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LAS POLIORCTICAS

De APOLODORO DE DAMASCO
COMPUESTAS PARA EL EMPERADOR ADRIANO.
Traduccin de Ignacio Valentn Nachimowicz ( 2016) del texto publicado por M.
Ch. WESCHER
(Poliorctica de los griegos. 1867, hep. impr., p. 135-193).

Con 37 figuras extradas de manuscritos griegos.1

1 Estas figuras, ejecutadas para la obra del Sr. Wescher segn los dibujos en color, a gran escala, del

manuscrito Mynas, han sido complacientemente prestados a la Revista de los Estudios griegos por la
Imprenta Nacional. Rogamos al director de la imprenta aceptar aqu nuestro agradecimiento.
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PREFACIO
Los sitios juegan, en la historia antigua, un papel considerable, y
los relatos de las operaciones en las cuales tuvieron lugar
quedaron a menudo muy oscuros para los modernos, por falta
de nociones bastante precisas sobre las diversas mquinas que
fueron empleadas.
La antigedad nos ha dejado sobre este sujeto algunos tratados
tcnicos, tales como el X libro de Vitrubio y las diversas obras
publicadas en 1693 por Thvenot bajo este ttulo: Veterum
mathematicorum opera; pero, si el primero se encuentra en todas
las bibliotecas, es casi incomprensible, por falta de figuras o
descripciones suficientes; en cuanto a la recopilacin de
Thvenot, debe a su ttulo y a su rareza de ser conocido slo
por algunos eruditos.
Entre los tratados que encierra, y que tienen informe de las
artes militares2, hay varios que son relativos a la construccin de
las mquinas de arrojar o lanzar, otra que expone los principios
de la fortificacin, del ataque y de la defensa de las plazas, y por
fin dos que estn especialmente dedicadas a la descripcin de
las mquinas que se usan en los sitios.
Estos dos ltimos, debidos, el uno a Ateneo, el otro a
Apolodoro, son esos cuya traduccin presenta hoy ms inters,
porque los otros ya han sido traducidos y comentados.3
2 La recopilacin de Thvenot contiene, adems, dos tratados de Hern sobre las Neumticas y las

Autmatas.
3 A. de Rochas, La Poliorctique des Grecs. Paris, 1811; Graux et de Rochas, Philon de Byzance:

Trait de fortification (Revue de Philologie 1877). El general de Reffye y el Sr. Vincent (del instituto)
hicieron, pero no publicaron, cada uno por su parte, los tratados de Heron y de Filn sobre las
mquinas de tiro. El Sr. Prou y el Sr. Vincent publicaron cada uno una traduccin del Quirobalista de
Hron.
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Yo ya publiqu, hace algunos aos, en la Mlanges Graux, una


versin de Ateneo; pero esta versin, en la cual adems
colabor mi amigo, el Sr. Lacoste, debera ser considerada slo
como una primera aproximacin. Estas obras tcnicas, en
efecto, no bastan con traducir de griego a francs, como los
helenistas colaboradores de Thvenot pusieron de griego a
latino, sin inquietarse de saber si el lector poda, segn las
informaciones que se les daban, construir los aparatos descritos;
nos exponemos entonces a numerosos contrasentidos, a
menudo hasta disparates.
El traductor debe hacer al mismo tiempo obra de ingeniero,
asegurarse que se ha comprendido bien el pensamiento del
autor y que se es capaz de ejecutarlo. Ahora bien, esto no es
siempre fcil: en cada arte, existen siempre procedimientos
conocidos por todos los hombres especiales en un momento
dado y en el detalle de los cuales se considera intil entrar;
luego, estos procedimientos caen en olvido cuando el estado
social, modificndose, crea nuevas necesidades, nuevas
industrias, basadas en nuevas conquistas de la ciencia; podemos
entonces restituirlos slo gracias a una sagacidad muy grande, y
reuniendo y comparando las indicaciones ms o menos vagas
que encontramos entre los diferentes autores que trataron estas
cuestiones.
Los pueblos primitivos ponan su gloria en hacer cosas
grandes; y era con madera o con enormes monolitos que
edificaban sus colosales construcciones; hoy nos esforzamos
por hacer lo justo, y es el hierro el que, ensamblado pieza por
pieza, el que casi basta para todas nuestras necesidades.
Tambin, ciertamente, somos menos hbiles que nuestros
padres en el arte de edificar los gigantescos andamios de
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madera que ellos empleaban en los sitios, y todava ignoramos


hoy los procedimientos que empleaban para ponerlos en
movimiento, as como para transportar obeliscos o estatuas
cuyo peso se elevaba algunas veces hasta 1.600 toneladas.4
Desde este punto de vista, el tratado de Apolodoro presenta
una verdadera importancia. Es un libro original, mucho ms
que el de Ateneo y Vitrubio, quienes son slo compilaciones de
autores ms antiguos, y particularmente de los libros, hoy
perdidos, de Diades, ingeniero de Alejandro Magno, y de
Agesstratos.
Apolodoro era un hbil arquitecto, que parece haber tenido,
adems, la ocasin de adquirir una gran experiencia como
ingeniero militar. Pasa, por sobre la fe de las informaciones que
no pude controlar, por haber establecido sobre el Danubio un
puente cuyos algunos vestigios todava existen. Parece haber
nacido en Damasco; y he aqu lo que lo dice Dion Casio5 , a
propsito del Emperador Adriano:
" En cuanto a Apolodoro, arquitecto que haba construido el
Foro en Roma, el Odon y el gimnasio de Trajano, le exili
primero, luego lo mat so pretexto que haba cometido algn
crimen, pero, en realidad, porque un da que Trajano le dio
instrucciones sobre sus trabajos, Apolodoro respondi a una
observacin fuera de lugar de Adriano: "vete a pintar tus calabazas;
porque, para esto, no entiendes nada." Ahora bien, en el momento,
Adriano haca alarde de este gnero de pintura. Cuando fue
4 El obelisco de la Plaza de la Concordia no pesa ms que 250 toneladas ; el peso de la estatua de

Memnon se estima en 1.600 toneladas.


5 Historia Romana I, 69. Traduccin de Gros et Boisse.

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hecho emperador, guard resentimiento y no soport la libertad


de palabra del arquitecto .. no contuvo ni su
resentimiento ni su pena, y mat a Apolodoro. "
He omitido una ancdota relativa al templo de Roma y de
Venus, en la que Apolodoro habra criticado en trminos
bastante vivos las disposiciones propuestas por Adriano.
Tales son, con las informaciones dadas por Apolodoro
mismo en el prembulo de su tratado, todos los datos ciertos
que tengo sobre l, porque ignoro de donde el traductor de
Dion Casio tom los elementos de la nota con que acompaa el
pasaje precedente: " Adriano, sin embargo, le escribi muchas
veces a Apolodoro en su exilio, y le comunic sus proyectos;
tuvieron la misma discusin entre ellos sobre la ,
libro escrito por Apolodoro a peticin del Emperador. "
Poca importancia tiene por otra parte que sea a Adriano o a
Trajano al que el tratado de Poliorctica estuviera dirigido. La
prueba de su valor, es que hizo poco a poco olvidar a todos los
dems, y que es casi exclusivamente sobre l, segn l, sobre el
que Hern de Constantinopla compuso en el siglo X su libro
sobre Poliorctica.6
El Sr. Lacoste presta pues, un servicio verdadero a los
eruditos hacindoles conocer la obra del arquitecto de Trajano.
No dudamos que la acogida hecha a su trabajo le anima a
continuar sus traducciones de autores que slo poca gente
intenta yendo a consultar su texto original.

6 Este libro de Hern de Constantinopla no figura en la recopilacin de Thvenot; en 1572 Barozzi

public en Venecia una traduccin latina. En 1867, Sr. Wescher public el texto griego, en su
recopilacin impresa en la imprenta imperial. El Sr. Th. Henry Martin tradujo un cierto nmero de
pasajes en su estudio sobre los ingenieros de nombre Hern (Mm. de l' Ac des I. y B. L.: Sabios
extranjeros, 1854).
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Ser solamente cuando fillogos e ingenieros hayan tomado


una visin de conjunto de este arte de la carpintera antigua,
cuando podrn esperar dar traducciones definitivas recurriendo
entonces, para los pasajes oscuros, a hiptesis infinitamente
probables sobre las revisiones de texto y las restituciones de las
mquinas.
Escuela Politcnica, 22 de febrero de 1890.

Le lieutenant-colonel du Gnie,

A.DE ROCHAS DAIGLUN.

