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La radiacin solar

en invernaderos
mediterrneos
HERNNDEZ, J.',
ESCOBAR, L2, CASTILLA, Na3
1 Univ. Almera
2 Esr. La Nacla. Caja Rural Granada
3 CIFA-Granada

Introduccin
La radiacin solar es la fuente de energa usada por las plantas
en el proceso de fotosntesis, mediante el cual producen materia
vegetal creciendo y desarrollndose. Parte de esta materia vegetal es el producto cosechado del
cultivo (sea fruto, hoja, tallo o
raz). As, existe una relacin di-

recta entre la cantidad de radiacin solar que un cultivo ha recibido (suele medirse en horas de
sol, como primera aproximacin)
y la cosecha que podemos obtener
de l si lo cultivamos correctamente (Cockshull, 1989) .
Las zonas costeras mediterrneas tienen una gran cantidad
de das soleados, incluso en in-

vierno, lo que las hace potencialmente ms productivas que otras


zonas con menor nmero de horas
de sol (por ejemplo, los pases
centro y norte europeos). Hace
pocos aos era un comentario habitual que en nuestra rea rnediterrnea sobraba luz para la produccin hortcola. Esto no es cierto,
ya que, especialmente en los me-

\ INVERNADEROS

ses de otoo e invierno, la radiacin es, tambikn en nuestro entorno, un recurso limitante para la
produccin (Hanan, 199 l ) , pues,
aunque tenemos das soleados, estos no son lo suficientemente largos (horas de sol limitadas) y la
intensidad con la que llega la radiacin en estas pocas est por
debajo de las exigencias de los
cultivos hortcolas usuales. Es necesario, por tanto, aprovechar al
mximo este recurso gratuito para
aumentar nuestras producciones,
sobre todo en otoo e invierno.

La radiacin solar.
Conceptos bsicos
La parte de la radiacin solar
que proviene directamente del sol
(en lnea recta) se denomina radiacin directa. La radiacin difusa es la que proviene de diversas
direcciones al haber sido reflejados, desviados o dispersados los
rayos solares por las nubes, la turbidez atmosfrica, los accidentes
topogrficos o simplemente difundidos al atravesar un material
transparente o traslcido (plstico, por ejemplo, en un invernadero). La suma de radiacin directa
y radiacin difusa constituye la
radiacin solar total o global.
La radiacin solar directa sigue una trayectoria recta (con mnimas desviaciones al atravesar la
atmsfera terrestre), es decir, sigue una direccin (proviniendo
del sol), mientras que la radiacin

ILa "calidad" de la

radiacin solar recibida


es muy importante para
las plantas. La atmsfera
que rodea al globo
terrqueo filtra la
radiacin del sol
limitando sus
componentes nocivos y
alterando, por tanto, su
"calidad" en la superficie
terrestre

Esquema de incidencia de la radiacin (luz) solar directa al


medloda en verano, invierno y primavera u otoo.
Latitud 379N (Costa de Granada)

Verano

21 iunio

En verano la superficie horizontal A


recibe ms radiacin
que en invierno

Primavera 21 narzo
Otoo 21 septiembre

En primavera y otono,
la situacin e s intermedia

En el ecuador la radiacin es alta todo el ao

solar difusa es "adireccional",


procediendo de toda la bveda celeste.
La "turbidez" de la atmsfera contribuye a aumentar la proporcin de radiacin difusa en detrimento de la radiacin directa.
En un da nublado, la radiacin
solar es, en su mayor parte o en su
totalidad, radiacin difusa . En un
da soleado, prevalece la radiacin directa sobre la difusa si el
sol ticne una cierta elevacin sobre el horizonte. Cuando la elevacin del sol es pequea, en un da
soleado, puede prevalecer la radiacin difusa.
La radiacin difusa (por su
carcter "adireccional") penetra
mejor entre la vegetacin que la
radiacin directa, pues con sta el
sombreo de las hojas superiores
sobre las hojas inferiores de las
plantas es mayor que con la radiacin difusa.
Una parte de la radiacin solar que llega a la superficie de la
tierra tras atravesar la atmsfera
terrestre es visible por el ojo humano. Esta radiacin solar visible
coincide, aproximadamente, con
la radiacin (llamada radiacin

PAR) til para la fotosntesis.


