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CIENCIAS BIOLOGCAS

ESTRUCTRUCTURA
Y FISIOLOGIA
CELULAR

ASIGNATURA

DOCENTE

: ESTRUCTURA Y FISIOLOGIA CELULAR

: LIC. MELENDES GUERRERO VICTOR

TEMA

: TRANSGNICOS

INTEGRANTES

CODIGO

CICLO

PISFIL COLCHADO KATHERIN GEORGETH

110066-G

LAMBAYEQUE-PER
2011
2

SUMARIO
INTRODUCCIN......................................................................................... 1
CAPITULO I................................................................................................ 2
1.1.- Historia de los transgnicos
1.2.- Fundamentos

1.3.- Definicin
CAPITULO II................................................................................................
2.1.- Cultivos transgnicos
2.1.1.- Generalidades
2.1.2.- Definicin
2.1.3.- Produccin
2.1.3.1.- Obtencin del gen o genes a transferir
2.1.3.2.- Clonar los genes
2.1.3.3.- Introducir los clones en el ADN de las clulas hospedadoras
CAPITULO III.................................................................................................
3.1.- Obtencin de plantas transgnicas
3.1.1.- Generalidades
3.1.2.- Mtodos
1.- Empleo de un vector vivo
1.1.- Mediante virus
1.2.- Transformacin gentica con Agrobacterium tumefaciens
2.- Uso de protoplastos
3.- La Biobalstica
4.- Microinyeccin
5.- Electroporacin
3.2.- Obtencin de animales transgnicos
CAPITULO IV...................................................................................................
4.1.- Especies transformadas en Ingeniera Gentica
4.1.1.- Especies vegetales
4.1.2 Especies animales
3

CAPITULO V.....................................................................................................
5.1.- Mtodos analticos basados en la deteccin de ADN
5.1.1.- Southern Blot
5.1.2.- PCR (Reaccin en la cadena de la polimerasa)
5.2.- Mtodos de anlisis Basados en la deteccin de protenas
5.2.1.- ELISA aplicado actualmente a la deteccin de alimentos transgnicos:
CAPITULO VI.......................................................................................................
6.1.- Beneficios y riesgos de los alimentos transgnicos
6.1.1.- Beneficios
6.1.2.- Riesgos
6.2.- Bioseguridad
CAPITULO VII........................................................................................................
7.1.- Transgnicos en la economa
7.1.1.- Empresas Transnacionales
7.1.2.- Produccin agrcola de transgnicos
7.1.3.- La comercializacin de los cultivos transgnicos
7.1.4.- El etiquetados de los alimentos transgnicos
7.2.- Transgnicos en el contexto mundial
CAPITULO VIII.........................................................................................................
8.1. Acuerdos internacionales
8.1.1 Protocolo de Cartagena sobre Canad, USA, Mxico
CAPITULO IX............................................................................................................
9.1.- Transgnicos en el Per
9.2.- Ley peruana sobre biotecnologa
9.3.- ltimos artculos sobre transgnicos
9.4.- ltimas disputas
CAPITULO X..............................................................................................................
10.1.- Los transgnicos y la biodiversidad
10.2.- La coexistencia entre cultivos transgnicos y convencionales
10.3.- El futuro de los cultivos transgnicos
CAPITULO XI..............................................................................................................
11.1.- Puntos de vista grupale

INTRODUCCIN
Este trabajo ha sido elaborado con la finalidad de que todos los lectores interesados en este tema
amplen sus conocimientos, enterndose de los beneficios y riesgos reales de esta nueva revolucin
biotecnolgica y que puedan disipar sus dudas respecto a este tema de actualidad y controversia.
Los grandes adelantos cientficos siempre han estado antecedidos de especulaciones y dudas
respecto a los impactos y alcances que puedan tener para la humanidad.
As ha ocurrido con importantes avances cientficos o tecnolgicos que le han asombrado como,
por ejemplo, la penicilina y las vacunas en salud humana, los agroqumicos en la agricultura, la
energa atmica y, ms reciente, los avances de la Biotecnologa aplicada a la medicina. Sin
embargo, nada ha llamado tanto la atencin de la opinin pblica como las plantas transgnicas
modificadas, conocidas comnmente como transgnicos.
Los transgnicos son organismo usados en la agricultura, medicina o industria, mejorados
genticamente para conferirles tanto a plantas como animales, habilidades novedosas que no
hubieran podido adquirir en condiciones naturales, y han sido el resultado de la investigacin
cientfica, principalmente en la Ingeniera Gentica , la Biotecnologa Molecular y Agronoma.
Una de las aplicaciones ms avanzadas sobre este tema en la agricultura es la creacin de los
cultivos transgnicos, que han transcendido el mbito del laboratorio cientfico y el campo
experimental, para cultivarse comercialmente desde 1996 en campos agrcolas del mundo, como
una forma novedosa de produccin de granos y oleaginosas, ms eficiente, menor impacto negativo
al ambiente, y con ahorros econmicos directos.
Con frecuencia la opinin pblica tiene una percepcin equivocada y en muchas ocasiones de
rechazo hacia estos cultivos, sin que medie una explicacin sustentada. Tal situacin, que se da en
muchos pases, amerita ser analizados crticamente con el fin de dimensionar este desarrollo
tecnolgico que, como toda tecnologa, tiene beneficios y riesgos potenciales.
Entre las razones por las cuales la sociedad est participando de una u otra forma en el debate de
los transgnicos, destacan principalmente aquellas de carcter ambiental, de salud humana,
agrcola, econmicas, sociales, ticas y de soberana nacional, por citar las ms importantes.
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CAPTULO
I
6

1.1.- HISTORIA DE LOS TRANSGNICOS


A principios del siglo XX el hombre comprende mejor los fundamentos de la herencia, emplea su
conocimiento tcnico para mejorar los individuos entre s con el fin de hacerlos ms competitivos, y
de esta forma, modifica plantas y animales con mejores cualidades. Este avance es la primera
alternativa de manipulacin gentica sustentada sobre base tcnicas, y orientada hacia fines
antropocntricos.
Si bien los primeros agricultores empleaban el proceso de mejoramiento de plantas y animales en
forma emprica y por cierto y error, los avances importantes de la ciencia aplicada a la agricultura se
dan a fines del siglo XVII, con el descubrimiento de la reproduccin sexual de la plantas. En
consecuencia, se inicia la prctica del cruzamiento entre diferentes materiales, lo que trajo como
resultado la creacin de variedades para finales del siglo XVIII. A lo largo de los siglos XVIII y XIX se
generaliza la prctica del mejoramiento, debido a la gran variedad gentica disponible para los
fitomejoradores, desarrollndose nuevas metodologas de mejoramiento y el entendimiento de los
principios de la herencia.
Al inicio del siglo XX, cuando se redescubren y entienden los fundamentos de la Gentica, cuyos
postulados fueron publicados en 1866 por el padres de la disciplina, Gregor Mendel y gracias a su
meticulosos experimentos con chcharos (Pisum sativum), fue posible explicar con bases cientficas
los principios de la herencia y los fundamentos de esa nueva ciencia.
La gentica convencional, designa as para distinguirla de la que emplea la Biotecnologa moderna,
ha permitido la mejora de las especies que hoy da sustenta la alimentacin de la humanidad. Se
fundamenta en la seleccin de caracteres deseables como: color, sabor tamao, produccin,
precocidad, etc., expresados externamente en los individuos (fenotpicamente) y en la cruza de
estos individuos entre ello, para ir fijando dichos caracteres en la siguiente generacin. La
descendencia tanto de plantas y animales, se cruza con el progenitor que aporta dicho carcter
deseables y as despus de varios ciclos de cruzas y retro cruzas (cruza de la progenie con el
progenitor), se obtiene los individuos que mantendrn esos rasgos en las generaciones
subsiguientes y con la ganancia agronmica incorporada a la nueva variedad o raza.
Como una forma moderna de hace mejoramiento gentico, la Biotecnologa es un conjunto de
herramientas tecnolgicas que utilizan los mismos principios de la gentica convencional y los aplica

igualmente a los organismo vivos o sustancia de esos organismo para hacer o producir un producto,
mejorar plantas y animales o desarrollar microorganismos para usos especficos.
La ingeniera Gentica es una forma novedosa de mejoramiento gentico de plantas y animales
que permite modificar a los organismos vivos en forma muy precisa, involucrando nicamente a
uno, o a un limitado nmero de genes (un gen es un segmento de ADN con una secuencia especifica
de bases que en general codifican una protena y que, gobierna alguna funcin de la clula) y no
todo genoma (el total genes de un individuo) como ocurre en el mejoramiento gentico
convencional, donde se involucran

todos los genes deseables o no deseables. La Ingeniera

Gentica, sin embargo tiene el mismo principio que sustenta la mejora gentica convencional ya
que, en ambos casos, los genes deseables, seleccionado a criterio del hombre, son seleccionados y
heredados a la siguiente generacin.

1.2.- FUNDAMENTO
Prcticamente todos los alimentos derivados de la agricultura que consumimos son o provienen de
organismo genticamente modificados. La domesticacin de las plantas y animales trajo consigo
una modificacin muy drstica y permanente de sus atributos genticos. La mejora gentica y la
seleccin de los individuos superiores que se han ido escogiendo de la diversidad biologa existente
en la naturaleza han sido modificados tanto por la seleccin natural como por la que ha puesto el
hombre para conferirlas caracterstica especificas generalmente asociados a sus necesidades, tales
como el incremento de la produccin, la resistencia a plagas y enfermedades y la tolerancia a
factores adversos como estrs hdrico, altas temperaturas, etc. As ha ocurrido con los animales y
plantas de los cuales depende la humanidad para su alimentacin, y con los dems productos que la
naturaleza provee para solventar las necesidades del hombre.
La mejora gentica de las plantas y animales nace con la agricultura, hace aproximadamente diez
mil aos, y su principio fundamental se sustenta en la domesticacin y seleccin de las especies,
producto de la evolucin de los individuos, que a criterio del hombre, presenta caractersticas
deseables, al comparar uno de estos individuos con el resto de la poblacin.

1.3-DEFINICIN
Los transgnicos son organismos a los cuales se han introducido uno o ms genes provenientes de
otra especie. Las plantas transgnicas poseen genes de todas las procedencias: de otras plantas, de
animales, de bacterias, de virus y de hongos, y muchas veces poseen combinaciones de ellos, ya que
se necesitan armar complejos sistemas moleculares para garantizar la expresin de los genes
forneos. En las plantas transgnicas se han usado genes de plantas, animales y bacterias para
conferirles caractersticas puntuales como resistencia a qumicos, a condiciones ambientales
adversas, a insectos, etc., a los cuales se aaden genes promotores y regulares de elevada expresin
(llamados convencionalmente enhancers) provenientes de virus, puesto que stos tienen mayor
capacidad de expresin que los celulares (por las caractersticas infecciosas de los virus, que hacen
que el sistema de expresin tenga prioridad con su genoma antes que con el de la clula) y de esta
forma de garantiza que el material introducido se transcriba y se traduzca. Para la construccin de
transgnicos adems se usan genes de resistencia a antibiticos que sirven como marcadores de
seleccin, para separar las clulas transformadas de las no afectadas.
El desarrollo de la ingeniera gentica (tambin llamada metodologa del ADN recombinante) fue
posible gracias al descubrimiento de las enzimas de restriccin y de los plsmidos.

1) Las enzimas de restriccin:

reconocen secuencias determinadas en el ADN. De esta

manera, conociendo la secuencia de un fragmento de ADN es posible aislarlo del genoma


original para insertarlo en otra molcula de ADN. Hay muchas enzimas de restriccin
obtenidas a partir de bacterias y que sirven como herramientas para la ingeniera gentica
Las enzimas de restriccin (Fig. 1) reconocen secuencias de 4, 6 o ms bases y cortan
generando extremos romos o extremos cohesivos. Estos extremos, generados en diferentes
molculas de ADN, pueden sellarse con la enzima ADN ligasa y generar as una molcula de
ADN nueva, denominada recombinante (Fig. 2).

Figura 1: Enzimas de restriccin

Figura 2: Construccin de una molcula de ADN recombinante

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2) Los Plsmidos: son molculas de ADN circulares, originalmente aisladas de bacterias y


que pueden extraerse de las mismas e incorporarse a otras, a travs del proceso de
transformacin. Los plsmidos fueron modificados por los investigadores para ser empleados
como vectores. As, el gen de inters puede insertarse en el plsmido-vector e incorporarse
a una nueva clula. Para seleccionar las clulas (bacterias o clulas animales o vegetales) que
recibieron el plsmido, ste lleva, adems del gen de inters (por ej., el gen de la insulina
humana), un gen marcador de seleccin (por. ej., de resistencia a un antibitico), que le
otorga a la clula que lo lleva la capacidad de sobrevivir en un medio de cultivo selectivo
(medio con antibitico, en este ejemplo). Las clulas que sobreviven se dividen y generan
colonias, formadas por bacterias idnticas. Estas bacterias se denominan recombinantes o
genticamente modificadas (Fig 3).

FIG 3: Bacterias, plsmidos y protenas recombinadas.

11

CAPTULO
II
12

2.1.- CULTIVOS TRANSGNICOS


2.1.1.- Generalidades
Los adelantos biotecnolgicos ocurridos en los ltimos veinticinco aos, en particular los
que han resultado de la aplicacin de la Biotecnologa, la Ingeniera Gentica y la Biologa
Molecular, permiten crear nuevas recombinaciones genticas que no existan en la naturaleza,
en consecuencia, producir nuevos organismo, sean plantas, animales y microorganismos
modificados genticamente, conocidos ms comnmente como transgnicos.
Los transgnicos tienen caractersticas novedosas y han sido creados en forma intencional
por los cientficos, a travs de la modificacin gentica de plantas, animales y microorganismo
con el fin de conferirles atributos y habilidades que no tenan en condiciones naturales y con la
intencin de aportar un beneficio para la agricultura, la salud humana, animal y el ambiente,
empleando para ello el conocimiento cientfico que ofrecen la Biologa y la Gentica.
En este desarrollo tecnolgico se realizan importantes inversiones de capital que generan
beneficios econmicos para las empresas que los producen y los comercializan, para los
productores que los cultivan, y en un futuro prximo beneficiarn tambin a la sociedad que
los consume.
Gran parte de la inversin econmica para financiar la investigacin cientfica en la
elaboracin, evaluacin y liberacin de los transgnicos proviene del sector privado, y en
particular de las empresas multinacionales lideres en la biotecnologa. Se estima que el gasto
anual de las diez empresas biotecnolgicas ms importantes del mundo es del orden de tres
mil millones de dlares americanos. Especficamente, cinco empresas transnacionales de
dedican a la produccin de cultivos transgnicos: Novartis, Monsanto, Zeneca, Agroevo y
Dupont. Estas empresas han desarrollado un mercado internacional muy importante y lucrativo
a travs de la venta de estos productos en todo el mundo, as como del cobro de regalas por el
derecho de propiedad del debate en torno a la discusin de los transgnicos tanto a niveles
nacionales como en el contexto internacional, ya que se argumenta que las grandes
corporaciones transnacionales lideres en la biotecnologa, retienen una importante proporcin
de las ganancias sin compartir equitativamente los posibles riesgos.
Sumado a lo interior, existen opiniones de que el predominio del sector privado en el
desarrollo de la biotecnologa agrcola, pudiera dejar fuera de estos beneficios a los agricultores

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de los pases en desarrollo, especialmente a aquellos que provienen de tierras marginales,


debido al elevado costo de la tecnologa y porque los productos agrcolas locales (cultivos,
tradicionales) no presentan un atractivo comercial para las grandes empresas biotecnolgicas.

2.1.2.- Definicin
Un cultivo transgnico es aquel que contiene un gen o genes que han sido insertados
artificialmente por medio de la biotecnologa moderna, en lugar de haberlos adquirido por
medio de la polinizacin. La secuencia de gen (es) insertado (s) pueden provenir de otra planta
no relacionada o de una especie completamente diferente. El primer alimento genticamente
modificado (transgnico) fue introducido en el mercado internacional a mediados de los aos
noventa. Desde ese momento, variedades de soya, maz y algodn, entre muchos otros cultivos
se han mercadeado en diferentes reas del mundo. En la actualidad se estima que los cultivos
transgnicos

cubren

aproximadamente

el

4%

del

rea

cultivable

global.

La aplicacin de la biotecnologa moderna a la produccin de alimentos presenta nuevas


oportunidades y desafos para el desarrollo humano. La introduccin de nuevos rasgos a ciertos
cultivos puede ofrecer una mayor productividad agrcola o mejoras en la calidad del contenido
nutricional de estos, por lo que eventualmente se puede llegar a realzar directamente la salud
de las personas.
A)

Mejora

en

la

calidad

nutricional

de

los

cultivos:

La primera generacin de cultivos genticamente modificados se desarroll con el objetivo


principal de beneficiar a la productividad agrcola, ya que se buscaba que las nuevas plantas
creadas tuvieran propiedades como: la resistencia a pestes y enfermedades y adems,
tolerancia a los herbicidas.

Sin

embargo, la siguiente generacin de transgnicos, segn la opinin de los cientficos, va a


beneficiar a los consumidores directamente, ya que se estn creando productos con mayor
contenido de nutrientes que ayudan a prevenir enfermedades y con menor cantidad de toxinas
y alrgenos perjudiciales para la salud. La mejora en la calidad nutricional de los cultivos se va a
llevar a cabo por procesos complejos de ingeniera metablica. Estos procedimientos consisten
en la redireccin de una o ms reacciones metablicas para optimizar la produccin de
compuestos existentes, producir nuevos compuestos o mediar la degradacin de compuestos.

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2.1.3.- Produccin
2.1.3.1.- Obtencin del gen o genes a transferir
El descubrimiento de las enzimas de restriccin en 1968 y posteriormente, de las ligasas
constituy

dos

hitos

para

el

desarrollo

de

la

ingeniera

gentica.

Las enzimas de restriccin son parte de la defensa de las bacterias contra unos virus que las
atacan conocidos como bacterifagos. Actan a modo, de tijeras moleculares, cortando el
ADN del virus en trozos antes de su replicacin dentro de la bacteria y, por tanto, impidiendo
su multiplicacin.
Adems esto es realmente importante, cada enzima de restriccin siempre corta por el mismo
lugar en una molcula de ADN. Las ligases son enzimas que empalman segmentos de ADN.
En los ltimos aos se est trabajando intensamente para encontrar genes de inters
agronmico y veterinario en plantas y animales. Ello permitir obtener colecciones de genes.
Adems, identificando y localizando todo, los genes de un organismo obtenemos el mapa
gentico, que permite conocer la localizacin exacta de cada gen en los cromosomas. No
obstante, estos mapas genticos no aportan toda la informacin que precisan los cientficos.
Resta conocer qu poli pptidos codifican esos genes individualmente y en conjunto.

2.1.3.2.- Clonar los genes


Los genes as cortados han de ser ahora clonados. Los clones en gentica molecular son
copias mltiples de la misma secuencia de ADN. Para ello las secuencias a ser clonadas se
introducen en clulas bacterianas por medio de vectores, los plsmidos y los bacterifagos se
usan como vectores. Los plsmidos son molculas de ADN que se hallan en las bacterias de
manera independiente del cromosoma celular y se transfieren durante los contactos clula a
clula. El descubrimiento de estos plsmidos, y el modo corno permiten intercambiar
informacin gentica entre bacterias, permiti dar una explicacin al fenmeno de transmisin
de las resistencias a los antibiticos desde bacterias resistentes a las que no lo son.
Gracias a la capacidad de los plsmidos para replicarse en las clulas que los contienen y a que
los ADN plasmdicos pueden purificarse fcilmente hasta la homogeneidad a partir de cultivos
de clulas bacterianas, se utilizan para introducir cuyos segmentos de ADN en las clulas.
Los genes, de resistencia a los antibiticos son utilizados durante el proceso de manipulacin gentica
facilita el trabajo de los ingenieros genticos a la hora de encontrar, entre millones de clulas,
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aquellas en las que se ha producido con xito la manipulacin gentica, es decir, aquellas clulas en cuyo ADN ha sido insertado el segmento de ADN que nos interesa. De manera que si
junto con los genes que pretendemos introducir adjuntamos genes de resistencia a un
antibitico, cuando tras la manipulacin gentica son cultivadas las clulas en un medio con ese
antibitico concreto, las clulas normales mueren y slo aquellas en las que la manipulacin
gentica se ha realizado con xito sobreviven. Entonces son seleccionadas para su cultivo. De
este modo nos ahorramos el costo de tener que esperar a que crezca la planta para poder
saber si la transgenia ha tenido xito o no.

2.1.3.3.- Introducir los clones en el ADN de las clulas hospedadoras


Las clulas hospedadoras son aquellas en las que se introduce el material gentico modificado con
objeto de obtener a partir de ellas las plantas y los animales transgnicos. En este punto plantas y
animales presentan una diferencia fundamental: En principio, cualquier clula vegetal tiene la
propiedad de ser totipotente, o sea, que a partir de una clula de hoja, de raz o de rama podemos obtener una planta completa. Bastar para ello suministrar a la clula en cuestin los nutrientes,
hormonas, luz, temperatura y humedad necesarios, en los animales, sin embargo, es ms complejo y
no cualquier clula sirve. nicamente

las

clulas toti potentes, como por ejemplo las

responsables de las primeras fases embrionarias o de cordn fetal, son vlidas. Tambin
podemos transferir los genes a clulas germinales -esperma, huevos y embriones- La insercin de
genes a nivel de clulas germinales produce un adulto en el que la expresin del gen transferido puede
analizarse, en principio, en cualquiera de los tejidos y adems se transmitir a la descendencia.
Para introducir los genes clonados en las clulas de algunas plantas contamos con un aliado natural: las
bacterias fitopatgenas del suelo denominadas Agrobacterium tumefaciens, Esta bacteria ataca a
determinadas plantas --tomates, patatas, algodn... - introducindoles sus plsmidos en las
clulas radiculares. Este ataque se manifiesta por el desarrollo de ndulos en las races que no
son ms que pequeas tumoraciones. De este modo, si insertamos los genes; que nos interesan en
plsmidos de las citadas bacterias y. posteriormente, la ponemos en contacto con clulas diana,
conseguimos de manera sencilla de introducir estos genes en el ADN de estas clulas vegetales
totipotentes. Precisamente porque los genes los introducimos va un vehculo como son los
plsmidos de las citadas bacterias es por lo que se conoce a esta tcnica con el sobrenombre de
"Caballo de Troya. Por desgracia, este mtodo no es vlido para todas las plantas de inters

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agronmico. As, para el trigo, el maz y el arroz (plantas monocotiledneas), los cientficos
tuvieron que descubrir otros mtodos como, por ejemplo, el conocido como- Biobalstica, que
utiliza la fuerza bruta.

17

CAPTULO
III
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3.1 OBTENCIN DE PLANTAS TRANSGNICAS


3.1.1 Generalidades
Principalmente se emplean tres mtodos para introducir genes ajenos en una planta. Todos
estos mtodos obtuvieron por primera vez, con ms o menos xito, plantas transgnicas en la
dcada de los ochenta y muchas de ellas se comercializaron en los noventa.