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LAS POLIORCETICAS DE APOLODORO
DECLARACION
1. - Envo al Emperador Adriano.
He ledo, Prncipe, tu carta sobre las mquinas, y fui feliz que
me hayas considerado digno de recibir comunicacin de tus
ideas para esta cuestin.
Tambin, habiendo elaborado diversos modelos tiles para el
arte de los sitios, te envi los dibujos; para todos, aad algunas
explicaciones, y te envi a uno de mis ayudantes, al que mostr
todo, y delante del cual trabaj, de tal modo que podr, cada vez
que haya necesidad, construir segn mis modelos.
No conociendo los lugares, hice numerosas y variadas
figuras, discutiendo los principios, indicando para cada caso al
nmero de hombres necesarios para el trabajo, la proteccin y
la seguridad,7 y exponiendo los tipos que en su inmensa mayora
son fciles de establecer, ligeros, de un gran efecto, y de una
naturaleza tal que puedan ser construidos rpidamente por
cualquier obrero.
Sobre todas estas cosas, Prncipe, te he abierto la va,
sealndote no slo de qu manera deben ser concebidas estas
obras, sino que tambin cmo se debe emplearlas: pues, otro es
el ataque de puntos fortificados, con preparativos completos, no
ahorrando materiales ni tiempo, otro es el de las provincias o de
7 Estas discusiones deban formar parte de las instrucciones verbales consagradas a la ayuda, porque

los manuscritos griegos no hacen mencin de eso.


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pases enteros, que cambian de dueo al primer revs. Tambin,


habiendo considerado estas cosas sobre las que he reflexionado,
tard en responderte, no habiendo podido encontrar nada til
en los antiguos autores, sea desde el punto de vista de la
novedad, sea de la rapidez de empleo.
Te envi tambin carpinteros del pas y otros obreros capaces
de trabajar bien y ejecutar. Porque s, encontrndome cerca de
ti en preparativos de guerra, cunto deb considerarme feliz de
ser rico en soldados listos a cumplir un buen trabajo, sea a
consecuencia de costumbre, sea gracias a su destreza natural,
mientras que en la campaa, falta ordinariamente un punto
increble que es necesario para la facilidad de las maniobras, sea
por medio de hombres, o por medio de mquinas.
Si dej algo oscuro en mis explicaciones sobre estas diversas
mquinas, se indulgente para conmigo, Prncipe; porque los
trminos tcnicos son poco usados en el lenguaje corriente, y la
materia misma es de un estudio complicado; yo mismo, por fin,
posiblemente, soy un escritor mediocre. Pero cuento con tu alto
valor natural para enderezar mis imperfecciones, y sobre tu
benevolencia para excusarlas.
2. - Enumeracin de las mquinas necesarias para el
ataque.
Hacen falta para los sitios las siguientes mquinas: tortugas arietes,8 tortugas de mineros, tortugas para rodar cargas, arietes
de modelos fciles para preparar, puentes volantes, tripulaciones
para los arietes; protecciones para todas las mquinas que se
elevan; atalayas u observatorios para vigilar el interior del plaza
8 Tortugas destinadas a a soportar el ariete; esta mquina y muchas otras enumeradas por Apolodoro

fueron descritas completamente por Ateneo. (Recopilacin a la memoria de Ch. Graux).


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sitiada, escalas fciles de ubicar, minas variadas segn la


disposicin de las murallas, puentes sobre los ros, para los
cuales se ensamblan un gran nmero de piezas.
.
Todo esto debe poder construirse fcilmente con los medios
de los que se dispone, ser de formas variadas, de las ms
pequeas dimensiones y del menor peso posible y fcil de
ejecutar por los primeros obreros venidos, de naturaleza fcil de
establecer y modificar, de un xito cierto, y de un transporte
cmodo ofreciendo seguridad, ser difcil de arder, de deteriorar,
de romper, y fcilmente desmontable.

CAPITULO PRIMERO
DE LA MANERA DE PRESERVAR LOS
PROYECTILES LANZADOS A LA MURALLA.9

1 - Proyectiles lanzados desde la plaza.


Si las ciudades y las murallas estn situadas sobre pendientes
escarpadas, hay que preservarse de los proyectiles que pueden
ser rodados desde arriba sobre las mquinas, es decir los
troncos de rboles, o piedras redondas, o carros cargados con
peso, o envases redondos llenos de piedras o de tierra. Hay que
garantizarlo, escogiendo entre los medios siguientes el que se
tiene ms a mano.
9 Trasladamos a su sitio natural el ttulo situado ms abajo (antes de los fosos empalizados) por los

manuscritos griegos.
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2. - Los fosos empalizados.


Es bueno cavar fosos oblicuos de cinco pies de profundidad,
con una pared derecha hecha con los desmontes, en la cual se
apoyen los pesos rodantes, puestos de manera de resistir, de
modo que un hombre que remonte el foso, sea protegido por l
como por un escudo.
Los zapadores se sirven, para protegerse, del mismo foso que
vienen cavando, hundiendo estacas oblicuamente en el talud,
recubrindolos con tablas, y entrelazando por todos lados haces
de lea de ramajes, para formar un muro delantero, para
acumular los proyectiles que le alcanzan desde arriba.10
3. - De la tortuga en forma de cua.
La tortuga en forma de cua, conducida por los soldados, es
soportada por vigas cuadrangulares, de un pie de escuadra;
debe estar hecha de madera bien enderezada,11 y estar armada,
en lugar de con ruedas, con puntas de hierro, de modo que,
cuando se la coloca, se fija en la tierra, y no puede ser arrancada
durante el combate. La cara posterior de esta tortuga tendr
ms de una viga atravesada que lo apuntalar, para evitar el
retroceso.
Ocurrir que los proyectiles pesados que caigan en el foso
oblicuamente sern rechazados de lado, o, fundados sobre las
estacas oblicuas puestas transversalmente, sern tambin
10 Este procedimiento es anlogo a las presas con caas construidas por la administracin forestal

para la extincin de los torrentes de los Alpes.


11 Para este pasaje, un poco obscuro en Apolodoro, he traducido basandome en la descripcin de esa

mquina dada por Heron de Constantinopla (Capitulo 1).


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rechazados; o por fin, golpeando sobre la cua, se estrellarn a


una y otra parte, y el espacio que est en medio quedar al
amparo de sus intentos.
Estas tortugas-cuas deben ser numerosas, para ser pequeas y
fciles, de transportar; sern tiles hasta el momento de
practicar el asalto; la tropa de los hombres que trabajan en el
sitio seguir, teniendo as una cobertura12 de anchura de las
cuas.
4. - De la tortuga abovedada.
Debemos proteger a estos hombres por medio de tortugas
ligeras, por medio de aquellas a las que llamamos abovedadas, 13
contra el tiro de los arqueros y de los honderos: son hechas
como sigue:

12 Los griegos dicen una tnica; nosotros diremos hoy en el mismo sentido, que los hombres son

cubiertos por la anchura de las tortugas, o mejor, en todo el ngulo formado por la cua.
13 Nosotros cremos que podamos traducir por la palabra griega , en latn Vinea, que

significa bveda de vid, cenador, glorieta; parece natural atribuir, la palabra bveda, que corresponde
a la idea que se eligi en griego para nombrar a la mquina. Para estas tortugas, ver a Csar, B.C. II,
2; Tito Livio, XXXVII, 6; Vegecio, R. Sr., IV, 5, y la figura que sigue extrada de Heron de
Constantinopla.
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Los soldados son provedos de prtigas verticales, distantes las


unas de las otras aproximadamente cinco pies,14 unidas las unas
a las otras de manera de conservar este intervalo de cinco pies, y
armados de una contera aguda, para poder fijarse en tierra y no
cansar intilmente a los hombres que las llevan.
A estas prtigas se suspenden pieles sobre el frente y en la parte
exterior.15
Encima, sobre las prtigas de la derecha,
disponemos pieles crudas, no estiradas, dobles, sueltas, con el
fin de amortiguar los proyectiles.
Las prtigas son de alturas desiguales y alternadas, con el fin de
que la parte superior tenga la forma de una tortuga. 16 Las ms
elevadas de ellas deben tener una altura de ms de una vez y
media la de un hombre, y hay que procurar que las ms cortas
sean todava ms altas que un hombre.17

14 El texto griego presenta aqu una laguna, para la cual el Sr. Wescher propone una restitucin que

seguimos; esta laguna parece por otra parte ser slo de tres o cuatro palabras. El manuscrito de
Bolonia indica adems el espesor de las prtigas, que deba ser de doce dedos (0,23 m).
15 Es decir sobre la gran cara girada hacia la plaza y sobre las dos pequeas caras laterales.
16 Es decir la pendiente doble destinada a apartar los proyectiles.
17 El Diccionario de Antigedades romanas y griegas de Anthony Rich, a la palabra Vinea, da una

altura de 2,45 m y una longitud de 4,90 m.


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He aqu la figura del foso, las empalizadas, la tortuga-cua, la


abovedada, la tortuga y de la colina18

18 La figura no indica en realidad ms que una sola tortuga sobre las tres que son anunciadas.

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CAPITULO II
LAS MINAS.
1. - De la tortuga de los mineros
Cuanto llegamos muy cerca de la muralla, hay que construir
tortugas de diversas especies, unas para la mina, otras para la
maniobra del ariete.
Para la mina, debemos apoyar contra el muro las piezas
exactamente talladas de madera, de modo que aplicadas contra
la muralla, se adapten bien a ella. Establecemos contra esta
muralla un marco19 que tenga su base sobre el suelo, que
sostendr por ensamblajes oblicuos las espigas y los arbotantes
de la tortuga, para hacer resbalar todos los proyectiles dirigidos
contra ella.
Colocaremos as tres, cuatro o cinco piezas de madera
escuadradas, de una longitud de diez pies por lo menos, y un pie
de espesor por lo menos. En ciertas tortugas, los extremos de
estas piezas de madera deben estar armadas con aguijones, para
fijarse en tierra y no temblar.

