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MASARYKOVA UNIVERZITA

FILOZOFICK FAKULTA
STAV ROMNSKCH JAZYK A LITERATUR

Anlisis de los Naufragios de lvar Nez Cabeza de


Vaca: un enfoque centrado en los aspectos
novelescos y cronsticos

Vedouc: Mgr. Athena Alchazidu, Ph.D.


Vypracovala: Petra Andrskov
Studijn obor: panlsk jazyk a literatura
Akademick rok: 2012/2013

Prohlauji, e tuto prci jsem vypracovala samostatn za vyuit uveden literatury a


e titn verze odpovd verzi elektronick. Zrove bych rda podkovala za pomoc,
trplivost, ochotu a cenn rady sv vedouc Mgr. Athen Alchazidu, Ph.D.
V Brn, 30. 11. 2012
.............................................................
Petra Andrskov

NDICE
1

Introduccin ........................................................................................................................ 5

Esbozo de los hechos histricos .......................................................................................... 7


1.1

1.1.1

Cristbal Coln .................................................................................................... 8

1.1.2

Pnfilo de Narvez ............................................................................................... 9

1.1.3

lvar Nez Cabeza de Vaca............................................................................. 10

1.2
2

Amrica del siglo XV y comienzos del siglo XVI .................................................... 13

Las circunstancias culturales de la poca.......................................................................... 14


2.1

Primeros descubrimientos de Amrica ........................................................................ 7

Las lecturas de la poca de Cabeza de Vaca ............................................................. 15

2.1.1

Los libros de caballera ...................................................................................... 15

2.1.2

Cronistas oficiales .............................................................................................. 16

2.1.3

Cronistas de las Indias ........................................................................................ 17

El anlisis de los Naufragios............................................................................................. 20


3.1

Los personajes ........................................................................................................... 22

3.1.1

lvar Nez Cabeza de Vaca: autor y protagonista .......................................... 22

3.1.2

El papel secundario de otros supervivientes ...................................................... 24

3.1.3

El cambio en la manera de pensar de los supervivientes ................................... 25

3.1.4

La funcin del cristianismo en la obra ............................................................... 27

3.1.5

El canibalismo de los cristianos ......................................................................... 30

3.1.6

La relacin con los indgenas ............................................................................. 31

3.2

Conclusin parcial ..................................................................................................... 35

3.3

El espacio ................................................................................................................... 36

3.3.1

Los topnimos en la obra ................................................................................... 36

3.3.2

Las alusiones a las riquezas ................................................................................ 39

3.3.3

La fauna y la flora .............................................................................................. 40

3.4

Conclusin parcial ..................................................................................................... 42


3

3.5

El tiempo.................................................................................................................... 43

3.6

Conclusin parcial ..................................................................................................... 45

3.7

La lengua y la estructura de la obra ........................................................................... 46

3.7.1

La profeca y las partes dramticas .................................................................... 48

3.7.2

Las contradicciones ............................................................................................ 49

3.8

Conclusin parcial ..................................................................................................... 51

3.9

Los gneros literarios................................................................................................. 52

Conclusiones ..................................................................................................................... 54

Bibliografa consultada ..................................................................................................... 57