3.1.2.- Mtodos
3.1.2.1.-

El empleo de un vector vivo

Lleva el material gentico a la clula blanco. Existen dos formas de introducir material
gentico por esta va:
1) Mediante virus genticamente modificados (que llevan los genes de inters en lugar de
los genes estructurales), los cuales insertan su genoma en el DNA celular para la
replicacin y de esta manera se consigue la expresin de los genes forneos.
2) El mecanismo natural de infeccin de la bacteria del suelo Agrobacterium tumefaciens
que introduce un gen de su plsmido en las clulas de la planta infectada. Recordemos que
un plsmido es un fragmento de ADN circular y extra cromosmico que suele contener
informacin no vital para la bacteria y cuyo tamao es del orden del 1 al 3% del
cromosoma bacteriano. Este gen se integra en el genoma de la planta provocndole un
tumor o agalla. Lo que se hace con Agrobacterium tumefaciens, es crear una cepa
recombinante sta (con los genes de inters) y se induce la formacin de tumores, en los
cuales se encuentran clulas modificadas por la interaccin, se aslan estas clulas y a
partir de ellas se genera el individuo transgnico (Fig 5). Se aplic con xito por primera
vez en 1984 en el tabaco y el girasol. Las gramneas y en general todas las
monocotiledneas presentan gran resistencia a Agrobacterium por lo cual este mtodo es
de importancia econmica.
En 1970 se plante la hiptesis de que la enfermedad de las plantas denominada agalla del
cuello podra ser producida por la transferencia de material gentico entre una bacteria,
Agrobacterium tumefaciens, y las clulas vegetales. La agalla del cuello se caracteriza por
la formacin de voluminosas agallas, sobretodo en el cuello del tallo (zona de contacto
entre el tallo y la raz), tambin en las races y el tallo de numerosas plantas de inters
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agronmico. La enfermedad es de naturaleza tumoral y ya se haba demostrado, a finales


de los aos sesenta, que las clulas afectadas contienen unas sustancias, las opinas
(sustancias nitrocarbonadas), que no se encuentran en las clulas normales. Tambin se
demostr que existen varias clases de tumores en funcin de la concentracin de opinas y
que es el material gentico de la bacteria el que determina este carcter ya que estas
observaciones se realizaron en tejidos cultivados in vitro, es decir, en ausencia de
bacterias. Se concluy que las clulas tumorales haban adquirido la propiedad de
sintetizar opinas durante la interaccin con la bacteria. Tambin se concluy que la
naturaleza de las opinas depende de la cepa bacteriana y tambin que cada cepa degrada
especficamente sus propias opinas. Quedaba demostrada la hiptesis de la transferencia
de informacin entre la bacteria y la clula vegetal.
Schell (1973) anunci el descubrimiento en cepas de Agrobacterium tumefaciens de un
plsmido de un tamao jams observado hasta entonces y que el plsmido llamado Ti (del
ingls Tumour inducing) es portador del carcter patgeno. Ms adelante se observ que
todas las clulas de las agallas eran portadoras de un fragmento del plsmido Ti que se
denomin ADN-T (ADN transferido). Se demostr despus que el plsmido tena varias
funciones: la funcin de virulencia (Vir), responsable de la transferencia del ADN-T, la
oncgena (Onc), responsable del tumor (consecuencia de la sntesis de auxina y
citoquinina), la funcin que especifica la sntesis de opinas (Ops), molculas que sirven de
alimento a la propia bacteria, y la funcin catablica (Opc, opina catabolismo). En realidad
se encontraron varios segmentos Opc1, Opc2, que permiten la degradacin de las opinas
producidas por el tumor. Se ha de distinguir dos tipos de funciones: las funciones situadas
fuera del segmento ADN-T (Vir, Opc1,Opc2) que se expresan en la bacteria y las funciones
controladas por el segmento ADN-T (Onc, Ops) que se expresan en la clula vegetal
despus

de

la

transferencia

de

este

segmento

(Fig.

1).

Figura 1: Plsmido Ti de Agrobacterium tumefaciens

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En resumen la bacteria no es patgena pero porque no segrega ninguna toxina que


disuelva las paredes celulares como hacen otras bacterias patgenas. Sus efectos se deben
a la transferencia de un segmento de ADN, el ADN-T, cuya expresin en las clulas
vegetales es la causa de la enfermedad. La supresin en el plsmido del segmento
transferido hace que la bacteria sea inofensiva sin que ello se la prive de la capacidad de
transferir ADN a una clula vegetal. Por tanto se puede plantear su sustitucin por un
fragmento de ADN extrao.
El segmento ADN-T est delimitado en ambos extremos por unas secuencias determinadas
de nucletidos que actan a modo de seales. La seal "promotor" al principio y la
"terminador" al final. La regin transferida y que se integra en el genoma de la planta es la
comprendida entre estas dos seales. En teora era posible transferir cualquier gen
extrao colocado entre estas dos secuencias. En 1983 se introdujo un gen bacteriano que
confera resistencia al antibitico cloramfenicol. Se escogi este gen slo porque es fcil
poner de manifiesto su expresin: las clulas que han integrado el gen sintetizan el enzima
cloramfenicol transacetilasa que gobierna la sntesis del antibitico. El gen empleado se
expresa en la bacteria Escherichia coli. Para que un gen pueda expresarse el enzima ARN
polimerasa debe reconocer el "promotor" y el "terminador". La ARN polimerasa del tabaco
(una planta muy empleada en estos experimentos de transferencia de genes) no reconoce
los promotores y terminadores de Escherichia coli y por consiguiente no transcribe este
gen. Para solucionar el problema se fabric un gen compuesto o quimrico a partir del gen
de la resistencia al cloramfenicol de Escherichia coli, un promotor y terminador
procedentes del segmento ADN-T de Agrobacterium tumefaciens. El gen quimrico se
reincorpor en un plsmido Ti.
Figura 2: Gen quimrico en el plsmido Ti de Agrobacterium tumefaciens

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De esta manera el gen quimrico funcion al poder ser detectada la actividad de la


cloramfenicol transcetilasa en tejidos tumorales. An quedaba una dificultad a salvar: la
regeneracin de una planta entera a partir de clulas transformadas. Como las clulas
transformadas eran tumorales eran incapaces de esta regeneracin y el siguiente paso
consisti en eliminar los genes tumorales del segmento ADN-T. De esta manera se pudo
regenerar plantas enteras transgnicas que eran frtiles y con las que se pudo estudiar la
transmisin de caracteres a su descendencia. Adems si se escogen los promotores
adecuados, es posible expresar genes en rganos especficos, como races, semillas y
tubrculos. El gen de la resistencia a antibiticos no tiene inters agronmico por lo que
haba que identificar, aislar y clonar los genes que pudiesen mejorar las plantas cultivadas.
En el caso de caracteres con base gentica compleja (donde intervienen numerosos
genes), como la resistencia de una planta al fro, es mucho ms difcil la manipulacin
gentica que con los caracteres que se expresan como consecuencia de la actividad de un
enzima. El sueo de obtener plantas resistentes a los insectos fitfagos se ha hecho
realidad con la obtencin de plantas transgnicas portadoras de un gen bioinsecticida.
Bacillus thruringiensis es una bacteria grampositiva del suelo que en los estadios de
esporulacin produce unos cristales de protenas de propiedades insecticidas. Berliner en
1909 aisl la bacteria de los cadveres del gusano de la harina (Ephestia kuehniella)
procedente de Turingia. Al creerse que la bacteria era el causante de la muerte del insecto,
sugiri la idea de recurrir a B. thuringiensis para luchar contra la plaga de insectos. Los
primeros preparados comerciales aparecieron en 1938. Era prctica habitual en los
agricultor es tirar a voleo esporas de B. thuringiensis sobre los cultivos pero se presentaba
el inconveniente de tener que realizar la prctica con una frecuencia mucho mayor que
con los insecticidas qumicos. A estas protenas se las denomin cry (del ingls crystal) por
su capacidad de formar cristales o -endotoxinas por su acumulacin en el interior de las
bacterias y su carcter txico. Las protenas cry provocan la lisis de las clulas intestinales
de los insectos. Estos bioinsecticidas se caracterizan por su especificidad, pues slo son
txicos en escarabajos, moscas y mariposas (grupos de insectos causantes de la mayora
de las plagas), y porque son prcticamente inocuas en humanos. E. Schnepf y H. Whiteley
aislaron en 1981 el primer gen que codifica una protena insecticida. Se acababa de sentar
las bases para que M.D. Chilton en 1983 obtuviera las primeras plantas transgnicas de
tabaco utilizando Agrobacterium tumefaciens. Le siguieron otros experimentos en diversos
22

laboratorios de Europa y Amrica con el tomate y la patata. Estos experimentos sirvieron


para demostrar que la expresin de protenas insecticidas en plantas era posible y
proporcionaba un mtodo eficaz de lucha contra los insectos (Figura 3).
Figura 3: Obtencin de plantas transgnicas resistentes a los insectos mediante
Agrobacterium tumefaciens

Todas estas investigaciones culminaron en 1996 con la entrada en el mercado de plantas


transgnicas (algodn, patata y maz) resistentes a insectos. A todas estas plantas
transformadas se las denomina Plantas Bt (de Bacillus thuringiensis).
En 1997 el 25% de los cultivos transgnicos comercializados portaban genes cry. El
problema de la aparicin de insectos resistentes a estas plantas se prev solucionarlo con
la implantacin de distintas protenas insecticidas en una misma planta transgnica o en
plantas transgnicas plantadas en aos alternativos.

23

3.1.2.2.- Uso de protoplastos:


Los protoplastos son clulas de cualquier tejido vegetal a las que se les ha liberado de la
pared celular que es la barrera que impide el paso de grandes molculas como el ADN. La
pared celular se elimina digirindola con una enzima. El gen que se ha de transferir se
adiciona al medio de cultivo del protoplasto. Si se somete un protoplasto a descargas
elctricas creamos diminutos poros en la membrana por los cuales puede penetrar el ADN.
A este mtodo se le denomina electroporacin. Tambin podemos ayudar a introducir
ADN en un protoplasto empleando sustancias como el polietilenglicol (PEG) que
desestabiliza la membrana celular, de donde se obtienen hbridos nucleares y luego clulas
transgnicas por recombinacin. Otro mtodo consiste en emplear liposomas que
contengan el ADN a transferir. La dificultad principal que plantea este mtodo estriba en el
escaso desarrollo de las plntulas generadas a partir de protoplastos.
En 1988 se obtuvo por primera vez cereales transgnicos a partir de la regeneracin de
protoplastos con genes exgenos en medio de cultivo para clulas vegetales.

3.1.2.3.- La Biobalstica
Es otro mtodo difundido, consiste en bombardear las clulas con partculas metlicas
microscpicas recubiertas del DNA que se desea introducir. Si bien esta tcnica ha dado
buenos resultados, tiene un componente aleatorio de efecto muy fuerte que da un amplio
margen a resultados impredecibles y un incremento significativo en la tasa de mutacin
celular. Igualmente costosos, pero con menos problemas de efecto aleatorio, estn los
mtodos de inyeccin (micro y macroinyeccin), estos mtodos consisten en inyectar el
material gentico forneo al ncleo de la clula mediante equipo sofisticado. Los mtodos
de microinyeccin tienen mayor eficacia que los de macroinyeccin por la focalizacin
dirigida de la insercin. Adicionalmente se emplean otros mtodos directos como la
transformacin de polen y el electroporacin pero no son ampliamente utilizados.
Microcan o can de partculas que consiste en bombardear tejidos de la planta con
micropartculas metlicas cubiertas del fragmento de ADN que interesa se integre en el
ADN de la planta. Es el procedimiento que ms xitos ha conseguido y el que promete ms
avances.

24

Fig. 01: Representacin de Biobalstica

3.1.2.4.- Microinyeccin
Es un proceso que consiste en utilizar microagujas para insertar sustancias a un nivel
microscpico o en el lmite de lo macroscpico dentro de una clula viva. Es un simple
proceso mecnico en el cual una aguja extremadamente fina penetra la membrana celular
y a veces la membrana nuclear para lanzar su contenido. La microinyeccin es
normalmente realizada bajo un microscopio ptico llamado micromanipulador. El proceso
es frecuentemente usado como un vector en ingeniera gentica y transgentica para
insertar material gentico en una clula. El proceso de clonacin tambin involucra
microinyecciones.

Las microagujas miden

alrededor de 10 micrmetros. Pueden contener cerca de 15 microlitros de ADN. Es similar


a la seccin transversal de un cabello humano. Es un mtodo muy preciso de transferencia
gnica. Requiere personal capacitado.

3.1.2.5.- Electroporacin
Consiste en aplicar pulsos de electricidad que ocasionaran ciertas permeabilidades
temporal en la membrana de las clulas huspedes y de su ncleo, lo que le permite la
entrada de la suspensin que contienen miles de las copias de la construccin que se
pretende introducir. Durante este proceso las clulas a transformar estn suspendidas en
25

dicha solucin. En biologa molecular, el proceso de electroporacin es usado


habitualmente para la transformacin de bacterias, levaduras y protoplastos vegetales.
Adems de membranas lipdicas, las bacterias tambin tienen una pared celular
compuestas de peptidoglicano y sus derivados. Sin embargo, las paredes son porosas por
naturaleza y slo actan como corazas que protegen a la clula de impactos ambientales
severos. Si bacterias y plsmidos se mezclan los plsmidos pueden transferirse al interior
de las clulas tras la electroporacin. En este proceso suelen emplearse varios cientos de
voltios, que atraviesan una distancia de varios milmetros. A continuacin, las clulas han
de ser manipuladas cuidadosamente hasta que tienen la oportunidad de dividirse,
produciendo nuevas clulas que contendrn copias del plsmido. Este proceso es
aproximadamente diez veces ms efectivo que la transformacin por mtodos qumicos.
Este procedimiento es tambin altamente eficiente para la introduccin de genes externos
en clulas en cultivo, especialemten en las de mamfero. Por ejemplo, se usa en el proceso
de produccin de ratones knockout, as como en el tratamiento de tumores, terapia gnica
y terapias basadas en clulas. El proceso de introducir cidos nucleicos externos en clulas
eucariotas se conoce como transfeccin. El xito de la electroporacin depende en gran
medida de la pureza de la solucin con el plsmido, especialmente de su contenido en sal.
Las soluciones impuras pueden causar una pequea explosin (un arco elctrico), en cuyo
caso las clulas moriran. Si esto ocurre a menudo, una precipitacin de las clulas podra
ser necesaria antes de una nueva electroporacin.

Diagrama de los principales componentes de un electroporador con la cubeta dentro

26

3.1.2.6.- Otros mtodos de obtencin de transgnicos


Se ha intentado la transformacin directa depositando una solucin de ADN a transferir y
de polen sobre los estigmas. De esta manera se supone que el ADN penetrara a travs del
tubo polnico durante su desarrollo en el estigma. Los raros xitos conseguidos no han
superado, hasta ahora, las pruebas de la expresin de los genes en la descendenciaTambin se ha intentado inyectar en una clula vegetal una solucin de ADN. La
microinyeccin se realiza bajo control microscpico y con microcapilares. La
microinyeccin resulta poco efectiva porque las puntas de los microcapilares se rompen y
se obstruyen con facilidad adems se necesitan inyectar al menos 10000 clulas, una a
una, para tener la seguridad de que al menos una de ellas ha incorporado el material
gentico.
Como resultado de la aplicacin de cualquier de los mtodos de transformacin visto, se
tendr una lnea de las clulas transformadas (que han incorporados exitosamente la
construccin), que debern ser clonadas en vtreo y posteriormente diferenciadas plantas
completas, empleando las tcnicas de cultivo de tejidos.
El trabajo de transformacin gentica exitosa no termina con la incorporacin de un gen
exgeno en la clula husped, si no que hay que lograr que esta nueva informacin se
exprese en la clula transformada y se diferencie una planta adulta a partir de ella, esto es,
que llegue a su reproduccin sexual y que este carcter se herede a la siguiente generacin.
Toda la Ingeniera no podra concluir sin la evaluacin de las plantas trasformadas a nivel de
campo, en donde se analiza su comportamiento y se seleccionan, bajo estrictos criterios
agronmicos, diferentes parmetros como puedan ser el grado sitio correcto de expresin del
gen. Adems es necesario evaluar las caractersticas agronmicas de las plantas que se han
obtenido con el fin de evitar que por la introduccin aleatoria de la construccin se hayan
interrumpido secuencias de genes de importancia para la estabilidad y competitividad de la
planta transformada. Esta parte de la investigacin se hace en el campo agrcola
experimental, por medio de la seleccin, y bajo escrupulosos parmetros comparativos entre
las plantas transformadas, con sus hermanas no transformadas y bajo pruebas de resistencia
al factor para el cual se transformaron, como, por ejemplo, exponer experimentalmente las
plantas a los insectos que se pretende controlar y estudiar su grado de tolerancia o
resistencia a este ataque. Superadas estas pruebas y habiendo sido identificados los
27

individuos con las caractersticas agronmicas programadas, se proceder a la multiplicacin


de las plantas seleccionadas por medio de semillas (reproduccin sexual), mantenindose la
evaluacin durante varios ciclos de cultivos hasta asegurar que los criterios agronmicos
seleccionados, son heredados en forma sexual a las generaciones subsiguientes.
Las plantas transformadas y evaluadas agronmicamente pasan por otra serie de anlisis
igualmente esmerados que tienen que ver con su inocuidad, en funcin del destino final del
producto de la transformacin, sea para alimentacin humana, animal o para la industria.
Paralelamente se hacen los anlisis de riesgo correspondientes para evaluar su impacto
ambiental, con lo que hace ha logrado obtener, por ejemplo, plantas resistentes a insectos.

Despus de definir todos los mtodos, podemos decir que el objetivo de todos es la creacin
de una planta transgnica. El proceso completo lo podemos esquematizar en la siguiente
figura:

28

3.2.- OBTENCIN DE ANIMALES TRANSGNICOS


3.2.1 Transgnesis al azar
Este tipo de transgnesis consiste en la incorporacin del transgn al DNA de una forma
aleatoria. En primer lugar, deberemos realizar la eleccin del transgn, lo que supone un
conocimiento completo del mismo, tanto de su parte estructural (el producto que
expresar) como de su parte reguladora (marcar el cmo, dnde y cundo se expresar),
ambas partes pueden ser de la propia especie o diferente. Un ejemplo de esta
construccin puede observarse en la Figura 1. As pues, es tan o ms importante la
eleccin del producto gnico como la regulacin del mismo. A pesar de los grandes
avances cientficos, todava hoy son necesarios ms estudios a nivel bsico para poder
llegar a entender cmo funcionan los diferentes genes y sus reguladores.

Figura 1.- Construccin gentica (transgn) utilizada en transgnesis al azar

3.2.1.1.- Microinyeccin en proncleos.


Tras la preparacin de la construccin gentica (transgn) se introduce una gran cantidad
de ese material gentico en el huevo, es decir, ya ha tenido lugar la unin de los gametos
masculino y femenino, pero todava no ha comenzado la divisin del embrin. La inyeccin
del DNA se realiza normalmente en el proncleo masculino. Como puede observarse en la
Figura 2, para la realizacin de la experiencia se coloca el embrin en un microscopio
invertido para con la ayuda de dos micropipetas, una con extremos redondeados que nos
permitir sujetar el embrin y la otra con el extrem afilado que nos permitir inyectar el
DNA exgeno.

29

Figura 2.- Inyeccin de DNA en un embrin de ratn


Los animales que nacen, tras la implantacin de embriones microinyectados en una madre
adoptiva, sern analizados para conocer si han introducido el transgn en su genoma
mediante tcnicas de biologa molecular. Si el transgn ha sido introducido y adems los
descendientes de este animal producen animales transgnicos acabamos de crear un
transgnico.

3.2.1.2.- Otros mtodos:


1. Mtodos vricos, que son utilizados para animales en los que el huevo fecundado est
protegido, como por ejemplo, en aves. En este caso son los retrovirus en los que se ha
eliminado el poder patgeno los utilizados como vectores. Utilizamos estos virus como
una especie de autobs que ser capaz de llevar el transgn al genoma.
2. Mtodo de bombardeo de partculas, en el que el transgn en el individuo adulto se
introduce con ayuda de unos proyectiles impregnados en DNA. Es la llamada pistola de
DNA, estos microproyectiles son partculas de tungsteno u oro que son disparadas
mediante una bomba de helio. Este mtodo ha tenido una mayor importancia en plantas
debido a que el escaso poder de penetracin del DNA ha sido un gran inconveniente para
su utilizacin en animales.
3. Introduccin del transgn mediante espermatozoides. Este mtodo se realiz con xito
por un grupo italiano hace algunos aos, pero nunca volvi a repetirse por otros grupos de
investigacin, lo que lo descalifico como mtodo de eleccin. Sin embargo, actualmente

30

mediante la modificacin de algunos parmetros parece barajarse como un mtodo que


en un futuro pueda dar resultados favorables.
* Sin embargo y a pesar de que hasta el momento todos los animales transgnicos (excepto en
el ratn) han sido desarrollados mediante esta tecnologa, que el gen exgeno sea introducido
en el genoma al azar posee muchos inconvenientes derivados del escaso control sobre la
insercin del mismo. As, pueden insertarse ms de una copia y/o en zonas del genoma que no
permitan la expresin del mismo y/o en genes que sean cruciales para la vida del embrin
(existen determinados autores que hablan del 7-10%).

3.2.2 Recombinacin homloga o transgnesis dirigida


Esta metodologa surgi para intentar dirigir el transgn a un lugar especfico del genoma, eso
es posible si el material gentico es introducido en clulas en cultivo. La utilizacin de cultivos
celulares para la manipulacin gentica presenta varias ventajas que intentaremos explicar: Es
ms fcil la introduccin del DNA en el genoma (mayor accesibilidad), es posible seleccionar
las clulas que nos interesen ya pueden estudiarse minuciosamente mediante tcnicas de
biologa molecular. Dichas tcnicas nos permitirn conocer donde, como y cuantas veces se ha
introducido

el

gen

exgeno.

Pero, cmo de unas clulas en cultivo puede realizarse un individuo adulto? Esta pregunta
tuvo su respuesta tras el aislamiento de las clulas E.S. o totipotentes. Fueron aisladas por
primera vez por Evans y Kaufman en 1981 y provienen de embriones de ratn (en estadios
tempranos, mrulas o blastocitos, son embriones de 2 y 3 das). Lo interesante de este tipo de
clulas es que introducidas en un embrin son capaces de llegar a formar parte de cualquier
tejido del mismo entre ellos las clulas germinales primordiales y por tanto los gametos. Es
decir modificando genticamente estas clulas podemos modificar los gametos y por tanto la
descendencia. La construccin gentica utilizada adems de los genes de seleccin posee
regiones homlogas (es decir idnticas secuencias de DNA) del lugar del genoma en el que
queremos insertar el transgn. Al introducir la misma en las clulas, mediante estas zonas
homlogas se realiza un intercambio con las de gen, introducindose en ese lugar la parte de
la construccin no homloga al resto. De este modo, la realizacin de esa experiencia se hace
de una forma mucho ms fina y localizada y es posible hacer llegar, como hemos comentado
antes, el transgn a un lugar especfico del genoma bajo el efecto de las regiones reguladoras
31

que nos interesen. Esta experiencia se realiza en clulas en cultivo, no es posible realizarlas
directamente en el embrin, porque es necesario una gran cantidad de DNA para realizar los
estudios de seleccin de clulas correctamente modificadas.
Figura 1.- Esquema de la recombinacin. En este caso, la pipeta de inyeccin presenta una
mayor apertura de forma que permita la recogida de dichas clulas. Por norma general suelen
introducirse de 10 a 15 clulas en blastocitos siendo muy importante la aproximacin de
dichas clulas al botn embrionario.

32

CAPTULO
IV
33

4.1.-

ESPECIES

TRANSFORMADAS

EN

INGENIERA

GENTICA:
4.1.1.- Especies vegetales transgnicas
Hasta 1997 se haban realizado en el mundo, unos 3650 experimentos de campo con
cultivos transgnicos y con resultados positivos, de los cuales la mayora corresponden a
las especies que se indican en la Tabla 1. Aproximadamente la cuarta parte de estos
cultivos se han realizado con genes cry.
Especies transgnicas

Experimentos de campo (%)

Maz
28
Nabo
18
Patata
10
Tomate
9.5
Soja
7.5
Algodn
6
Tabaco
4.5
Total
83.5
Tabla 1: Especies comerciales ms importantes en las que se han conseguido plantas
transgnicas y porcentaje de experimentos de campo.

En la tabla 2, se realiza una relacin de algunas de las especies vegetales transformadas


por ingeniera gentica. Cada ao, se ha de actualizar, como consecuencia de la gran
cantidad de experimentos que se realizan en todo el mundo dedicado a la creacin de
nuevas aplicaciones comerciales.
Nombre

Mtodo de transformacin

Comn

Nombre

Mtodo de transformacin

Comn

lamo
Albaricoque

Agrobacterium, Biobalstica
Agrobacterium

Lino
Maz

Alerce
Alfalfa
Algodn
Apio
Arndano

Agrobacterium
Agrobacterium
Agrobacterium
Agrobacterium
Agrobacterium, Biobalstica

Manzana
Melocotn
Meln
Mostaza
Nabo

Agrobacterium
Agrobacterium,Biobalstica,
Electroporacin
Agrobacterium
Agrobacterium
Agrobacterium
Agrobacterium
Agrobacterium,
34

Arroz

Brcoli
Caa
de
azcar
Ciruelo
Ctricos
Clavel
Crisantemo
Esprrago
Frambuesa
Fresa

Agrobacterium,
Electroporacin,
Microinyeccin
Agrobacterium
Biobalstica

Biobalstica, Patata

Biobalstica,
Electroporacin
Agrobacterium

Papaya
Pepino

Biobalstica
Agrobacterium

Agrobacterium
Petunia
Agrobacterium
Agrobacterium, Polietienglicol
Rbano
Agrobacterium
Agrobacterium
Remolacha Agrobacterium
Agrobacterium
Soja
Agrobacterium, Biobalstica
Agrobacterium
Tabaco
Biobalstic, Electroporacin
Agrobacterium
Trbol
Agrobacterium
Agrobacterium,
Trigo
Biobalstica
Electroporacin
Girasol
Agrobacterium
Zanahoria Agrobacterium
Guisante
Agrobacterium
Hinojo
Agrobacterium
Kiwi
Agrobacterium
Lechuga
Agrobacterium
Tabla 2.- Algunas especies vegetales modificadas genticamente y sus mtodos
empleados.

4.1.2.- Especies animales transgnicos


Resulta mucho ms complicado modificar genticamente un animal que un vegetal. La
prueba de ello est que mientras la mayora de los cultivos transgnicos vegetales ya es una
realidad; sin embargo la mayora de animales transgnicos estn en fase experimental.