19 Traducimos aqu por marco. Esta palabra es tomada en diversos sentidos

particulares por los ingenieros griegos; pero todos estos sentidos, conforme a la etimologa, indican las
piezas de refuerzo, colocadas contra otras piezas. Aqu, se trata evidentemente de un marco horizontal
el que recibe sobre el travesao ms alejado de la pared, a manera de una viga, los extremos interiores
de las espigas ( , (maderas oblicuos); las dos vigas perpendiculares a la pared reciben
arbotantes ( ) que apuntalan las espigas exteriores, y estn ligeramente disminuidos
de espesor, de modo que los paramentos laterales no sean verticales.
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Una vez ubicadas as hay que suspender de cada lado pieles,


telas o fieltro, para protegerlas contra los tiros lanzados
oblicuamente.
2. - Ejecucin de la mina.
Bajo cada tortuga se deslizan dos hombres, minando la muralla,
sobre un espesor superior a su mitad, con una anchura igual a la
de la tortuga, y una altura de tres pies a partir del suelo, de
modo que la tierra salida de las excavaciones pueda ser echada
de nuevo fuera de la mina, tan lejos como el minero pueda
hacerlo.
Las tortugas deben estar alejadas las unas de otras al menos por
veinte pies, con el fin de que gracias a su nmero trabajen en
muchos puntos; hace falta que sean pequeas y fciles
transportar, y que no estn demasiado alejadas de la muralla,
para que los tiros no las alcancen.
La figura es representada a continuacin.

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Una vez que el muro ha sido minado, y por as decirlo,


rodeado, cuando tenga tantas brechas como tortugas, en cada
una de esas minas trabajarn dos hombres, dndose las
espaldas, sin necesitar en lo sucesivo de tortugas, porque buscan
la muralla transversalmente, siempre protegidos por la anchura
ya minada bajo el mismo muro, y as ejecutan su excavacin; y
estas dos minas se hacen, as como se ha dicho, ms altas.
3. - Sostenimiento e incendio de las murallas.
Para que el muro no se derrumbe sobre las manos de los
trabajadores, hay que apuntalarlo por medio de postecitos, que
deben ser numerosos y delgados, ms que espesos y en pequea
cantidad; hay que colocar una suela abajo, y un sombrerete20 en
lo alto, para que el postecito no se hunda ms en el suelo, y que
no soporte directamente el peso del muro.
En cuanto se haya terminado completamente la mina y la
colocacin de los postes, hay que reunir alrededor las malezas, y
todo tipo de maderas fcilmente inflamables, virutas, antorchas
de resina, y prender fuego por todas partes; si algn punto
queda sin incendiar, lo encendemos por debajo con proyectiles
encendidos; hay que tambin repartir por todos lados
fragmentos de maderas azufrados y, los basamentos de los
postes as consumidos harn que el muro entero se derrumbe;
el aspecto de esta disposicin es representado por la tercera
figura.

20 La puerta griega: es colocada una tabla por delante arriba y abajo; damos a estas tablas los

nombres usados en los trabajos modernos de madera.


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A las vigas de las tortugas, hay que suspenderles pieles


revestidas de su pelo, y clavar tablas, con el fin de que ni la
arena caliente, ni la pez, ni el aceite vertido desde lo alto, se
infiltren sobre los trabajadores.
Tambin hay que clavar sobre la cara superior del cabrio clavos
de cabeza plana, de medio pie, que no debern ser hundidos
completamente, sino que presentarn una saliente; rellenamos el
intervalo de tierra de miga desleda, que ser retenida, tanto por
la multiplicidad de los clavos, como por la anchura de su cabeza.
Esto preservar las maderas del incendio causado por las
materias encendidas echadas desde arriba, e impedir la
infiltracin de los lquidos ardientes.
Estas tortugas debern estar revestidas con arcilla fuera del
alcance del tiro; es entonces que ensambladas y montadas sobre
ruedas, las acercaremos a la muralla.

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CAPITULO III
MUROS DE LADRILLOS.
1. - El trpano.
Si queremos derribar prontamente el muro, lo perforamos por
medio de numerosos trpanos.
Estos trpanos deben ser unas piezas de madera de un dedo
de espesor, a la extremidad de los cuales se clava una banda de
hierro, de doce dedos de anchura (0,23 m) y ocho de altura
(0,15 m) llevando una mecha en su medio; a la otra extremidad
debemos fijar un cilindro de madera, afinado en la parte central,
de manera de poder girarlo con la empuadura, o con barras,21
o con las manos.

21 El texto griego lleva asteriscos ()..Hiern de Constantinopla, (captulo VII, pgina

221 del texto de Wescher y figura LXXXVIII, pgina 222) que reproducimos arriba. Dice: si l (el
cilindro) recibe, a manera de cabria de pozo, pequeas barras que lo atraviesan en cruz por el medio,
que algunos llaman, a causa de la forma de la figura, asteriscos... Esta disposicin era idntica a la de
nuestros cabrestantes, o de nuestras cabrias de carromato.
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El cilindro debe tambin estar provisto de otro pivote,


girando en una crapodina [pieza de metal destinada a recibir la extremidad
del pivote de un rbol vertical.-N. del T.] empujada por una barra, que
acompaa siempre la mecha que hace el hoyo.
La longitud total de la barra que constituye el trpano no
debe ser inferior a cinco pies.

2. - Del taladrado de los hoyos.


El hoyo del taladro debe ser hecho al sesgo, y ms elevado en
el interior del muro, con el fin de que, de una parte, la tierra
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roda por todos lados pueda deslizarse y salir del hoyo, y que,
por otra parte, la espiga del trpano se apoye sin dificultad
sobre la regla situada al travs sobre el suelo, que le apuntala, y
que la inclinacin de los hoyos no slo produzca la cada del
muro, sino que adems lo haga deslizar hacia el exterior, y que
la cada se produzca de una sola vez. La figura de la inclinacin
est a continuacin. Estos hoyos en el muro se hacen con
orden, y en lnea recta, espaciados por un pie y un cuarto.

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. 3. Del relleno de los hoyos.


Cuando el frente est perforado, hay que rellenar los hoyos, no
sobre toda su profundidad, sino hasta un pie, con pequeos
fragmentos de madera, que no deben ser cuadrados, con el fin
de no reunirse entre ellos con sus caras planas, sino de forma
redondeada, como estacas; las empujamos como cuas, con el
fin de que soporten el muro, y las hacemos redondeadas, para
que en todas partes existan intervalos entre ellas.
Si es posible, estos pequeos leos sern hechos con maderas
resinosos; en su defecto, con (maderas) muy secas, o azufradas,
o recubiertas con pez. Su anchura no debe sobrepasar tres
dedos (0,06 m).
4. - La Segunda serie de hoyos.
Una vez llenados todos los hoyos, debemos perforar el intervalo
que los separa de los hoyos colocados sobre la misma lnea
recta; la figura est ms abajo.

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Hay que torcer los hoyos de cada lado, con el fin de que se
encuentren en el interior.
5. - Incendio de la muralla.
Rellenamos los segundos hoyos con virutas secas y malezas
combustibles, o de pequeos fragmentos de madera a los cuales
prendemos fuego; los leos deben tener intencionalmente una
superficie desigual y una saliente sobre el paramento del muro
por abajo, para que el fuego pueda apoderarse de eso, y ser
atizado por el viento.
En caso contrario (si el viento no ayuda), nos servimos de caas
semejantes a las de las pajareras; perforadas de cabo a rabo, y
rellenadas de aire por medio de fuelles de fragua, alcanzan el
punto deseado, y excitan el fuego, siendo armadas con un
conducto alargado, hecho de un tubo de hierro.
He aqu todo lo que concierne a los muros de ladrillos.

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CAPITULO IV
DE LOS MUROS DE PIEDRA.
1. Del incendio de los muros.
Cuando la muralla es de piedra, es de uso rodearla de pedazos
de madera cuya combustin desagrega la piedra. Pero para el
sitiador es un trabajo difcil: el agua que se vierte desde arriba
apaga el fuego; la accin de la llama, que tiende siempre a
elevarse, es dbil sobre el muro al que alcanza slo
oblicuamente; por fin, los hombres que hacen este trabajo no
pueden resguardarse bajo una tortuga que igualmente se
consumira.
2. Del incendio por medio de fraguas porttiles.
Hacemos entonces uso de recipientes de barro cocido,
rodeados de fajas de hierro, teniendo en el fondo un hoyo de un
dedo (0,02 m) de dimetro. Estos recipientes, abiertos en la
parte de abajo, son rellenados con carbn menudo, y
conectados a un tubo de hierro, en el cual se coloca otro tubo
que comunica con un fuelle de fragua.