Otros componentes de la iadiacin solar son la radiacin
infrarroja, que aporta gran cantidad de energa (contribuyendo a
calentar los objetos que la reciben), y la radiacin ultravioleta,
que tiene gran importancia en el
envejecimiento de los materiales
plsticos de los invernaderos. La
"calidad" de la radiacin solar recibida es muy importante para las
plantas. La atmsfera qlie rodea
al globo terrqueo filtra la radiacin del sol limitando sus componentes nocivos y alterando, por
tanto, su "calidad" en la superficie terrestre.
Bajo condiciones predominantes de radiacin (luz) directa,
los cuerpos proyectan una sombra
que se va moviendo durante el da
conforme se modifica el ngulo
solar; este es el principio que utilizan los relojes de sol. La forma
de la sombra es funcin de la forma del objeto y del ngulo de los
rayos solares. Sin embargo, bajo
radiacin (luz) difusa, las sombras que se producen son poco
definidas y no recuerdan la forma
del objeto, ya que la luz procede

HORTICULTURA

En Invlerno los rayos i o l i r r s dmbmn atriva8ir mayor empmror


de I& 8tmbdmri tarnitra (m1 hiomrlm dm modo mi8 oblleuo,
tramo AB) quo an vanao (trmmo CD). L. figura lo n p m s r n t i rl
madlodli rolar (momento d d d h en que e1 espemor de tr
mtmbsferm temstrr que 8trivlmsa los rayo8 solares es menor
-

Verano

Invierno

ngulos

BAH
DCH,

Miden la elevacin solar mxima


para el obervador situado en A y C

AH

Define la horizontal para observador situado en A)


o e f i e ia ~ o r t z m u i
cos-i
en cl

d.n

1-

de toda la bveda celeste. Desde


el Punto de vista de los
la radiacin directa es mayoritariamente recibida por las partes
ms altas de stos, sombreando
las partes bajas que
de
menos luz, por lo que queda limitada su capacidad productiva. La
radiacin difusa. no obstante, al
ser "adireccional", penetra mejor
entre el cultivo, en especial entre
las hojas inferiores. La presencia
de nubes reduce notablemente la
cantidad de radiacin, a la vez
que incrementa la proporcin de
radiacin (luz) difusa en detrimento de la directa.
Influencia d e la p o s i c i n
s o l a r s o b r e la r a d i a c i n
La cantidad de energa solar
que llega a un punto de la superficie terrestre depende de la inclinacin con que los rayos solares
inciden sobre la superficie, ya que
cuanto ms perpendiculares sean
dichos rayos (a la superficie te-

RIEGO

rrestre), mayor ser la intensidad


de radiacin solar. La mayor o
menor perpendicularidad de los
rayos solares vara con la situacin del sol, que depende de la localizacin geogrfica (latitud del
lugar), de la poca del ao en la
que nos encontremos y de la hora
del da. Por ejemplo, en la costa
granadina nos encontramos a
unos 37" de latitud norte, lo que
implica que los rayos solares en
verano incidan ms perpendiculares a la superficie (ms verticales)
que en invierno (figura 1 ) y que
su intensidad sea mayor. Debido a
nuestra elevada latitud, en ningn
momento del ao los rayos solares incidirn totalmente verticales
(perpendiculares a la horizontal).
En invierno, adems, los rayos
solares deben atravesar mayor espesor de atmsfera terrestre (figura 2). El 21 de diciembre es el da
del 'ao en que menos radiacin
solar recibimos (en ausencia de
nubes y con atmsfera limpia),

Evc

n horarla de la mlmvicl6n solar a latitud 37gN

Hora solar

-21 de junio

21 de diciembre

El nuevo sistema Compact de Sinclair


para etiquetar platones y alvealos
de una sola pasada

wrvo s l s Compact
~
de ShcFalr es muy verdtil:

todas lor k
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HORTICULTURA

-1

I Fiaura 4:

Radiacin baJo invemsderos en invierno (2-1 dkiembm)


y verano (21 junio). Dfas soleado8

Verano

Invierno

12

Hora solar

Figura 5 :

La transmistvidad a la tadiaclbn dfrectr os funcln del lngulo


con que Inciden los rayos smlaier sobm la cubierta (plastico
tricapa nuevo de 0,2 mm de espesor

ngulo de incidencia (a)

puesto que la mxima elevacin


solar sobre la horizontal en ese
da es de alrededor de 30" (en la
latitud 37" N) y el nmero de horas de sol es de unas nueve (figura
3). Al contrario ocurre el da 21
de junio, que ser el da de mayor
duracin del ao (con ms de
quince horas de luz) y unos 78" de
mxima elevacin solar. Esto.
unido a la nubosidad y otros factores, hace que en el mes de junio
se reciba del orden de tres veces
ms radiacin que el mes de diciembre (26,5 y 8,3 MJrm2dia-' megajulios por m2 y da- de radiacin global media, respectivamente). Los altos niveles de radiacin
corresponden a das soleados (con
predominio de radiacin directa).
En nuestras latitudes, la elevacin
o altura mxima del sol se alcanza
al medioda solar (en nuestro horario adelantado, corresponde,
aproximadamente, a la una de la
tarde en otoo e invierno y a las
dos de la tarde en primavera y verano). Desde el "orto" (momento
de aparicin del sol por el horizonte) al "medioda" la elevacin
va aumentando y del medioda al
"ocaso" esta elevacin solar vuelve a descender de un modo simtrico (figura 3). Como puede observarse, existe un gran nmero
de horas en que la elevacin solar
es baja, lo que implica una baja
radiacin.
Si tenemos en cuenta aue los
cultivos hortcolas necesitan una
gran cantidad de radiacin y,
como se dijo anteriormente, radiacin y produccin son proporcionales, podemos saber cuales seran las limitaciones productivas a
las que se ven sometidas nuestros
cultivos en invierno (figura 4). En
verano y al aire libre, slo se alcanza la radiacin que permite
obtener un mximo de produccin, si no existen otros factores
limitantes, en las horas centrales,
estando el resto del da por debajo
del mximo. En invierno, los valores son bajos durante todo el
da. Dentro de invernadero, ya
que el material de cubierta reduce
la radiacin, estas limitaciones
son ms patentes an. De un
modo muy simple se puede decir

uciones re
y ef cace.,
de ULMA Agrcola

Y,icfiados para satisfacer cualquier n e c e s i d j h


Instalacibnba o cubierta en los sectores de la ~griaJ(fYT,
v anaderla, os invernaderos de ULMA ~osibilEtOn,un
control medioambiental mediante una'amplia
de equipamientos y sistemas.

ULMA Agrcola apuesta por la potenriaci '

e incldenclr sobre un Invernrdmro sim6trico y uno


p i 6 o 8 mmdlodia del 21 de diclembie, r 370 do latitud orte

Simtrico 151150

que en otoo e invierno, esas


"mquinas", que son las plantas
de nuestros cultivos, "trabajan"
muy por debajo de su potencial
productivo por falta de radiacin
(luz).
Transmisividad
a la r a d i a c i n s o l a r
La radiacin solar que incide
sobre una Imina de plstico que
cubre un invernadero puede ser
transmitida (atravesando dicha 1mina), reflejada por dicha Imina
o absorbida. La proporcin de radiacin que atraviesa la lmina se
conoce como transmisividad y depender de las caractersticas de
la Imina y del tipo de radiacin
(directa o difusa). La calidad de
la luz es, asimismo, afectada al
atravesar la Imina plstica
(Baille, 1998). En caso de radiacin directa, la transmisividad depender tambin del ngulo de incidencia (a) que forman los rayos
solares con la lnea perpendicular
a la superficie de la Imina. Cuando la radiacin solar que incide
sobre la Imina es difusa, no cabe
hablar de ngulos de incidencia,
al provenir la radiacin de toda la
bveda celeste.