Ovejas productoras de lana de mayor calidad:


ste es un ejemplo de transgenia con fines no alimentarios, puesto que el objetivo de la
mejora es la calidad de la lana de las ovejas merinas. Sin embargo, la carne procedente de
estas ovejas constituye un AT, toda vez que est obtenida a partir de un OMG (la oveja).
La calidad de la lana depende de la cantidad del aminocido cistena que es capaz de
sintetizar la oveja, lo que a su vez depende de la calidad de su racin depender de los
cambios estacionales en los pastos y forrajes. En consecuencia, si se introducen genes en el
ADN de las ovejas de determinadas bacterias capaces de sintetizar el aminocido cistena en
35

grandes cantidades, en principio, cabe esperar que produzcan una mayor cantidad de este
aminocido limitante, mejorando de este modo la calidad de la lana obtenida incluso en
pocas del ao de pastos malos.

Cerdos con ms magro y menos grasa


En Maryland (USA), investigadores del laboratorio del USDA de Beltsville obtuvieron cerdos
transgnicos a los que se les haba aumentado el nmero de genes que codificaban la
protena hormona del crecimiento. El objetivo era obtener cerdos con mayores masas
musculares y, por tanto, con mayor valor comercial. El resultado obtenido fueron animales
con diversas disfunciones: artritis, lceras gstricas, riones colapsados, etc. Segn
apuntaron los propios investigadores, parece ser que el problema radic en que los cerdos
transgnicos produjeron hormona del crecimiento en exceso. Este caso nos ilustra sobre la
dificultad que todava existe para predecir la expresabilidad de los transgenes.

Peces ms grandes:
Los peces presentan una ventaja frente a los mamferos a la hora de aplicarles la tcnicas de
ADN recombinante, y es que, al ser sus huevos fertilizados en el medio acuoso fuera del
cuerpo de la hembra -, obviamos las tareas de extraccin de ovocitos e introduccin en
madres nodrizas.
Existen actualmente salmones, carpas y peces gato transgnicos, cuyo tamao est
aumentado, que contienen genes promotores del crecimiento de otras especies. Los
detractores de los AT apodan a estos peces, despectivamente, peces Schwarzenegger.

Produccin de nutraceuticals:
Nutraceuticals es el trmino ingls que se le da a aquellos nuevos alimentos que presentan
propiedades medicamentosas. ste es el caso de las denominadas leches teraputicas
obtenidas por tcnicas de ingeniera gentica, es decir, leches contienen que contienen
sustancias con actividad farmacolgica o medicamentosa o en las que hayamos modificado
su composicin con el objetivo de adaptar sus cualidades nutritivas a determinados tipos de
pacientes o colectivos:

36

Leches cuya composicin grasa ha sido modificada para reducir su nivel de cidos
grasos saturados o aumentar el de insaturados, es decir una leche que contuviese
una composicin grasa prxima a la del pescado azul,

Leches sin las protenas que provocan alergias en algunas personas.

Leches de animales domsticos cuya composicin se asemeje ms a la leche


humana. Se ha conseguido incrementar los niveles de lisozima en leche de vaca, una
enzima presente abundantemente en la leche de mujer pero de la que de modo
natural carece la leche de vaca.

Animales transgnicos con fines comerciales:


Del mismo modo como vivimos anteriormente para las plantas, los animales tambin
pueden ser modificados genticamente con objeto de mejorar sus cualidades comerciales.
As, por ejemplo, el inters en producir leches ricas en protenas de aptitud quesera, es
decir, que una vez cuajadas aumentasen su rendimiento quesero por 2 o por 4.

37

CAPTULO
V
38

5.1.- MTODOS ANALTICOS BASADOS EN LA DETECCIN


DE ADN:
Corrientemente, cuando el alimento ha sido procesado o bien tratado tecnolgicamente (calor,
presin, etc.) es conveniente realizar el anlisis de ADN y no de protena ya que ste puede haberse
desnaturalizado o degradado en el proceso, y los mtodos analticos de protenas requieren que
sta se mantenga funcional. El ADN en cambio puede haberse fragmentado durante el proceso en
trozos pequeos pero ello no implica necesariamente que no pueda ser detectado.

5.1.1.- Southern Blot:


Esta tcnica consiste en usar sondas de ADN marcadas radiactivamente que hibridan con una
secuencia que slo tienen los alimentos transgnicos. Esta tcnica utiliza a nivel experimental y
de investigacin pero no resulta viable para anlisis rutinarios, por ello se cita a ttulo
simplemente informativo.

5.1.2.- PCR (Reaccin en cadena de la polimerasa):


5.1.2.1.- Fundamentos:
La tcnica de PCR es un mtodo enzimtico que permite copiar de forma experimental una
zona de un genoma pudindose obtener hasta cien mil copias de ella en un tubo de ensayo.
La PCR hace uso de la enzima DNA polimerasa que es capaz de copiar molculas de ADN. La
tcnica requiere que se conozca la secuencia de nucletidos de una regin del gen deseado,
puesto que para que funciones la PCR es preciso disponer de cortos oligonucletidos
iniciadores (trozos muy pequeos de ADN), complementarios de secuencias presentes en el
gen o genes de inters a partir de los cuales DNA polimerasa ir incorporando nucletidos
complementarios a la cadena que copia. Del mismo modo es necesario que en el tubo de
ensayo el nucletido se encuentre en cantidad equimolar.
Este proceso de copia es posible gracias a la utilizacin de equipos denominados
termocicladores, que permiten la programacin de ciclos sucesivos gradientes de tiempo /
temperatura controlados.

39

* ETAPAS:
1.- El ADN diana calienta para separar las dos hebras y junto a la DNA polimerasa, se aade un
exceso de iniciadores complementarios a la cadena del ADN diana.
2.- Una vez unido el iniciador, la extensin de ste proporciona una copia del ADN de doble
cadena original.
3.- Un calentamiento y la posterior unin y extensin del iniciador, proporciona un segundo
ADN de doble cadena.
4.- El segundo ADN de doble cadena sufre un proceso igual al indicado en los puntos anteriores.
5.- Dos ciclos adicionales de PCR rinden 8 y 16 copias respectivamente de la secuencia del ADN
original. Posteriores ciclos incrementan en progresin geomtrica el nmero de copias.

5.1.2.2.- Etapas del Anlisis:


Anteriormente se coment la esencia de la PCR, sin embargo, para su realizar completamente
el anlisis se requiere de unos pasos previos a los descritos y de otros posteriores que vienen
detallados en la figura 6-1.
Extraccin del ADN total.
Ampliacin de una zona concreta del ADN.
Visualizacin de los fragmentos amplificados en un equipo de electroforesis.

40

5.1.2.3.- Aplicacin de la PCR a la deteccin de alimentos transgnicos:


La PCR es un mtodo muy sensible para la deteccin de alimentos transgnicos, pues es posible
localizar especficamente cualquier gen del que se conozca su secuencia.
En los alimentos transgnicos, hay secuencias exgenas que corresponden a un promotor, al
gen de inters y a un terminador.
Cuando se est analizando un alimento del que se desconoce que gen se ha introducido, se
debe realizar un estudio de screening en el cual se intentar localizar el promotor
frecuentemente utilizado para la insercin del gen (p35S) o el terminador (NOS). En otros casos
deben disearse iniciadores para identificar el gen concreto.
Actualmente los mtodos de screening se basan en la deteccin del promotor p35S como se
describe en el protocolo del estudio de validacin realizado por el Instituto para la Salud y
Proteccin del Consumidor de la comisin Europea (ISPRA, Italia), (Journal of AOAC
International Vol. 82 N 4, 1999 p.923 928).
Adems de este mtodo tambin se dispone de kits desarrollados para el anlisis de cualquier
tipo de alimento en los que puedan estar presentes ingredientes procedentes de material
transgnico.
En todos los casos es necesario disponer de material de referencia con distintas
concentraciones de ADN transgnicos como el desarrollo por el Instituto para Materiales de
Referencia y medidas de la Comisin Europea (Geel, Blgica).
Los ensayos de cada muestra se analizan por duplicado y los presuntos positivos, se confirman
mediante un anlisis de restriccin consistente en utilizar una enzima que a una temperatura
determinada divide especficamente el fragmento p35S, en dos fragmentos de una longitud en
pares de base determinada, detectados tambin por anlisis electrofortico, o bien se
complementan con deteccin colorimtrica a travs de marcadores especficos.

5.1.2.4.- Equipos necesarios e instalaciones:


Si se desea incorporar esta tcnica al laboratorio se debe tener en cuenta una inversin
importante en equipos as como en cambios y distribucin determinada del laboratorio.
Los equipos indispensables en la tcnica vienen detallados en la tabla 4 30
Del mismo modo, al ser una tcnica muy sensible, existe un riesgo alto en la contaminacin.
Para evitar esto, aparte de utilizar controles en todos los anlisis, debe existir en el laboratorio

41

zonas aisladas para la realizacin de las distintas etapas del anlisis (Extraccin del ADN, PCR,
deteccin por electroforesis) as como en la preparacin de los distintos reactivos.

5.2.- Mtodos de anlisis basados en la deteccin de protena:


Uno de los mtodos ms utilizados para la deteccin de protena transgnica es el ELISA
(Enzyme Linked Immunosorbant Assay). Sin embargo, como alternativa a este mtodo, ha
aparecido recientemente en el mercado un sistema llamado LFA (Laterl flow Strip) cuya
diferencia fundamental es el formato, ya que la base es la misma: deteccin de protenas
usando anticuerpos especficos de la protena de inters.
El LFA es un mtodo de captura que utiliza una combinacin de anticuerpos inmovilizados en
un soporte slido. Sin embargo es un mtodo de desarrollo reciente y requiere de validaciones
previas antes de ser utilizado como mtodo de rutina analtica.
ELISA detecta o mide la cantidad de protena de inters en una muestra que puede contener
numerosas protenas distintas. Se utiliza un anticuerpo fijado al pocillo que se une
especficamente a la protena transgnica, un segundo anticuerpo conjugado a una enzima
cuyo producto genera un color que es visible al aadir un sustrato determinado y fcilmente
cuantificable basado en la comparacin de una curva patrn de protena de inters.
Del mismo modo que la PCR, la tcnica de ELISA requiere de personal capacitado y equipo
especializado. Las caractersticas claves de esta tcnica son las siguientes:

Menos sensible que la PCR, sin embargo esto, puede ser una ventaja en algunos casos
ya que es menos susceptible a falsos positivos.
42

Se necesita desarrollar previamente anticuerpos que reconozcan especficamente la


protena transgnica que se desee. Por lo tanto no puedo utilizarse este mtodo como
tcnica de screening.

Por otra parte aunque el desarrollo de anticuerpos es un labor un tanto menos tediosa,
una vez desarrollados, el resto de reactivos resultan mucho ms econmicos y rpidos
que los utilizados en la PCR.

Estos mtodos basados en la localizacin de la protena son aplicables siempre y


cuando la protena no haya sufrido ninguna desnaturalizacin en el proceso de
manipulacin del alimento (calentamiento y enfriamiento, prensado, etc.)

5.2.1.- ELISA aplicado actualmente a la deteccin de alimentos transgnicos:


El nico lmite tcnico para utilizar este mtodo como anlisis rutinario estriba en que se
debe de conocer qu protena concreta se ha debido modificar en cada caso, para desarrollar
anticuerpos frente a esa protena.
El desarrollo de estos anticuerpos es posterior a las exigencias marcadas por la ley, que en la
actualidad en Europa se aplica a la protena Bt-176 del maz y la CP4EPSPS (Roundup Ready)
expresada en soya.
Actualmente se dispone de anticuerpos para la deteccin de protena modificada en soya
(grano, harina, concentrado aislado) y en breve espacio de tiempo se espera disponer de los
anticuerpos que reconocen la Bt 176 maz.

43

CAPTULO
VI

44

6.1.- BENEFICIOS Y RIESGOS DE LOS ALIMENTOS


TRANSGNICOS
6.1.1.- Beneficios:
Los beneficios que esgrimen los cientficos dedicados a la investigacin y desarrollo de
las plantas transgnicas hacen referencia sobre todo a los incrementos en la produccin de
alimentos. En un momento en que la poblacin mundial ronda los 6000 millones de personas
y teniendo en cuenta que si el crecimiento de la poblacin contina con el ritmo actual del
2%, la poblacin se duplicar de aqu a unos 35 aos y que la superficie de los suelos agrcolas
disminuye en un 0.1% anual, se ve la necesidad de incrementar la produccin agrcola de
alimentos.

6.1.1.1. Resistencia a insectos


La introduccin de genes Bt en las plantas hace que stas sean "naturalmente"
resistentes a las principales plagas que atacan los cultivos y producen grandes prdidas en la
produccin. La ventaja de las protenas txicas Bt (provenientes de los genes cry) es que
atacan solamente a ciertos grupos sensibles a ellas y no afectan al resto de la entomofauna
relacionada a las plantas del cultivo. Otros beneficios se derivaran de la disminucin del uso
de plaguicidas qumicos al disponer de cultivos que no requieran estas sustancias para
detener las plagas. Puesto que la planta por s misma es capaz de envenenar a los insectos, el
uso de agrotxicos se hace innecesario, reduciendo de esta manera el impacto sobre las
plantas, la entomofauna y el suelo, y reduciendo el costo de produccin en lo que a
plaguicidas se refiere. Los plaguicidas qumicos actan sobre un amplio espectro de especies
agresoras por lo que suponen un riesgo sobre la fauna y flora silvestre, siendo tambin
productos txicos para el cuerpo humano. Actualmente se emplea alrededor de 10 millones
de toneladas de insecticidas en todo el mundo y a pesar de todo se pierde un 35% de las
cosechas mundiales por culpa de los insectos.

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6.1.1.2. Resistencia a herbicidas


La construccin de plantas resistentes al efecto de los herbicidas, posibilita eliminar
con facilidad las malezas que crecen en los campos de cultivo. La selectividad de resistencia
hace que sea posible aplicar el herbicida a todo el campo de cultivo y matar a las malezas
pero no a las plantas de inters econmico.

6.1.1.3. Mejora de la productividad y produccin


Uno de los puntos ms importantes en la construccin de transgnicos es el aumento
de productividad y produccin, es decir, el aumento de calidad y cantidad del producto final.
Uno de los desafos ms grandes del mundo actual es dar de comer a la poblacin mundial
(que se acerca a los 8 mil millones de habitantes) con la misma cantidad de tierras
productivas, y para ello se necesitan variedades que den mayor cantidad de producto.

6.1.1.4. Mejora de la calidad nutritiva


Algunas plantas son ricas en ciertos nutrientes esenciales para el hombre, mientras
que otras carecen de ellos o los poseen en muy bajas cantidades, es por ello que los mtodos
de ingeniera gentica han conseguido incrementar la produccin de ciertas sustancias en las
plantas transgnicas. Uno de los ejemplos ms representativos de ellos es el arroz dorado
(golden rice, por su color) que es rico en vitamina A, la cual ayuda a evitar la ceguera en
medio milln de nios por ao en el mundo. La expresin de ciertos nutrientes que no
estaban presentes antes en determinados cultivos es una buena opcin para combatir la
desnutricin en poblaciones con acceso restringido a muchos alimentos, y que por tal razn
tienen una dieta incompleta y deficiente. Los principales campos de accin de esta rea son el
aumento de cidos grasos, de protenas y de micronutrientes.

6.1.1.5. Control de enfermedades virales


Las enfermedades virales son causa de prdidas masivas del cultivo cada ao. Los
grupos de virus que infectan las principales plantas son variados, los ms conocidos son los
virus mosaico. Los virus producen enfermedades mortales en las plantas y son capaces de
acabar con cultivos enteros puesto que el contagio mediante insectos (u otros vectores)
propaga rpidamente la enfermedad y produce un deterioro permanente de los cultivos. Se
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han diseado plantas transgnicas resistentes a diferentes enfermedades virales mediante


ingeniera gentica. El principio de la resistencia a enfermedades virales es la expresin de
protenas del mismo virus, que compitan con las partculas virales infecciosas e interrumpan
los procesos de entrada a las clulas y de replicacin. Tambin se han diseado plantas
transgnicas que expresan protenas capaces de interferir con los circuitos de regulacin
gnica de los virus, inhibiendo la replicacin del genoma viral y la sntesis de protenas virales
imprescindibles, mediante RNA antisentido. En este campo tambin se han hecho avances
acerca de la resistencia a enfermedades bacterianas y virales, mediante plantas productoras
de ciertas protenas y sustancias que funcionan como antibiticos y antimicticos.

6.1.1.6. Tolerancia al estrs ambiental


Otro factor negativo sobre los cultivos son las condiciones ambientales adversas, que
provocan fuertes situaciones de estrs sobre las plantas disminuyendo su productividad o
matndolas. Para ello, se han aislado genes de organismos resistentes a determinadas
condiciones ambientales extremas, como son las elevadas o bajas temperaturas, condiciones
de salinidad extremas o de pH bajo 5 o sobre 9. Estos genes de resistencia a factores
extremos normalmente se han tomado de arqueobacterias, que son los organismos mejor
adaptados a estas circunstancias, aunque tambin se han tomado genes de animales y
plantas para este efecto. Uno de los avances ms llamativos en este sentido es la produccin
de plantas de tabaco y nabo portadoras de un gen humano que les confiere la resistencia a
ciertos metales pesados, por medio de una protena de asimilacin de stos metales,
pasndolos a formas menos txicas dentro del organismo. La principal ventaja que tiene esta
reduccin del estrs ambiental, es la potencialidad de uso de hbitats marginales para
cultivos. Plantas transgnicas que pueden crecer en ambientes poco o nada aptos para sus
parientes silvestres.

6.1.1.7. Produccin de frutos ms resistentes


El primer transgnico que sali al mercado fue el tomate "FlavrSavr" de Calgene, el
cual posee un gen artificial que genera un RNA de antisentido que inhibe la produccin de la
protena responsable de la senescencia del fruto. Esta tecnologa permite almacenar y tener
ms tiempo de exposicin al ambiente de muchos frutos sin que se ablanden y se malogren.

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6.1.1.8. Produccin de plantas bioreactoras


La posibilidad de insercin de genes en plantas, es tan amplia, que permite
actualmente,

generar

nuevas

plantas

que

funcionen

como

bioreactores

para

descontaminacin y reciclaje de productos.

6.1.1.9. Fijacin de nitrgeno


Se han creado plantas transgnicas con amplio espectro de asimilacin de Rhizobium
sp, una bacteria fijadora de nitrgeno. Estas bacterias normalmente hacen simbiosis
solamente con las leguminosas, pero las nuevas tendencias en biotecnologa vegetal han
logrado ampliar el espectro de husped a otras plantas.

6.1.1.10. Mejora con fines ornamentales


Algunas plantas de importancia ornamental han sido modificadas para mejorar sus
caractersticas estticas, en especial el color de las flores y de esta manera hacerlas ms
atractivas al consumidor, por medio de la manipulacin de pigmentos se han logrado colores
de flores inexistentes en la naturaleza.

6.1.1.11. Produccin de frmacos y vacunas


La expresin de protenas teraputicas y de vacunas de subunidad han sido un gran
logro de las plantas transgnica en el campo de la medicina. Normalmente las vacunas y
muchos frmacos son difciles de producir y los costos al consumidor son tan elevados que se
hacen inaccesibles a la mayora de la gente. Es por ello que la produccin de vacunas activas y
anticuerpos funcionales en plantas representa una buena alternativa para difundir el uso de
vacunas importantes (como la de la hepatitis B) a un costo mucho menor. Carrillo y
colaboradores (1998) han logrado expresar respuesta inmune efectiva en ratones mediante
plantas transgnicas que expresan la protena VP1 de la enfermedad de pieboca (tambin
conocida como fiebre aftosa). Estos resultados son alentadores para pensar que en un futuro
prximo, la inmunizacin contra las principales enfermedades se la realice mediante los
alimentos.

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6.1.2. Riesgos
6.1.2.1 Los insecticidas Bt y similares
Si bien la presencia de protenas txicas de tipo Bt o anlogos de similar efecto mata
la poblacin de plagas con cierta especificidad, el efecto txico de los cristales de estas
protenas puede afectar a otros grupos de insectos no relacionados con las plantas de cultivo.
Las protenas Cry de Bt se cristalizan en los granos de polen (aunque ste sea polen estril) y
son dispersadas por el viento y resultan txicas para otros insectos cercanos a las plantas.
Greenpeace, ha denunciado que el polen txico del maz resistente a insectos est
matando a la mariposa monarca, puesto que dicho polen (que contiene cristales de las
protenas Bt en su superficie), es dispersado varios metros por el viento y llega a las
plantaciones de algodn donde afecta fuertemente a las larvas de la mariposa monarca y
produce reducciones considerables en las poblaciones de sta, ponindola en grave peligro
de extincin. Si bien se ha visto que estas biotoxinas no tienen efecto sobre otros grupos de
insectos (polinizadores y dispersores), la especificidad de plaga tampoco es absoluta.

6.1.2.2 Produccin de sper plagas


Las plantas resistentes a herbicidas funcionan muy bien a corto plazo. Sin embargo a
corto y mediano plazo, el uso extensivo de agroqumicos que se da a estos cultivos puede
ocasionar el surgimiento de sper plagas. Los genes de resistencia a los herbicidas
usualmente son obtenidos de diferentes bacterias del suelo y stos genes pueden interactuar
con las malezas y hacerlas tambin resistentes a los herbicidas, o bien las malezas mismas
pueden desarrollar resistencia a los herbicidas por su condicin de estrategas R, y de esta
forma constituirse en un problema difcil de solucionar. La aparicin de malezas resistentes a
los herbicidas ocasionar inicialmente que se tengan que emplear mayores cantidades de
agroqumicos, que tienen un fuerte impacto txico sobre los dems componentes del
agroecosistema, y posteriormente se harn totalmente resistentes y no habr manera de
controlarlas y las prdidas que ocasionarn sern muy grandes, as como los daos al
ecosistema (degradacin).

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6.1.2.3. Resistencia a antibiticos


Los genes de resistencia a diferentes antibiticos se usan durante la construccin de
los "cassettes" genmicos de las plantas transgnicas (conjunto de genes necesarios para la
expresin de la caracterstica deseada), estos genes no tienen funcin alguna en la planta
transgnica y la mayora de las veces no se expresan , pero sirven como un marcador de
seleccin para distinguir las clulas transformadas de las no transformadas, puesto que
ninguno de los mtodos de insercin de material gentico forneo tiene una eficacia del
100%. Los genes de resistencia a antibiticos son tiles solamente durante el proceso de
construccin del transgnico y despus no cumplen ninguna funcin, pero permanecen en el
genoma de la planta. Esta permanencia deja abierta la posibilidad de transferencia horizontal
de estos genes a las bacterias del suelo o a bacterias patognicas del hombre. Se ha
comprobado que esta interaccin genmica plantabacteria se da en la naturaleza, aunque
en muy baja proporcin, por lo que la presencia de genes de resistencia a antibiticos en las
plantas transgnicas se convierte en un problema de salud pblica de primer orden.
Normalmente se emplea el gen de la resistencia a la kanamicina para este proceso, pero
tambin se usan otros genes como el de resistencia a la ampicilina y a la estreptomicina, y la
presencia de estos genes en las bacterias no slo ocasiona resistencia a estos, sino que puede
desencadenar procesos fisiolgicos que hagan a la bacteria menos sensible a otras familias
(moleculares) de antibiticos. Como se puede ver, esta potencialidad de transferencia de
resistencia a antibiticos amenaza seriamente dcadas de trabajo mdico en el combate de
enfermedades, ya que si las bacterias se vuelven resistentes sera imposible tratar las
dolencias que producen, y los efectos sobre la salud y calidad de vida humanas seran
catastrficos. Estudios recientes han demostrado que, la probabilidad de transferencia
horizontal de genes de resistencia de antibiticos de plantas transgnicas hacia bacterias es
muy reducida. Uno de los factores limitantes es el estado fisiolgico de las bacterias, ya que
stas necesitan estar en un estadio de competencia (bacteria competente) que le permita
introducir material gentico externo por medio de un proceso de transformacin. La segunda
limitante que describen estos autores son las diferencias de complejidad a nivel de genoma,
ya que el genoma de plantas y bacterias son tan distintos que las barreras para la integracin
son muy amplias. De todas maneras este problema queda latente y se estn generando
alternativas como el uso de marcadores moleculares alternativos para la seleccin de las
clulas modificadas.
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6.1.2.4. Inestabilidad gentica


La insercin de material gentico extrao a un genoma consolidado por millones de aos de
evolucin puede provocar numerosos problemas de estabilidad gentica. El que se inserten
genes que nunca habran podido llegar de manera natural a un genoma vegetal (como genes
de bacterias y virus) hace que se pierda parte de la estabilidad estructural y bioqumica del
genoma de la planta, y ste, para recuperar dicha estabilidad, deber modificarse hasta llegar
a formas ms estables por medio de mutaciones pequeas y grandes, con efectos de
diferente magnitud. Con respecto a esto, Kppeli & Auberson (1998) hacen la siguiente
pregunta: "Cun seguro es suficientemente seguro en ingeniera gentica de plantas?".
Todava no existe una respuesta concreta a esta pregunta, pero son muchos los estudios que
se han hecho para poder contestarla. Los investigadores planifican, determinan y ejecutan los
experimentos dirigidos bajo lo que se ha denominado efectos primarios, que son las
caractersticas puntuales que se desean transferir a las plantas. Pero estos efectos primarios
no son los nicos que se presentan en los transgnicos, tambin estn los efectos
secundarios, que son aquellos que estn fuera del alcance y prediccin del investigador. Los
efectos secundarios se deben a efectos aleatorios generados por la complejidad dinmica del
genoma, que adems de los sistemas de replicacin, posee sistemas de reparacin del
material gentico, puesto que el proceso de replicacin ocasionalmente presenta errores. Son
estos errores los que dan lugar a fenmenos de mutacin, que junto con los procesos
naturales de recombinacin dan lugar a nuevos ordenamientos del material cromosmico,
que, por supuesto, tienen algn efecto sobre el fenotipo.