INTRODUCCIN

Los Naufragios es uno de los textos escritos por los espaoles sobre los viajes de
descubrimiento del continente americano. El autor es lvar Nez Cabeza de Vaca quien
sirvi de alguacil mayor y tesorero en la expedicin de Pnfilo de Narvez a La Florida. El
texto fue dedicado al emperador Carlos I de Espaa y V de Alemania, para demostrar la
lealtad de Cabeza de Vaca a la corona espaola y presentar su eterna fe cristiana, su valor y su
abnegacin durante la expedicin que naufrag en la costa americana.
La escritura fue un aspecto fundamental de la colonizacin europea en
Amrica. El objetivo de las expediciones al Nuevo Mundo no fue reducido a la
exploracin y conquista de las tierras desconocidas pero tambin contena la necesidad
de escribir los informes para informar los que haban quedado en casa. (Gmez
Galisteo, 2009: 120)1
Pero esta obra no es un informe oficial sino un texto que escribi Cabeza de Vaca para
su inters personal. Aun as, la obra aporta mucha informacin nueva sobre el Nuevo Mundo,
y, por lo tanto, tiene un gran valor histrico. Pero suponemos que, con el objetivo de
conseguir ciertos privilegios, Cabeza de Vaca intentaba modificar los hechos y exagerar y, por
eso, la obra contiene rasgos que se consideran parte de textos literarios de ficcin. Vamos a
situar la obra en el contexto histrico estudiando los textos de la poca y la manera de escribir
de los autores en el tiempo de Cabeza de Vaca.
Los Naufragios es un texto que ha sido estudiado por varios cientficos. Muchos de
ellos se dedicaron a la especificacin del gnero. En este trabajo queremos hacer un resumen
de las opiniones de estos cientficos, encontrar y comentar los elementos que podemos definir
como rasgos tpicos de los textos de la poca. Despus enlazaremos estos rasgos con los
gneros existentes en la poca, y brevemente tambin con los gneros que se fueron creando
posteriormente. As, llegaremos esbozar la tensin entre los aspectos cronsticos (objetivos,
histricos) y ficcionales (subjetivos, enigmticos) de la obra. Tambin vamos a analizar la
lengua y la estructura.

Traducido de: GMEZ GALISTEO, Carmen:Leaving the New World, Entering History: lvar Nez Cabeza
de Vaca, John Smith and the Problems of Describing the New World, Revista Alicantina de Estudios
Ingleses, N22, 2009, pg. 120.

Uno de los cientficos que se dedic sobremanera a los Naufragioses fue Juan
Francisco Maura. Escribi una tesis doctoral llamada Naufragios o El arte de la
automitificacin y despus redact un libro sobre Cabeza de Vaca que se llamaba lvar
Nez Cabeza de Vaca- El gran burlador de Amrica.
Otra autora que se ha de mencionar es Beatriz Pastor, que estudi los textos referentes
a la poca del descubrimiento de Amrica (por ejemplo las obras de Cristbal Coln, Hernn
Corts o lvar Nez Cabeza de Vaca, entre otros). En su libro El segundo descubrimiento
compar estos textos y encontr un desarrollo gradual del pensamiento espaol sobre el
continente americano y sus habitantes.
lvar Nez Cabeza de Vaca: El gran burlador de Amrica y El segundo
descubrimiento sern dos libros fundamentales para encontrar y comentar los aspectos
novelescos y cronsticos de la obra.
Otros autores escribieron artculos sobre algunos aspectos particulares de la obra
dedicndose por ejemplo al tiempo en el que se desarrolla, a los topnimos que aparecen en
ella o a la imagen de los indgenas. Algunos cientficos estudiaron la influencia de los
Naufragios en la literatura hispanoamericana, especialmente en la narrativa.
En cuanto a la estructura, este trabajo est dividido en dos partes. La primera es
introductoria y en ella resumimos los acontecimientos histricos de la poca de los
descubrimientos y describimos las circunstancias de la escritura de la obra. La segunda parte
es la parte analtica, en la cual haremos un anlisis de los Naufragios centrado en los
elementos cronsticos y novelescos. Aqu, el trabajo se subdivide segn las categoras
narrativas bsicas en los apartados que se dedican a los personajes, al espacio y al tiempo para
describir todas las caras de la obra. Al final estudiaremos la lengua y la estructura de la obra y
sus semejanzas con los gneros existentes posteriormente de la escritura de la obra.
Cmo la fuente bsica hemos usado la edicin de los Naufragios comentada por Juan
Francisco Maura2, que fue editada en 1989. Todas las citas de los Naufragios pertenecern,
por tanto, a esta edicin.

CABEZA DE VACA, lvar Nez, Naufragios, edicin de Juan Francisco Maura, Madrid, Ctedra, 1989.

