milgram. Entre las
reseas publicadas, se apunta que ndice ha realizado una seleccin de acuerdo a lo que
consideran son los de mayor inters para su pblico (p. 135), construyendo al mismo
tiempo un lector y una agenda de temas relevantes: aspectos sociolgicos y psicolgicos
del Holocausto, estudios sobre el antisemitismo, el racismo y los totalitarismos (nazi y
comunista), anlisis de sus efectos sobre los comportamientos sociales, y las consecuencias
de la despersonalizacin burocrtico-totalitaria sobre la responsabilidad colectiva e
individual. Reconocidos socilogos argentinos como Sanchez Bustamante, Germani y
Marsal son invitados a los debates que organiza la revista.
Al ao siguiente, la publicacin hermana Cuadernos de ndice presenta el
artculo Las ideas raciales antes del racismo, una versin del captulo VI de la 2 parte
del libro sobre el totalitarismo de Arendt. El artculo es traducido directamente del ingls,
aunque sin las notas al pie correspondientes. La presentacin advierte adems que los
escritos de Arendt poseen un alcance inquietantepuede irritar, pero conduce
forzosamente a la reflexin.53
En este texto, las polticas imperialistas europeas de mediados del siglo XIX,
particularmente inglesas, son articuladas por Arendt con el auge de las teoras racistas que
circulaban desde comienzos del mismo siglo, evidenciando las implicancias polticas del
desarrollo de las corrientes del progreso indefinido delpensamiento europeo. El artculo
denuncia la utilidad poltica que las ideologas racistas prestaron a las naciones

52

Tomado de Patterns of Prejudice, revista del Congreso Judo Mundial, diciembre de 1967. La mesa fue
coordinada por el Dr. Len Prez, miembro de la Comisin Directiva del CES y ex-Vicepresidente de DAIA,
y cont con la participacin de Catalina Wainerman (Centro de Investigaciones Sociales del Instituto
Torcuato Di Tella), el Dr. Isaac Goldenberg (Presidente de DAIA), el Dr. Juan Marsal (Director del Centro
de Investigaciones Sociales del Instituto Torcuato Di Tella), el Prof. Justino OFarrel (Profesor de la Facultad
de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires), y el Prof. Norberto Rodrguez Bustamante
(Director del Instituto de Estudios Sociales y del Pensamiento Argentino de la Universidad de La P lata), op.
cit., n 3, agosto 1968, pp.20-41.
53
Cuadernos de ndice, Buenos Aires: DAIA, n 46, julio de 1969, pp. 14-32. Esta publicacin sera
coexistente a la mencionada ndice.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

20

imperialistas durante el siglo XIX. El racismo afirmaba la comunidad del origen biolgico
comn (la raza) pero negaba la posibilidad de que la igualdad se fundara en
consideraciones de tipo poltico (el estatuto de ciudadana), distinguindose as del
nacionalismo tradicional y de las anteriores ideas raciales. Arendt resalta la distincin
existente entre el racialismo/ideas raciales, entendido como un esquema de opiniones sin
representacin poltica basado en la idea difusa de la existencia de una jerarqua entre los
pueblos en virtud de su progreso, y el racismo, entendido como la existencia de
caracteres biolgicos puros que serviran como frontera sustituta de la nacin y cuya
articulacin con el imperialismo ingls y los modernos movimientos de masas dara como
resultado la experiencia moderna del totalitarismo. La traduccin de Cuadernos transpone
las citas que Arendt realiza de otros autores sin las comillas y en itlicas, lo cual, junto a la
ausencia de las debidas notas al pie, reconfigura su argumentacin y la enfoca en la crtica
arendtiana a las polticas inglesas imperialistas. No se menciona ninguna referencia a la
polmica que tena lugar desde 1967 en torno al libro de Arendt sobre el juicio a Eichmann
realizado en Jerusaln.
Apenas un ao despus, este texto de Arendt es referido en el artculo de Israel
Gutman reproducido por ndice, titulado Eichmann en Jerusaln.

