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TU CEREBRO Y T

6 motivos (cientficos) por los que es


bueno leer

Los libros son las pesas de tu cerebro. Y no dan agujetas

Marilyn Monroe leyendo. Cordon Press


JAIME RUBIO HANCOCK - 10/05/2015 - 08:06 CEST

Leer es divertido y fcil. Los libros educan, dan tema de conversacin,


proporcionan compaa y son baratos, incluso gratis, si recurres a una biblioteca
o al proyecto Gutenberg. Pero adems de todo eso, leer es bueno para tu
cerebro. Te hace ms listo, te relaja, incluso te ayuda a ser mejor persona. En
serio. Pero eso no son motivos para leer. Slo son efectos secundarios. Aqu van
seis de ellos.

1. Una escuela de empata. La lectura es tecnologa para acceder a otros puntos


de vista, como escribe Steven Pinker en Los ngeles que llevamos dentro. Leer
nos permite acceder a mundos que slo pueden ser vistos a travs de los ojos
de un extranjero, de un explorador o de un historiador, lo que puede llevarnos a
que una norma que no nos cuestionamos (as es como se hace) pase a ser una
observacin explcita (as es como nosotros lo hacemos), susceptible de
replantearse (no podramos hacerlo de otra forma?).
Esto es especialmente vlido para la ccin, que nos permite acceder a la forma
en la que piensan y sienten personas muy diferentes. En opinin de Giovani
Frazzetto, autor de Cmo sentimos, leer la historia de diferentes personas nos
ayuda a comprender los sentimientos y pensamientos ajenos, sin que sea tan
importante que esas personas sean reales o imaginarias.
Tal y como publicaba el New York Times, citando varios estudios, hay un
solapamiento sustancial en las redes del cerebro que se usan para entender
historias y las redes usadas para interactuar con otros individuos, en particular,
las interacciones en las que intentamos entender los pensamientos y
sentimientos de los dems. Y aade: Los individuos que leen ccin a menudo
parecen mejores a la hora de entender a otra gente, empatizar con ellos y ver el
mundo desde su perspectiva.
Transferir la experiencia de leer ccin en situaciones del mundo real es un
salto natural, segn explica en The Guardian David Comer Kidd, coautor de un
estudio que tambin relaciona lectura y empata: Usamos los mismos procesos
psicolgicos para entender la ccin y las situaciones reales. La ccin no es slo
un simulador de experiencias sociales, sino que es una experiencia social.

Espai Rambleta
@La_Rambleta

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Reading is sexy #BonDia


8:45 AM - 16 nov 2013
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2. Gimnasia cerebral. La lectura mantiene el cerebro en forma; de hecho, toda


actividad mental estimulante, como el ajedrez o los crucigramas, ayuda a que
nuestra mente aguante con salud durante dcadas. Leer incluso podra ayudar a
prevenir el alzheimer.
Durante la lectura hay un incremento sustancial e inesperado en el ujo
sanguneo en el cerebro, ms all de las reas responsables de la funcin
ejecutiva, las normalmente asociadas con prestar atencin a una tarea, explica

Natalie Phillips, responsable de una investigacin que hizo resonancias


magnticas a gente que estaba leyendo. Prestar atencin a textos literarios
requiere la coordinacin de mltiples funciones cognitivas complejas. Eso s, se
trata de lectura atenta y reposada. Este tipo de lectura facilita el pensamiento
analtico y crtico, tal y como recuerda Mayanne Wolf, y tambin nos ayuda a
concentrarnos y a centrarnos en un tema y no en veinte a la vez.
3. Es muy positivo que la gimnasia comience lo antes posible. Segn la
neurocientca Susan Greeneld, la lectura ayuda a ampliar la capacidad de
atencin de los nios, ya que las historias tienen un comienzo, un desarrollo y
Verne
un nal", es decir, "una estructura que empuja a nuestros cerebros a pensar de
forma secuencial, y a enlazar causa, efecto y signicado".
Comenzar a leer de nios (y hacerlo mucho) ayuda a desarrollar la comprensin
lectora, a ampliar el vocabulario y est relacionado con un mayor conocimiento
tanto acadmico como prctico en los siguientes aos, segn varios estudios de
Anne E. Cunningham, de la Universidad de Berkeley, y Keith Stanovich, de la
Universidad de Toronto.
Otro estudio del Centro Mdico del Hospital Infantil de Cincinnati (Ohio)
apunta que los nios de entre 3 y 5 aos a quienes se lee cuentos tambin
muestran mayor actividad cerebral en las imgenes de resonancia magntica.
No slo en las reas que dan signicado al lenguaje sino tambin en las que son
importantes para la visualizacin, probablemente porque se imaginan la historia.
El responsable del estudio recomienda leer cuentos a los nios con regularidad y
adems conversar con ellos sobre las historias.
Es positivo que esta actividad se mantenga tambin durante la adolescencia, ya
que es una etapa en la que necesitamos una experiencia rica en emociones: las
reacciones emocionales son ms intensas y tenemos ms capacidad de
aprendizaje que de nios o de adultos. Adems, la literatura ayuda a forjar
nuestra identidad, ya que altera nuestras conexiones mentales y crea nuevas
ideas y formas de pensar.

4. Relaja. Uno de los efectos positivos que tiene agarrar un libro y no soltarlo
durante un buen rato es que es un buen ejercicio de relajacin. De hecho, y
segn un estudio de la universidad de Sussex, leer relaja ms que escuchar
msica, dar un paseo, tomarse una taza de t o los videojuegos.
As, es normal que la lectura nos ayude a dormir. Siempre que no usemos un
dispositivo retroiluminado, como una tablet.
5. No hay diferencia con los libros electrnicos. Casi. Los e-books son
exactamente igual que los fsicos. Excepto por el pequeo detalle de que no son
fsicos. Parece algo obvio y que no tiene importancia, ya que lo que leemos son
las palabras y no el papel, pero tiene sus implicaciones, especialmente a la hora
de estudiar: leer en un e-book es como leer de una pgina innita y nos resulta
ms difcil recordar lo que hemos ledo si no tenemos referentes como la
posicin del texto en la pgina o si estaba en la pgina izquierda o derecha, por
ejemplo. Cuantas ms asociaciones de este tipo podamos hacer, ms fcil
resultar memorizar un texto, tal y como recoge Time. Y por eso agradecemos
que el lector de libros electrnicos nos d toda la informacin que pueda, como
el nmero de pgina o incluso el porcentaje ledo. Nos ayuda a orientarnos.

Aparte de este detalle, no hay por qu tenerle mana al libro electrnico: slo
tardamos siete das en adaptarnos a su uso, como a cualquier otra tecnologa.
6. Leer es sexy. Esta frase no es slo una excusa para publicar fotos de gente
guapa que tiene un libro entre las manos casi por casualidad. Tiene base
cientca: por un lado, leer aumenta la inteligencia, como explica en The

Guardian Dan Hurley, autor de Smarter: The New Science of Building Brain. Leer
incrementa nuestra capacidad de comprensin, de solucionar problemas y de
detectar patrones. Tambin mejora la inteligencia emocional (incluyendo la ya
mencionada empata). Por otro lado, la inteligencia es un atributo que deseamos
en nuestras parejas. Segn el psiclogo evolutivo Geoffrey Miller, autor de un
estudio al respecto: Rasgos como el lenguaje, el humor y la inteligencia han
evolucionado en ambos sexos porque son sexualmente atractivos.
En conclusin, leer es sexualmente atractivo. No s qu ms queris.

Doctor Hfuhruhurr
@gordocontrapo

Reading is sexy.
9:34 AM - 29 abr 2015
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