6.1.2.5. Interaccin ecolgica negativa


La adicin de nuevas caractersticas a las plantas puede representar en algunos casos
que se rompan asociaciones naturales con otras formas de vida (por ejemplo, los
polinizadores), y que gracias a esto se cambien o rompan los ciclos normales de
funcionamiento ecolgico, afectando a todo el ecosistema.

6.1.2.6. Riesgo a la biodiversidad


Los grupos ambientalistas han satanizado a los transgnicos aludiendo al riesgo de
prdida de la biodiversidad. Si bien en principio la generacin de nuevas variedades de
plantas parece contribuir a la biodiversidad, en lugar de reducirla, el efecto a mediano y largo
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plazo en la mayora de los casos es una reduccin de esta. Las formas genticamente
modificadas de alguna manera se relacionan con sus parientes silvestres, ya sea porque estn
geogrficamente cercanas, o por flujos de polen mediante corrientes de viento y se da un
proceso de hibridacin entre las plantas transgnicas y las plantas silvestres. Esta hibridacin
ocasiona un proceso de contaminacin gentica, el cual es irreversible, ya que los genes
introducidos en esa progenie no se pueden retirar ni se puede evitar que se transfieran a una
segunda generacin. En este problema tambin median los procesos de introversin, que
consisten en el retrocruzamiento de los hbridos con alguno de los parentales, dando formas
ms degeneradas genticamente, pero que pueden superar los problemas de infertilidad (Fig
01).

Figura 01: Esquema que ilustra el proceso de introgersin en plantas

A pesar de que se ha tratado de evitar este problema mediante la generacin de plantas


(transgnicas) estriles, plantas con polen no viable y la introduccin de la tecnologa
Terminator (que elimina al embrin en la semilla y la hace inviable), se ha visto que estos
hbridos si producen, y a causa de la contaminacin gentica se produce una fuerte erosin
gentica de las formas silvestres, que contaminadas con algunos de los productos de
transgnesis o al verse en desventaja selectiva frente a las "sper plantas" de laboratorio
terminan extinguindose. Tanto el problema de contaminacin gentica como el problema de
extincin de especies silvestres son irreversibles y sus consecuencias ambientales
desastrosas, ya que son stas formas silvestres los reservorios de variabilidad que ofrece la

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naturaleza, y sin ellos las formas vegetales se homogenizarn cada vez ms, y no podrn
hacer frente a los cambios que requieran adaptaciones, y todas las formas, incluso las
transgnicas, terminarn por extinguirse. Los nuevos productos de las plantas transgnicas
pueden tener efectos adversos al introducirse en las cadenas trficas, se ha visto que ciertas
sustancias de origen viral son capaces de daar el sistema inmunolgico de los mamferos, y
que muchas de las sustancias generadas en las plantas transgnicas son cancergenas.

6.1.2.7. Transferencia horizontal de genes


Como en el caso de la resistencia a antibiticos, cabe la posibilidad de transferencia
horizontal de genes provenientes de las plantas transgnicas. Los efectos que puedan tener
estos genes en otras plantas, y peor an, en otro tipo de organismos, son impredecibles.
Recientemente los cientficos han demostrado que las variedades transgnicas de maz
cultivadas en Estados Unidos, contaminaron variedades criollas esta planta en Mxico.

6.1.2.8. Aparicin de alergias


El introducir genes extraos en las plantas que sirven de alimento, hace que en la
comida cotidiana aparezcan sustancias que de otra manera nunca habran entrado a la dieta
humana, como por ejemplo protenas bacterianas. Se ha visto que muchas de estas sustancias
nuevas en las plantas transgnicas son potenciales alrgenos para los seres humanos. Se han
registrado casos de pruebas de laboratorio que han dado positivo al componente alergnico,
como la soya con genes de la castaa del Brasil, que nunca lleg a salir al mercado por este
problema; sin embargo no todos productos potencialmente alrgenos han tenido esa
censura, y ese es el caso del maz StarLink (resistente a insectos) producido y comercializado
en Estados Unidos, el cual ha producido reacciones alrgicas muy fuertes en parte de los
consumidores. Este maz StarLink tericamente fue probado antes de su introduccin al
mercado, pero considerado que la prueba fue realizada en 20 individuos (una muestra no
representativa de una poblacin de varios millones de habitantes) los resultados reales
fueron mucho peores que los esperados. El problema de las alergias a los compuestos nuevos
constituye un asunto de salud pblica de cuidado, especialmente por los efectos secundarios
que esto puede tener, como fue el caso de las personas en Estados Unidos que enfermaron
mortalmente por el consumo de Ltriptfano producido por tcnicas de DNA recombinante
en bacterias.
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6.1.2.9. Medio ambiente


El problema clave de las investigaciones de los riesgos en el medio ambiente consiste
en determinar de qu manera un transgn puede modificar el equilibrio del ecosistema en el
que se introduce y cules seran las consecuencias de tal modificacin. Por ejemplo, las colzas
transgnicas sintetizan protenas (glucanasa, quitinasa) capaces de destruir la pared celular de
hongos patgenos, o sustancias que inhiben los enzimas digestivos de los insectos
devoradores. Las abejas que liban las flores de la colza podran quedar afectadas por la
quitinasa ya que esta sustancia degradara la quitina de la cutcula de la abeja. Los
experimentos llevados a cabo, por organismos oficiales europeos, para evaluar este riesgo
han demostrado que no hay motivos de preocupacin por falta de riesgo significativo.
Por ello, se han creado organismos oficiales, en distintos pases, que experimentan las
nuevas biotecnologas para evaluar los riesgos de las plantas transgnicas y que pueden
prohibir determinadas experimentaciones en el campo. Estos organismos son, para muchos
cientficos una garanta de seguridad. Pero los movimientos ecologistas piensan lo contrario,
porque el transgn es un gen extrao al ecosistema y no ha sido sometido a presin selectiva
del medio, as la disputa cientfica sobre la evaluacin de riesgos ambientales de los OGM, se
centra sobre todo alrededor de los efectos de la actual plantacin masiva de plantas
transgnicas, una vez aprobada su aplicacin, en algunos pases, tras los primeros ensayos de
campo. Segn sus crticos (principalmente eclogos), los peligros a evaluar se podran centrar
en los siguientes:
Posibilidad de que las plantas genticamente modificadas (PGM), por efecto del nuevo
material gentico introducido, puedan modificar sus hbitos ecolgicos, dispersndose e
invadiendo ecosistemas, al modo de malas hierbas.
Posibilidad de transferencia horizontal del gen introducido, (p. ej., por medio del polen),
desde la PGM a individuos de especies silvestres emparentadas, que vivan en las cercanas del
campo de cultivo, lo que podra conllevar a la creacin de hbridos, que a su vez podran
adquirir efectos indeseados (invasividad, resistencia a plagas, incidencia negativa sobre otros
organismos del ecosistema, etc.)
Si sucediese este tipo de fenmeno, sera especialmente preocupante de producirse
en los centros de biodiversidad de los pases tropicales, porque podra amenazar la integridad
de los ricos recursos genticos, que se albergan en ellos. Un ejemplo muy invocado, es el del

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gen que determina la sntesis de una toxina dirigida contra los insectos parsitos de la planta,
lo cual podra favorecer la aparicin de razas de insectos resistentes a dicha toxina.
Por otro lado, el gen de la resistencia a herbicidas, no slo puede ser transportado por
el polen a especies silvestres y prximas genticamente, sino que tambin las bacterias del
suelo (Agrobacterium, Pseudomonas, etc.) podran transmitir el transgn a otros
microorganismos del suelo o a otras plantas. El proceso sera el siguiente: cuando mueren las
clulas de las races, pueden dejar en el suelo fragmentos de su material gentico, dicho
material podra penetrar en bacterias e integrarse en su cromosoma mediante el conocido
fenmeno de la transformacin. Por otro lado, la bacteria Agrobacterium tumefaciens es
capaz de inyectar una parte de su material gentico a una planta. Pudiese ser este
microorganismo el vector de transmisin de un transgn en la naturaleza?.
Teniendo en cuenta que, ciertas manipulaciones recientes de plantas para hacerlas
resistentes a enfermedades ocasionadas por virus, implican la introduccin de algn gen del
virus en cuestin o de otros relacionados, cabra la posibilidad de recombinaciones genticas
productoras de nuevas versiones de virus patgenos para las plantas. La pregunta subyacente
es si los genes virales introducidos, podran afectar a la constitucin de las poblaciones
silvestres de virus o a la epidemiologa de ciertas enfermedades. Aunque en laboratorio se
han descrito mecanismos, por los que genes virales expresados en plantas pueden modificar
el comportamiento de virus, es muy difcil evaluar el riesgo de los ensayos de campo, ya que
se desconoce casi todo sobre la dinmica poblacional de los virus vegetales en la naturaleza.
Los ecologistas piensan que los intereses econmicos de las empresas, que explotan
la ingeniera gentica, son tan importantes que no se respeta el tiempo necesario para una
evaluacin cientfica de los riesgos. Tambin se ha criticado, que se puedan evaluar los riesgos
con experimentos a pequea escala, pues no se puede oponer ninguna barrera a la
propagacin de las especies.
Tambin hemos de tener presente, que las normativas sobre el control de las pruebas
es muy diferente de un pas a otro. Existen pases como China o Canad sin reglamentacin
alguna, lo que podra llevar a los pases productores a la realizacin de las pruebas en pases
con normativas ms tolerantes.
Tambin acusan los ecologistas, que la investigacin en este campo de la ingeniera
gentica, est principalmente en manos de grandes compaas que priman el rendimiento
econmico sin tener presente los posibles riesgos. Otra acusacin contra estas compaas, se
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refiere a la especulacin que realizan sobre las patentes de plantas transgnicas, que implican
un dominio a escala mundial de unas pocas empresas y de unos pocos pases preparados
tecnolgicamente. Es prctica habitual en las compaas propietarias de las patentes, que
exijan a los agricultores que compren sus semillas y el compromiso de volver a comprarlas en
cosechas sucesivas; o bien a la venta de semillas preparadas genticamente para que su
descendencia no sea frtil, y as obligar al agricultor a comprar de nuevo las semillas.
Hemos de concluir que en el estado actual de las investigaciones no existe consenso,
entre los cientficos que trabajan en este campo y el movimiento ecologista, respecto a los
riesgos potenciales ligados a la diseminacin de las plantas transgnicas.
Se puede explicar en parte el recelo de los ecologistas y de muchos consumidores, por
la aparicin de esta nueva tecnologa aplicada a los alimentos, en una poca en que surgieron
graves problemas de salud pblica a escala mundial como el SIDA, la enfermedad de las vacas
locas.

6.2.- BIOSEGURIDAD
Cualquier desarrollo tecnolgico, an aquel que se mantiene nicamente en el mbito
experimental (generalmente de uso confinado) conlleva riesgos, y los cultivos transgnicos no son la
excepcin, por lo que indudablemente stos pueden ocasionar efectos negativos, si no se manejan
adecuadamente. Con el fin de reducir riesgos en su uso, muchos pases han establecido principios
de precaucin basados en normas de Bioseguridad, definidas como un conjunto de medidas para
monitorear el desarrollo, manejo, utilizacin, movilizacin, transporte y liberacin segura de los
cultivos transgnicos, para garantizar un nivel adecuado de proteccin, minimizando los posibles
riesgos para la diversidad biolgica y la salud humana.
Con ese objetivo, cada vez se suman ms pases cuyos gobiernos han desarrollado y adoptado
leyes y regulaciones que permiten la aceptacin pblica de los productos transgnicos, a la vez que
estimulan el desarrollo seguro de la Biotecnologa a nivel nacional. Estos instrumentos legales
pueden ser leyes, reglamentos, normas oficiales, etctera, son elaborados preferentemente por
grupos multidisciplinarios, con experiencia en la materia, incluyendo biotecnologas, funcionarios
pblicos, reguladores, abogados y cientficos con especialidades en bioecologa, agricultura y otras
ciencias afines.

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Por ser los transgnicos en la agricultura un producto tecnolgico relativamente nuevo,


resultado de un rea del conocimiento muy dinmico, se reconoce que ningn gobierno estaba
plenamente preparado para desarrollar, en tan corto tiempo, las medidas de precaucin, que
permitieran autorizar, con el mayor entendimiento posible, su liberacin al ambiente, su
comercializacin y su consumo en forma rpida.
Ms all de las preocupaciones ticas, cientficas, sociales, econmicas y religiosas que pudiera
implicar la toma de decisiones para, por ejemplo, realizar investigacin en el tema, o ms
complicado an, para autorizar la liberacin al ambiente de las plantas transgnicas, las autoridades
competentes de los pases no desarrollan oportunamente instrumentos jurdicos de Bioseguridad
que permitieran, con base en los respectivos anlisis de riesgo, tomas la decisin ms pertinente.
Un aspecto que debe tomarse en cuenta en el desarrollo del marco regulatorio en un tema tan
complejo, es que este debe ser transparente para que genere confianza, permita que el pblico
aprenda del propio instrumento, e inclusive, pueda opinar para mejorarlo.
En la mayora de los casos los pases que siembran cultivos transgnicos cuentan con
mecanismos de Bioseguridad, establecidos, lo que permite a sus autoridades nacionales expedir los
permisos para su siembra o, en caso, sustentar tcnicamente una negativa a tales solicitudes. Es
claro que aquellos pases que no cuentan con instrumentos de Bioseguridad, pudieran caer al
menos en cuales quiera de las tres situaciones siguientes:
a) No participar en este desarrollo biotecnolgico, autoexcluyndose de sus beneficios.
b) No contar con la capacidad tcnica para desarrollar sus propios instrumentos de Bioseguridad, y
sin embargo, permitir su cultivo.
c) Verse limitados para atender otros temas vinculados con los transgnicos como propiedad
intelectual, coexistencia, presencia adventicia, responsabilidad, etc.
Como se seal, muchos pases que cuentan con capital humano especializado en la materia,
optaron por formar grupos multidisciplinarios de consulta, donde la recomendacin sustentada en
bases cientficas ha sido la medida ms comnmente adoptada. Estos grupos han adquirido mayor
experiencia y, en muchos casos, han sido los que han apoyado las autoridades en el desarrollo de
las polticas nacionales en torno a la Biotecnologa y la Bioseguridad, y con frecuencia asisten a foros
internacionales sobre el tema, representando a sus pases.
Sin embargo, y en la medida en que el tema de los transgnicos en la agricultura ha salido del
mbito agrcola productivo para compartir las decisiones y polticas con otras instituciones
gubernamentales como salud, comercio y ambiente, ste presenta dificultades de entendimiento
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entre funcionarios pblicos, as como para conciliar opiniones, posiciones y marcar sus mbitos de
competencias en un tema tan difcil.
Para explicar la complejidad referida, se recurre a un ejemplo que est prximo a ser
experimentado en campo. Se trata de un pltano (banano) transgnico, portador de una vacuna
oral para hepatitis B- El problema se inicia y termina con el mbito de competencia, donde
tericamente, y por ser una especie agrcola, la solicitud de autorizacin para su cultivo se debera
remitir a la autoridad de agricultura, sin embargo, como el objetivo principal es resolver un
problema de salud pblica y contiene una dosis de vacuna oral, ello atae tambin a la autoridad de
salud.
Adicionalmente, esta planta transgnica ser liberada al ambiente, por lo que tambin es
competencia de la Institucin ambiental, con lo que tenemos tres autoridades involucradas, cuya
decisin est es sus propios mbitos de competencia y donde idealmente la decisin debera
tomarse en forma colegiada, lo que en la prctica es poco casual.
Lo que queda de manifiesto es que si no existe un claro entendimiento y manejo adecuado de
las competencias de cada institucin, y una ley o una estructura con autoridad suficiente que facilite
la coordinacin en la toma de decisiones, esta situacin pone posponer cualquier intento de
desarrollo en la agricultura empleando cultivos transgnicos y excluir a los pases y a su sociedad de
los beneficios de la Ingeniera Gentica.
En toda esta compleja situacin existen diferentes actores, por lo que conviene considerar
algunos elementos que pudieran definir su papel y su responsabilidad en este importante tema, los
cuales son:

1. El Gobierno
Tiene como principal responsabilidad establecer las polticas pblicas que definan claramente
el rumbo a donde el pas le conviene ir en torno a los transgnicos y a la Bioseguridad en general. En
este contexto, deber desarrollar sus polticas y crear los instrumentos legales y jurdicos que
sustentes tales polticas y fijar su posicin, permitiendo y facilitando que la toma de decisiones sea a
travs de una sola institucin o en forma colegiada, como lo estn haciendo la mayora de los
pases. Para ello, deber apoyarse en un cuerpo asesor cientfico, debiendo mantener informados a
sus ciudadanos sobre la posicin gubernamental en torno al tema y los argumentos que la
sustentan.

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2. Los Cientficos
Son los responsables del desarrollo de las nuevas tecnologas y de los adelantos cientficos,
estn ms informados de lo que est ocurriendo en la frontera del conocimiento y de los beneficios
y riesgos potenciales de los cultivos transgnicos.
Los investigadores son quienes pueden dar una opinin ms calificada en torno a este tema,
pues generalmente anteponen los principios ticos al emitirla, por lo que frecuentemente sta se
considera ms neutral que la de los voceros gubernamentales, y juegan un papel importante en la
comunicacin a la sociedad.
Los cientficos deben asesorar a los abogados y a los polticos en la elaboracin de los
instrumentos legales como leyes, reglamentos, normas y otros, para evitar que dichos instrumentos
presenten incongruencias tcnicas y amenacen con impedir su aplicacin.

3. Sector Privado
Particularmente en torno a la industria biotecnolgica, tiene como meta recuperar la inversin y
obtener ganancias econmicas. Lo anterior no contrapone con las polticas y tendencias actuales de
un mundo globalizado y de economa abierta, sobre todo si los beneficios son compartidos con los
productos y la sociedad en general.
Reconociendo lo anterior, la industria debe someter a la libre competencia sus productos
biotecnolgicos con otros desarrollos y con los productos convencionales; ser responsable de
promover, a travs de los medios de comunicacin, los beneficios y atributos de tales productos;
deber asumir los costos de la investigacin y los anlisis de riesgo correspondientes para minimizar
el dao al ambiente y a la salud humana. Asi mismo, el sector privado debe apoyar el desarrollo de
las capacidades cientficas locales, privilegiando y facilitando una relacin profesional propositiva y
de interaccin con el sector gubernamental que beneficie a ambas partes.
Los procesos dealimentos son responsables de las preferencias de los consumidores y estn
llamados a jugar un papel fundamental en la deternmiacion de que, cuando y cuanto del producto
llehara al mercado.

59

4. Los Organismos no Gubermanentales:

Estn obligados a responder ticamente a las preocupaciones de la sociedad resoecto a los riesgos
reales de los cultivos transgnicos. Idealmente, deberan estar financiando o apoyando
investigaciones especidicas sobre las consecuencia que pudieran derivarse del consymo de los
transgnicos, asi como apoyar acciones de promocin a este tipo de cultivos transgnicos, as como
apoyar acciones de promocin a este tipo de cultivos cuando esyos son una alternativa teal para
evitar daos ambientales, y a la Biodiversidad, por lo que se esperara que informaran verazmente a
la opinin publica y fueran una opcin equilibrada u tica sustentada en hechos reales, que
atendieran las preocupaciones de algunos actires de la sociedad. Por otro lado estas organizaciones
deberan asumir la responsabilidad de laertar sobre los riesgos relaes y apoyar en las medidad de
bioremediacion.

5. Los medios de Comunicacin


Sirven a la sociedad publicando noticias sobre los productos trangnicos, informando del desarrollo
de las biotecnologas emergentes; tienen una gran participacin e influebncia en el publico sobre la
actualidad, la informacin debera ser veraz y sustentada en hechos comprobables; en el mejor de
los casos deberan ser un factor de equilibrio para los argumentos en pro o en contra.

6. La Sociedad
Para la poblacin es muy difcil seguir todos los detalles de este debate y formarse una opinin con
base en la informacin disponible, sobre todo cuando es especulativa y no se sustenta en principios
ticos y cientificos. Independientemente de ello los miembros de la sociedad, y en particular los
consumidores interesados, tienen la responsabilidad de documentarse y exigir informacin verdica
que les permita normar un juicio equilibrado y, en consecuencia, tomar sus propias decisiones
respecto de los productos que compren.