54

Gutman desarrolla

all los argumentos principales de la polmica ocasionada por la publicacin del libro
homnimo de Arendt, recuperando algunas de las posiciones ms conocidas, como las de
Jacob Robinson y Gershom Scholem acerca de su falta de amor a Israel, su
antisionismo trotskista, o su falta de respeto por algunos referentes de la comunidad
juda centroeuropea. 55 El cuestionamiento ms fuerte de Gutman se refiere al argumento
sostenido por Arendt acerca de la participacin de los Jdenrte en la seleccin de las
vctimas del nazismo que ya refer en el caso de la Glosa de Poliakov de 1952.
Aunque otros estudiosos del tema, como Raoul Hilberg y Bruno Bettleheim, coincidan en
las crticas a las acciones de algunos reconocidos referentes de las comunidades europeojudas en Amsterdam, Varsovia, Berln y Budapest, ninguno de ellos es foco de la
polmica, excepto Arendt.
Otro de los puntos retomado por Gutman es la crtica arendtiana al propio proceso
54

Op. cit, n 6, agosto de 1969. El original, titulado Sinah Hatzmit Nusaj Arendt (Auto-odio estilo Arendt),
fue publicado en Yalkut Moreshet (Antologa de la Herencia), vol 4, n 6, Jerusalem, 1967, pp. 11-134.
Gutman es un historiador, ex-presidente del Yad-Vashem, que ha publicado varios libros referidos a la
temtica del Holocausto. Agradezco a Silvia Schenkollewski-Kroll los datos acerca de la publicacin original
de Gutman y la traduccin del hebreo.
55
Enzo Traverso trata esta cuestin en La historia desgarrada. Ensayo sobre Auschwitz y los
intelectuales, Barcelona: Herder, 2001, pp. 79-109.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

21

judicial. Arendt haba modificado su posicin respecto al mismo, desde el apoyo inicial a
la captura y traslado a Israel hacia la crtica abierta de lo que lea como la
instrumentalizacin poltica del proceso por parte del gobierno israel.

56

Este

reposicionamiento queda claro en su libro, organizado en torno a los hechos objetivos y


a la presentacin de la organizacin sistemtica del exterminio, antes que en reflejar los
testimonios ofrecidos por las vctimas al Tribunal. Esta eleccin acerca de qu y cmo
presentar es leda crticamente por Gutman en relacin al otro argumento equvoco
arendtiano, que es el de la banalidad del mal. Gutman lee en esta afirmacin lo que
tantos otros en el marco de dicha polmica: Arendt ofrecera as un escape a la
responsabilidad de Eichmann en los crmenes cometidos por el nazismo. El ttulo en
hebreo propone una interpretacin para los argumentos de Arendt, referida a la idea del
auto-odio judo, un tpico insistente desde la Segunda Posguerra relacionado con la
cuestin de la lealtad grupal con el pueblo judo, la supervivencia post-Sho y el apoyo al
Estado de Israel.57 Gutman termina su nota reclamando a Arendt, como antes lo haba
hecho Gershom Scholem, el reconocimiento a lo hroes annimos de la resistencia juda
cotidiana, y sealando su falta de empata hacia el pueblo judo.
Este artculo crtico, y ciertamente prejuicioso hacia su obra en general, cierra la
posibilidad de una posterior recepcin arendtiana en las revistas de la comunidad judaargentina. La confluencia de la hegemona sionista en las instituciones comunitarias y las
nuevas coyunturas del Estado de Israel desde 1970 coloca a Arendt fuera del espectro de
legibilidad de este sector de lectores locales. Las traducciones de Arendt disponibles ya en
estos aos delinearn otras selecciones y recortes para su lectura en nuestros aos setentas,
quizs no menos sorprendentes que las mencionadas. 58