ESBOZO DE LOS HECHOS HISTRICOS

Para entender bien lo sucedido en el continente americano hay que conocer la base
factogrfica de los hechos histricos, saber cules fueron los logros de los europeos en
Amrica antes de la expedicin de Pnfilo de Narvez y estudiar la manera de pensar de
aqullos que participaron en las expediciones hacia Amrica.
1.1

PRIMEROS DESCUBRIMIENTOS DE AMRICA

Segn An American History3, la primera ola de la inmigracin europea al Nuevo


Mundo empez aproximadamente 500 aos antes de que Cristbal Coln arribara al
continente americano. Fueron los vikingos llevados por Leif Eriksson los primeros en
explorar la pennsula del Labrador en 1001. Durante la dcada siguiente, los noruegos
intentaron crear asentamientos en Newfoundland pero al final fueron expulsados del
continente por los nativos.
Los europeos descubrieron el continente americano tras el acontecimiento de ciertos
cambios econmicos, tcnicos y polticos. Entre los factores econmicos cabe destacar la
aparicicn de los cruceros, ya que estos demostraban la fuerza creciente de Europa y
ayudaban a aumentar la actividad comercial.
Los europeos extendieron sus fronteras comerciales hacia Oriente. Durante y despus
de las cruzadas, el comercio de larga distancia se convirti en un intercambio ms seguro y
barato y, por ello, los pases quisieron romper el monopolio de Italia en el comercio con el
Oriente Prximo. El continente americano result ser no slo un mercado extenso para la
venta de los bienes, sino tambin una gran fuente de recursos naturales aprovechables. Ms
tarde, la llegada de los materiales baratos tuvo como consecuencia la inflacin del precio de
los metales preciosos, especialmente del oro y de la plata.
Para los exploradores eran indispensables varios aparatos e inventos tcnicos que
fueron inventados o perfeccionados durante la poca de los viajes del descubrimiento como
por ejemplo, los sistemas de navegacin, los barcos ligeros (las carabelas) o el comps
magntico.

GRUVER, Rebecca Brooks, An American History, volume I, New York, 1985, pg. 12.

En cuanto a los factores polticos fue importante la unin del reino espaol en el siglo
XV. Al comienzo de la centuria, Espaa estaba dividida en tres reinos. Los Reyes Catlicos,
Isabel y Fernando, unieron provisionalmente las Coronas de Castilla y de Aragn a travs de
su matrimonio y aadieron el reino de Granada con la conquista del territorio musulmn en el
sur. As, el reino tena medios financieros para enviar expediciones a Amrica y fuerza militar
suficiente para proteger a las colonias.
Entre los pases occidentales que tomaron su parte en el descubrimiento del continente
americano hubo una competencia y una hostilidad fuertes, causadas por asuntos de inters
religioso: el conflicto entre la Iglesia catlica y los protestantes. Esto caus, por ejemplo, el
conflicto entre la Espaa catlica y la Inglaterra protestante.
1.1.1

CRISTBAL COLN

Si hablamos de los personajes que intervinieron en los viajes del descubrimiento del
continente americano, tenemos que empezar por Cristbal Coln. Segn el Atlas histrico de
Amrica del descubrimiento4, Coln quera encontrar Asia por la va occidental. Primero
present su proyecto para ir a Asia a la Corona de Portugal, pero fue rechazado. Despus
pidi ayuda a los Reyes Catlicos y al principio tampoco tuvo xito. La situacin cambi
despus de la victoria de los Reyes Catlicos contra los rabes y con el final de la reconquista
en 1492. Coln firm con la Corona espaola un contrato conocido como las Capitulaciones
de Santa Fe.5
Coln y sus embarcaciones partieron desde Andaluca el 3 de agosto de 1492 y
alcanzaron las costas americanas el 12 de octubre del mismo ao creyendo que haban llegado
a la India. Pero, en realidad, haba descubierto el continente americano -primero la isla de San
Salvador, despus las Bahamas, Cuba y, por ltimo, La Espaola-. Durante su segunda
expedicin cre asentamientos en La Espaola, se dedic a explorar Cuba y Jamaica, despus
continu hacia el Sur y descubri las Pequeas Antillas. El tercer viaje tuvo como destino las
costas venezolanas. Durante su ltimo travesa explor las costas de Honduras, Nicaragua,
Costa Rica y Panam y el golfo de Urab en Colombia.