60

CAPTULO
VII

61

7.1.- TRANSGNICOS EN LA ECONOMA


Los agricultores que cultivan variedades transgnicas han "reportado diferentes
beneficios, comparativamente con las variedades convencionales. Entre otros, el ms importante
es el del ahorro econmico al disminuir el uso de pesticidas; sealan tambin mayor flexibilidad en
el manejo de los cultivos por ser tolerantes a herbicidas e insectos; menor riesgo a su salud al estar
menos expuestos a los agroqumicos; mayor tiempo disponible para atender su cultivo y, en forma
muy importante, reconocen el beneficio ambiental por la disminucin de agroqumicos. Tambin,
y aun cuando los cultivos transgnicos no se desarrollan para este propsito, tos productores
reportan un incremento en los rendimientos del cultivo de entre 15 y 30%, ya que el hecho de que
estas variedades sean resistentes a insectos y herbicidas, evita las merinas por el ataque de plagas
y tambin compiten eficientemente contra las malezas por agua y nutrientes del suelo, lo que
indirectamente incrementa los rendimientos y se obtienen cosechas ms limpias.
Las ganancias netas de los agricultores que cultivan variedades transgnicas varan por
ao, por cultivo y por localidad, dependiendo de factores como nivel de infestacin de plagas y
enfermedades, precio de la semilla, densidad de las malezas y efectividad en el manejo integrado
de plagas (MIP). Por ejemplo, en el caso del algodn, en general se han beneficiado tanto
productores de grandes superficies como de pequeas extensiones, debido a que la tecnologa
para este cultivo resistente a herbicidas es independiente en trminos de escala y ha generado
ganancias significativas a los productores, tanto de pases en desarrollo como desarrollados, a la
vez que ha aportado beneficios ambientales considerables asociados a la disminucin en el uso de
agroqumicos. AJ respecto, existen diferentes estudios econmicos sobre las ganancias que tienen
los agricultores al sembrar diferentes cultivos transgnicos: uno de los ms completos se describe
a continuacin: Brookes y Barfoot (2005) cuantificaron los impactos econmicos y ambientales de
los cultivos transgnicos, acumulados desde 1996, ao en que se liberaron por primera vez en
forma comercial. Ellos calcularon los cambios observados en el uso de pesticidas al emplear
cultivos transgnicos comparativamente con los convencionales, en cada ao en que contaron con
informacin de aquellos pases que los cultivaron. Adems, cuantificaron las disminuciones en el
volumen total de plaguicidas utilizado por los productores que sembraron cultivos transgnicos.
Tambin evaluaron cambios en los remanentes ambientales ele estos cultivos, al utilizar el
coeficiente de ndice ambiental (EIQ, por sus siglas en ingls), que es un indicador que se utiliza
62

para comparar los programas especficos de monitoreo de plagas que se usan en las variedades
transgnicas, menos las que no lo son. Ellos reportaron que desde 1996, el uso de plaguicidas en
los cultivos transgnicos se redujo en ms de 172 millones de kilogramos, una disminucin de ms
de 6% del consumo total. Adems, reportaron que los remanentes ambientales (EIQ) de los
cultivos transgnicos se redujeron [4%, una merma significativa desde el punto de vista del
impacto ambiental.
Adicionalmente, esos autores encontraron que los cultivos transgnicos trajeron, como
resultado de su us, una reduccin en las emisiones de CO, a la atmsfera. Tal disminucin
proviene de dos fuentes: la primera est relacionada con la disminucin en el uso de diesel como
combustible, al reducir la labranza de los suelos y el uso del tractor para otras labores culturales
como la aplicacin de pesticidas. Sealan que slo en 2.004 retencin del bixido de carbono
debida a una reduccin en el uso del diesel en campos con cultivos transgnicos fue de mil
millones ele kilogramos. La segunda (tiente est vinculada al aumento en el carbono retenido en el
suelo, debido a la disminucin de la labranza que se logra cuando se siembran cultivos
transgnicos. Esto explica la reduccin de 9.4 millones de kilogramos en emisiones de COz durante 2004. Los mismos autores reportan que la suma de estos dos factores contribuy durante el
ao de 2004, a una reduccin combinada de ms de diez mil millones de kilogramos de C02 que se
dejaron de emitir a la atmsfera debido al uso de cultivos transgnicos.
Datos ms recientes (James, 2006; SternReviewonTheEconomics of ClimateClian-ge, US,
2006), sealan que debido al cultivo de variedades transgnicas, durante 2005 se ahorraron 962
millones de kilogramos de C2, lo que equivale a eliminar 430 mil autos de las carreteras. La
labranza de conservacin (los cultivos transgnicos con tolerancia a herbicidas requieren menos o
ninguna labor de rastra), tambin permiti un secuestro
Cuadro i. Impactos globales en el uso de plaguicidas con cultivos transgnicos: 1996-2004,
adicional de carbn en el suelo equivalente a 8053 millones de kilogramos de CO, o a la supresin
de 3.6 millones ele autos de las carrereas.
En relacin con los impactos econmicos, stos tambin fueron cuantificados para cada
uno de los cultivos transgnicos sembrados desde 1996. Los ingresos agrcolas totales durante
2004 aumentaron en 6.5 mil millones de dlares gracias a los cultivos transgnicos y el aumento

63

acumulado en los ingresos agrcolas debido a esos productos desde 1996 es mayor a 27 mil
millones de dlares americanos (Brookes y Barfoot, 2005) .
Las principales conclusiones que se destacan de este estudio son:
1. Despus de Veinte aos de comercializacin d los cultivos transgnicos se han dejado de
aplicar 172 millones de kilogramos d pesticidas, lo que representa una disminucin de (5% en el
consumo toral hasta 2004.
2. El remanente ambiental de los cuatro cultivos estudiados se redujo 14% debido a la sustitucin
de variedades convencionales por las transgnicas.
3. Los cultivos transgnicos han permitido una reduccin en el uso de agroqumicos y en la
disminucin de la labranza del suelo, lo que ha reducido el consumo de combustible y la merma en
la emisin de CO, a la atmsfera por ms de mil millones de kilogramos.
4. Los cultivos transgnicos han facilitado el uso de sistemas agrcolas con labranza de
conservacin, permitiendo una mayor incorporacin de materia orgnica al suelo al ahorrarse el
equivalente de ms de 9.4 millones de kilogramos en emisiones de CO2 .
5. Desde 1996, los ingresos agrcolas globales para los productores aumentaron en un total
acumulado de 27 mil millones de dlares americanos, gracias a la combinacin de una mayor
productividad y una reduccin en los insumos y en los costos de los ciclos agrcolas:
Este estudio pone en primer plano al productor como beneficiario directo de esta
revolucin tecnolgica, lo cual es fundamental, ya que en el debate relacionado con los
transgnicos, los productores han sido poco tomados en cuenta, cuando en realidad son ellos
quienes tienen mucho que opinar, pues son los principales receptores y quienes han tomado la
decisin en la adopcin de la tecnologa y asumido el riesgo en su manejo y los consecuentes
costos econmicos.
Como se ha sealado, en torno a los transgnicos se han emitido muchos juicios a favor o
en contra, sin embargo, muchos no estn sustentados en la experiencia, en el manejo prctico, en
el riesgo o en algn grado de conocimiento tcnico. Esto ha trado como consecuencia que se
emitan opiniones sin fundamento y en muchas ocasiones contradictorias, que no aportan al
64

entendimiento de la problemtica y cuestionan por los beneficios que pudieran obtener los
productores con acceso a la Biotecnologa manejada inteligente y responsablemente.
Frecuentemente se argumenta que no hay ganancia econmica para los agricultores al
sembrar cultivos transgnicos. AJ respecto, Castaeda-Zavala (2004) hizo un estudio comparativo
de los costos entre maz convencional y transgnico resistente a insectos para las condiciones de
Mxico, analizando diferentes conceptos de gasto por hectrea.
Este anlisis comparativo refleja el beneficio econmico que obtiene el productor que ha
adoptado esta tecnologa, pues al sembrar semilla transgnica, aun cuando sta es ms costosa
que la convencional, se genera un ahorro econmico de [4%, considerando que no se gasta en la
aplicacin de insecticidas y la mano de obra para aplicarlos.
Los agricultores espaoles tambin han hecho un anlisis econmico con el cultivo del
maz, al comparar rendimientos entre el transgnico Bt con el convencional.
Estos impactos econmicos se han podido obtener gracias a la eliminacin de la aplicacin
de insecticidas, mayor rendimiento, estimado en 24.5%, menor costo en la cosecha, mayor
limpieza y calidad del grano.
Beneficio bruto: 3.5 x 0.142/kg = 504 euros/ha.

7.1.1.- Empresas Transnacionales


Si bien el desarrollo de los transgnicos y de toda la tecnologa y biotecnologa necesaria
para la produccin de los mismos ha contribuido fuertemente a aumentar el conocimiento
cientfico en el campo de la gentica, y a permitido a muchos fortalecer proyectos de
investigacin y formar profesionales de primer nivel, tambin ha llevado al monopolio de
los transgnicos. Las grandes empresas del rubro, como Monsanto, DuPont, Calgene,
Novartis, Aventis y Ciba, han dejado de lado sus actividades iniciales orientadas a la
produccin de productos qumicos y farmacuticos, y han doblado esfuerzos en el campo
de la biotecnologa de alimentos. Actualmente se pueden patentar organismos ntegros,
partes de organismos, clulas, cromosomas e incluso genes, y mediante estas patentes la
empresa que los "inventa" tiene derecho de uso exclusivo y puede cobrar concesiones por
65

su uso, convirtiendo as el mercado de alimentos de un sistema vendedorcomprador a un


sistema proveedorusuario.
Gracias a esta patentabilidad de la vida, (como si la vida pudiese inventarse!), el acceso a
los recursos genticos, queda en mano de unas pocas transnacionales, que son dueas y
soberanas del DNA de muchas especies, y gracias a ello pueden monopolizar y manipular
los mercados a voluntad.
Actualmente Monsanto, Novartis, DuPont y Aventis manejan el 32% del mercado mundial
de semillas y prcticamente el 100% del mercado mundial de semillas transgnicas.
La tecnologa Terminator, que inicialmente se cre como un medio de evitar la
propagacin indeseada de plantas transgnicas, hoy es la herramienta perfecta para el
dominio de los mercados, ya que los agricultores deben comprar cada vez la semilla a la
empresa, porque la que obtienen de la cosecha es estril y no se puede volver a sembrar.
Ya que dicha tecnologa, como antes hemos hecho referencia, hace que se activen un
conjunto de genes que vuelven inviable al embrin de la semilla, impidiendo que sta
germine en la prxima siembra.
Este procedimiento crea una dependencia total a la empresa productora, que tiene
efectos negativos sobre la economa del agricultor y del pas. El que estas empresas hayan
"inventado" y patentado la vida, y que quien desee plantar semillas transgnicas, tenga
que pagar por un derecho de uso, y no por comprar un bien, reduce o incluso se puede
decir que elimina, la soberana alimentaria del pas dependiente, y si no existe soberana
alimentaria, es decir, no se tiene un control propio sobre los alimentos, menos an se
podr hablar de una seguridad alimentaria. En el ao 2000, el comercio de los transgnicos
movi 2 millones de dlares, y segn las estimaciones de los economistas, el 2010 llegar a
mover 20 millones de dlares, 10 veces ms en 10 aos. Ante este marcado incremento de
ganancias, las empresas transnacionales dueas de las patentes de las semillas
transgnicas, pueden llegar a dominar la economa mundial en pocos aos, y cualquier
problema que estas puedan enfrentar, repercutir fuertemente sobre todos los pases,
pero como siempre, con ms fuerza sobre los pases en desarrollo.

66

7.1.3Produccion agrcola de los transgnicos


Gracias al mejoramiento gentico convencional y a la constante liberacin de variedades
hbridas, la productividad mundial agrcola del siglo XX fue muy eficiente, particularmente
a partir de la dcada de los cincuenta. Estas tecnologas contribuyeron, durante la segunda
mitad del siglo pasado, al incremento de 50% de la produccin mundial en maz; 85% en
soya; 75% en trigo y 25 en algodn.
En gran medida, los aumentos tan espectaculares de estos rendimientos se dieron gracias
a la investigacin en gentica agrcola desarrollada y financiada por los programas
internacionales de muchos pases del mundo, a la participacin de visionarios mejoradores
de plantas y animales y al acceso, manejo y caracterizacin de los recursos genticos de las
idas especies.
Sin embargo, y sin dejar de reconocer los aportes del mejoramiento gentico tradicional,
es posible que en el futuro stos no permitan garantizar la seguridad alimentaria de la
humanidad, debido a que no se puede asegurar que la produccin de alimentos contine
incrementndose en la misma proporcin que la poblacin humana y en la misma
superficie destinada a la actividad agrcola. Al respecto, se estima que 85% del futuro
incremento de la produccin de alimentos debera provenir de las tierras ya cultivadas.
Existe incertidumbre sobre la efectividad que tendr la agricultura tradicional para
producir los alimentos que demandar la humidad, con el menor impacto ambiental
posible ya que por un lado, se considera que an existe capacidad productiva empleando
los mtodos convencionales de produccin agropecuaria, mientras que, por otro, se
argumenta que sindola agricultura una actividad extractiva, que altera y transforma los
recursos naturales en alimentos, la limitacin de estos recursos incidir directamente en la
productividad y, en consecuencia, en su disponibilidad. Hasta la fecha, el incremento en la
produccin de alimentos se ha dado en gran medida a expensas de la expansin de la
frontera agrcola (zona de contacto entre las actividades productivas agropecuarias y los
ecosistemas naturales para la agricultura extensiva, que involucra el uso de variedades
genticamente uniformes, mecanizacin, tecnologas post cosecha, procesamiento y el
control qumico de plagas y enfermedades. Ms recientemente, el desarrollo tecnolgico,
67

principalmente el empleado en el mejoramiento gentico convencional, ha permitido qu


el cambio del uso del suelo a favor de la agricultura se d en forma ms lenta debido a los
incrementos de los rendimientos ya referidos. Se debe reconocer, sin embargo, que las
plantas y los animales tienen, sus propios umbrales de produccin y desarrollo, los cuales
son determinados por caractersticas genticas, bioqumicas y fisiolgicas intrnsecas y que
por necesidades eminentemente antropocntricas no pueden seguir incrementando
indefinidamente sus rendimientos o ganancias de peso, por lo que las especies
alimenticias llegarn, tarde o temprano, al lmite de sus umbrales de produccin, al
margen de lo que podamos hacer por intermediacin de la gentica convencional.
Es claro que las limitantes para garantizar la alimentacin, de la creciente poblacin se
debern estudiar en un contexto ms realista, tomando en cuenta que la presin por la
produccin de alimentos es una realidad, y que los padres de la siguiente generacin de
consumidores ya se encuentran entre la poblacin actual.
Por todo lo anterior, se ha reiterado la necesidad de incorporar complementariamente te
mtodos de produccin ms eficientes y Oportunos, pata atender las demandas que ir
ejerciendo la creciente poblacin humana.
De otra forma el dao, principalmente ambiental, lo seguirn pagando las reas naturales
y la diversidad biolgica todava existes en bosques y selvas.
Ante esta realidad la Biotecnologa moderna, y ms concretamente la Ingeniera Gentica,
debern jugar un papel complementario en la produccin para los diferentes 'temas agroecolgicos y contribuir a garantizar la seguridad, alimentaria de La humanidad. En su
documento La Agricultura del Mundo de frente al 2015-30, la FAO (1003) incluye que la
Ingeniera Gentica podr hacer su aporte pero que no la considera esencial debido a que
estas tecnologas no llegan a los productores ms pobres. No obstante, datos recientes
(james, 2006), demuestran que durante los once aos en que se ha alteado
comercialmente la Ingeniera Gentica para la produccin de cultivos transgnicos sta ha
llegado por igual tanto a los pases desarrollados como a los que estn en desarrollo, y que
de los 10.3 millones de agricultores que sembraron cultivos transgnicos en 2006,
alrededor de 9.3 provienen de pases en desarrollo, con lo que se demuestra que las

68

Tecnologas ms avanzadas pueden adoptarse, por los agricultores de escalos recursos


cuando estn convencidos de sus beneficios; y bondades.
Durante cientos de aos los mejoradores de plantas,' incluyendo a los agricultores
genetistas, han desarrollado variedades con base en la seleccin tanto emprica como
especializada para incrementar los rendimientos y la resistencia a enfermedades, plagas 4
factores adversos. Los beneficios de todos estos adelantos estn a la vista. Por otro lado, y
reconociendo que estamos ante un nuevo reto para la agricultura, convendra analizar en
forma equilibrada las contribuciones que la Biotecnologa, y en particular la ingeniera
Gentica, tendrn que hacer pata atender el gran reto que tiene la agricultura rentable del
siglo XXI.
En resumen, y para fines de la produccin tic alimentos, los principales aportes de
Ingeniera Genrica son tres:
a) La disminucin del tiempo para producir una nueva variedad cuando ya se tiene aislado
el gen que se utilizar pata-la transformacin
b) Incorporacin nicamente de los genes deseables y no de todo el genoma (genes
deseables y no deseables), como ocurre en el mejoramiento gentico convencional y la
habilidad de utilizar cualquier gen que exista en la naturaleza para incorporarlo al genoma
de la clula husped y conferirle habilidades que no tena la planta en condiciones
naturales. sta es la base fundamental de la Ingeniera Gentica aplicada a la agricultura y,
tomando en cuenta estos atributos, se ha generado una gran expectativa para enfrentar
los retos que tendr la humanidad en las prximas dcadas.
A principios de la dcada de los ochenta en el siglo pasado, se lograron las primeras
Codificaciones de plantas empleando la Ingeniera Gentica con el tabaco como modelo
Biolgico; Posteriormente, durante la segunda mitad de esa dcada se realizaron las
primeras transformaciones de cultivos agrcolas con un objetivo cientfico, a 1a vez que se
empiezan a definir los prototipos para crear las "nuevas" variedades, consideradas como la
primera generacin de plantas transgnicas.

69

Como resultado de esa investigacin, a la fecha se tienen cuatro cultivos comerciales


sembrados durante 2006 en 102 millones de hectreas en el mundo, a saber: soyips
(Glycine maxh.), maz (Zea mays L.), colza (Brasskacampes Iris L.) y algodn.
Adicionalmente, en muchos laboratorios del mundo se estn desarrollando cientos de
protocolos de transformacin gentica en especies agrcolas como las como papa
(Sola.m1.1n tubcrosum L.) Papaya (Carica papaya L.), calabaza (Cucurbi pepo L.), esprrago
(Asparragus

ojfici.nalis

L.),

violetas

(Viola,

adorata.),

amaranto

(Amaranthusbypochond.ria.cus), trigo (Triticumaestivum L.) y (ManihotscuUntm) Cebada


(Hordeumvulgare L.), avena (Avena sativa L.), chcharo (Pisum sa.ti.vu.in I.), colliflor
(Brasskaolercea L.), zanahoria (Daucu.s carota L.), pepino (CuumissativusLfciapio
(Apiwngraveolens L.), lechuga (Lactuca saliva L.), fresa (Fragaria vaca. L.), melJF(Cuaimas
mel L.), petunia (Petunia sp.)., tomate (Lycopcrskonesculentum Mili.), matijpzano
(Ma./.us

domestica

Borkh.),

nogal

(Juglans

regia

I..),

tabaco

(icotia.na.

ta.ba.cumObietctera, que pronto estarn disponibles en forma comercial y que se espera


estaba orientados principalmente a la mejora de la calidad de los productos agrcolas.
Cabe resaltar que durante 2006 se sembr comercialmente en los EE.UU. la alfalfa
(Medicasativa L.) con tolerancia a herbicidas como un nuevo producto transgnico que
tiene la particularidad, de ser el primer cultivo transgnico perenne que se comercializa y
que ha sembrado en 80 mil hectreas.
La biotecnologa moderna est cambiando rpidamente la agricultura mundial, una forma
de percibir estos cambios radica en la adopcin de las nuevas variedades transgnicas por
parte de los agricultores, tanto de pases desarrollados como en desarrolla Si bien estos
avances se estn dando tambin en la modificacin gentica de los ovinos, peces,
mascotas y otros, evidentemente el mayor impacto est ocurriendo en las especies
vegetales, particularmente en los cultivos agrcolas de relevancia econmica, por lo que
sin menospreciar todo lo que se est haciendo en otros sectores de la agricultura, gran
parte del esfuerzo mundial se enfoca a los transgnicos vegetales, y en particular, a los
cultivos agrcolas.

70

Si bien hasta finales de 2006 exista, un gran nmero de experimentos y ensayo, con
diferentes genes y especies agrcolas, los impactos econmicos ms espectaculares se han
dado en la liberacin de variedades transgnicas de soya, maz, algodn y coral. Como se
seal, durante 2006 se sembraron en el mundo 102 millones de hectrea con esos
cultivos y se estima que para finales de 2007 super las no millones hectreas de las
mismas especies, aun cuando es muy factible que el arroz transgnicos ocupe tambin un
lugar importante en la lista, as como la alfalfa y la papaya.
Hay claros indicios de que la prxima generacin de cultivos transgnicos orientar en
forma prioritaria a liberar organismos que beneficien al consumidor, a travs de productos
de mayor calidad nutricional, conocidos como cultivos biofortificados, con incremento en
contenido de vitaminas y aminocidos o con la disminucin de cidos grasos saturados.
Asociado a la mejora nutrimental de los productos.
Ingeniera Gentica permitir el aumento, de los rendimientos para contribuir a La
Seguridad alimentaria por medio del mejoramiento gentico para la tolerancia seres
abiticos como sequa, salinidad, metales pesados, acidez del suelo y resistencia alta y
bajas temperaturas.
Por otro lado, la aplicacin de la Ingeniera Gentica tendr una orientacin importante
hacia la transformacin de especies agroindustriales como caa de. Azcar (ikcharum
officinarum), maz (Zea mays L.), yuca (Manihot scu lenta), palma africana
(misguinensis jaeq.), higuerilla (Rkinus commuriis..L.) y remolacha azucarera (Beta IfeL.)
entre otras, para conferirles mayor capacidad de fermentacin. Para la produccin de
bioenergticas como el bioetanol y el biodiesel. Hay claros indicios de que durante los
prximos aos se aumentarn los recursos econmicos para apoyar a la investigacin
cientfica orientada, fundamentalmente haca la produccin eficiente bioenergticas
debido, entre otras razones, a los altos costos de los combustibles derivados del petrleo,
a la creciente preocupacin por la contaminacin ambiental, al impacto del calentamiento
global y a que la tecnologa est disponible.
Un ejemplo de lo anterior se refleja en la reconversin del maz para la produccin
bioetanol, decisin que se ha tomado principalmente en los EE.UU., el principal y
71

productos y exportador mundial de este cereal. Las consecuencias mundiales en el


incremento progresivo de una importante proporcin del maz para produccin de
energticos no se pueden anticipar; sin embargo, es claro que una industria emergente
con tanta inversin de capital no puede estar supeditada a la siembra de maz o, para el
caso, de cualquiera otra materia prima vegetal, si no es a travs de cultivos transgnicos,
que ofrecen menores costos de produccin, mayores rendimientos para mayor capacidad
de fermentacin y que sin lugar a contar con grandes estudios.
Hoy da se estn tomando decisiones importantes en diferentes pases, incluyendo los
europeos, para aplicar la Biotecnologa y la Ingeniera Gentica en la produccin de
bioenergticos a partir de productos que tradicionalmente eran alimenticios,
principalmente cereales.
Este no es, un tema menor, si tomamos en cuenta que los pases que han sido
tradicionalmente productores de granos para alimentos, en un prximo futuro
compartirn el destino de sus cosechas con la generacin de biocombustibles, y se tendr
una competencia con la cadena alimenticia, estimulada por razones econmicas, polticoestratgicas y ambientales.
Esta es una razn adicional para que cualquier pas que requiere de la importacin para
complementar sus necesidades de granos, mejoren sus capacidades locales de produccin
(autosuficiencia), ya que podran enfrentar problemas de desabasto por la falta de oferta
de granos en los mercados internacionales o por el incremento de sus precios.
En este tema, la mejora de las capacidades locales est relacionada directamente con la
competencia productiva., empleando o teniendo acceso a las mismas herramientas
tecnolgicas, o sea, que si los productores de los pases con dficit de granos tienen que
mejorar su competitividad, debern usar la Biotecnologa y en particular las variedades
transgnicas, de otra forma se parte de un principio con serias asimetras tecnolgicas en
un mercado mundial altamente competitivo.
Para el fin anterior, puede anticiparse que la aceptacin de la sociedad a los cultivos
transgnicos para la bioenerga ser ms generalizada que los destinados a la produccin
de alimentos. Ejemplo de ello es que los pases dejan Unin Europea que se han opuesto a
72

esos organismos para la alimentacin, cambiarn en el "cort plazo esa actitud y


aceptarn su cultivo para generar biomasa destinada a la industria denominada por ellos
como la biotecnologa blanca.

7.1.4 la comercializacin de los cultivos transgnicos


A once aos de la comercializacin de los transgnicos, resalta que esta tecnologa ha
tenido una amplia aceptacin por los agricultores del mundo destacndose que durante
este tiempo se han sembrado 577 millones de hectreas en 22 pases (James, 2006), segn
este autor, la elevada tasa de adopcin de esta tecnologa resulta de la confianza que han
depositado los agricultores en los cultivos transgnicos, ya que el incremento de la
superficie global desde que se comercializaron por primera vez ha ido en aumento cada
ao, a una tasa de crecimiento sostenido de dos dgitos. Igualmente, es de resaltar que el
nmero de pases que cultivan variedades transgnicos tambin creci en estos once aos,
al pasar ele 6 durante el primero, a 22 a ftales de 7.006 (figura 1).
Los pases que durante 2004 sembraron cultivos transgnicos fueron 17 y para 2005 se
incorporaron 4. Ms, tres de los cuales pertenecen a la Unin Europea: Portugal, Francia y
Repblica Checa, siendo el cuarto la Repblica Islmica, de Irn. Para finales de 2006 otro
pas de la Unin Europea, Eslovaquia, sembr por primera vez maz Bt. James (2006),
reporta que la superficie mundial con cultivos transgnicos en 2006fue 102 millones de
hectreas (Figura 2), distribuidas en once pases industrializados y once en desarrollo.
Estos fueron, por orden de mayor superficie: Estados Unidos, Argentina, Brasil, Canad,
India, China, Paraguay, Filipinas, Australia, Rumania, Mxico, Espaa, Colombia, Francia,
Irn, Honduras, Repblica Checa, Portugal, Alemania y Eslovaquia
Es importante destacar que 90% de los productores que sembraron cultivos transgnicos
en 2006 fueron de escasos recursos econmicos provenientes de pases en desarrollo: 9.3
millones de campesinos, la mayora de China (6.8 millones), 2.3 millones de la india, mas
de 1oo mil de Filipinas y varios miles de Sudamrica (principalmente mujeres productoras
de algodn).