.m

HORTICULTURA

Plano

IDe un modo muy simple


se puede decir que en
otoo e invierno, esas
"mquinas", que son las
plantas de nuestros
cultivos, "trabajan" muy
por debajo de su potencial
productivo por falta de
radiacin (luz)

E f e c t o s d e la c u b i e r t a
Cuanto mayor sea la perpendicularidad del rayo solar incidente, en caso de radiacin directa, mayor ser la radiacin
transmitida y, por tanto, su transmisividad. Al crecer el ngulo de
incidencia a (rayos ms oblicuos)
disminuir la transmisividad (figura 5 ) .
Las caractersticas de la 1mina (espesor, material, ...) determinarn su transmisividad (Montero y cols., 2001). Las lminas
plsticas usuales de polietileno
empleadas en nuestros invernaderos tienen transmisividades mxi-

mas (a la luz solar directa) del orden del 85 al 92% (Montero y


cols., 2001). Cuando la radiacin
solar atraviesa la Imina, se modifica la proporcin entre radiacin
directa y difusa. En algunos materiales escasamente difusores, la
proporcin entre radiacin directa
y difusa es poco alterada. Otros
materiales, como algunos tipos de
plstico existentes en el mercado,
tienen un gran poder de difusin
de la luz, de modo que aumentan
notablemente la proporcin de luz
difusa dentro del invernadero cubierto con esas Iminas plsticas.
Ello tiene inters agronmico
siempre que dicho poder difusor
no conlleve una reduccin relevante de la transmisividad, pues
la radiacin difusa, por su carcter "adireccional", es ms eficiente para la fotosntesis que la directa, a igualdad de cantidad de
radiacin.
Con la radiacin difusa
("adireccional"), la forma de la
cubierta del invernadero tendr
poca relevancia sobre la transmisividad global del invernadero.
En cambio, con la radiacin directa, la geometra de la cubierta
del invernadero y su orientacin
(norte-sur, este-oeste) determinarn los ngulos de incidencia de
los rayos solares sobre la cubierta
y, en consecuencia, la transmisividad global del invernadero
(Bot.
. . 1983).
La figura 6 representa, para
el 21 de diciembre, los ngulos de
incidencia sobre el lado sur, que
es el que recibe la mayor parte de
la radiacin de esa poca, de un
invernadero parral simtrico de
pendientes 15/150 y sobre uno
plano, orientados este-oeste, al
medioda solar. La mayor pendiente implica una mayor transmisividad en ese lado sur.
Para todo el invernadero,
computando ambos lados sur y norte, la evolucin de la transmisividad media a lo largo del da
es la que se detalla en la figura 7.
Como valores medios diarios, suponiendo que slo hubiera existido
radiacin directa, la transmisividad
sena de 53,6 % en el invernadero
plano y del 63,2 % en el otro.

ILa radiacin solar que


incide sobre una Imina
de plstico que cubre
un invernadero puede ser
transmitida (atravesando
dicha Imina), reflejada
por dicha Imina
o absorbida

En la prctica, como no toda


la radiacin es directa, las diferencias son menores.

Orientacin
La orientacin del invernadero influye igualmente en la
transmisividad y en la uniformidad de dicha radiacin dentro del
invernadero (en un invernadero

Sombreos
La transmisividad del invernadero depender del sombreo
que producen los elementos estructurales (tubos y alambres de
cubierta) y los equipos (por ejemplo, pantallas tkrmicas). Los invernaderos industriales tienen en
cubierta elementos estructurales
que producen ms sombreos,

plano no cabe hablar de orientacin al carecer de cumbrera). Los


invernaderos a dos aguas con
orientacin este-oeste, de cumbrera, reciben globalmente mayor
cantidad de radiacin en los meses de otoo e invierno que los
orientados norte-sur (Castilla y
col., 1990). En el lado sur de un
invernadero a dos aguas orientado
E-O, la cantidad de radiacin diaria recibida es mayor que la recibida en el lado norte (Castilla y
col., 1990), mientras que en uno
orientado N-S no hay diferencias
entre la radiacin recibida en el
lado este y el lado oeste. Esto es
debido al movimiento relativo del
sol de este a oeste. As, los invernaderos orientados E-O presentan
una menor uniformidad de radiacin que los orientados N-S. Esta
situacin es ms patente en los
meses de otoo e invierno, cuando la elevacin solar es menor
(Castilla, 1998).