GONZALES OCHOA, Jos Mara, Atlas histrico de la Amrica del descubrimiento, Madrid, Editorial
Acento, 2004, pgs. 70-77.
5
Los Reyes se reservan la titularidad de lo descubierto a cambio de su aportacin econmica a la empresa, las
peticiones de Coln fueron el nombramiento de virrey perpetuo y gobernador de cualquier tierra que encontrara.

Con sus viajes anim a otras naciones a enviar barcos al Nuevo Mundo y a conocer
mejor el territorio americano. El primero que entr en la tierra de la Florida, donde ms tarde
empez el viaje de Pnfilo de Narvez con Cabeza de Vaca a bordo, fue Juan Ponce de Len
(1460?-1521). Pero el hombre al que le fue encomendada la conquista definitiva de la Florida
se llamaba Diego Velzquez de Cullar (1465-1524) quien colabor con Pnfilo de Narvez.
1.1.2

PNFILO DE NARVEZ

No podemos hablar de Cabeza de Vaca sin describir la historia de su superior


inmediato Pnfilo de Narvez. Segn Historia oculta de la conquista de Amrica6, Pnfilo de
Narvez durante su vida adquiri gran experiencia como marino y soldado. Estuvo en Jamaica
y en Cuba. All desde 1512 convivi con fray Bartolom de Las Casas y Diego Velzquez de
Cuellar. Con Velzquez colabor en la conquista y pacificacin de la isla. Tambin se asoci
con Juan de Grijalva junto al cual realiz expediciones hasta el extremo ms occidental de
Cuba en 1514. En 1516 Velzquez obtuvo los ttulos de adelantado y gobernador de Cuba y
Narvez el cargo de contador.
Velzquez tambin colabor con Hernn Corts. Segn el Atlas histrico de la
Amrica del descubrimiento7, Velzquez reconoci las cualidades de Hernn Corts y lo
nombr su secretario personal entre 1512 y 1513. Pero los hombres se pelearon. Despus de
varios conflictos durante los preparativos para la exploracin del Yucatn, Hernn Corts
decidi marcharse de Cuba a toda prisa con los barcos, tropas y soldados de Velzquez. Corts
decidi ir hacia una zona en el centro del territorio donde encontr el imperio azteca
gobernado por Moctezuma II.
Narvez haba dirigido la expedicin enviada por Velzquez a Nueva Espaa en marzo
de 1520 para intentar detener el avance de Hernn Corts. Pero, segn Historia oculta de la
conquista de Amrica, sucedi que gran parte de la tropa invasora acab pasndose al bando
de Corts. Narvez fue derrotado en la batalla de Cempoala en mayo de 1520 y fue retenido
como prisionero en Veracruz durante dos aos. Antes de ser vencido por Corts, haba
rechazado una generosa oferta de paz por parte de su adversario.

6
7

SNCHEZ SORONDO, Gabriel, Historia oculta de la conquista de Amrica, Madrid, 2011, pgs. 175-176.
GONZALES OCHOA, Jos Mara, op.cit., pgs. 70-77.