73

Si bien en los captulos anteriores se han mencionado diferentes productos


biotecnolgicos actualmente comercializados, es muy importante recordar que en el caso
particular de los cultivos transgnicos para la agricultura, son nicamente dos eventos o
transgenes los que hoy estn disponibles comer al mente a nivel mundial, y que de
alguna forma son los causantes de todo el debate y polmica que existe en torno a ellos.
Estos eventos, como ya se ha sealado, son la tolerancia a herbicidas y la resistencia a
insectos, los cuales se han introducido a cuatro cultivos agrcolas que se venden en forma
comercial y que en orden de importancia son: soya, maz, algodn y colza.
Para el ciudadano comn, pudiera resultar una sorpresa enterarse de que toda la polmica
suscitada a nivel nacional e internacional en tomo a los transgnicos se d
fundamentalmente como resultado de la comercializacin de los cuatro cultivos y los dos
eventos citados anteriormente, cuya relacin y superficie cultivada a nivel mundial se
resumen en el Cuadro 5: Adicionalmente, tambin pudiera quedar confundido si se entera
que los argumentos de todo el debate son los potenciales riesgos a la salud Humana por el
consumo de alimentos transgnicos y los posibles daos al ambiente, al ser liberados estos
cultivos en los campos agrcolas.
Llama la atencin lo anterior porque la percepcin del pblico, derivada de las noticias y
argumentos que recibe sobre los transgnicos, es que la mayora de los cultivos
alimenticios ya han sido transformados genticamente y, en consecuencia, son parte de la
cadena alimenticia de todos los consumidores, cuando en realidad son nicamente las
cuatro especies referidas las que se producen comercialmente, debiendo aclararse, no
obstante, que de ellas tres son fundamentales en la cadena alimenticia de la humanidad y
no es fortuito que sean blancos de atencin de todo este desarrollo tecnolgico por parte
de las empresas biotecnolgicas multinacionales.
Ciertamente la situacin actual cambiar progresivamente, pues indiscutiblemente en lo
sucesivo se seguir incrementando la superficie de los cultivos transgnicos, habr
mayores volmenes de cosecha, se incorporarn nuevas especies a la produccin
comercial como est ocurriendo coma papaya y la alfalfa y, claramente, la nueva
generacin de especies vegetales y animales transgnicos pondr a la disponibilidad del,

74

consumidor productos que le garantizarn alimentos sanos, ms seguros y con mayor


calidad nutricional.
Lo que es reprobable de algunas organizaciones no gubernamentales que promueven
campaas adversas a los cultivos transgnicos es el manejo sesgado de la informacin,
pues tratndose de productos de consumo no reconocen que estos alimentos son inocuos
para la salud humana y, sin embargo, este activismo no se observa cuando esta tecnologa
se utiliza en medicamentos pata curar enfermedades humanas. Algunas de estas
organizaciones admiten (o en el mejor de los casos no se pronuncian), que las vacunas y
medicamentos de origen transgnico para la salud, se han aplicado desde hace ms de
veinte aos y reconocen que estos productos, al ser digeridos y asimilados directamente
por el cuerpo humano han beneficiado a la humanidad en contra de males tan
devastadores como el cncer, que en muchas ocasiones se ha podido controlar
oportunamente. En otras palabras, aceptan a los transgnicos como medicamentos para la
salud humana, pero no como aumento, por su posible riesgo a la misma.
Evidentemente existe una posicin contradictoria que demanda una aclaracin, sobre
todo si se reconoce que los principios cientficos para la produccin, de los transgnicos
son los mismos, independientemente de que stos sean destinados a la salud humana o a
la produccin de alimentos en la agricultura. En tanto no se aclare esta situacin, la
sociedad continuar percibiendo a los alimentos transgnicos como una amenaza a su
salud, cuando sta en realidad no existe, o es absolutamente manejable.
En el contexto ambiental, algunas posiciones tambin ameritan aclaraciones, ya que se
pensara que la disminucin de la aplicacin ele los agroqumicos en la agricultura pudiera
contar con el beneplcito y apoyo de los grupos verdaderamente interesados y
preocupados por el ambiente. Sin embargo, y no obstante que se reconoce que gracias a
los cultivos transgnicos se han dejado de aplicar en los ltimos diez aos 172 500
millones de kilogramos de pestecillas en el mundo (Brookes y Barfoot 2005; james, 2006),
miembros de estos grupos mantienen una posicin radical en contra de su siembra, con
argumentos alejados de connotaciones ambientales y que estn, vinculados con otras
demandas de tipo social, que siendo sin duda legtimas, desvirtan el verdadero trasfondo
y contexto de esta controversia.
75

Cabra destacar, no obstante, que algunos grupos ambientalistas estn realmente


preocupados por los estragos que causa una agricultura tradicionalista, extractiva y no
sustentable, y estn considerando a los cultivos transgnicos como una alternativa real
que, sumada a otras herramientas tecnolgicas, pueda coadyuvar a superar los problemas
de la produccin de alimentos agropecuarios a costos ambientales tan altos, a la baja
productividad y a la eliminacin de insectos benficos al usar indiscriminadamente
insecticidas de amplio espectro. Estos grupos estn convencidos de que en la medida en
que se cuente con una agricultura ms eficiente en todos los sentidos, se estar evitando
el cambio de uso del suelo y el avance de la frontera agrcola, en detrimento de los
bosques y selvas del intuido.
Dos aspectos de relevancia: primero, que ms de diez millones de agricultores en el
mundo han adoptado estas tecnologa y segundo, que una gran proporcin de ellos (ms
de 90%), son de escasos o muy limitados recursos econmicos y han encontrado en el
cultivo de los transgnicos un importante ahorro econmico, una disminucin del dao a
su salud por intoxicacin al emplear pesticidas, la reduccin de la contaminacin de sus
suelos, de los mantos acuferos, de las aguas superficiales y la obtencin de cosechas
limpias, sin residuos de compuestos txicos.
Ante lo anterior, convendra preguntarse Cul es entonces el trasfondo y los intereses
que mueven a algunos grupos y a personas a desconocer el avance de la Ingeniera?
Para responder a la pregunta anterior, habra primero que reconocer que existen personas
y grupos no gubernamentales con un genuino compromiso por la conservacin de la
Biodiversidad y el uso sustentable de los recurso naturales, que han expresado
preocupacin por los riesgos ambientales que pudiera suscitar la liberacin de plantas
transgnicas al ambiente. Tambin hay un nmero importante de cientficos con
argumentos tcnicos y dudas respetables respecto a los riesgos potenciales de los cultivos
transgnicos a entorno. Todas estas preocupaciones legtimas se han ido atendiendo y
debern responderse con base en la experimentacin cientfica y en la adquisicin de
experiencia en un tema complejo, multifactico y novedoso.

76

Lo preocupante es que en algunas circunstancias particulares, se cae en un crculo vicioso


en donde por un lado, por razones ambientales no se permite llevar a cabo ensayos de
campo o experimentacin agrcola para determinar, cientficamente, los riesgos reales y
sus soluciones y por otro, se reconoce que sera nicamente por medio de la
experimentacin cientfica como se podrn responder a todas las dudas que se han
externado en torno a los impactos de los transgnicos en la agricultura. No obstante,
queda claro que existen intereses que tratan de evitar que este crculo se rompa.
Igualmente, se reconoce que existen grupos bien organizados que con argumentos de tipo
ambiental sacan ventaja econmica al oponerse a los cultivos transgnicos, malinformando a la sociedad y obteniendo ventajas de esta supuesta amenaza. Se presentan
como defensores del ambiente y de la Biodiversidad y antagnicos a los cultivos
transgnicos, pero evidencian su falta de conocimiento respecto a los temas ambientales y
ms aun de los tcnicos, siendo ste ms patente cuando incursionan en temas de
gentica, biologa y agronoma. Con frecuencia mezclan argumentos de tipo tcnico con
sentimientos y en ocasiones resentimientos personales, alejndose de la lgica, y con
mucha frecuencia de la tica.
Estos grupos, que se auto nombran (porque nadie los ha designado), defensores del
ambiente y peor an, de los usos y costumbres de los agricultores e indgenas, obtienen
recursos econmicos de donaciones de diferentes fuentes y en cantidades diversas, pero
parte de su poca seriedad estriba en que nunca rinden cuentas de los recursos econmicos
que obtienen, a la propia sociedad que los mantiene. Por ello, hasta que sta, gradual y
conscientemente aprenda a entender los riesgos potenciales y los beneficios que conlleva
el cultivo y manejo ele los transgnicos, estas organizaciones seguirn usufructuando esa
posicin privilegiada, sin un mecanismo que permita a la sociedad ver con transparencia el
manejo de los recursos econmicos que las sostienen.
Mientras tanto, habra que considerar a los funcionarios pblicos y a los decisores polticos
que, con escasa informacin y dudas, enfrentan la necesidad de autorizar o no la
liberacin de variedades transgnicas a los campos agrcolas, para lo que cuentan con
poco tiempo y fuertes presiones ejercidas, por un lado, por los agricultores para su
autorizacin y, por otro, de algunos grupos ambientalistas para evitar su siembra, sin
77

olvidar el papel de los cientficos de los centros de investigacin que quieren avanzar en
este desarrollo y la presin que ejercen las empresas, por sus intereses comerciales.
Con todo ello, a la fecha prevalece la necesidad de seguir llevando a cabo experimentacin
cientfica con el fin de tener los elementos y respuestas sustentadas en bases tcnicas para
ir incursionando en este complejo terna, reconociendo los posibles riesgos, pero sin
cancelar sus beneficios potenciales.
Las empresas biotecnolgicas han adelantado que la segunda generacin de transgnicos
se orientar a la calidad de los productos, como son el incremento en el contenido
nutricional de los granos para la alimentacin animal; la transformacin de la soya para
agregarle mayor contenido protenico; aceites comestibles de mejor calidad, por ejemplo
soya con Omega 3. En este y otros casos, sern los consumidores los que se beneficiarn
directamente, una vez que estos productos estn disponibles comercialmente.
La tercera generacin de transgnicos incluir frmacos y productos industriales como,
por ejemplo, granos y biomasa con mayor capacidad de fermentacin para la produccin
de bioenergticas. La segunda y la tercera generacin se encuentran en diferentes etapas
de desarrollo. Sin embargo, estos nuevos productos tendan una contribucin importante
para la solucin de los problemas ambientales, particularmente los referentes a la
sustitucin de carburantes derivados del petrleo por biogas, biodisel y bioetanol.
Por todo lo anterior, se anticipa que en los prximos cinco aos la percepcin en torno a
los cultivos transgnicos cambiar significativamente, y los grupos no gubernamentales
verdaderamente preocupados por la crtica situacin ambiental, vern en los cultivos
transgnicos una alternativa real y prctica que, sumada a otras existentes, puedan
atender preocupaciones tan importantes como el calentamiento global, el cambio
climtico y la produccin de alimentos con menor costo ambiental y una distribucin ms
equitativa.
Cabe destacar que si bien el cambio climtico y el calentamiento global han sido ms
discutidos en los foros ambientales, por su relevancia en el aumento de las temperaturas
(estimado de. 1.4 a 5.8 C para el presente siglo), ste repercutir en los niveles de los
ocanos y otros eventos asociados con el agua como huracanes, inundaciones y sequas, y
78

su impacto en la produccin agrcola y la produccin de alimentos pudiera tener


consecuencias catastrficas si no se anticipan acciones que van desde el desarrollo
tecnolgico hacia especies y variedades que puedan tener mayor tolerancia a
temperaturas altas y bajas; a problemas hdricos como inundaciones y sequas y a las
plagas y enfermedades que se desarrollarn con temperaturas y climas diferentes.
Aqu la complementacin del mejoramiento convencional con la Ingeniera Gentica
adquiere mayor significado, debido a que se podrn liberar nuevas variedades con
tolerancia a factores abiticos (temperaturas, estrs hdrico, salinidad, etc.) por medio de
la gentica convencional, pero se requerir de los aspectos fundamentales que aporta la
Ingeniera Gentica y la Biotecnologa en general, as como de la disminucin del tiempo
en la liberacin, de nuevas variedades y la incorporacin de genes de resistencia a factores
abiticos, provenientes de otras especies u organismos, con el fin de prevenir problemas
ms serios, relacionados con la seguridad alimentaria de la humanidad.
Hasta aqu se ha argumentado sobre la transformacin gentica para conferir a las nuevas
variedades vegetales caractersticas agronmicas tan simples, pero a la vez tan
importantes como la resistencia o tolerancia a plagas y a malezas. Sin embargo, las nuevas
generaciones de transgnicos pudieran alterar el uso y destino tradicional de las plantas y
animales manejados actualmente, de tal forma que demandarn cambios sustantivos en
los

mtodos

de

mejoramiento

practicado

hasta

ahora.

En

otras

palabras,

agronmicamente hablando algunas investigaciones en Ingeniera Gentica se estn


orientando a la bsqueda de caractersticas genticas fuera de lo tradicional, en donde las
plantas y anmales seran transformados para fines distintos a la produccin de alimentos,
y para lo cual no se requeriran grandes extensiones de tierra adicionales ni volmenes
excesivos de agua; en este sentido, y para minimizar los riesgos de sus usos, ser necesario
que cada pas tome las medidas y decisiones de Bioseguridad pertinentes, ya sea
producindolos o importndolos, as como las implicaciones econmicas que esto
conlleva, tanto adoptando o no esta tecnologa.
En este sentido se anticipa que las plantas se podran considerar como biorreactores,
bioprocesadores o agentes para descontaminar el ambiente, para producir frmacos o
para la produccin comercial de plsticos biodegradables y otros productos industriales
79

como los bioenergticos o medicamentos altamente especficos. Sin lugar a dudas,


estamos frente a una nueva frontera de la agricultura, en donde el destino de los cultivos
agrcolas que hasta ahora han sido la produccin de alimentos y sus derivados se ha
diversificado para atender otras necesidades apremiantes de la sociedad.
Por ello, y considerando que estos nuevos productos an estn en proceso de
investigacin y desarrollo, es imprescindible que los pases adopten mecanismos tcnico
legales, econmicos y de Bioseguridad, para sustentar sus decisiones y, en su caso,
permitan o no el desarrollo de todos estos avances tecnolgicos, sin poner en riesgo a la
salud humana, ni el derecho que tiene la sociedad al acceso a alimentos sanos y de
calidad.
En pases como Estados Unidos y Canad, los cultivos transgnicos de la primera
generacin estn presentes en todos, los niveles de su industria agroalimentaria y, en
menor grado, se pueden encontrar en los del resto del mundo, incluyendo aquellos que
han manifestado reservas a este adelanto tecnolgico.

7.5 El etiquetado de los productos transgnicos

7.2.- TRANSGNICOS EN EL CONTEXTO MUNDIAL


Desde su primera comercializacin a fines de los 90, los cultivos transgnicos han sido adoptados
cada vez en mayor medida en todo el mundo a una tasa sin precedentes. Concretamente, segn
un informe publicado en enero de 2007, por el Servicio Internacional para la Adquisicin de las
Aplicaciones Agro biotecnolgicas (ISAAA), desde su comercializacin inicial en 1996, el rea global
de cultivos transgnicos pas de 1,7 millones de hectreas en seis pases, a 102 millones de
80

hectreas en 22 pases en 2006. Es decir que a comienzos de 2007, la segunda dcada de su


adopcin, el rea de cultivos transgnicos se increment en un 13% con respecto a 2005,
alcanzando las 102 millones de hectreas, el segundo incremento ms alto de los ltimos 5 aos.
Considerando todo el perodo 1996-2006 el rea aument 60 veces, un incremento sin
precedentes.
Esta rpida adopcin de la biotecnologa agropecuaria responde a los beneficios que ofrece, entre
ellos la estabilidad y sustentabilidad de la produccin agropecuaria, mejorando el rendimiento de
los cultivos (ms alimentos sin aumentar significativamente el rea sembrada), el incremento del
valor nutricional de los alimentos, y la expansin de los procesos y productos vinculados al sector
agropecuario, a otras reas industriales (plsticos, textiles, papel, energa, productos qumicos,
entre otros).
Cada una de las especies que aportan el alimento y la energa que se consume en el mundo, han
sido seleccionadas y modificadas, a travs de sucesivas generaciones de agricultores y
fitomejoradores, mediante tcnicas tradicionales de seleccin, cruzamiento e induccin de
mutaciones. En los ltimos aos, la ingeniera gentica se ha sumado como una herramienta
complementaria, a las prcticas tradicionales de mejoramiento vegetal y ha hecho posible la
obtencin de los cultivos transgnicos, con beneficios para el productor, la sociedad y el
medioambiente. A estos beneficios, se agrega que los productos derivados de los OGM, son
evaluados rigurosamente desde la inocuidad alimentaria y su seguridad para la salud y el ambiente
antes de la introduccin en el mercado.
La primera generacin de cultivos transgnicos, surgi como una herramienta tecnolgica para
otorgar ventajas a los productores. En general, estos cultivos fueron modificados para mejorar la
expresin de caracteres de productividad, tales como la resistencia a insectos, virus, o tolerancia a
herbicidas, o caracteres como maduracin retardada. Algunos de estos cultivos fueron aprobados
para su comercializacin, cultivo y consumo en la dcada de los 90, y son los que se estn
comercializando actualmente. Numerosos proyectos en desarrollo involucran cultivos transgnicos
resistentes a hongos y bacterias. Los cultivos de la segunda generacin, ofrecen beneficios directos
para la industria y los consumidores, y responden ms bien a la necesidad de mejorar caracteres
cualitativos. Dentro de estos cultivos se incluyen aquellos con resistencia a estrs abitico (sequa,
salinidad, fro, etc.), los que brindan alimentos ms sanos y nutritivos que los convencionales
81

(man hipoalergnico, arroz con betacarotenos, etc.), los que producen mayor cantidad o mejor
calidad de metabolitos de inters industrial (hidratos de carbono, cidos grasos, aminocidos), o
los diseados para ser usados como biorreactores de molculas de inters farmacutico
(especialmente no producidas por las plantas como vacunas, anticuerpos), y/o de enzimas de
inters industrial, (biopolmeros, etc).
Estos cultivos estn hoy en ensayos de campo y su comercializacin ocurrir posiblemente en los
prximos aos. Aunque las distinciones suelen ser confusas al respecto, se menciona en algunos
casos una tercera generacin de cultivos transgnicos. En este caso las modificaciones genticas,
involucran cambios en la arquitectura de las plantas o en sus tiempos de desarrollo. Este tipo de
cultivos, se encuentran todava en etapa de investigacin bsica, aunque la introduccin futura de
tales modificaciones parece totalmente previsible. El 2005 marc el dcimo aniversario de la
comercializacin.
En 2006, de los 102 millones de hectreas sembradas con cultivos transgnicos:
1. el 57% correspondieron a soja,
2. el 25% a maz,
3. el 13 % a algodn
4. el 5% a canola.
5. el 0,1% a alfalfa
De los 102 millones de hectreas de transgnicos:
1- 58 % se sembraron con cultivos tolerantes a herbicidas (maz, canola, algodn y alfalfa
transgnicos),
2- 18% se sembraron con cultivos Bt (algodn, mas y soja)
3- 13% corresponden a cultivos de genes acumulados (se incorpora ms de un rasgo en la misma
planta por ingeniera gentica, maz y algodn TH y Bt) .

82

Los cultivos resistentes a virus (papaya y zapallo), representaron menos del 1% de las 102 millones
de hectreas sembradas con OGM.
Los cultivos predominantes en la siembra de 2006 continuaron, siendo la soja el cultivo
biotecnolgico ms importante en 2006, ocupando 58,6 millones de hectreas (57% de la
superficie de cultivos biotecnolgicos mundial), seguida por el maz (25,2 millones de hectreas y
el 13%), el algodn (13,4 millones de hectreas y el 5% de la superficie global de cultivos
transgnicos).
Cabe destacar:
1. En 2006 la alfalfa con tolerancia a herbicida, fue comercializado por la primera vez en los
Estados Unidos. La alfalfa tolerante a herbicida, tiene la distincin de ser el primer cultivo
transgnico perenne comercializado, y fue sembrado en 80.000 hectreas, el equivalente del 5%
de los 1,3 millones de hectreas de alfalfa que se estima fueron sembrados en los Estados Unidos
en 2006. El algodn con tolerancia a herbicida, fue lanzado en 2006, y ocup una superficie
substancial de ms de 800.000 hectreas en su primer ao, plantado como caracterstica nica y
como producto apilado con Bt, con el ltimo ocupando a la mayora de la superficie total
sembrada. Las plantaciones se situaron principalmente en los Estados Unidos, con una superficie
ms modesta en Australia.
2. Notablemente en China, una papaya con resistencia a virus desarrollada en el pas, un cultivo
alimenticio/de fruta, fue recomendada para su comercializacin a finales del 2006.
En 2006, los Estados Unidos, seguidos de Argentina, Brasil, Canad y China, continuaron siendo los
principales productores de transgnicos en el mundo, con:
1). 53 millones de hectreas sembradas en los Estados Unidos
2). 18 millones de hectreas sembradas en Argentina
3). 11 millones de hectreas sembradas en Brasil
4). 6 millones de hectreas sembradas en Canad

83

5). 4 millones de hectreas sembradas en India


6). 3 millones de hectreas sembradas en China
La experiencia de los primeros 10 aos, entre 1996 y 2005, durante los cuales se sembr un total
de ms de 475 millones de hectreas de cultivos transgnicos en 21 pases, cumpli las
expectativas de pequeos y grandes productores de pases desarrollados y en desarrollo. El
beneficio para los productores fue sustancial, independientemente del estrato social, econmico o
geogrfico. Datos relevados en distintos pases demuestran, que los cultivos transgnicos de
primera generacin cultivados hasta el momento, han otorgado ventajas respecto a sus
contrapartes convencionales, que se ven traducidas en menor uso de agroqumicos, menores
costos de produccin, menor contaminacin ambiental, simplificacin de labores y mayor
rendimiento, pero sin generar modificacin de las caractersticas finales del producto que llega a
los consumidores o a la industria.

84

CAPTULO
VIII

85

CAPTULO
IX
86

9.1.- TRANSGNICOS EN EL PERU


En nuestro pas existe la necesidad que se realice mayor inversin en ciencia, tecnologa y
capital humano para desarrollar nuestras potencialidades en las ciencias de la vida y sus
aplicaciones en el marco de la biotica, ya que en la actualidad no existe informacin cientfica
actualizada y vlida que nos permita conocer que insumos y cultivos transgnicos exticos pueden
afectar nuestra creciente produccin orgnica y reservas naturales de toda clase; en consecuencia,
se requiere regular y asegurar la excelencia y seguridad de las investigaciones que pudiera
realizarse y por lo tanto, no liderar de hecho ni de derecho el comercio hacia dentro del Per,
estos elementos son indispensables en materia de legislacin ambiental.
El principio precautorio sostenido en el Protocolo de Cartagena de Seguridad de la
Biotecnologa Moderna del Convenio sobre la Diversidad Biolgica, aprobado por Resolucin
Legislativa N 28170 del 13 de febrero del 2004 se basa en adoptar medidas preventivas ante la
ausencia de evidencia cientfica., as mismo es necesario sealar la posesin del Per como pas
centro del origen y de diversificacin de especies que intervienen en la seguridad del mercado y en
ese sentido, vamos a empezar nuestra presentacin indicando que tenemos que pensar en lo
compleja que es la biodiversidad y la importancia de las actividades del mercado, que reconozcan
y evalen el valor especial y la necesidad de hacer una adecuada gestin y un aprovechamiento
sostenible de esta biodiversidad que es la red de la vida.
En ese sentido, el gobierno peruano ha empezado a desarrollar polticas de Estado sobre el
desarrollo sostenible y la gestin ambiental, habla entre otras cosas de tres temas muy
importantes que consideramos pertinentes para la integracin de la poltica nacional ambiental y
su tratamiento holstico con las polticas econmicas, sociales y culturales, menciona que no hay
aprovechamiento sostenible sin proteccin ambiental adecuada y que hay que enfatizar las
acciones de mejora de la calidad de la vida en la poblacin ms vulnerable del pas.
Dentro de los lineamientos de la Poltica Nacional Ambiental, tenemos dos elementos
fundamentales como es el desarrollo humano considerado como defensa de la vida con sus
componentes de equidad, sostenibilidad, potenciacin, seguridad y defensa nacional en el sentido
estricto de proteger la biodiversidad; y revalorar los conocimientos tradicionales y la
multiculturalidad de nuestro pas, con un enfoque en la realizacin de actividades con tica
87

ecolgica hacia el ambiente, en la cual se mantiene y dinamizan los procesos y los ciclos de esta
diversidad biolgica; tica ecolgica en la que es indispensable actuar con solidaridad, sentido
comn, respeto a los conocimientos y saberes tradicionales as como tambin promover una
competitividad, pero con equidad, promover eficiencia, racionalidad y transparencia en nuestras
acciones y actividades.
OBJETIVOS.
* 1. Prevenir y reducir los daos a la salud de las personas humanas y a la economa nacional
derivados del deterioro de los recursos naturales y del ambiente en general.
* 2. Conservar y aprovechar en forma sostenibles los recursos naturales y la diversidad biolgica
en el marco de una gestin territorial y marino costera adecuada.
* 3. Articular los negocios ambientalmente sostenibles, articulados por los mercados nacionales e
internacionales, dentro del contexto de la reforma del estado y de la poltica Nacional Ambiental,
tambin est orientada dentro de este contexto al fortalecimiento de la autoridad ambiental
utilizando bsicamente, pero no exclusivamente, los instrumentos de Zonificacin Ecolgica
Econmica (ZEE), ordenamiento territorial y la evaluacin ambiental estratgica.
En ese sentido, tambin la poltica del CONAM sobre bioseguridad basada en la aplicacin
del principio de precaucin, considera cinco elementos fundamentales y que tambin estn
contenidos en la Ley General del Ambiente, en la que prima el cuidado ambiental y la salud
humana, es prioritaria la preservacin de la biodiversidad, consideraciones prioritarias para el
Per, como centro de origen y diversificacin de cultivos, tomar en consideracin aspectos ticos y
sociales, as como el respeto a los conocimientos tradicionales y formas de vida y cultura de
nuestra poblacin; en ese sentido, el CONAM considera que la promocin y el desarrollo de toda
biotecnologa necesita integrarse a la realidad del Per, que es un pas mega diverso, considerado
como un centro de diversificacin gentica de alta agro biodiversidad.
Cualquier decisin que se tome en relacin a la promocin y desarrollo de toda
biotecnologa debe tener como condicin esta realidad, es por eso que el Per debe contar con un
sistema ordenado y eficiente de seguridad de la biotecnologa, esto es fundamental para nuestro
pas, si tomamos en cuenta los riesgos probables de la contaminacin gentica de nuestra
88

biodiversidad nativa en las reas que somos centro de origen y de diversificacin gentica, es
necesario considerar cuando se quiere realizar actividades con organismos transgnicos, deben
sujetarse a procedimientos claros verificables, que cuiden la diversidad biolgica, la salud humana
y el ambiente de los posibles impactos de la liberacin al medio de estos organismos.
El marco legal peruano, desde la Constitucin Poltica del Per, pasamos por la ratificacin
del Convenio sobre la Diversidad Biolgica; Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad bajo la
Resolucin Legislativa N 28170; Ley General del Ambiente Ley 26811, Ley 26839 para la
Conservacin y Aprovechamiento Sostenible de la Biodiversidad, Ley de Prevencin de Riesgos
Derivados del uso de la Biotecnologa Moderna y su reglamento, Estrategia Nacional de Diversidad
Biolgica, as como los reglamentos sectoriales de bioseguridad para la agricultura, pesquera y
salud, an pendientes de aprobacin; est obligado a cumplir con los compromisos adquiridos con
la ratificacin de los convenios y aprobacin de las leyes nacionales y dems normatividad.
El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa aprobado por Resolucin
Legislativa N 28170, se estableci en respuesta a las preocupaciones sobre los riesgos del
comercio de productos y organismos transgnicos, los gobiernos participantes negociaron un
protocolo en el marco del Convenio sobre la Diversidad Biolgica dirigido a prevenir los posibles
riesgos del comercio transfronterizo y la liberacin accidental de Organismos Vivos Modificados
(OGM), que se adopt en enero del ao 2000 en Montreal y se conoce con el nombre de Protocolo
de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa, porque en la ciudad de Cartagena fue donde se
aprob el texto final del protocolo, este acuerdo permite a los gobiernos tomar decisiones
fundamentales cuando ellos estn dispuestos a aceptar o no importaciones de transgnicos,
comunicando su decisin al exportador y al resto de la comunidad mundial a travs del Centro de
Intercambio de Informacin en Bioseguridad, que es el mecanismo diseado para facilitar el
intercambio de informacin y experiencias con organismos vivos modificados.
El protocolo seala que los transgnicos deben estar claramente identificados en la
documentacin que acompaa al cargamento, as tambin procedimientos estrictos sobre
acuerdos fundamentados previos que deben aplicarse para semillas, peces y otros organismos
vivos modificados destinados a ser introducidos intencionalmente en el medio