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Prendiendo fuego a eso, el carbn se inflama bajo el efecto del


viento, haciendo los mismos estragos que la llama, atacando la
piedra y desagregndola.
Tambin se la puede roer por medio del vinagre o por medio de
otro cido.
Ms arriba se muestra la figura. Los herreros se sirven a diario
de este sistema.

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CAPITULO V
DEL ARIETE.22
Si queremos quebrantar por medio del ariete una torre, una
puerta o un muro, construiremos las tortugas - arietes,
montadas sobre ruedas, elevadas y soportando la suspensin del
ariete, para dar ms fuerza a los golpes; porque cuanto ms alto
est colocada la suspensin, cuanto ms se extender el espacio
recorrido por el ariete, y, cuanto ms largo sea este espacio, ms
fuertes sern los choques.
Ser necesario, pues, que la forma de esta tortuga est sobre
todo en la altura y no en la anchura, con el fin de ser fcil de
transportar: su altura deber ser el doble de su anchura, con el
fin de tener una parhilera aguda; las caras laterales debern ser
oblicuas, con el fin de que los proyectiles dirigidos sobre ella no
slo se deslicen por el costado, sino que tambin sean
rechazados de lejos.
La tortuga debe estar inclinada hacia la muralla y llevar en la
delantera un tipo de refugio, destinado a recibir los proyectiles
lanzados contra el ariete y a devolverlos por cada lado; en
efecto, los asediados lanzan o piedras cavadas en forma de
morteros (o de toros?), o pedazos de madera oblicuos, con dos
ramas inclinadas como yugos, de manera de tener su efecto
pleno, y, rodeando al ariete, prevenir su choque contra la
muralla y a quebrantar al ariete, o derribar y matar a los
hombres que la maniobran.
22 En griego Tortuga crifora o porta-ariete.

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La construccin de la tortuga es la siguiente:


Colocamos dos vigas distantes por lo menos de doce pies; y
sobre cada una de estas vigas ensamblamos oblicuamente piezas
de madera de doce dedos de espesor y de un pie de anchura
(0,23 de cada 0,31 m), con una altura de veinticuatro pies por lo
menos. Estas piezas de madera, cuatro en total, deben estar
unidas a su extremidad superior por una pieza de madera que
abrace a todas ellas y forme la parhilera de la tortuga: esta pieza
debe tener una longitud superior a la de las vigas.
Del lado donde se quiere dar pendiente a la tortuga, es
necesario clavar en medio de los montantes otros travesaos; y
en el interior debemos colocar arbotantes que apuntalen los
travesaos intermediarios y la nica parhilera.
La superficie exterior de los montantes debe estar revestida de
tablas de cuatro dedos de espesor, y, de este modo, la forma
general de la mquina est terminada.
Todava hace falta que a partir del suelo, la cara exterior de las
vigas inferior sea sostenida por medio de piezas de madera
ubicadas verticalmente.23
El espacio vaco entre las vigas inferiores debe tener ruedas
pequeas, que soporten la tortuga.

23 Hay all un error evidente en los manuscritos: se trata aqu de pieles destinadas a proteger los lados

de la mquina, en la parte correspondiente a la altura de las ruedas.


- !27 -

Para que las vigas inferiores no se aparten, hay que aplicar lazos
por todos lados, que no pasen por medio de una muesca
exterior, sino que sean clavados recubriendo, como las escamas
de un pez y constituirn las bases de la tortuga.
He aqu cmo est construida la tortuga que lleva el mstil.
2. - Las tortugas para el servicio.
En cuanto a la tortuga que est detrs de los trabajadores, es
menos elevada, y las otras dos, que disponemos atrs para
asegurar la seguridad del paso, son an ms pequeas.
Las preferimos, en efecto, ms numerosas y ms pequeas, con
el fin de poder desplazarlas ms fcilmente y ensamblarlas;
deben ser siempre construidas con pequeas piezas de madera;
esto vale ms que construir una nica de grandes dimensiones,
a causa de los inconvenientes que disminuyen la utilidad.
Las figuras y las elevaciones son representadas ms abajo.

- !28 -

3. - Revestimiento de las tortugas y colocacin de cuas


en las ruedas
Sobre todas estas tortugas, as como dije, hay que clavar
numerosos clavos de cabeza plana, que retendrn una capa de
arcilla blanda de cuatro dedos (0,07 m), por lo menos, con los
que se recubrirn las tablas transversales de la tortuga,
mezclando a eso pelos, con el fin de evitar las grietas.
Al lado de las ruedas que soportan la tortuga, hay que
colocar cuas que la mantendrn firmemente asentada. De esa
- !29 -

manera, los ejes de las ruedas no soportarn solos todo el peso


de la mquina, y no se vern expuestos a deslizarse a
consecuencia de las conmociones del ariete. Cuando queramos
desplazar a la tortuga, sacaremos las cuas.

- !30 -

4. El ariete y sus efectos.


Las murallas de piedra son ms prontamente quebrantadas que
las de ladrillos; porque la poca dureza del ladrillo amortigua el
choque, y se ahueca ms bien que se quiebra; la de piedra, al
contrario, recibe y resiste un choque violento que la quebranta;
eso llega sobre todo a las puertas, a los ngulos de las torres, y a
todos los dems puntos que no son sostenidos por un gran
espesor.
La figura a continuacin demuestra esto.
El ariete ms grande y ms largo, teniendo el punto suspensivo
ms elevado, tiene ms efecto que los que no son establecidos
en las mismas condiciones. Si entonces slo se tiene una
pequea viga, hay que suspenderla para aumentar la longitud de
la parte que da el golpe; en la otra extremidad, para mantener el
equilibrio, hay que clavar masas de plomo, que aumentarn
mucho la fuerza y el peso.
La figura est ms abajo.

- !31 -

5. - Arietes de varias piezas.


Si se tiene varias piezas cortas de madera, reunindolas de a dos
o tres, compondremos a un gran ariete;
Los ensamblajes de maderas deben ser entablillados con otras
cuatro piezas de dos palmos (0,154 m) de longitud, lo que no
dispensar de clavar las maderas juntas.24
Las extremidades debern ser reunidas con cuerdas de camo,
y las maderas debern estar arrinconadas bajo las cuerdas con
cuas chaflanadas, con el fin de que sus aristas vivas no corten
la cuerda.
As es como se lograr reemplazar una sola pieza grande de
madera por varias ensambladas. La figura est ms abajo.

Hace falta, sin embargo, con el fin de que el peso no haga


romper la ligadura de las piezas de madera, tener dos o tres
puntos de suspensin, para que el ariete se mantenga, en efecto,
independientemente de las tablillas y los clavos, como si fuera
de una sola pieza, cada viga soportada por su propia
suspensin. La figura est ms abajo, y las descripciones estn
colocadas ms alto.

24 El autor parece indicar que las maderas debern ser ensambladas por trozos, sea a cola de

golondrina, sea a tiro de Jpiter, luego clavadas, y por fin entablilladas, pero la figura no da el
desglose del ensamblaje, incompletamente descrito en el texto.
- !32 -

Las tres partes retrocedern y avanzarn juntas, haciendo


slo un movimiento y no experimentarn ninguna variacin en
su movimiento.
No habr que recurrir ms al entablillado de los clavos y las
riendas en cordajes; porque as las vigas no se chocarn entre
ellas; y la muralla no ser golpeada por una sola; estando unidas,
se producir, por la reunin de las tres partes, un choque
violento y sin prdida de fuerza.

- !33 -

6. - De la cabeza del ariete.


La cabeza del carnero recibir (una guarnicin semejante a) un
yunque, hasta la mitad de la longitud en la cual penetrar; una
virola de hierro rodear la extremidad, por temor a que el
choque no haga estallar la madera.
7. - Del nmero de puntos de suspensin.
Todos los arietes, hasta los de una sola pieza, deben tener dos
puntos de suspensin poco distantes el uno del otro, con el fin
de impedir que la viga, suspendida en un solo punto, no oscile
como un balancn de equilibrio.

- !34 -

CAPITULO VI.
LOS OBSERVATORIOS.25
Si queremos conocer el espesor de las murallas, lo que se
encuentra detrs de ellas, lo que hacen los enemigos, cuantos
son, darnos cuenta de circunstancias y lugares, construiremos
un observatorio de la siguiente manera:

!
25

En griego las escalas se llaman vigilantes, ; el que observa, en latn spectator.