Apenas dos aos despus de ser liberado, Narvez obtuvo, gracias a su vasta
experiencia militar, una capitulacin para la conquista de la Florida. As, con el ttulo de
gobernador de un territorio que se extenda desde el ro Pnuco hasta una parte indeterminada
del litoral septentrional, Narvez se march otra vez al Nuevo Mundo. Tena el beneplcito
del rey para conquistar y gobernar las provincias situadas entre el ro de las Palmas y el cabo
de la Florida, conocidas en aquel tiempo como parte de Tierra Firme. Entre los que zarparon
junto a l se encontraba tambin lvar Nez Cabeza de Vaca. Es en este momento cuando
empieza la historia descrita en su libro de los Naufragios.
Narvez muere en un naufragio con la mayora de sus hombres en 1528. De su muerte
vamos a hablar ms adelante, centrndonos en la percepcin de su muerte por Cabeza de
Vaca. (vase captulo 2.1.2).
1.1.3

LVAR NEZ CABEZA DE VACA

Segn Juan Francisco Maura8, Cabeza de Vaca naci en Jerez de la Frontera, ciudad
espaola ubicada a unos sesenta kilmetros al sur de Sevilla de donde partan los barcos hacia
Amrica. Aunque se desconoce la fecha exacta de su nacimiento, se sabe que en 1506 Cabeza
de Vaca tena ms de 18 aos pero menos de 25, por lo que su ao de nacimiento podra
oscilar entre 1481 y 1488. Maura se inclina ms por la ltima fecha.
Cuando Cabeza de Vaca se qued hurfano, se alist en el ejrcito espaol y se fue a
luchar a Italia.Aos ms tarde, Narvez estaba buscando hombres para su expedicin a la
Florida y Cabeza de Vaca result ser un candidato atractivo. Era miembro de una familia
influyente y numerosa, tena poderosos padrinos en la casa de Medina Sidonia9, y tambin
contaba con quince aos de servicio militar a la corona espaola.
Siguiendo el criterio de Maura, Cabeza de Vaca tendra 39 aos cuando se embarc a
su primer viaje a Amrica y en su vuelta de Mxico unos 48 aos. Su vejez est enlazada con
la debilidad que describe en los Naufragios: Cada uno de ellos lo pudiera hacer mejor que
yo, por ser ms recios y ms mozos...(Naufragios: 202)

MAURA, Juan Francisco, El gran burlador de Amrica: lvar Nez Cabeza de Vaca, Parnaseo, 2008, pg.12.
Cabeza de Vaca se puso al servicio del Duque de Medina Sidonia en 1513. Trabajaba all de ayudante de
cmara que fue un trabajo menor para un miembro de una familia tan ilustre como la suya. Su casa fue una de las
primeras familias que visit Cristbal Coln en busca de dinero para financiar sus viajes al Nuevo Mundo.
9

10

Segn Historia oculta de la conquista de Amrica10, volver a casa no fue para Cabeza
de Vaca menos traumtico que el resto de su experiencia transcontinental. Volvi a zarpar a
Espaa el 2 de junio de 1537. En el camino casi naufraga cerca de las Bermudas, y su barco
estuvo a punto de ser apresado por los franceses cerca de las Azores, pero la intervencin de
unos buques portugueses lo salv. Llegara a Lisboa el 9 de agosto de dicho ao.
Cabeza de Vaca se dirigi a Toledo, la capital del imperio de los Habsburgo, donde
gobernaba por entonces Carlos I de Espaa y V de Alemania. En su corte, Cabeza de Vaca era
respetado y escuchado. Gracias a la experiencia que haba adquirido tras diez aos de
aventuras y desventuras en Amrica, el monarca le encomend otra misin. Se le asign la
tarea de recuperar y fortalecer al aislado establecimiento de Asuncin del Paraguay. Siguiendo
los clculos de Maura, Cabeza de Vaca hizo este segundo viaje con ms de 52 aos.
Como se escribe en Historia oculta de la conquista de Amrica, Cabeza de Vaca
chocaba en Paraguay con uno de sus subordinados, Domingo Martnez de Irala. Irala
encabez un golpe de mano contra Cabeza de Vaca que fue enviado encadenado a Espaa el
8 de marzo de 1545. Al llegar a su patria fue condenado a un exilio de ocho aos en Orn
(Argelia), aunque en 1556 obtuvo el perdn del rey Felipe II, el sucesor de Carlos I. Tras
recibir el indulto Cabeza de Vaca ya no volvi a viajar y hay ms versiones de lo que haca
durante el resto de su vida. Muri hacia 1557-60.
Su relato de la expedicin sirvi de aliciente para otras expediciones al continente
americano, en especial para las de los exploradores Hernando de Soto y Francisco Vzquez de
Coronado.