89

Ambiente, en tales casos el exportador debe proporcionar por adelantado informacin detallada a
cada pas importador antes del embarque y el pas importador debe autorizar el envo, este
procedimiento en nuestro pas an est pendiente porque todava tenemos que aprobar los
reglamentos sectoriales, como es agricultura, salud y pesquera; el objetivo de esta informacin
que se proporciona bsicamente es para que el pas importador tenga la oportunidad y la
capacidad de evaluar los riesgos de los cultivos transgnicos y esto forme parte del fortalecimiento
del Marco de Bioseguridad en el pas.
La Ley General del Ambiente, en su Artculo 1, contempla un aspecto fundamental que
consideramos bsico y esencial para las discusiones, que toda persona tiene el derecho
irrenunciable a vivir en un ambiente saludable y equilibrado y adecuado para el pleno desarrollo
de la vida y el deber de contribuir a una efectiva funcin de conservacin de la biodiversidad
biolgica, ambiente y de la salud de las personas; hay varios lineamientos en esta ley, pero
podemos anotar dos de ellos que son los ms importantes como son:
* 1. Reconocer al Per como centro de diversificacin de recursos genticos y biolgicos, y que la
promocin del uso de tecnologas debe tambin servir para implementar sistemas de alerta y
prevencin en caso de emergencia.
* 2. El Artculo 105, habla de la promocin de la biotecnologa, y dice que el estado promueve el
uso de la biotecnologa de modo consistente con la conservacin de los recursos biolgicos la
proteccin del ambiente y la salud de las personas.
Esto es parte de lo que contiene nuestra Ley General del Ambiente, que tiene muchos
otros derechos y deberes fundamentales de las personas y otros aspectos de lineamientos en la
poltica de bioseguridad, tambin tenemos dentro de este marco la Ley de Prevencin de los
Riesgos Derivados de la Biotecnologa, lo que significa que esta ley no precisa sanciones a nuestro
marco legal, no precisa sanciones en caso de incumplimiento o de daos o de alguna actividad.
En ese sentido los objetivos de esta Ley de Prevencin de los Riesgos Derivados del uso de
la Biotecnologa Moderna, estn centrados en cuatro elementos, la proteccin de la salud
humana, el ambiente y la diversidad biolgica, en la promocin de la seguridad en la investigacin
y en el desarrollo de la biotecnologa, en la regulacin, administracin y control de los riesgos
derivados del uso confinado y de la liberacin de los OVM, la regulacin del intercambio y la
90

comercializacin de OVM, en esta ley nos marca el rumbo sobre qu actividades tienen que
hacerse, o desarrollarse que puedan autorizarse o no, la investigacin y liberacin al medio de los
organismos; los cuales deben estar en el marco de estos objetivos y que nosotros tenemos que
regular el intercambio, tenemos que administrar y controlar los riesgos, es decir fortalecer un
sistema de bioseguridad que permita cumplir con el principio de proteccin de la diversidad
biolgica, salud humana y ambiente.
La Estrategia Nacional de Diversidad Biolgica (ENDB) es un instrumento de planificacin
de la diversidad biolgica del pas, que fue aprobado por D.S. N 102 en el ao 2001, el Per fue
uno de los primeros pases en adoptar por norma legal su Estrategia Nacional de Diversidad
Biolgica que es de cumplimiento obligatorio y debe cumplirse tanto a nivel nacional, como
regional y local, en esta lnea estratgica el tema central es la diversidad biolgica como base para
el desarrollo sostenible del pas, siendo necesario conservar y aprovechar de manera sostenible la
diversidad biolgica, la distribucin de los beneficios por el uso de esta diversidad biolgica y
contar con medidas especiales para restaurar y revertir procesos de deterioro e integrar su uso
LOS TRANSGNICOS EN EL PER

Los cultivos transgnicos han sido enfrentados interesadamente contra los cultivos orgnicos para
sancionar en el Congreso una moratoria o postergacin de la aplicacin de los primeros en el Per,
ocultndose que no hay tal colisin porque ambos coexisten exitosamente en el mundo, pero lo
que es ms grave, con esta moratoria se est atentando contra el desarrollo econmico y la
91

seguridad alimentaria, sostuvo Alexander Grobman, reconocido especialista peruano en


biotecnologa, en entrevista exclusiva concedida a LA RAZN. A continuacin sus respuestas a las
preguntas de La Razon: El Congreso ha debatido ardorosamente el tema de los transgnicos hasta
llegar a la ley de la moratoria o postergacin de su aplicacin. Considera Ud. que los congresistas
son personas bien informadas sobre el tema? Esa pregunta me la han hecho todo tipo de
personas. El 98% de las personas, segn una encuesta, no sabe lo que es un transgnico, incluso
un importante medio local sostiene que en una encuesta suya las dos terceras partes de las
personas encuestadas admitieron que no saben lo que es un transgnico, an as se oponen a
ellos. Entonces, a qu se debe a que se opongan a lo que no conocen? A las mentiras y
distorsiones que medios irresponsables y activistas a ultranza han sembrado acerca de los cultivos
transgnicos, desde que producen cncer hasta que van a terminar con la biodiversidad del Per.
Y en cuanto a la decisin del Congreso que baj de 15 a 10 aos la moratoria de su aplicacin? Se
debe a que se asesoraron exclusivamente por activistas y ONG marcados por sus agendas
ambientalistas, financiadas por una bien conocida amalgama de grupos de inters ideolgico,
econmico internacional o mercantilista y agencias de contacto de algunos gobiernos,
especficamente
de Europa Occidental. DOBLE JUEGO - Solo estos? Marcndoles el paso se encontraba un diario
decano y el ministro del Ambiente, Antonio Brack, en un doble rol de apoyo al Gabinete
Ministerial adentro y de oposicin a sus acuerdos afuera de sus sesiones. Qu repercusin tiene
esta moratoria acordada por el Legislativo? Es simplemente un atentado irresponsable, que
contribuye a demorar el desarrollo econmico del pas y arriesgar su seguridad alimentaria. Se
sustenta en el canto de sirena de la defensa de la biodiversidad, que suena bien y que hoy se usa
para respaldar todo tipo de discursos, desde el de un poltico advenedizo hasta el de un cocinero
de 5 tenedores. Qu es lo que no se ha considerado en este debate concluido con la moratoria?
No han tomado en cuenta que la demanda de alimentos en el mundo crece 100 millones de bocas
al ao que alimentar y que la seguridad alimentaria no est garantizada. Todo indica que
acabaremos talando ms bosques para compensar los aos perdidos en una estril defensa de la
biodiversidad, que se pudo lograr mediante un desarrollo responsable de la biotecnologa
moderna. PROYECTOS LISTOS - En el debate previo, en la Comisin Agraria, no hubo acaso
suficiente informacin? En varias visitas a la Comisin Agraria ningn miembro de la Comisin y
menos su presidente se hicieron presentes. Esta es la comisin que pretende saber de

92

biotecnologa y aprobar una moratoria a la biotecnologa moderna. Los cuestionadores han dicho
de usted y de los promotores de los transgnicos, que actan por encargo de terceros... A quienes
nos preocupamos con total sinceridad y tenemos amplia experiencia en agricultura y
biotecnologa, sobre el futuro desarrollo del agro nacional, se nos tilda de vendidos a Monsanto,
por supuesto sin ninguna prueba de supuestas relaciones econmicas y comerciales con esa
empresa. Qu logro exhibe su paso por el sector Agricultura como promotor de los transgnicos?
Hemos desarrollado una cartera de ms de 50 perfiles de proyectos de biotecnologa moderna en
colaboracin con gremios de agricultores, ganaderos, piscicultores, etc., para mejorar y dar valor
agregado al agro y a la acuicultura y que se encuentran en el INIA a la espera de tener un
reglamento de bioseguridad bajo el cual impulsar su desarrollo. AVANCES EN EL MUNDO El
acuerdo de moratoria ha cerrado toda posibilidad de acceso a los alimentos de origen
transgnico? Al menos se inhibieron de prohibir tambin la importacin de alimentos de origen
transgnico, luego de enterarse que importamos 1.9 millones de toneladas de maz, 900,000
toneladas de torta de soya y casi 400,000 toneladas de aceite de soya (entre 88 y 99%
transgnicos) en el 2010 y lo hacemos desde hace 15 aos, sin que pase nada. La ley del Congreso
sobre moratoria ha sido observada por el Ejecutivo, con qu argumentos? El Ejecutivo, con plena
justificacin ha observado esta ley por oponerse a tratados internacionales. Una ley tiene rango
inferior a un tratado, que es ley supranacional del pas y si el Congreso insistiera en mantener la
ley que ha dado, sta seguira siendo ilegal ante cortes internacionales. Cul es el avance de los
cultivos transgnicos en el mundo? En 35 aos, los cultivos transgnicos al ao 2010, ya se han
acumulado 1,000 millones de hectreas acumuladas sembradas en el mundo, el equivalente a
toda la dimensin del Per, sin que haya habido daos a la biodiversidad o a la salud. Se siembran
en todos los pases de Sudamrica, salvo Ecuador, Per, Venezuela y las Guayanas, y son
consumidos diariamente por ms de 1,000 millones de habitantes. Ya es una tecnologa conocida,
madura y segura, a pesar de las falacias que propagan sus enemigos. FALSEDADES AL
DESCUBIERTO Los crticos de los transgnicos sostienen que stos mataran la biodiversidad
peruana. Qu hay de cierto? La alternativa de Per como pas orgnico es una absoluta tontera.
Quien conoce de ciencias agrcolas y la agricultura del Per y sus oportunidades y limitaciones,
sabe que la agricultura orgnica no es sostenible para mantener un nivel de rendimientos sin
fertilizacin qumica, que est vedada a los cultivos orgnicos, y por eso los agricultores orgnicos
estn condenados a tener bajos rendimientos.

93

Si los rendimientos de la agricultura orgnica son bajos, a qu se debe la propaganda de que es


objeto? Los productos orgnicos no son para consumo en el Per, sino para la exportacin y en
condiciones muy limitadas. Sin embargo, no se oponen los cultivos convencionales o transgnicos
y viceversa estos tampoco se oponen a los otros. Estados Unidos, el mayor productor de cultivos
transgnicos, es tambin el mayor productor de orgnicos. El mercado mundial de alimentos
orgnicos, en todo caso no pasa del 2% del total de alimentos. Qu llamado le hara al Ejecutivo y
al Congreso respecto a la moratoria propuesta por el cuerpo legislativo? Les digo que no tiene
ninguna lgica postergar el desarrollo de la biotecnologa por 10, 5, siquiera 2 aos. No se
ganara nada con la moratoria que no podamos hacer hoy. Las solicitudes de registros de
variedades transgnicas, para ser procesadas toman meses y luego, verificar los eventos
transgnicos y sus efectos sobre la biodiversidad en las zonas en las que se ha solicitado su
aplicacin, requiere de, al menos, dos aos segn las experiencias similares en Colombia. Si al
menos por esta vez prevaleciera la razn, el Congreso se abstendra de insistir sobre un error. No
se deben tomar decisiones basadas en la algaraba que han levantado grupos activistas sin
sustento cientfico ni econmico que alegan supuestos daos al ambiente. Estos no han sido
tipificados ni sustentados cientficamente. Estos daos se han producido en 10 de los 17 pases
mega - biodiversos del mundo, que en la hora presente ya siembran transgnicos y tampoco se
producirn en el Per. (*) Presidente de la Asociacin Peruana para el Desarrollo de la
Biotecnologa- Perubiotec

CRITICA A LOS TRANSGENICOS

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Bajo el discurso de la Seguridad Alimentaria, cientficos al servicio de la mercado-ciencia de los


alimentos, y de uno de los mayores grupos de inversionistas de Occidente, han estado creando,
produciendo e introduciendo, en los centros de distribucin de vveres masivos, cultivos
modificados, muy parecidos en su cubierta exterior a los ya consumidos. Los han llamado
transgnicos. Rara palabra compuesta por trans de atravesar y gnico de genes. Es decir,
hicieron osados injertos genticos, dentro de vegetales cultivados, para generar mayores
volmenes en las cosechas y supuestas resistencias a plagas o microorganismos. Es as como el
negocio de las semillas milagrosas y los subsidios individuales a granel son hoy parte de las
estrategias alimentarias de muchos pases. Dichas semillas tienen entre sus bondades cientficas
que las plantas que se derivan de ellas son estriles, y por tanto no generan otras semillas. Una vez
que las siembras son realizadas, muchas veces no logran las grandes cosechas prometidas, como
ha sido el caso del cultivo de algodn en la India. Y los campesinos, en su angustia por resembrar,
deben comprarlas nuevamente. La tasa de suicidios ms alta del mundo por concentracin
poblacional sorpresivamente apareci en los cultivadores de algodn de la India, y est vinculada
al endeudamiento, frustracin e impotencia productos de las malas cosechas generadas a partir
del uso de las semillas transgnicas. Pero la nueva superciencia de los alimentos modificados no se
queda ah. Han logrado manipular genticamente diversos organismos a travs del desarrollo de
virus artificiales. Se tiene la presuncin que dichos virus continan activos una vez que son
consumidos por el ser humano. Son capaces de causar o inducir mutaciones, y ser carcinognicos.
Las explicaciones sobran para asegurar las bondades de esos productos injertados, pero nadie da
cuenta de lo que ocurre una vez pasan al cuerpo humano. El discurso de la Seguridad Alimentaria
que soporta las ventas de los transgnicos se desmorona ante la creciente preocupacin de la
Salud Pblica. En los ltimos veinte aos han aparecido alrededor de treinta nuevas
enfermedades. Reaparecieron antiguos males infecciosos como la tuberculosis, el clera, la
malaria y la difteria. El denominador comn es que esos agentes patgenos son ahora ms
resistentes a los tratamientos con medicamentos y antibiticos. Nuestra inmunidad natural a las
enfermedades ha mermado drsticamente, aun con los avances de las ciencias de la salud. Las
defensas de nuestro cuerpo estn directamente vinculadas a nuestra actual alimentacin. Los
cultivos de transgnicos se extienden a travs de ms de 140 millones de hectreas de 26 pases.
Slo en los Estados Unidos, el 93% de las plantaciones de soya (o soja) son de variedades
transgnicas, as como el 83% del algodn y el 61% del maz (con todas sus variedades de aceites).

95

Y en porcentajes similares a este ltimo, todos los cereales usados para el desayuno, el tomate (en
sus distintas presentaciones para salsas), las ciruelas, manzanas, plantas de tabaco, trigo, cebada
de la cerveza, frijol, arroz, papas, entre otros. La lista de los cultivos intervenidos para mejorar
sus cualidades es interminable. Lo cierto es que nuestros cuerpos cada vez estn ms intoxicados
por los transgnicos. Slo han importado el monopolio y los gananciales de las ventas de las
semillas milagrosas.
http://lenincardozo.blogspot.com/
05/06/2011 10:58. Jaime Ariansen CspedesEnlace permanente03 TRANSGENICOS
EN DEFENSA DE LOS TRANSGENICOS

Oviedo, M. J. I. La Asociacin Europea de Bioindustrias (EuropaBio) ha publicado un informe en el


que concluye que si los agricultores europeos pudieran cultivar libremente variedades modificadas
genticamente podran haber tenido un ingreso adicional de entre 443 y 929 millones de euros al
ao.
El informe, que es un documento de referencia sobre impactos socioeconmicos de la
biotecnologa agraria titulado Cultivos transgnicos: repartiendo los beneficios, menos en la
Unin Europea, analiza econmicamente los beneficios que los cultivos transgnicos aportan
respecto a los convencionales. La organizacin denuncia que ms de 15 millones de agricultores
96

no europeos disfrutan de estos ingresos adicionales mientras que la Unin Europea permanece
tmida y cada vez ms aislada en la carrera biotecnolgica. La regulacin de los transgnicos es
un tema espinoso en la Unin Europea, ya que no existe un criterio unnime entre pases ni
regiones. Asturias, sin ir ms lejos, en una decisin no vinculante de la Junta General del
Principado, est declarada libre de cultivos transgnicos. Segn seala el informe, las
instituciones de la Unin Europea estn discutiendo la posibilidad de incluir las consideraciones
socioeconmicas en el procedimiento de aprobacin de nuevas variedades mejoradas
genticamente. Por ello, los autores del informe estiman importante conocer el impacto de la
biotecnologa agraria a nivel social y econmico. Europa es dependiente de la importacin de
cereales y soja, en muchos casos transgnicos. Un proceso de aprobaciones lento y las
numerosas barreras comerciales hacen que las importaciones de productos transgnicos sean ms
caras y que puedan afectar al comercio europeo, seala el documento. Agrega que si no
existieran los cultivos modificados genticamente, el precio mundial del maz y la soja sera un
5,8% y un 9,6% ms alto que el actual. Aaden que muchos nuevos cultivos transgnicos se estn
desarrollando en todo el mundo y estn siendo autorizados.
TRANSGNICOS: EL SPER SLMON

Por REUTERS
"Sper salmn" aviva debate sobre alimentos transgnicos
Por Walter Gibbs

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OSLO (Reuters) - Piscicultores y criadores europeos de salmones estn preocupados por el rpido
crecimiento del sper pez transgnico y temen que su expansin se engulla parte de los 107.000
millones de dlares anuales del negocio global de la acuicultura.
"No tenemos cerdos gigantescos en Europa, ni vacas gigantescas, y no hay necesidad de un salmn
de tales caractersticas", dijo Geir Isaksen, director ejecutivo de la gran piscifactora noruega
Cermaq.
El salmn atlntico genticamente modificado (GM), patentado por la firma de biotecnologa
AquaBounty, es promocionado por crecer dos veces ms rpido y podra ser aprobado por
reguladores estadounidenses a partir del este verano boreal, trasladando la lucha por los
alimentos transgnicos al mostrador de pescados.
"Este es un proceso seguro y estable", dijo a Reuters Ronald Stotish, director ejecutivo de la
estadounidense AquaBounty, explicando cmo tcnicos inyectan genes de salmones real y faneca
en huevos del salmn atlntico.
El resultado - tres especies en una, y por ende un animal transgnico - sera el primer animal GM
aprobado para consumo humano, incorporndose a plantas como la soja y el maz que han sido
alteradas para tolerar herbicidas ms eficaces.
"Si se convierte en algo exitoso, es claramente negativo para los actuales criadores de salmones",
dijo Dag Sletmo, un analista del banco de inversin ABG Sundal Collier en Oslo.
Productores noruegos de salmn atlntico, encabezados por Cermaq y Marine Harvest,
proporcionaron el 65 por ciento de la oferta mundial en 2010, exportando un rcord de 5.900
millones de dlares mientras las nuevas clases medias de Asia y Europa del este avivan la
demanda.
Sletmo dijo que el salmn se ha convertido en una materia prima global, cuyos precios podran
caer si las modificaciones genticas fomentan la oferta mientras socavan la demanda en mercados
centrales como Europa, donde los consumidores estn muy en contra de los alimentos GM.

98

"Esperamos que sea menos desafiante comercializar ese producto en Estados Unidos que en
Europa, pero no es seguro que sea comercializable en Estados Unidos", dijo Joergen Christiansen,
portavoz de Marine Harvest, que est "monitoreando" AquaBounty.
En una encuesta online del Washington Post el otoo boreal pasado, el 58 por ciento de los
encuestados dijo que no comera salmn GM. Un sondeo de la Comisin Europea de la
misma poca encontr que el 77 por ciento de los europeos se opona a cualquier tipo de
alimentos GM.
CAMBIO DE REGLAS?
Con sus profundos fiordos, Noruega produjo el ao pasado 945.000 toneladas de salmn atlntico,
siete veces ms que Gran Bretaa, que est en segundo lugar, y 53 veces ms que Estados Unidos,
segn la firma de investigaciones Kontali Analyse.
Stotish lo llam "una vergenza nacional" para su pas y dijo que los transgnicos podran ayudar a
los productores estadounidenses de salmones, langostinos y tilapias a competir en una industria
de acuicultura fijada el ao pasado en 107.000 millones de dlares por la firma analista
Datamonitor.
Una comisin de la Administracin de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA)
estableci que el salmn de AquaBounty es seguro y considera que es poco probable que dae el
medio ambiente si es criado en piscifactoras en tierra que no permiten el contacto con peces
silvestres.
Stotish indic que unas instalaciones cerradas para producir 2.000 toneladas de salmn anuales
costaran entre 8 y 10 millones de dlares.
"Nuestro salmn hara que esas instalaciones sean econmicamente viables desde un punto de
vista comercial, desde el cual no resultaran viables usando salmn convencional", afirm Stotish.
Adems, la produccin en tanques reducira los escapes, la contaminacin y los parsitos que
aquejan a criadores de pluma de mar, indic el director. Y como AquaBounty convierte todos sus

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embriones en hembras estriles, el acervo gentico silvestre no correra riesgos si se perdiera un


sper pez.
Varios expertos dijeron que el rechazo sera casi automtico si alguien intentara vender huevos o
pescado GM en Europa. La Autoridad Europea de Seguridad Alimenticia no tiene solicitudes
pendientes.
"Apenas se nos permite usar una brizna que est genticamente modificada", dijo Thoralf Solberg
de SalmoBreed, un destacado proveedor mundial de huevos que competira con AquaBounty.
LUCHANDO CONTRA EL ESTIGMA
Stotish asegura que sus ms acrrimos detractores tienen mercados que proteger, como los
pescadores de Alaska que acuaron el epteto "Frankenpez". Dijo no tener "inters de meterse en
una disputa con los europeos".
"Dentro de 10 20 aos puede que ellos tambin estn interesados en el salmn GM, pero ahora
esta batalla no se libra en el campo de la ciencia", afirm Stotish.
El bilogo sostuvo que el primer lote de su salmn "AquaAdvantage" podra llegar al pblico en
2013 si la FDA permite la venta de huevos este verano boreal. Una portavoz dijo que una
aprobacin tan rpida sera posible si la agencia prescindiera de un importante estudio ambiental.
"Tenemos un criadero y somos capaces de producir huevos en este momento", indic Stotish,
aadiendo que el inters de potenciales clientes de piscifactoras era "alentador y bastante
amplio".
Segn Scotish, AquaBounty busca afianzarse en Estados Unidos antes de pensar "fuertemente" en
China.
"Nuestra opinin siempre ha sido que si podemos demostrar que se puede aprobar en Estados
Unidos, entonces otros reguladores lo considerarn (...) y nosotros llegaremos a algunos de estos
mercados", indic Stotish.
OPOSICION DE CRIADORES EUROPEOS
100

