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Las matemticas y la Semana Santa

Lo histrico y religioso
En el Concilio de Nicea (ao 325) se promulg que la Pascua cristiana (la Resurreccin
de Cristo) se celebrara "el primer domingo despus de la primera luna llena durante o
despus del equinoccio vernal". Es por eso, que astronmicamente, la Pascua nunca
puede caer antes del 22 de marzo ni despus del 25 de abril.
Es as como el domingo de resurreccin es el primer domingo despus de la primera
luna llena durante o despus del equinoccio de primavera.
A partir de ese parmetro se calculan las dems fiestas mviles relacionadas a la
Semana Santa, por ejemplo el mircoles de ceniza (inicio de la cuaresma) 40 das
antes del Lunes Santo.
El clculo de la Pascua por frmulas no es demasiado difcil, mediante el algoritmo de
Butcher o con el ideado por el matemtico Karl F. Gauss. Las fechas de Pascua se
repiten en sucesin idntica en un perodo de 5700000 aos y en ese intervalo de
tiempo la fecha ms frecuente es el 19 de abril. Vale la pena destacar que la mayora
de las veces, la Semana Santa cae durante la primera o segunda semana de abril.
Karl F. Gauss ide un mtodo para calcular la fecha exacta en la cual celebrar la
Pascua de Resurreccin.
Segn la frmula de Gauss la fecha de Pascua debe ser una de las dos siguientes (la
nica que exista de las dos):
1. El (22 + d + e) de marzo.
2. El (d + e 9) de abril.
Los valores que se necesitan son:
a = Residuo de dividir el ao entre 19
b = Residuo de dividir el ao entre 4
c = Residuo de dividir el ao entre 7
d = Residuo de dividir ((19 x a) + M ) entre 30
e = Residuo de dividir ( (2 x b) + (4 x c) + (6 x d) + N ) entre 7
En el Calendario Juliano: M =15 y N = 6

En el Calendario Gregoriano: los valores de M y N varan lentamente y hasta el ao


2100 sus valores son M = 24 y N=5.
Carl Friedrich Gauss (1777-1855)
Matemtico, astrnomo, geodesta, y fsico alemn que contribuy significativamente
en muchos campos, incluida la teora de nmeros, el anlisis matemtico, la geometra
diferencial,la estadstica, el lgebra, la geodesia, la ptica y el magnetismo.
Conocido como Prncipe de la Matemtica.
Galardonado con la medalla Copley.
Estudi en la Universidad de Gtingen
Una de sus publicaciones fue Disquisitiones arithmeticae sobre teora de nmeros.
Lo cientfico
Se llama equinoccio al momento del ao en que los das tienen una duracin igual a
la de las noches en todos los lugares de la Tierra, excepto en los polos. La palabra
equinoccio proviene del latn aequinoctum y significa noche igual.
Ocurre dos veces por ao: el 20 o 21 de marzo (primavera) y el 22 o 23 de septiembre
(otoo) de cada ao, 2 pocas en que los dos polos de la Tierra se encuentran a igual
distancia del Sol, que cae entre el 22 de marzo y el 25 de abril.
ACTIVIDADES
Problemas
1) Calcula en qu fecha cay el domingo de Pascuas en el ao 2007 y verifica con un
calendario.
2) Verifica mediante la frmula que el domingo de Pascuas de este ao es el 31 de
marzo.
3) En qu fecha ser el domingo de Pascuas en el ao 2020?