10

SNCHEZ SORONDO, Gabriel, op. cit., pgs. 194-197.

11

1.1.3.1 LOS NAUFRAGIOS


Los Naufragios es un texto que describe la expedicin de Pnfilo de Narvez a la
Florida11 que empez en junio de 1527. De esta expedicin sabemos que sali del puerto
gaditano de San Lcar de Barrameda. Estaba compuesta por cinco barcos y unos 600
hombres. La expedicin lleg a la isla de Santo Domingo donde uno de los barcos naufrag.
Los restantes continuaron su viaje hacia Cuba. Diez meses despus de abandonar la costa
espaola, llegaron a la pennsula de la Florida. La expedicin ya estaba formada slo por 345
hombres.
Cerca de la costa de la Florida los barcos volvieron a naufragar, lo que redujo el
nmero de los participantesotra vez. Cabeza de Vaca estuvo entre los supervivientes pero fue
hecho prisionero por los indios. Convivi con distintos grupos tnicos durante seis aos
observando sus costumbres y ritos. Despus entr en contacto con Andrs Dorantes y su
esclavo negro Estebanico y juntos escaparon. El cuarto superviviente se llamaba Alonso del
Castillo. Estos cuatro hombres salieron del golfo de Mxico hacia el ro Petatln. El 12 de
mayo de 1526 llegaron a la villa de San Miguel de Culiacn en Mxico donde encontraron a
unos colonos espaoles.
Los Naufragios es el diario de Cabeza de Vaca y, segn la versin comentada del libro
de Juan Francisco Maura12, tambin la primera narracin sistemtica sobre las distintas
culturas de los indios del suroeste de los Estados Unidos y del norte de Mxico. Nos da
informacin detallada y objetiva sobre los habitantes del Nuevo Mundo que en otras obras
coetneas aparecieron totalmente desvinculados de la realidad por fines estticos, literarios o
econmicos.
La primera edicin de los Naufragios fue publicada en Zamora en 1542. En 1555 fue
editada una segunda edicin que, a distincin de la primera, est dividida en captulos y aade
la historia del segundo viaje de Cabeza de Vaca al continente americano (a Argentina, Brasil y
Paraguay) que es conocida como los Comentarios. Esta edicin fue publicada en Valladolid.
Desde entonces, la obra fue traducida a muchas lenguas. La primera traduccin al italiano,
que apareci en 1554, fue realizada por el veneciano Giovanni Battista Ramusio.
11

La Florida en aquel entonces comprenda un vasto territorio que se extenda desde el Ro Grande, conocido
como el ro de las Palmas hasta el extremo meridional de la pennsula de la Florida y hacia el noreste hasta
Terranova, conocida como la Isla se los Bacallaos.
(CABEZA DE VACA, lvar Nez, La Relacin o Naufragios, edicin de Martin A. Favata y Jos B.
Fernndez, Potomoc, 1986, pg. 6)
12
CABEZA DE VACA, lvar Nez, Naufragios, edicin de Juan Francisco Maura, op. cit., pg. 14.