Hoy, los criadores slo mantienen salmones jvenes en los tanques y los llevan al mar hasta
cosechar, usualmente a los dos o tres aos de edad.
Si se le deja envejecer, el salmn de AquaBounty no crece ms en tamao que el tipo estndar. Su
ventaja, dice la compaa, es que "los ndices de crecimiento permiten cosechar en
aproximadamente la mitad del tiempo".
Trygve Gjedrem, cientfico del instituto NOFIMA de Noruega, dijo que eso era engaoso porque los
grficos entregados a los reguladores estadounidenses muestran que la ventaja de crecimiento
dos veces ms rpido del pescado GM se va agotando tempranamente
Los grficos de AquaBounty muestran que su salmn necesita poco ms de 20 meses para llegar al
peso mnimo establecido por la industria, es decir cuatro kilos, comparado con los 28 meses que
necesitan variedades criadas comnmente.
Indic que el anlisis gentico permitira superar la tasa del doble de velocidad de crecimiento en
20 aos sin recurrir a una escisin de genes.
Stotish respald sus datos, y dijo que sus pescados tambin creceran ms rpido en tanques
comerciales que lo que muestran los grficos. Denomin lo transgnico como "una forma
extraordinariamente poderosa de modificar un organismo".
"Puedes hacer en una generacin lo que de otro modo podra tomar 10 100 generaciones en
lograr. Pronto tendremos 9.000 millones de personas en la tierra para alimentar, de modo que
deben considerarse todas las tecnologas disponibles", dijo el director Stotish. - (Editado en
espaol por Marion Giraldo)
DIEZ PREGUNTAS SOBRE TRANSGENICOS

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DEFINICIONES: TRANSGNICOS

Autor: Dr. Axel Tiessen Favier


Cul es la diferencia entre transgnico y divergnico?
El trmino transgnico significa la inclusin de un gen extrao a un organismo. Normalmente
usamos el prefijo trans cuando atravesamos distancias. Por ejemplo, un viaje trasatlntico es
cuando cruzamos un ocano muy grande, mientras que una transfusin sangunea es cuando un
enfermo recibe sangre de otra persona. Decimos que trans-portamos productos o trans-mitimos
mensajes. En el contexto biotecnolgico, un trans-gnico es cuando se transfiere un pedazo de
ADN de una clula a otra. Por ejemplo, introducir el gen de una bacteria a una planta de maz. Si
bien muchos de nosotros hemos escuchado hablar sobre los transgnicos, a veces se trata de
opiniones, mas que de noticias o informacin. Para formarnos una idea propia sobre un tema,
primero es necesario entender todos los trminos y sus definiciones. Si bien ya se dijo lo que es un
transgnico, es muy importante notar que el concepto divergnico es similar pero no idntico. La
palabra divergnico es mucho mas amplia, ya que adems de los genes extraos tambin incluye
las nuevas combinaciones de genes, mutaciones, hibridaciones y dems modificaciones genticas
y genmicas.
En la definicin del trmino transgnico, no importa si el organismo o el gen es beneficioso o no
para el ser humano, siendo la metodologa que se utilizo para introducir el gen la que define a los
102

organismos transgnicos. Por ejemplo, cuando se utiliza una pistola de presin o si se usan
agrobacterias para transformar las plantas (ver nota 1). Si consultamos la legislacin sobre
bioseguridad que se ha implementado en algunos pases, veremos que el comn denominador
sobre la definicin de los transgnicos es la tecnologa y procedimientos que se aplican. En otras
palabras, las definiciones no dicen que es un transgnico per se, sino ms bien, como se hace un
transgnico. Es decir, no importa el resultado, sino el mtodo. Esta forma de definir es facil y
sencilla, pero tambien puede ser un poco ambigua, y a veces hasta problemtica. Por ejemplo,
podriamos definir a un automovil como un objeto que se produce en la fabrica de Ford usando la
tecnologa de produccin en masa. Muy facil, o no? Donde esta el problema, entonces? Si
somos consecuentes, entonces si de la Fabrica de Ford sale una bicicleta, de todos modos se le
tendria que considerar como automovil, aunque no tenga motor. Al mismo tiempo, lo que se
produzca fuera de la fabrica de Ford no se considerara como automviles, aunque tengan cuatro
ruedas y motor. Exactamente ese es el problema legal con los transgnicos. Aunque no contengan
un transgen sino solo un gen propio en sentido contrario de todos modos se les considera como
transgnico. En cambio, el trigo harinero es una planta que contiene cromosomas no-solo de una
o dos, sino de tres especies diferentes, y sin embargo, el trigo se considera totalmente normal. Es
decir, actuamos como si el trigo no tuviera ningn "transgen".
Nota: Un organismo diploide tiene el doble, mientras que un tetraploide tiene cuatro y un
hexaploide seis veces el nmero de cromosomas de un organismo haploide. Por ejemplo, la
cebada es diploide, mientras que el trigo durum es tetraploide y el trigo harinero es hexaploide. Lo
interesante del trigo es que contiene el genoma de tres especies que generalmente no se cruzan
en la naturaleza.

TRANSGNICOS EN EL PER

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Agence France-Presse

Prximo gobierno decidir sobre uso de transgnicos en Per (Garca)


El presidente Alan Garca dijo el lunes que ser su sucesor, que asumir el 28 de julio prximo,
quien deber aprobar o prohibir el ingreso de semillas transgnicas a Per, uno de los pases con
mayor biodiversidad en la regin.
"El futuro gobierno deber dar su opinin y establecer cules son los peligros de que se pudiese
romper la biodiversidad con que Per cuenta", indic Alan Garca consultado por periodistas sobre
una reciente y ambigua norma que abrira la puerta al ingreso gradual de transgnicos.
"Ese no es un decreto que permita de la noche a la maana la entrada de transgnicos. Eso es
alarma electoral", dijo Garca en respuesta a quienes lo acusan de dejar libre el camino al ingreso
de los organismos vivos modificados agropecuarios, conocidos popularmente como transgnicos.
El mandatario, que dejar el poder en julio luego de las elecciones de junio, precis que "le
corresponder al nuevo gobernante para el caso concreto de cada transgnico establecer cules
semillas representan un peligro para la salud".
El 15 de abril el gobierno peruano promulg un reglamento sobre seguridad de la biotecnologa,
que reglamenta o norma una ley ya existente desde 2002.
El nuevo reglamento seala que slo se aceptarn solicitudes para desarrollar actividades con
transgnicos agropecuarios o forestales que hayan sido probados en otro pas".
Advirti el presidente que "hay que tener tambin en cuenta que estamos rodeados de pases que
utilizan semillas transgnicas, que producen 3 o 4 veces ms que Per por hectrea".
Garca sugiri evaluar "a qu cultivo se podr aplicar (semillas transgnicas), delimitando la zona
para que no pase de ah el uso".
El reglamento ha desatado una polmica en Per sobre el uso de transgnicos, en un pas con
mayor biodiversidad en la regin.
104

Agricultores y defensores del medioambiente han expresado su rechazo a esa norma recordando
que Per es "uno de los pocos que an puede demostrar que buena parte de su agricultura y
produccin es libre de transgnicos".
"La agricultura orgnica tiene un significativo crecimiento y potencial, econmico a favor
precisamente de los pequeos agricultores lo cual nos ofrece ventajas competitivas en un mundo
globalizado", seal la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental el fin de semana.
03/05/2011 02:16. Jaime Ariansen Cspedes Enlace permanente. 03 TRANSGENICOS
ALIMENTOS TRANSGNICOS

Los alimentos sometidos a ingeniera gentica o alimentos transgnicos son aquellos que fueron
producidos a partir de un organismo modificado genticamente mediante ingeniera gentica.
Dicho de otra forma, es aquel alimento obtenido de un organismo al cual le han incorporado
genes de otro para producir las caractersticas deseadas. En la actualidad tienen mayor presencia
alimentos procedentes de plantas transgnicas como el maz, la cebada o la soja.
La ingeniera gentica o tecnologa del ADN recombinante es la ciencia que manipula secuencias
de ADN (que normalmente codifican genes) de forma directa, posibilitando su extraccin de un
taxn biolgico dado y su inclusin en otro, as como la modificacin o eliminacin de estos genes.
En esto se diferencia de la mejora clsica, que es la ciencia que introduce fragmentos de ADN
(conteniendo como en el caso anterior genes) de forma indirecta, mediante cruzamientos
dirigidos. La primera estrategia, la de la ingeniera gentica, se circunscribe en la disciplina
denominada biotecnologa vegetal. Cabe destacar que la insercin de grupos de genes y otros
procesos pueden realizarse mediante tcnicas de biotecnologa vegetal que no son consideradas
ingeniera gentica, como puede ser la fusin de protoplastos.
La mejora de las especies que sern usadas como alimento ha sido un motivo comn en la historia
de la Humanidad. Entre el 12.000 y 4.000 a. de C. ya se realizaba una mejora por seleccin artificial
105

de plantas. Tras el descubrimiento de la reproduccin sexual en vegetales, se realiz el primer


cruzamiento intergenrico (es decir, entre especies de gneros distintos) en 1876. En 1909 se
efectu la primera fusin de protoplastos, y en 1927 se obtuvieron mutantes de mayor
productividad mediante irradiacin con rayos X de semillas. Finalmente, en 1983 se produjo la
primera planta transgnica y en 1994 se aprob la comercializacin del primer alimento
modificado genticamente.
En el ao 2007, los cultivos de transgnicos se extienden en 114,3 millones de hectreas de 23
pases, de los cuales 12 son pases en vas de desarrollo. En el ao 2006 en Estados Unidos el 89%
de plantaciones de soya (o soja) lo eran de variedades transgnicas, as como el 83% del algodn y
el 61% del maz

106

CAPTULO
X

107

10.1.- LOS TRANSGNICOS Y LA BIODIVERSIDAD


Indiscutiblemente, la Biodiversidad es afectada negativamente en diferentes formas por la
agricultura convencional, de ah que las innovaciones tecnolgicas que eviten uno de los impactos
ms importantes, que es el avance de la frontera agrcola en cualquiera de sus formas, favorecer la
conservacin de la Biodiversidad en sus condiciones naturales, particularmente en las reas
protegidas. Es importante considerar que cada ao se agregan al mundo alrededor de 90 millones
de personas, que demandan alimentacin y servicios, y que de no tener otras alternativas ms
sustentables, la nueva poblacin, sumadas a la ya existente, seguir impactando negativamente al
entorno en un proceso que puede ser irreversible.
La agricultura tradicional no es una solucin de largo plazo, ya que se continua erosionando y
empobreciendo los suelos, contaminando los mantos freticos y ampliando la frontera agrcola, en
detrimento de bosques y selvas. A ello habra que agregar el uso de agroqumicos, a la reduccin de
las tcnicas de labranza del suelo y a la reduccin en la prdida de cosechas. Igualmente, los nuevos
adelantos cientficos permitir la resistencia a metales pesados y al aluminio, la que es muy comn
en los suelos cidos de los trpicos.
Estos avances tecnolgicos incrementaran las cosechas y los rendimientos de los cereales en
los trpicos, donde se concentra la pobreza, los ecosistemas son ms frgiles y hay mayor amenaza
para los recursos forestales, agua y la diversidad gentica en general. Un ejemplo prctico es el
trigo, cereal susceptible a suelos cidos; por otro lado, el centeno es tolerante al aluminio (cuatro
veces ms que el trigo), la identificacin de este gen de resistencia al aluminio en centeno y su
insercin al trigo, traera grandes beneficios a los productores de escasos recursos que tienen suelos
cidos. En consecuencia, los cultivos transgnicos con los caracteres referidos podrn cultivarse en
reas marginales y evitar la competencia por los suelos ms productivos o aquellos destinados para
la conservacin de la Biodiversidad.

La diversidad gentica en los agroecosistemas existe no solo en las reas naturales, sino
tambin en los campos agrcolas donde coexisten pjaros, insectos, microorganismos vivos,
incluyendo la especie cultivada, son parte de la Biodiversidad. En este contexto, el entendimiento
cientfico de los efectos de los cultivos transgnicos a nivel de agroecosistema es an muy limitado,
108

en parte por el reducido nmero de especies manejadas comercialmente, su estacionalidad, el


nmero limitado de generaciones de especies asociadas a los cultivos y los escasos datos
acumulados en la corta historia de la Ingeniera gentica aplicada en la agricultura. Esta situacin
invita a fortalecer la investigacin cientfica en temas agroecolgicos, as como el registro e
intercambio de informacin tcnica, no solo a nivel nacional, sino entre los diferentes pases que
han incursionado en estas tecnologas para beneficio tambin de los que no las han desarrollado.
El estudio ms completo enfocado al impacto de los cultivos transgnicos sobre la
Biodiversidad es el que se realiz en el Reino Unido (Royal Society, 2003), que examin el efecto de
las variedades transgnicas resistentes a herbicida en maz, colza y remolacha azucarera. Los
resultados de la investigacin sealan que el principal efecto de los transgnicos en la Biodiversidad
fue en plantas silvestres, que al ser daadas por el herbicida afectaron a los herbvoros,
polinizadores y otras poblaciones de insectos, los que fueron afectados negativamente en el caso de
la colza y la remolacha, pero no as en lo que respecta al maz, donde el impacto fue positivo. Este
estudio concluye que el manejo de las prcticas culturales, especficamente el uso de herbicidas, fue
un factor clave en la determinacin del impacto de los cultivos transgnicos en la Biodiversidad.
Como se seal, estudios de esta naturaleza debern realizarse para los diferentes agroecosistemas
con el fin comprendiendo los efectos de estas innovaciones tecnolgicas en los diferentes
organismos que cohabitan en los campos agrcolas.

10.2.-

LA

COEXISTENCIA

ENTRE

CULTIVOS

TRANSGNICOS Y CONVENCIONALES
Hasta ahora se han planteado las preocupaciones del posible flujo gentico de los cultivos
transgnicos a las plantas de la misma especie no modificada, las cuales se dan fundamentalmente
desde un punto de vista ambiental, pues se especula que tal flujo gentico puede erosionar la
variabilidad de la especie. Como se ha explicado, estas preocupaciones estn sobredimensionadas
y el riesgo real no es diferente al que por muchas generaciones han estado expuestos los cultivos
convencionales a las variedades comerciales no transgnicas que por su origen, son
genticamente diferentes. Sin embargo, cuando se incorpora el componente econmico a la
discusin, es importante tomar en cuenta que existen mercados, principalmente en Europa y Asia,
que demandan productos agrcolas libres de transgnicos. Por lo que conviene preguntarse si es
109

posible la coexistencia entre cultivos transgnicos o no, si afectar este mercado, que paga esos
productos con precios preferenciales y atractivos.
Habra que sealar que en condiciones agrcolas tradicionales, es casi imposible evitar que
existan pequeos niveles de materiales extraos como semillas de malezas o de oros cultivos en el
producto, por lo que se establecen niveles o umbrales legales para minimizar la presencia de estos
materiales. Con este fin se han desarrollado tecnologas de envasado de las cosechas, almacenado
y transporte de productos agrcolas muy eficientes que minimizan con alta precisin la presencia
de cualquier material, sea este orgnico o inorgnico, en los productos que pudieran afectar su
comercializacin y precio.
La coexistencia entre cultivos es una prctica agrcola tradicional y se aplica en funcin de las
especies, sus ciclos, su sistema de polinizacin, sus mercados y otras variables. Algunos ejemplos
son los cultivos de trigo de diferente destino (para pan y trigo forrajero), cebada (para cerveza y
para forraje), maz (para consumo humano y para almidn). Los agricultores siguen prcticas
agrcolas sencillas para garantizar los niveles de calidad y pureza de los granos cosechados que
demanda el mercado. La coexistencia entre transgnicos se da en forma eficiente usando las
prcticas que se sealan a continuacin:

Establecer las parcelas de cultivos transgnicos en forma tarda para evitar la coincidencia
de floracin con cultivos convencionales.

Establecer las parcelas de los cultivos transgnicos a distancias tcnicamente


recomendadas para evitar la polinizacin cruzada.

Establecer bordos o hileras de plantas transgnicas para evitar el desarrollo de polen


(cuando se trata de algunos estudios de investigacin).

Sembrar cultivos transgnicos en superficies agrcolas donde no existan antecedentes de


cultivo de variedades criollas o parientes silvestres.

Promover la rotacin de cultivos y la destruccin de los residuos de cosecha.

Las practicas sealadas podrn ser complementadas y ajustadas, dependiendo del cultivo en
cuestin. Por ejemplo, el grado de flujo gentico es mayor en especies de polinizacin cruzada
como el maz, comparativamente con las plantas de autopolinizacin, como el frijol, trigo y soya.
Despus de ocho aos de experiencia en el cultivo del maz transgnicos, con
aproximadamente 250 mil hectreas cultivadas en ese tiempo, los agricultores espaoles son hoy
el referente europeo en la aplicacin de la coexistencia entre maz convencional, transgnico y
110

orgnico. Producto de esta experiencia, los agricultores no han reportado problemas en dicha
coexistencia, y los beneficios econmicos, de calidad del grano y de prcticas agrcolas, se han
mantenido. Las prcticas agrcolas que aplican los productores son:

Aislamiento (distancia hileras barreras)

Sembrar cerca otros cultivos

Fechas de floracin diferentes

Limpiar la maquinaria de siembra y cosecha

Mantener un registro (bitcora del cultivo)

Cooperacin estrecha con los participantes de la cadena de produccin agrcola.

Estudios cientficos sealan que prcticamente se puede reducir el flujo gentico, aun para
especies de polinizacin cruzada como el maz, manejando las distancias de las parcelas entre
plantas transgnicas y convencionales. Estos resultados apoyan la posicin de muchos productores
e investigadores respecto a la factibilidad de la coexistencia entre materiales transgnicos o no, si
est de por medio una distancia cientficamente predeterminada.

10.3.- EL FUTURO DE LOS CULTIVOS TRANSGNICOS


Al margen de los argumentos en pro o en contra sobre el impacto de estos cultivos, durante los
primeros once aos transcurridos desde que fueron cultivados por vez primera en forma comercial,
es de resaltar la rpida adopcin de esta tecnologa, tanto por productores de escasos recursos
como por quienes practican la agricultura en grandes extensiones. Los beneficios econmicos
directos para los productores, as como los beneficios indirectos que contribuyen a una agricultura
sustentable, han probado ser nuevos materiales. Lo que se puede anticipar es que la superficie
mundial cultivada con plantas transgnicas seguir incrementndose cada ao, en la medida en que
los productores tengan un mayor conocimiento de su existencia y de los beneficios de diferente
ndole que aportan estas nuevas variedades.
Es de esperarse que durante los prximos cinco aos contine incrementndose la superficie
mundial con variedades transgnicas de primera generacin, esto es, los eventos de resistencia a
herbicidas y a insectos para la produccin de alimentos, as como el uso ms generalizado y gradual
de los transgnicos con eventos apilados (resistencia a insectos, ms, resistencia a herbicidas en la

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misma variedad). Esta ltima novedad tecnolgica se ir introduciendo gradualmente y se anticipa


que en los prximos aos ser la novedad comercial que desplazara a los eventos mono
transgnicos, para ser sustituidos por los poli transgnicos o apilados.
Otro factor que acelera la reconversin de los cultivos convencionales a los transgnicos en el
mundo durante ese periodo ser el cultivo de estas variedades tanto en los pases que las cultivan
actualmente como en los que no, pero se anticipa que lo haran en un plazo corto. Los factores que
permiten pronosticar lo anterior, son cinco:

1.- El elevado costo de los combustibles derivados del petrleo


2.- La mayor aceptacin por la sociedad para el uso de la biomasa para la produccin de energa
limpia.
3.- La creciente preocupacin por la contaminacin ambiental, al emplear energticos derivados del
petrleo.
4.- Los subsidios econmicos que estn disponibles para la produccin de bioetanol y biosidel, a
partir de cultivos agrcolas y
5.- La disponibilidad de herramientas biotecnolgicas que hacen rentable esta industria.

Al margen de los que habr de desarrollarse en torno a la bioenerga, durante los prximos tres
o cinco aos los consumidores se vern beneficiados con nuevas variedades provenientes de
cultivos transgnicos con caractersticas novedosas en la calidad alimenticia: con mejor balance
protenico; con incremento de aminocidos esenciales; y con mayor sntesis de vitaminas especificas
y aceites insaturados, que podrn adquirirse comercialmente a precios competitivos. Tambin debe
tomarse en cuenta que a finales de la prxima dcada se podr contar con plsticos biodegradables
en forma comercial a partir de especies vegetales, as como con nuevos productos para la industria
farmacutica, para la bioremediacion y, muy probablemente, con insectos transgnicos
(artrpodos) que eviten las epidemias transmisibles a los humanos por los mosquitos.
Adems del enorme incremento de la poblacin mundial, la esperanza de vida se ha
prolongado, por lo que se requieren alimentos especficos para estas edades, y el crecimiento
econmico global demanda ms productos y mejor calidad. Cada da que pasa somos 250.000
personas ms las que comemos y no est muy claro que los excedentes alimentarios de los pases
desarrollados basten para toda la poblacin mundial; aunque as fuera, tampoco parece fcil que en

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un futuro se adopten medidas que contribuyan al justo reparto de los recursos. Por eso,
innovaciones como la aparicin de los alimentos transgnicos suponen un medio que, hoy por hoy,
no podemos desperdiciar. Con todo, Beltrn (vicedirector del IBM-CP, el CSIC y la Universidad
Politcnica de Valencia), ha remarcado que los alimentos transgnicos no constituyen una garanta
para acabar con este problema, slo son una herramienta ms.
Todo este anlisis proyectivo no es producto del exceso de optimismo, sino de una realidad que
est ocurriendo y que se avizora se acelera en un horizonte de los prximos diez aos. As ha a
ocurrido con todos los adelantos cientficos en el desarrollo de la humanidad, y este caso no tiene
porque ser diferente.

113

CAPTULO
XI
114

11.1.- PUNTOS DE VISTA DE LOS AUTORES DE ESTA


MONOGRAFA:
1) Bueno refirindose al tema de los transgnicos y como futura biloga universitaria temo
por el futuro dele biodiversidad de un pas rico en todos los aspectos que se puedan
mencionar y entre ellos el de las especies nativas ricas en una variedad inmensa ,mi punto
de vista es que nosotros como pas eje de biodiversidad debemos ser autnomos y no
practicar la imitacin podemos aportar al mundo y no copiar lo del mundo este punto es
con respecto al plano social, pero otro es con el de los interese de otras naciones de tratar
de manejar a los pases dbiles como Per pues al haber aceptado los productos
transgnicos estamos arriesgando nuestro patrimonio regalando una las reservas de
nuestro pas siendo que las empresas gigantes de una y otra manera quieren manejar a los
pases subdesarrollados a su antojo pues al haber aceptado la entrada de los transgnicos
inevitablemente se producir una contaminacin a las especies nativa ya sea por
polinizacin por viento u otros factores como lo mencionamos a lo largo del trabajo, esto
sin contar las consecuencias a la salud que no estn comprobadas pero que a mi punto de
vista creo que los pases se justifican por el simple hecho de que este proceso es
demasiado caro pero que sin duda creo es un escape al a verdadera situacin pues creo
que al variar genticamente estos genes estos se alteran innumerablemente y quedan
cabos sueltos pudindose producir mutaciones en adelante. Por ello como futura biloga
reitero mi mas incesante angustia ante la situacin que hoy se afronta y que nos tocara
afrontar en diferentes situaciones como realidad mundial y nacional por ello aconsejo lo
siguiente para aquellos que ya se informaron y conocen del tema y para aquellos que no :
Rechaza los transgnicos! Devuelve los productos con transgnicos. Compra productos
ecolgicos. Compra productos de nacionales Evitar en lo posible los productos elaborados
y precocinados. Fomenta las zonas libres de transgnicos.
Participa, corre la voz, difunde la exposicin sobre los transgnicos.

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2) Los transgnicos polmico tema de debates en la que estoy en contra de ello, pero no en
el mbito de que la ciencia quiera progresar en conocer los genes en profundidad; desde
luego es un gran beneficio que nos ayudara a predecir y prevenir enfermedades en un
futuro incierto.
El problema empieza cuando los conocimientos Biotecnolgicos se queda en manos y bajo
el control de la grandes industria para usos comerciales,

generando as mltiples

problemas en diferentes perspectiva. Por ejemplo, los ms afectados en esta caso son los
agricultores que poco a poco sus productos sern sustituidos por estos nuevos alimentos
que dicen ellos ser Mejorados aunque digan esto, algunos bilogos han argumentan que
estos alimentos que en lugar de beneficiar empeoran la Salud Humana y lo han
demostrado con algunos experimentos que las grandes industrias se niegan aceptar.
La Ingeniera Gentica que cada vez est avanzando ms en la manipulacin de los genes
obtenindose nuevos datos, mtodos, tcnicas, etc. En un futuro no muy lejano estos
alimentos irn ganando ms territorio que en el da menos pensado y sin darnos cuentas
ya estaremos consumiendo estos nuevos alimentos mejorados, se deber a que las
polticas de gobierno de diferentes pases no buscan el bienestar para su pueblo.
Por otro lado no tendremos la menor idea de lo que pueda ocurrir con los organismos
manipulados genticamente.

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ANEXOS

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