- !35 -

Dos postes cuadrangulares, bien levantados a un costado,26 son


colocados verticalmente sobre vigas, dejando entre ellas un
intervalo igual a su espesor;27 entre estas vigas, colocamos un
travesao sobre el suelo, en la alineacin de los primeros postes
verticales; cuatro arbotantes parten que de la cumbre de estos
ltimos los consolidan, apoyndose en la extremidad [vigas].
En cuanto a las piezas verticales, el espacio que las separa est
ocupado por dos piezas de madera de dos palmos (0,154 m) de
espesor, bien levantadas de un costado, distantes entre ellas tres
pies por lo menos. Estas ltimas piezas deben estar unidas por
medio de barrotes que las atraviesan y ser de la misma longitud;
deben sobrepasar [las piezas verticales], por un costado 2/5 de
su longitud total, y del otro 3/5.28 Las extremidades de estas
palancas29 deben estar perforadas para recibir, por el lado donde
est la longitud 2/5, una escala ligera unida lo mismo por medio
de chavetas, y por el otro lado una pieza de madera que sirve
para tirar, cuya longitud no debe sobrepasar los ocho pies.
Deber ocurrir entonces que, levantando la extremidad que la
sostiene, la escala-atalaya se levante sobre el campo, y quede
siempre vertical, porque es retenida por ambos palancas.
26 Los lxicos traducen en general esta palabra por ancho de un lado; pero es difcil de ver all un

sentido aceptable y parece preferible colocarse en la opinin de Thvenot, que ve all maderos en los
cuales una cara es plana con cuidado altera parte laevigata.
27 Hay en el texto un error evidente; resulta, en efecto, de esas lneas que el intervalo de esos

montantes, sobre los cuales ben ser colocadas las escalas, debe ser de tres pies y medio como mnimo.
28 Literalmente: qu sobre una parte (de un costado), sobrepasen dos partes de su longitud, y sobre la

otra, tres partes. Creemos que esa es la nica explicacin razonable, porque la traduccin de Thvenot
no tiene el sentido comn: los dos tercios de una parte, y los tres cuartos de la otra.
29 Que forman al mismo tiempo los montantes de la escala.

- !36 -

La altura de los montantes verticales debe ser 1/3 de los de la


muralla, la de las palancas ms o menos lo mismo y la de la
escala la mitad [de esa misma altura]; as la adicin de estas tres
alturas eleva el observatorio por encima de la muralla.
Debemos establecer en lo alto, en la extremidad de la escala,
una especie de refugio semejante a un escudo, para preservar a
los hombres del ataque de los arcos y de las hondas.
He aqu las figuras del observatorio acostado y armado.30

30 Esas figuras se dan ms arriba; colocamos aqu las de Hiern de Constantinopla, que da de este

aparato una descripcin muy completa.


- !37 -

Habr que instalar adems cuatro cordajes, unidos a las


extremidades superiores de los montantes verticales y fijados al
suelo por estacas de hierro o de madera numerosas y
espaciadas: [impedirn] que la mquina entera vacile por el
efecto de su peso.

- !38 -

CAPITULO VII
DE LA CONSTRUCCION DE TORRES CERCA DE
LA MURALLA
1. - Construccin de la torre.
Si tenemos que construir torres cerca de las murallas, lo
suficientemente lejos de stas para no padecer de los proyectiles
del sitio, las estableceremos de la manera siguiente, con
pequeas piezas de madera y montadas sobre ruedas.
Ensamblamos dos piezas de madera escuadradas, con seccin
rectangular,31 y paralelas en el sentido de la anchura, acostadas
dos a dos sobre el espesor aplanado;32 tendrn diecisis pies de
longitud, un pie y un cuarto (0,39 m aproximadamente) de
anchura, y un espesor de doce dedos (0,23 m).
Si se quiere construir una torre ms grande, de cuarenta pies y
ms, habr que aumentar las longitudes, los espesores y las
anchuras.

31 Literalmente tiene cuatro caras de espesor diferente; el sentido que indicamos es confirmado por las

dimensiones especificadas ms bajo: un pie y un cuarto de anchura, y doce dedos de espesor.


32 Se trata evidentemente de moiss horizontales, que forman el armazn inferior de la torre.

- !39 -

Estas piezas de maderas acostadas dos a dos (viguetas),


espaciadas entre ellas doce dedos, y con los extremos de
aproximadamente un pie,33 reciben dos piezas verticales de
madera, que bajan hasta el nivel del suelo, con una longitud de
diecisis pies, doce dedos de espesor,34 y un pie y cuarto de
anchura.

33 Es decir que los moiss, espaciados por doce dedos, es decir aproximadamente por 0, 23 m, deben

estar, en sus extremos, apartados de los postes de ngulo, ligeramente cortados, para presentar entre
ellos un espacio libre de cerca de un pie (0,30 - 0,32 m), que permita la insercin y el juego de una
rueda.
34 Espesor igual al espesor de los moiss, en los cuales se encastran los montantes.

- !40 -

Sobre estas ltimas piezas de madera estn fijados por clavos


los revestimientos en tablas que se cubren a escamas, los
travesaos, y las barras que las mantienen verticales; a cada uno
de estos montantes verticales, que en total son cuatro, unimos
dos piezas de madera de la misma anchura y el mismo espesor,
de nueve pies de altura; estas piezas, ocho en total, son fijadas
sobre el moises de abajo, y son unidas entre ellas con clavos y
con los montantes por medio de reglas;35 y as cada montante
consta de tres piezas36 ; apoyamos en la parte superior los
moises semejantes y paralelos a los de abajo; y colocamos sobre
los primeros moises inferiores dos travesaos por arriba37 ; cerca
de los pilares, de dos en dos, colocamos las otras piezas,
completando el cuadrado y terminando la base inferior; y las
unimos con tablas en recubrimiento y los cubre-juntas; y as los
cuatro lados quedan terminados.
La longitud de las viguetas superiores debe ser igual al de las
primeras, con el fin de que los cuatro pilares estn igualmente
distantes entre ellos de todos los lados.
En la parte donde las piezas de abajo que reciben los montantes
se apartan, colocamos ruedas ms elevadas que el ancho de las
viguetas, sobrepasando por abajo, elevando con tierra los cursos
de las viguetas, de modo que todo el conjunto pueda darse
vuelta y desplazarse.
35 Se trata aqu sin duda del cubrejuntas.
36 Los montantes no tendran, en efecto, una resistencia suficiente, si fueran de una sola pieza, a menos

que se empleee maderas de una dimensin difcil de conseguir y de un empleo poco prctico en
campaa; tambin el autor aconseja con razn para hacerlos en varias piezas unidas.
37 Para completar el cuadrado, el autor an nos ha hablado slo de ambas caras que comprenden los

incisos.
- !41 -

De la misma manera, en las viguetas superiores que unen los


montantes, fijamos vigas y travesaos como abajo, para repetir
arriba el mismo trabajo que existe en el primer piso. Estas vigas
y estos travesaos deben tener una longitud de un pie menos
que el de abajo, para que la obra entera d sus frutos y la
pendiente, con el fin de evitar las oscilaciones debidas al peso
demasiado grande de la altura, y que tenga un asiento, a
consecuencia de la anchura de su base.38

38 Es decir que los pisos sucesivos de la torre deben estar retirados los unos de los otros. Es necesario

remarcar sin embargo que los diversos manuscritos de Apolodoro no indican de manera alguna, en las
figuras que all son insertadas, esta disposicin, por otra parte perfectamente racional: la figura de al
lado que lo da, es tomada de Hiern de Constantinopla.
- !42 -

No hace falta ms, en el lado superior, unir los ngulos de los


cordajes, tendidos al exterior en el medio (lados de la torre),
que, por su misma disposicin, dando a la torre un tipo de
asiento ms ancho, deben ser amarrados alrededor de estacas
provistas de chavetas, o de clavos de hierro o de argollas
oblicuas fijadas a la tierra para obtener la tensin.
Hecho esto, los primeros montantes centrales encontrarn
sobrepasando el tercio de su longitud las pieles laterales; de la
misma manera, aquellos que estn a continuacin recibirn
piezas laterales que sobrepasarn a las del medio, y que tendrn
una altura de nueve pies. Sobre el montante central colocamos
otro entre las piezas laterales; e igualmente disponemos a cada
piso vigas y travesaos. El primer montante central no es igual a
los montantes laterales, para que sus juntas no se encuentren,
sino para que todo el sea a juntas cortadas, y agarre de la solidez
por la unidad que existe entre las piezas yuxtapuestas.39
Las escalas, colocadas diagonalmente sobre los travesaos por
cada lado, recubrirn toda la obra.
As es como podemos, con un pequeo nmero de piezas de
madera de pequeas dimensiones, hacer una gran torre, de una
altura igual a la de la muralla; la figura est representada ms
abajo.

39 Esta disposicin, absolutamente lgica, est en contradiccin con un pasaje precedente, donde se

dice que la obra debe tener disminuciones de espesor, por medio de retracciones en cada piso o por lo
menos de distancia en distancia; pero concuerda con la recomendacin vista ms arriba de mantener el
paralelismo de los montantes; parece que, a consecuencia de la imperfeccin de los manuscritos,
hubiera una suerte de mezcla de descripcin de dos tipos de torres, uno absolutamente derecho, y el
otro con pisos con retracciones sucesivas.
- !43 -

2. - Torre con puente volante.


Acabada de este modo la torre, hay que dar a las viguetas del
piso superior un gran saliente sobre los montantes centrales,
sobre la cara girada hacia el sitio; y deben recibir entre ellos dos
piezas derechas de madera, de un espesor igual al intervalo que
las viguetas dejan entre ellas, y de la misma anchura que las
piezas de las viguetas, con una longitud de veinte pies, o lo
suficiente para alcanzar la muralla, dejndolas recaer.
Deben estar fijadas sobre los moises por medio de chavetas
de hierro, y hay que clavar all por cada lado tablas hasta la
altura de un hombre, con el fin de que en caso de necesidad se
pueda levantarlas maniobrndolas con pequeos cordajes
fijados sobre los montantes centrales, y que puedan as proveer
un tipo de parapeto a los hombres que combaten desde el
interior de la torre.
En previsin de golpes oblicuos, ambos lados, entre los
montantes centrales, que naturalmente estn en saliente, deben
estar unidos por medio de tablas y recubiertos con pieles flojas.