Afinidades electivas: lecturas arendtianas de izquierda

Durante las dcadas de 1960 y 1970, la dbil insercin estatal de los intelectuales
56

Ver: Hannah Arendt and Karl Jaspers, op.cit., 1992, carta n 274, pp. 414-415.
Susan A. Glenn, The Vogue of Jewish Self-Hatred in Post-World War II America, Jewish Social
Studies, Volume 12, n 3, Spring/Summer 2006, pp. 95-136.
58
En coincidencia con otros autores, Hctor Schmucler afirma que podramos decir que los setenta son
los aos en los que terminan los sesenta. Quizs tambin puedan pensarse los setenta como la brecha
donde los ochenta pudieron germinar, con toda su carga de aprendizajes forzados por el exilio y la muerte.
Ver: Jos Luis de Diego, Introduccin, en Quin de nosotros escribir el Facundo? Intelectuales y
escritores en Argentina (1970-1986), La Plata: Ediciones Al Margen, 2001.
57

Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

22

les permiti actuar polticamente con la autonoma necesaria para relacionar sus prcticas
intelectuales con sus posicionamientos polticos. 59 Bajo el impacto de la Revolucin
Cubana de 1959, la dcada de 1960 es recordada por muchas razones: promesas
revolucionarias, democracias inestables, magnicidios y movilizaciones sociales. En
Argentina, bajo la sombra de un golpe encubierto, de una eleccin con proscripciones y de
la intensificacin de la violencia estatal sobre los activistas polticos y las organizaciones
sociales, diversas agrupaciones y corrientes intelectuales intentaban poner palabras a sus
proyectos de cambio social. Menos notorio, 1963 es tambin el ao en el que aparece
publicado en nuestro pas un primer comentario analtico sobre La condicin humana de
Arendt.
El artculo que el telogo metodista uruguayo Julio de Santa Ana dedica a esta obra
Reflexiones sobre el sentido de la accin cristiana en Amrica Latina. A propsito de
un libro de Hannah Arendt aparece en la revista rioplatense Cristianismo y
Sociedad. 60 Editada por Tierra Nueva, perteneciente al Secretariado Rioplatense de
Estudios Cristianos Iglesia y Sociedad en Amrica Latina (ISAL), la revista fue
publicada regularmente entre 1963 y 1989. De vocacin ecumnica pero con mayora de
protestantes-evanglicos, su director y editor hasta mediados de 1960 fue de Santa Ana, y
contaba entre sus miembros a otros reconocidos telogos protestantes y catlicos. 61
El artculo trae a la luz la aproximacin arendtiana a Marx y al existencialismo de
Karl Jaspers.62 En esta lectura se hacen visibles tambin sus lazos con la teologa cristiana,
algo no reconocido entre sus lectores anteriores. 63 De Santa Ana recupera el abordaje
fenomenolgico de las actividades humanas realizado por Arendt trabajo, obra y
accin a fin de indagar en el sentido de una accin cristiana en el mundo, a favor del
desarrollo de las potencialidades humanas y en oposicin a la alienacin consumista de la

59

Ver: Silvia Sigal, Intelectuales y poder en la dcada del sesenta, Buenos Aires: Puntosur, 1991; y Oscar
Tern, Nuestros aos sesenta. La formacin de la nueva izquierda intelectual en la Argentina, 1956 1966, Buenos Aires: Puntosur, 1991.
60
Montevideo-Buenos Aires: ISAL, Ao I, n 1, 19 de febrero de 1963, pp. 36-48. De Santa Ana se basa en
la versin francesa (Calmann-Levy, 1961). La edicin original es de 1958 (University of Chicago Press). De
Santa Ana se doctor en esos aos en la Facultad de Teologa Protestante de la Universidad de Estrasburgo
(Alemania). Agradezco la informacin sobre la trayectoria de de Santa Ana y de ISAL a la amabilidad de
Nstor Mguez (entrevista realizada en 2006).
61
Entre los ms destacados: Jos Mguez Bonino, Rubem Alves, Gustavo Gutirrez y Hugo Assmann.
62
De Santa Ana cita fragmentos de los captulos II el punto 9: Lo social y lo privado a V Accin.
63
Arendt haba realizado estudios en el rea de Teologa con el telogo protestante Rudolf Bultmann. Si bien
su Tesis sobre Agustn no observa un punto vista teolgico, sus fuentes son obviamente las de la teologa
cristiana.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