ILa proporcin de
radiacin que atraviesa
la Imina se conoce
como transmisividad
y depender de las
caractersticas
de la Imina y del tipo
de radiacin (directa
o difusa)

Contenedores para cultivos hidropnicos


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Poliestlreno
Expandido

HORTICULTURA

mientras que los invernaderos parrales, que sostienen el plstico


por un doble tejido de alambre,
producen menos sombras (Morales y cok, 2000). Los canalones
de desage tambin generan sombras que limitan la transmisividad. La orientacin (este-oeste o
norte-sur) de estos elementos estructurales y de los equipamientos
cuando son continuos, como una
malla en la ventana o una pantalla
trmica recogida o el canaln, induce que sus sombras se proyecten sobre una zona ms o menos
amplia, en los invernaderos cuyos
elementos estn orientados esteoeste, o bien que las sombras se
distribuyan uniformemente por
todo el invernadero al irse desplazando durante el da siguiendo el
movimiento del sol, elementos
orientados N-S. El hecho de tener
una zona ms sombreada en el invernadero que el resto implica
una menor productividad, derivada de la menor radiacin, de la
zona sombreada. Por el contrario,
una sombra mvil induce que la
merma de radiacin generada por
el sombreo se reparta por todo el
invernadero, con lo que se mejora
la uniformidad.
Por tanto, los invernaderos
orientados norte-sur (cumbrera)
tienen en otoo e invierno mejor
uniformidad de radiacin entre
las diversas zonas, pero su
transmisividad global es menor
que esos mismos invernaderos
orientados este-oeste (cumbrera)

Evolucin horaria de la transmisividad el da 21 de diciembre


en un invernadero parral plano y otro de techo simtrico con
cubierta de polietileno trmico de 200 micras de espesor
de 15-e
pendlente, orientados este-oeste

Los invernaderos
industriales tienen en
cubierta elementos
estructurales que
producen ms sombreos,
mientras que los
invernaderos parrales,
que sostienen el plstico
por un doble tejido de
alambre, producen
menos sombras

.-1

HORTICULTURA

Plano

:+

Simtrico

o
7

10

11

12

13

14

15

16

Hora solar

(Castilla, 1998). En primavera y


verano estas diferencias son menores.
Si los invernaderos tienen
poca pendiente, por ejemplo, parrales de raspa y amagado convencionales, la orientacin esteoeste mejora muy poco la transmisividad global, a la vez que induce diferencias de uniformidad.
Por tanto, estos invernaderos de
baja pendiente pueden orientarse
norte-sur (cumbrera) sin seria reduccin de transmisividad siempre que tengan una pendiente limitada de cubierta (menor de
unos 8" - 10").
Esta menor uniformidad de
radiacin en los invernaderos
orientados este-oeste se amortigua notablemente empleando Iminas plsticas difusoras de la
luz, as como usando estructuras
de mdulos ms estrechos e invernaderos ms altos, tendencias
existentes en la actualidad. Por
ello, dicho problema de falta de
uniformidad
en invernaderos
orientados este-oeste (cumbrera)

queda notablemente minorado.


En cualquier caso, la orientacin del invernadero buscando la
mxima uniformidad (orientacin
norte-sur de cumbrera) implicar
una menor transmisividad a la radiacin que si se orienta este-oeste.
En aquellos casos, por ejemplo, semilleros, en que conseguir
la mxima uniformidad de radiacin es objetivo prioritario, debe
prevalecer la orientacin norte-sur.

A Juan Ignacio Montero y Asuncin


Ant6n (IRTA de Cabrils, Barcelona),
a Maribel Morales, Francisco
Martnez, Teresa Soriano, Manuel
Pelez, Alexis fernndez (CIFA de
Granada) y a Abelardo Martn
(La Nacla).

La bibliografa competa de este


trabajo puede encontrarse bajo
http://www.ediho.es/
revista157.html