- !44 -

La figura de abajo remite a una gran torre; pero puede lo mismo


aplicarse a otras.

Cuando llega el momento favorable, soltamos los cordajes, las


vigas caen sobre la muralla, teniendo las tablas bien cerca de la
torre.40 Para hacer que este pasaje sea completamente fcil,
colocamos una especie de esteras, perforadas por hoyos, y
provistas de cuerdas formadas por pequeos ramajes y que
tienen la cadena en cuerda 41 esto necesariamente
debe ser as, con el fin de que las esteras, estando sin enlace
40 Forman planchas en la parte saliente de los mois superiores.
41 Estas esteras tienen, como textura, una cierta analoga con las persianas de madera empleadas en

nuestros das. Existe aqu en los manuscritos griegos una laguna, que parece poco importante.
- !45 -

entre ellas, no caigan afuera en el movimiento, y que estando


reunidas, se desenrollarn rellenando el puente, y que puedan
ser fcilmente retiradas si es necesario.

- !46 -

3. - Torre soportando un ariete.


Entonces, si se quiere, se puede colocar en la torre, en las caras
de los montantes centrales de la parte superior, postes
cuadrangulares, que soporten los sistemas de suspensin del
ariete.
Estos arietes batirn las ranuras, las dislocarn, y harn
abandonar su puesto a los defensores de la muralla; y si se tiene
cuidado de reunir en una pieza de madera los extremos de los
dos arietes, podremos derribar juntos a un gran nmero de los
que estn sobre la muralla.
Estos mstiles se deben mantener por medio de cables fijados a
los montantes laterales y a los travesaos.
La figura siguiente representa esto.42
4. - Torre soportando un ariete doble que forma un
puente volante.
Si se quiere, colocando estos arietes, para que puedan tambin
servir de puente-volante, he aqu lo que hay a hacer.

42 Ver la figura siguiente, la que es anunciada no existe en este sitio en los manuscritos.

- !47 -

Estos arietes paralelos deben estar alejados de la muralla,


cuando estn suspendidos, con el fin de que difcilmente se
pueda perjudicarles con astucia; pero en su movimiento y en el
momento del choque, cuando se los hace acercar, debemos
haber clavado all verticalmente montantes paralelos, de cuatro
dedos de anchura, tres de espesor, y tres pies de altura. Estos
montantes deben estar unidos por medio de dos cintas fijadas
con clavijas, y estas cintas deben tener una longitud igual a la
cantidad que se adelanta el ariete. Es necesario tambin sobre el
lado del otro ariete, clavar de la misma manera cintas, para
poder envolver todos los montantes que se encuentran
alrededor.
Estos montantes, cuando el ariete viene para golpear a las
almenas o a sus defensores, deben estar inclinados sobre el
cuerpo del ariete; pero cuando se quiere pasar sobre los arietes,
estos montantes se levantan y se mantienen verticales, la cinta
que es tirada por la extremidad del ariete de manera de formar
una especie de barrera, que permite atravesar sin peligro;
porque, el ariete lanzado lleva a un hombre sobre la muralla, o
hasta un nmero ms grande, haciendo la veces as de puente.
Cuando los arietes no funcionan, hay que conducirlos
oblicuamente de costado, para alejarlos ms de la pared;
demasiado arrimados, seran expuestos a tentativas (por parte
del enemigo).43

43 Esta figura se aplica igualmente a la torre con un ariete ordinario.

- !48 -

- !49 -

5. - Torre soportando un balancn o molinete.


Podemos tambin, a voluntad, colocar un travesao en lo alto
de la torre, sobre la cara anterior de los montantes centrales
superiores, y en medio de ste y del travesao inferior, disponer
un eje vertical, susceptible de un movimiento de rotacin, y
provisto de una prtiga larga, afinada en una punta, y que
sobrepase el nivel de la muralla; la parte posterior de esta
prtiga, girada al costado de la torre, debe ser corta, pesada y
espesa, mientras que la que es dirigida hacia la muralla debe ser
larga, ligera y delgada, teniendo la forma de una espada larga, y
haciendo equilibrio con la otra.
Hecho esto, pasar que los que estn en la torre, poniendo en
movimiento la parte pequea de la prtiga, harn tambin
mover la parte larga en el otro extremo, y derribarn totalmente
a los que se trepan sobre la muralla, los que sern derribados
por la violencia del movimiento de rotacin; porque el arco de
crculo descrito sobrepasa y barre a los hombres ubicados sobre
la muralla.
Aqu se representa la figura44, con el piso superior de la torre
descrita ms arriba.

44 La figura, que, en los manuscritos, es desechada al fin del captulo de las torres, da, en lugar de esta

disposicin, la descrita ms bajo, y en la que la prtiga es suspendida a manera de un ariete.


- !50 -

Ser preferible y ms eficaz, en lugar de este eje vertical,


suspender una prtiga del travesao de los montantes centrales
a manera de un ariete, y de fijarle igualmente por lo bajo una
talla circular, con el fin de que esta especie de ariete no vacile, si
se mueve demasiado libremente.
Un eje no presentar las mismas ventajas que este sistema de
suspensin, en lo que este eje slido permite a la prtiga slo un
movimiento, es decir la posicin que se le consagr desde el
principio; mientras que la suspensin permite elevarlo o bajarlo
si es preciso.

- !51 -

6. - Base artificial en terreno accidentado.


Cuando el suelo que se encuentra bajo la torre no es plano, sino
que presenta baches, construiremos para la torre una base que
la sostendr, embrochalando las piezas de madera de la misma
manera que para la torre, para aplicarla a los declives del suelo, y
a formar una base ancha para colocar all la torre.
7.-Precauciones contra los incendios.
He aqu cmo se preservar la torre del peligro de incendio.
Hay que fijar tablas todo alrededor, y suspender pieles que
recubran las tablas, sin ser cosidas despus estas ltimas, para
envolver todo el espacio y amortiguar los tiros; deben ser fijadas
por medio de clavos de cabeza plana que presenten una saliente,
y hay que rellenar de arcilla grasa el intervalo entre los clavos.
Para las parte expuestas a los proyectiles incendiarios, conviene
tener, para hacer la veces de tubos, tripas de buey, que llevan el
agua a la parte superior; en los extremos de estas tripas,
colocamos otras llenas de agua, que, siendo apretadas, elevan el
agua.
En caso de que alguna de las partes superiores, difciles de
alcanzar, se incendiara, si no se tienen esos instrumentos
conocidos bajo el nombre de sifones,45 nos serviremos
igualmente de caas perforadas, como las pajareras, de los que
dispondremos en los puntos donde es necesario hacerles
conducir el agua; y, por medio de otros plenos que apretamos,
lo lanzaremos a travs de las caas hasta el punto incendiado.
45 Se trata aqu sin duda de bombas. Hiern, de Alejandra, en sus Neumticas, da una descripcin

muy completa de la bomba aspirante e impelente, tan perfecta en principio, en los detalles de ejecucin,
como de las que se hace uso hoy.
- !52 -

CAPITULO VIII
DE LAS ESCALAS.
1. - Consideraciones generales
De todas las mquinas mencionadas ms arriba, las escalas son
las ms cmodas, ms fcil de procurarse y construir, las ms
tiles, y aquellas a las que se puede ms fcilmente reparar; pero
tambin son las ms expuestas al peligro; porque estas escalas
estn totalmente a merced de los defensores de la plaza sitiada.
stos pueden, en efecto, apoderarse sin dificultad de la escala
misma y de los hombres que la usan; porque, una vez que las
escalas son acercadas a la muralla, los asediados pueden
atrarselas, rechazarlas, quebrantarlas, o hasta impedir que sean
colocadas; en cuanto a los hombres que suben a ellas, desde el
principio de su ascensin, estn expuestos al peligro de los
proyectiles dirigidos contra ellos; una vez llegados a la cumbre
de la escala, o a gran parte de la altura, de donde su cada puede
ocurrir de lo ms alto, son rechazados, y caen con la escala; o
todava, los agobian con proyectiles de un peso considerable
cuando estn a punto de alcanzar la muralla, y son precipitados
al suelo.
No existe medio prctico de proteger a estos hombres, porque
estn siempre ubicados ms abajo del enemigo, slidamente
establecido en la altura de la muralla, mientras que ellos,
situados ms abajo, forman una fila estrecha sobre los escalones
de la escala, y tienen adems la desventaja de ser privados del
uso de sus manos.