23

cultura capitalista contempornea. 64


Sin dudas, esta interpretacin del texto arendtiano se encuentra comprendida en
aquellos captulos que de Santa Ana trata con mayor profundidad, pero su lectura plantea
algunas paradojas. Anticipando formulaciones de la posterior Teologa de la Liberacin, de
la cual tanto de Santa Ana como el resto de los telogos protestantes participarn
activamente, el artculo comienza ya en el propio ttulo arriesgando la posibilidad de una
reflexin, una vuelta crtica sobre lo que se entiende por accin cristiana, es decir el
modo de intervenir mundanamente desde la perspectiva cristiana, y la vincula con una
especifidad histrico social: Amrica Latina. Estos tres elementos son relacionados con
aquellos que el autor considera centrales de la posicin arendtiana: la accin, su carcter
dialgico fundado en el poder revelador de la palabra, y la constitucin de un mundo
comn o inters, un lazo de relaciones entre los hombres. Es dentro de este marco
interpretativo que de Santa Ana postula situar el sentido de la accin, anclndola en la
contemporaneidad de la fe cristiana y de sus manifestaciones. (p. 39-40)
Remarca tambin que la accin cristiana no es una bella accin sino que debe
comprometerse en recuperar el vnculo que une a los hombres entre s y con el mundo que
habitan daado por la alienacin de la sociedad de consumo y produccin, as como
con Dios, a travs del servicio y la obediencia a su voluntad redentora. Esta redencin
o renovacin por la fe contiene una dimensin revolucionaria que se opone al
conformismo y se manifiesta en la accin. (48) La crtica que de Santa Ana eleva contra
algunas formas de la efectuacin de la fe en Amrica Latina, anticipa algunos temas
recurrentes en la Teologa de la Liberacin desde 1966: la importancia de la accin
mundana desde la fe (evangelizacin liberadora), la opcin o compromiso por los pobres, y
la confluencia creciente de fe y poltica en la prctica. 65
Resulta sugestivo el olvido del tratamiento arendtiano de los temas del perdn y
la promesa como facultades que, a partir del cristianismo y en particular de la figura de
Jess de Nazareth, ponen lmites al carcter indeterminado la accin, y que Arendt
64

De Santa Ana no utiliza la traduccin cannica al espaol de las esferas de la condicin humana (labor,
trabajo y accin), sino que las traduce atendiendo a los sentidos ms usados de esos conceptos en nuestro
idioma.
65
El Concilio Vaticano II, que fundamenta las vocaciones ecumnicas en Amrica Latina, data de 1959. Los
otros dos hitos de la fundacin de la Teologa de la Liberacin son posteriores Documento del Obispo H.
Cmara en 1967 (Brasil), y Conferencia Episcopal Latinoamericana/CELAM de Medelln en 1968. El ISAL
reconoce un antecedente a estas posiciones en el Encuentro realizado en Ginebra en 1960. Ver: Mercedes
Moyano, La Iglesia argentina en la dcada del 60, en Historia General de la Iglesia en Amrica Latina:
Cono Sur (Argentina, Chile, Uruguay y Paraguay), Tomo IX, Joaqun Carregal (Coord.), Salamanca:
CEHILA/Editorial Sgueme, 1994, pp. 529-540; Miguel Alba, Apndice: El protestantismo en el Cono Sur,
bidem, pp. 600-614.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

24

desarrolla en el mismo Captulo V. El autor del artculo tampoco menciona el lugar central
que Arendt otorga a la esfera pblica/poltica, espacio propio de la accin donde el dilogo
toma forma agonal, y cuyo fin es establecer un mundo humano y libre. Si bien de Santa
Ana habla de libertad, de comunidad, contrato social y cultura, de accin dialgica,
menciona incluso la distincin pblico/privado y el lugar de la poltica en la antigedad,
cuando se refiere a la poltica en la contemporaneidad latinoamericana menciona la
desconfianza

y el lenguaje equvoco de la ambigedad. Producto de la

despersonalizacin y el conformismo de la cultura de masas, de la alienacin de sus


circunstancias o de la estril proyeccin hacia un provenir utpico, la poltica
latinoamericana no tiene mucho para ofrecer a los cristianos. El aqu y ahora deben
ocupar el centro de la escena, pero desde la fe en un Cristo viviente y el desapego de las
posiciones respetables, desde la iconoclasta de una autenticidad que devuelva al hombre
a su humanidad y completud desalienadas, liberadas. En todo caso, este llamado al dilogo
y a la modificacin de las conciencias fue seguido de diversos artculos que lean desde el
marxismo el camino latinoamericano hacia la liberacin nacional y socialista de todo el
pueblo, sin dejar de apelar a esa autonoma de la posicin teolgica respecto del orden
mundano. 66
En un contexto ya casi totalmente ocupado por la violencia de las coyunturas
locales e internacionales, el llamado arendtiano a favor de la proteccin y revalorizacin de
un espacio pblico de debate comprometido con la libertad y la responsabilidad colectivas
estaba destinado a caer en el olvido, y de hecho Arendt no volvi a ser mencionada en la
revista. En 1974, tras el golpe militar en Chile, la revista da un giro de timn hacia el tema
de los derechos humanos, expresa su preocupacin por la violencia social y poltica en la
regin, y seala la prdida de eficacia de las formas de organizacin de la lucha poltica
precedentes, sin mencionar sus formas especficas. Ya es evidente la carga de violencia
desatada en la regin, as como sus efectos desmovilizadores. Esta anticipacin es seguida
por un giro todava ms marcado desde 1975, cuando presentan una serie de Estudios
sobre Cristologa y religiosidad popular, con textos de Leonardo Boff, Julio Barreiro y
Mguez Bonino.

Notas finales para el voluntarismo herme nutico

66

Ver Cristianismo y Sociedad, op. cit., n 5, 1964; n 12, 1966; n 37, 1973.

Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

25

Al final de esta serie inicial de las lecturas arendtianas en Argentina se


encuentra una ltima rareza editorial: la traduccin y publicacin del ensayo Una herona
de la revolucin dedicado a Rosa Luxemburg en el libro El desafo de Rosa Luxemburgo,
una compilacin de artculos dedicados a esta poltica y pensadora de la izquierda
revolucionaria alemana editado por Editorial Proceso en 1972.