Tambin es necesario ante todo que estas escalas sean


- !53 -

concebidas para ser fciles de procurarse, construir y


transportar, compuestas por pequeas piezas de madera, y
dispuestas para sobrepasar la muralla de tres pies por lo
menos.46
2. - Construccin y ensamblaje de escalas.
Debemos darle a cada una de estas escalas una longitud de doce
pies, y construirlas de madera de fresno, de haya, de olmo, de
carpe, u otra semejante, ligera y resistente. Porque es necesario
que las escalas sigan al ejrcito totalmente armadas, como las
armas, y que no tengan demasiado volumen ni demasiado peso.
Las escalas deben todas estar unidas entre ellas (dos a dos) por
dos escalones, los dos primeros y los dos ltimos.
Las primeras deben tener ms en anchura que las segundas, , el
espesor de ambos montantes; las segundas deben ser lo mismo
en relacin a las terceras, y stas en relacin a las cuartas.
Si la muralla es bastante elevada como para necesitar el
ensamblaje de cuatro escalas, o ms, las ajustaremos de la
manera siguiente:
Introducimos los dos montantes de la segunda escala en el
intervalo de los de la primera, y hacemos que correspondan los
dos primeros escalones de la primera con los dos ltimos de la
segunda, para poder unirlas por medio de chavetas de hierro o
de madera; hace falta que los extremos de las escalas estn
rodeados por lminas de hierro en toda su longitud a partir de
la extremidad, para que, a consecuencia del peso que se les
cargue, los hoyos de las chavetas no las hagan hender; y las
46 Esta frase no se deduce lgicamente de la que precede, y tambin pensamos que hay aqu en los

manuscritos una laguna o una transposicin.


- !54 -

escalas deben por cada lado estar ensambladas y reunidas: con


estos cuidados lograremos siempre construir una escala larga.
Los primeros escalones, los del medio y los ltimos, rodeados
de lminas de hierro, son clavados sobre los montantes.
Ensamblamos las escalas de la manera siguiente:
La ltima se coloca verticalmente; la ensamblamos con la
segunda, y ponemos una chaveta; al lado de la escala,
disponemos de una pieza de madera poco elevada, provista de
un travesao retenido por cuatro cables, para quedar vertical.
Cuando se saca esta pieza de madera colocada contra la
primera escala, esta la hace seguir, as como la que est atada
por una chaveta; y sta es lo bastante elevada como para
mantenerse a plomo, de manera de recibir una segunda chaveta;
y ambas escalas forman slo una. Lo mismo para la tercera
escala la fijamos por una sola chaveta, la elevamos por medio de
la viga transversal, la levantamos, y le ponemos la segunda
chaveta.
Para que las escalas no vacilen en lo alto, adaptamos en la
direccin de la anchura cuatro cables, que las preservan
provisionalmente de la oscilacin.
Lo mismo, haremos siguiendo la cuarta, si la altura lo exige; las
cuatro escalas se comportarn entonces como una sola escala
derecha.
Debemos colocar bajo la primera escala un poste ligeramente
redondeado, sobre el cual esta se adaptar por medio de
barrilillos y chavetas; este poste tendr un espesor de medio pie
a doce dedos (0,16 m a 0,23 m), y una longitud de quince pies;
en sus extremos, hay que poner arbotantes formados por piezas
- !55 -

de madera clavadas, que sern inclinadas contra los montantes


de la escala, para impedir las oscilaciones en un sentido o en
otro. Contra este poste, fijamos en tierra dos estacas por cada
lado, con el fin de poder girar e inclinar la escala sin derribarla.

- !56 -

Los soldados se colgarn sobre las escalas,47y cuando el llegue


momento, las inclinamos a todas, y caern en muchedumbre
sobre el enemigo.
Por lo bajo, hay que tener cables situados atrs, y tendidos por
medio de mquinas, con el fin de que si el choque es demasiado
violento, podamos trae para atrs lejos de la muralla, las escalas
retenidas por estos cables.

47 Los manuscritos y el texto de M. Wescher presentan aqu una laguna que parece poco importante.

- !57 -

3. - Balancn ensamblado sobre las escalas.


Hace falta tambin, sea sobre las escalas, o sea sobre un brazo
que las sobrepase en cinco pies, suspender una tabla larga
semejante a una verga de un buque; podemos tambin colocar
dos brazos en saliente, con una barra ensamblada con ellos, y
suspender esta tabla en el medio, a la manera del yugo de un
buey.
Pero, como para esto hacen falta tablas largas, y que las piezas
largas no son fciles de conseguir, podemos tomar una de
veinte pies por lo menos, con la cual ensamblaremos a lo largo
otra de veinte pies, de modo que las dos juntas den una longitud
total de cuarenta pies. La anchura de estas piezas deber ser por
lo menos de un pie, y el espesor de dos dedos por lo menos.
Luego, retrocediendo doce pies, hay que ensamblar por cada
lado dos tablas de veinte pies, y completamos la longitud por
medio de otras dos de ocho pies puestas a continuacin [las
segundas de veinte pies]; luego, retirndose veintisis pies
ms(con relacin a las primeras tablas), colocamos all por
debajo dos de catorce pies.
Las tablas sern as yuxtapuestas, una de doce pies pasante,
luego las segundas de catorce pies, con tres tablas de espesor;
por fin las terceras, tambin de catorce pies de longitud, con
cinco tablas de espesor. El ensamblaje debe ser regular; luego
las perforamos en su medio. Debern estar distantes entre ellas
dos dedos y medio.48

48 Debe haber all un error; en efecto, las tablas ensambladas deben estar unidas, no indicando el

autor ninguna piel entre ellas; a menos que se trate de un juego dejado en la longitud.
- !58 -

Todo el sistema debe estar unido por cada lado por medio de
cuerdas o por medio de nervios tensados con cuidado y
colocados con cuas, y enganchados en pequeas muescas
practicadas en las tablas, con el fin de que el lazo no deslice; es
an preferible servirse de tablillas clavadas, para que todo el
conjunto sea consolidado sin cortar las tablas y que la obra
entera presente una forma ms estrecha.49
Hay que suspender esta mquina a doce pies50de la parte ms
espesa, tambin con asas clavadas a cada lado, con el fin de que
la suspensin se quede en su sitio, y que la longitud exactamente
ms grande haga equilibrio a la otra, o que el peso de esta
longitud de slo un dbil excedente.
Debemos, adems, disponer en la extremidad de la parte ms
maciza, un cable, distante doce pies del punto de suspensin; lo
mismo otro, al otro lado del mismo punto, a la misma distancia
de doce pies.
(Por medio del aparato que acaba de ser descrito), ocurrir que,
tirando el cable superior, (el de la parte ms maciza), todo el
sistema de tablas ser levantado, y que soltando el cable, caern
violentamente; sobre todo si se ayuda a la accin de la gravedad
tirando el otro cable; y podremos as derribar a todos los
hombres que se encontrarn sobre la muralla.

49 El autor quiere decir sin duda que, suprimiendo los lazos de la cuerda y las cuas

que nen las tablas, el conjunto tendr una anchura menos considerable.

50 Ms exactamente doce pies y seis dedos, distancia a la cual se encuentra el centro de gravedad de

todo el sistema.
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Es bueno clavar lminas de hierro alrededor de todos los lados


de la primera tabla (la que sobrepasa los doce pies), con el fin
de evitar que se hienda.
Esta tabla, compuesta y organizada como las antenas de un
navo, es susceptible de ser maniobrada no slo hacia arriba y
hacia abajo, sino que tambin a cada lado, de modo de poder
abatirla, no solo sobre un punto, sino sobre varios.
Ms abajo vemos la figura del conjunto de las tablas, as como
de la suspensin.

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4. - Aparato para volcar lquidos hirvientes sobre las


murallas
Levantamos en este caso ambos brazos laterales de la escala,
pasamos el travesao que las ata, y suspendemos una prtiga
larga adelgazada en un extremo, y cortada conforme a una
ranura semi circular, presentando la forma de un canaln; su
longitud no debe ser inferior a treinta pies.
Debe ser suspendida a ocho pies de altura, y la extremidad ms
corta debe ser retenida por cables, con el fin de evitar que el
brazo largo vacile demasiado fuertemente, y de permitir, por
medio de los cables, inclinarlo a voluntad. Hay que disponer
alrededor del punto de suspensin placas con forma de
carrillos, fijadas con clavos, para recibir fcilmente los lquidos
que sern vertidos sobre la prtiga.
Vemos ahora que, si se pone agua en el aparato, fluir todo a lo
largo del canaln; pero, para que no fluya en masa como en un
sifn, hay que suspender en la ranura una placa de bronce
perforada por hoyos, de tal modo que la corriente se parta, y,
difundindose, ocupe un espacio ms grande.
El lquido que se emplear ser aceite hirviente, o agua caliente,
ms fcil de procurarse; cayendo sobre el pecho de los
asediados, los quemar.