67

Esta es una resea sobre

la biografa de Luxemburg escrita por John Peter Nettl y levantada de la revista francesa
Preuves.68 Sin indicaciones acerca de los/as responsables de la compilacin, el artculo de
Arendt se encuentra acompaado por reconocidos intelectuales marxistas como Daniel
Bensaid, Michel Loewy (sic), Paul Sweezy, junto a las ms obvias compaas de Lenin y
Trotsky. Una parte importante de los textos reproducidos provenan de otra revista
francesa, Partisans, publicada durante la dcada del 60 por el legendario editor Franois
Mspero.
El artculo de Arendt recuperaba la crtica realizada por Luxemburg al rol
conservador de los partidos revolucionarios, a la cual Arendt sumaba su propia crtica a la
instrumentalizacin y perpetuacin de la violencia en los procesos revolucionarios. El
conjunto de los artculos resulta extrao por esa asociacin entre el marxismo francs
crtico hacia el Partido Comunista Francs y el anti-estalinismo norteamericano, dejando a
los autores en una fina lnea de legibilidad. En el caso de Arendt, podra decirse que era lo
suficientemente crtica para ser admitida por cierto marxismo aunque no como para ser
tomada en serio por el grueso de los intelectuales marxistas locales ms reconocidos del
momento. Salvo estas raras lecturas desde los mrgenes de la izquierda argentina de la
poca, Arendt era una autora ilegible en ese contexto de radicalizacin poltica y social.
Sin embargo, merece destacarse que si la izquierda la ley apenas marginalmente, el
liberalismo democrtico de la poca no parece haber tenido la ms mnima curiosidad
por sus obras, a pesar de una supuesta mayor afinidad terica. Las afinidades, como en l a
novela de Goethe, resultan ms propicias entre los elementos ms dismiles antes que entre
los ms prximos.
El 7 de diciembre de 1975, apenas dos das despus de su fallecimiento, el
67

Una versin ligeramente diferente del artculo de Arendt sobre Luxemburg se haba publicado en el citado
libro de ensayos de la editorial catalana Anagrama (1971).
68
Esta editorial haba publicado el libro de Gregorio Bermann La crisis argentina (1 965), y luego la
compilacin de ensayos sobre La guerra de Espaa con textos de Ernest Hemingway entre otros (1973).
Preuves era una revista francesa ligada al Congreso por la Libertad de la Cultura, organizacin homnima de
la revista argentino-parisina ya mencionada. El texto de Arendt haba aparecido originalmente en The New
York Review of Books (1966). La biografa de Nettl sobre Rosa Luxemburg no fue editada al espaol sino
hasta 1974 por la editorial mexicana Era.
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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peridico La Prensa public un breve obituario, con datos actualizados de sus ltimas
obras, incluyendo una referencia a la primera seccin de La vida del espritu todava sin
editar. Se la menciona incluso como filsofa poltica y defensora de la libertad, como
discpula de Heidegger y Husserl, se aluden los homenajes a su obra que ya en vida
recibiera. Indica esta referencia un reconocimiento cultural o intelectual local? A qu
lectores interpelaba esa noticia? A quines les deca que Hannah Arendt muri en los
EE.UU.?
Acerca de la posibilidad de circulacin de sus obras traducidas en nuestro pas
durante los setentas, slo cabe hacer conjeturas: un corto reporte aparecido el 15 de
enero de 1976 en el peridico Clarn, se refera a la edicin espaola de La condicin
humana, recordando su arraigada vocacin humanista; y la obra sobre Eichmann y la
estupidez de los burcratas que se limitan a obedecer rdenes, cerrando con una cita
extensa del Prlogo del libro reseado en el que Arendt invita a sus lectores a pensar en lo
que hacemos. Nada ms sabemos de sus libros y de los dilogos que pudieron haber
habilitado en esos aos.69
Poco ms de dos meses despus, el 24 de marzo de 1976 comenz el ltimo golpe
militar en Argentina, que desde el Estado organiz la persecusin, represin y desaparicin
de toda oposicin poltica y social, y que perdur hasta fines de 1983. Acompaando la
decadencia de este ciclo de violencia estatal, Clarn vuelve a resear otro libro de Arendt
con significativas resonancias en ese presente: La opresin como arma ideolgica,
firmado por Gabriel Bez, consigna lo central del ltimo tomo de Los orgenes del
totalitarismo, precisamente el referido al Totalitarismo y que Alianza decide editar
primero. En el cuerpo del texto, la opresin ya tiene un nombre ms arendtiano, se la
llama terror y dominacin totalitaria, y aparece al final el tratamiento arendtiano de la
cuestin del apoyo de las masas desclasadas al nazismo.
Las lecturas de Arendt se extienden luego en diversas direcciones, divergentes de
las reseadas hasta aqu, ms localizadas y con recortes de carcter disciplinar y
conceptual, como resulta de un recorrido por los textos de sus lectoras y lectores hacia
fines de 1980 y comienzos de 1990 Norbert Lechner, Hctor Leis, Hctor Schmucler
Claudia Hilb, Jos Sazbn, Hugo Vezzetti, Jorge Dotti.
69

En algunas entrevistas y comentarios personales, varios de sus lectores contemporneos expresaron que las
obras de Arendt no eran una lectura comn o siquiera relevante para ellos durante los aos 60 y 70, incluso,
cuando reconocan haber visto sus libros en las bibliotecas familiares, a diferencia de otras referencias
autorales. Comunicaciones de Claudia Hilb (2003), Jorge Dotti (2004), Zoltn Szankay (2006), Carlos
Altamirano (2006) , Hctor Schmucler (2007), Silvia Sigal (2007).
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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El vasto campo de las lecturas locales contemporneas de Arendt se ensancha


todava ms si consideramos la oleada de traducciones y reimpresiones de sus obras desde
mediados de 1990. Queda por profundizar este trabajo durante el perodo de la dictadura,
as como un reconocimiento del rol de los intelectuales, que regresando del exilio desde
1983, difundieron sus obras a partir de las lecturas parisinas, mexicanas y venezolanas, y
en las cuales resulta central el rol de Claude Lefort como intrprete crtico de Arendt. Otra
lnea importante de estudio se abre a partir de las lecturas temticas realizadas a
propsito del terrorismo de estado y sus efectos sociales, como las realizadas por Pilar
Calveiro, Ins Gonzlez Bombal y Mara Sondereguer, Carlos Nino, Elizabeth Jeln, y de
nuevo, Claudia Hilb.
El recorrido inicial de esta recepcin que present aqu, muestra tanto las
operaciones de apropiacin y resignificacin, visibles en las presentaciones provenientes
de los mrgenes de las izquierdas internacionalistas y en los espacios de exiliados, como de
denegacin de sentido, patentes en las diversas publicaciones de la comunidad juda. La
denegacin de sentido opera adems junto al desconocimiento y la ausencia de referencias
en espacios que podran haberla recepcionado, como son los debates acerca del
totalitarismo en nuestro pas. Hay as rupturas y clausuras en esta historia, pero
tambin continuidades, que no por supuestas son menos tenaces. Debemos a estos primeros
lectores y difusores de Arendt haberse asomado a su pensamiento sin las defensas de las
interpretaciones previas, y en la mayora de los casos, sin suspicacias frente a ese modo de
abordar lo que hacemos que es sin dudas incmodo. Que la incomodidad y el
desajuste que Arendt nos sigue proponiendo en cada lectura produzca siempre nuevas
lecturas, ese sera tambin un justo y persistente homenaje.

Publicado en Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

Resumen
El artculo presenta un mapa de las primeras lecturas de las obras de Hannah Arendt en
Argentina, desde su primera introduccin en 1942 hasta 1969, va la publicacin y traduccin de
algunos de sus artculos. El arco de lectores alcanza a publicaciones poltico -culturales editadas por
diferentes organizaciones y promotores de la cultura judaica, agrupaciones de refugiados alemanes
Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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del antinazismo, y entusiastas latinoamericanistas difusores de la cultura alemana. Se focaliza en el


modo en que las variaciones a lo largo del proceso constituyen una expresin de algunos
posicionamientos y prcticas propias de las redes culturales locales e internacionales, configurando
un destino particular de estas obras, que anuda a la filsofa juda con la excntrica pensadora de la
poltica.

Palabras clave: Recepcin de ideas y autores; polticas de edicin; Hannah Arendt

Polticas de la Memoria, Buenos Aires, n 8/9, verano 2008, pp. 111-121.

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