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Haremos llegar sobre la escala el agua o el aceite caliente, en


recipientes de bronce, por medio de un cable enrollado sobre
una polea suspendida en la parte superior de la escala; la
extremidad de este cable debe llegar hasta el nivel del suelo; a
cada uno de sus extremos, dispondremos de cubos, de junco
trenzado o de bronce, o de madera, poca importancia tiene,
sobre los cuales se colocarn los recipientes que encierran el
lquido caliente. Ocurrir, en consecuencia, que, cuando se
atraiga el cubo hacia arriba, el que est lleno subir, y el vaco
volver a bajar; y, haciendo as sin parar, siempre se llenar de
lquido.51
En caso de que no se tenga una prtiga conveniente, dos tablas
ensambladas con cuidado pueden hacer el mismo efecto, o
lminas de hierro, largas y cncavas, ensambladas extremo con
extremo para aumentar su longitud.
Si ni la prtiga ni el tubo pueden alcanzar la muralla, inclinamos
la escala, para hacerle avanzar por cada lado; porque este gnero
de ensamble es susceptible de movimiento en todos los
sentidos. La figura est ms abajo.

51 Resulta muy distinto del texto que esta disposicin es idntica a la de los pozos, el cubo lleno

ascendente, y haciendo bajar el vaco, que se llena por abajo; pero la figura indica otra disposicin,
que exactamente es la de nuestras carrizadas a cangilones, empleada todava corrientemente para las
norias.
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5. - Escalas que portan un ariete.


Ensamblamos, por delante de la torre que lleva el ariete, dos
escalas, bastante alejadas la una de la otra hacia el pie, un poco
ms gruesas que las primeras, y que se acerquen hacia arriba,
conservando una separacin de seis pies por lo menos; no
deben ser giradas del lado de la muralla.
En la parte superior, del tercer escaln de una al tercer escaln
de la otra, disponemos un piso formado por vigas y tablas;
luego, a dieciocho o veinte pies (ms abajo), los otros escalones
reciben un piso, pero que no ocupe toda la anchura, porque hay
que dejar sin entarimar el lugar de la escala destinado a la
ascensin.
Por cada lado escalas, debemos colocar clavijas en saliente, que
permitan entarimar sobre una extensin ms ancha que el
intervalo de las escalas.
Es entonces que colocaremos un ariete suspendido del piso
superior por medio de dos puntos de suspensin bien
exactamente a nivel, con el fin de que los hombres que subieron
sobre los pisos superiores puedan combatir por medio del
ariete; porque todo peso demasiado elevado o demasiado suelto
es fcil de quebrantar; y, por medio de este ariete, los hombres
podrn, gracias a su forma cuadrada, llegar hasta la muralla,
colocando, as como ya ha sido explicado, balaustradas a cada
lado;52 en efecto, estas mismas escalas no vacilan en sus
extremos, sino que conservan una separacin constante.
La figura est representada ms abajo.
52 Es decir que el ariete, formado de un poste escuadrado, puede servir de puente-volante gracias a las

balaustradas de las que se le provee: ver ms arriba, cap. VII, 4.


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Segunda disposicin.53 Podemos dar tambin otra disposicin a


las escalas, colocndolas paralelamente a la muralla; entonces,
no estn espaciadas de la misma manera que en el primer caso,
sino paralelas entre ellas, todas provistas de pisos como las
precedentes. Difieren slo en un punto; en lugar de un solo
ariete colocado entre ellas, ponemos dos, dispuestos
exteriormente, sobre ambas caras.
Una vez que estos dos arietes han tenido algn efecto, habiendo
volcado o roto los obstculos que les fueron opuestos,
aflojando los cables detrs, hacemos acercar ambas escalas hacia
la pared; una de ellas va arrimada, mientras que la otra se coge a
una distancia igual a la separacin que se dio a ambas escalas.

53 Trasladamos a su sitio natural estas dos palabras que el texto griego coloca sin razn algunas

lneas ms abajo.
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Tercera disposicin. - En esta disposicin como en la primera,


mientras que los hombres encargados del ariete hacen su
servicio, los soldados que estn sobre el suelo superior acosan al
enemigo combatiendo, atrincherndose detrs de los dos
primeros escalones, recubiertos con pieles, que les proveen un
refugio semejante a las almenas de una muralla.
Estas escalas dobles sern de una gran utilidad para llevar
socorro y para la maniobra, si en cada una de las escalas unidas
nos manejamos entre las clavijas colocadas en el mismo nivel
que las incisiones a cada lado, dispuestas a guardar entre ellas
slo el intervalo que existe entre las escalas, de manera de no
apartarse ni estrellarse. Para que su separacin no pueda
aumentarse ms all del lmite adoptado, hay que clavar por
anticipado las prtigas que sirven de montantes, y de distancia
en distancia, asas que se acerquen por medio de un movimiento
circular, y compriman la incisin hecha en la clavija.

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Luego, el ariete que llevan las escalas en su medio, recibir en su


lado superior dos tablas cuadradas dispuestas como carrillos;
estas tablas sern perforadas y recibirn clavijas y trenzas de
nervios; colocaremos en medio de este haz un brazo largo,
como los que existen en los lithoboles monancones, que ciertos
autores llaman hondas; este brazo retenido por un cable se
aflojar, enviado violentamente contra la pared, golpear los
defensores de la muralla a manera de un monancone, y har
grandes estragos entre los que se encuentran sobre el muro.

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CAPITULO IX
DE LA MANERA DE COLOCAR SOBRE UN RO
UN PUENTE QUE PUEDA SERVIR DE PASO SI ES
NECESARIO
1. - Construccin del puente.
Hay que construir una balsa cuya longitud sea superior a la
anchura del ro, y componerlo de tablas que no sean reunidas
por clavos unidos demasiado exactamente, por temor de que a
consecuencia de la fuerza de la corriente en diversas
direcciones, se aparte y se estrelle pero, en varios puntos,
debemos consolidarlo por medio de cables y con clavos
colocados en pequeo nmero.
La parte del armazn que es girada hacia el ro presentar una
suerte de muralla de madera ensamblada con bisagras de doce
pies de altura, fijada por medio de montantes derechos, unidos
por clavos a tablas en en forma oblicua.
Hay que suspender tambin pieles sobre la superficie de la
muralla, y aplicarlas al interior de las escalas cuyos montantes
deben ser atravesados por ambos extremos por clavijas
redondas; unas, apoyadas sobre la muralla, deben tener sus
bisagras sobre las piezas verticales; las otras deben ser fijadas al
suelo, con el fin de que la pared sea consolidada por la
oblicuidad de las escalas (formando arbotantes), y se mantenga
a plomo. Los hombres, situados sobre estas escalas, combatirn,
encontrndose a una altura que dominar las almenas del
enemigo situadas frente a ellos.

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Esta muralla no debe ser de una sola pieza, con el fin de que si
es preciso, una de las partes se quede en el sitio, mientras que la
otra se rebate. En caso de que fuera necesario que todo
descienda, lo haremos as como sigue, rebatiendo todas las
escalas al interior a partir del suelo.
2. - Lanzamiento del puente
Uniendo esta balsa con cables a las estacas situadas abajo, lejos
del borde, la empujaremos hacia arriba soltando los cables,
hacia la parte posterior del ro. El ngulo de la balsa una vez
desatada, se abre a travs del agua, por el efecto de la corriente
misma, una suerte de puerta rellenada por el aparato mismo, y
su extremo llega justo hasta la orilla opuesta; porque, cuando la
balsa pas, su anchura no puede oponer resistencia a la fuerza
de la corriente, ya que expusimos ms arriba que la longitud de
la balsa era superior a la anchura del ro.
En este extremo se encuentran, en la parte de abajo del
armazn, grandes cubas, y ensamblamos el todo con cuidado
por medio de estacas de madera; atamos el armazn de modo
que los cables no se vean, y obtenemos la figura que se detalla
ms abajo.

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3. - Ataque de la plaza.
As ubicada la balsa, en caso de combate, la obra se desprende
por el extremo (del lado de los sitiadores); la corriente acta
sobre la balsa situada oblicuamente, y la coloca paralelamente a
la otra orilla, quedando todo el conjunto as dispuesto y
preparado. Los hombres, subiendo sobre las escalas, combatirn
valientemente, como desde lo alto de una muralla.
Cuando este encuentro haya rechazado al enemigo, separaremos
los lazos que retienen al suelo de la balsa el pie de las escalas, la
muralla (en madera) se rebatir poco a poco hacia el sitio,
mientras que se tirar las escalas para abajo, y el conjunto har
un tipo de grada para atravesar el espacio intermediario:
formaremos as un paso continuo para la marcha.
Tambin debemos secretamente manejar las aperturas en la
parte inferior de la muralla de la balsa, de manera de poder
lanzar jabalinas y tiros sobre el enemigo, escondiendo a los
combatientes, y presentarse en dos filas contra el asediado, que
tiene un slo frente, segn la primera figura reproducida ms
abajo. 54
Figuramos tambin una elevacin del aparato, con el fin de
mostrar acabadamente la disposicin de las escalas y la de la
muralla.

54 Esta figura falta en los manuscritos griegos.

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En caso de que sea necesario reparar el puente, que se hubiera


entreabierto por la fuerza de la corriente, no podr ser llevado
en masa a la orilla enemiga ni al punto de rotura, sino volver a
atar el conjunto de la obra, por lo tanto, del borde que ocupa, y
avanzar poco a poco, para poder llegar con seguridad al punto
amenazado.
Ernest LACOSTE.
Traduccin, del francs al espaol, de Ignacio Valentn Nachimowicz
2016.
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