12

1.2

AMRICA DEL SIGLO XV Y COMIENZOS DEL SIGLO XVI

Segn el Atlas histrico de la Amrica del descubrimiento13, en ese tiempo en Amrica


exista una gran variedad de grupos tnicos y de culturas. A finales del siglo XV el nmero de
habitantes del continente americano alcanzaba los 60 70 millones. Los indgenas cultivaban
sobre todo el maz, en las zonas fras del altiplano se cultivaba la papa o patata, y en las zonas
ms clidas, el maz era sustituido por la yuca o la mandioca.
Los europeos tomaron el continente americano como un botn y sometieron a los
indios a diversos tipo de maltrato. La escasez de alimentos y las enfermedades que llevaron
los europeos a Amrica, tuvieron como consecuencia una reduccin drstica de la poblacin
indgena. Por ejemplo, en la isla de La Espaola, la poblacin entre los aos 1492 y 1514 pas
de 500.000 a 32.000.
Durante el viaje descrito en los Naufragios, Cabeza de Vaca pudo encontrarse con
distintos tipos de indgenas como, por ejemplo, con los cheroquis, los seminolas o los
calusas.14

13

GONZALES OCHOA, Jos Mara, op. cit., pgs. 70-77.


CABEZA DE VACA, lvar Nez, Naufragios, edicin de Roberto Ferrando, Madrid, Historia 16, 1984.
Roberto Ferrando se ocupa en su Introduccin de distintos grupos indgenas que encontr durante su camino
Cabeza de Vaca y tambin de la etnografa (la cultura, la religin, la sociedad) de manera pormenorizada.
14

13

2 LAS CIRCUNSTANCIAS CULTURALES DE LA POC A


Juan Francisco Maura15 en la edicin de los Naufragios comentada por l escribe que a
finales del siglo XV y a principios del siglo XVI el pensamiento europeo se encontraba entre
la Baja Edad Media y el Renacimiento. Parece que las creencias que los espaoles y
portugueses llevaban al Nuevo Mundo eran todava medievales, gracias a los frailes
franciscanos y dominicos con su forma de interpretar la naturaleza y el poder divino del rey.
Algunos aventureros, como por ejemplo Cristbal Coln, se vean como instrumentos de ese
poder divino.
Es necesario especificar la transicin entre la Edad Media y el Renacimiento y estudiar
las circunstancias culturales de la poca para saber qu poda influir a Cabeza de Vaca durante
la escritura de su texto.
Segn Historia de la literatura espaola16, uno de los rasgos que determinaron la
revolucin cultural durante la transicin entre los dos perodos fue el valor que los
renacentistas empezaron a contribuir a la Antigedad clsica. Esta vuelta a la cultura antigua
no se limita a la admiracin de ciertas obras de arte pero es tambin la bsqueda de un nuevo
concepto de la vida relacionada con una nueva escala de valores.
La existencia en la tierra ya no era concebida como una estacin de paso para
conseguir la vida eterna, sino como un perodo que mereca ser vivido y gozado. La belleza se
consideraba el reflejo de Dios y la naturaleza la fuente de la inspiracin. El Renacimiento se
recreaba en las delicadezas formales y cultivaba el estilo selecto para minoras. El hecho de
que el castellano ganara la batalla al latn como lengua de los textos oficiales permiti que la
crnica los Naufragios fuera escrita en este idioma y que, as, el monarca pudiera entenderla.

15

CABEZA DE VACA, lvar Nez, Naufragios, edicin de Juan Francisco Maura, op. cit., pg. 15.
ALBORG, Juan Luis, Historia de la literatura espaola, Tomo 1. Edad Media y Renacimiento, Madrid, 1992,
pgs. 618-622.
16

14

2.1

LAS LECTURAS DE LA POCA DE CABEZA DE VACA

Durante la transicin, se mezclaron los gneros literarios medievales con los


renacentistas que se iban creando. A continuacin vamos a describir los gneros cuya
influencia podemos encontrar en la escritura de los Naufragios de Cabeza de Vaca.
2.1.1

LOS LIBROS DE CABALLERA

En primer lugar tenemos que mencionar los libros de caballera. Los caballeros en
estos relatos acuden a tierras lejanas e infieles a defender la fe cristiana. Los libros de
caballera tenan una enorme influencia en el ideario colectivo de la poca y en los cronistas
de las Indias. Siguiendo la opinin de Trinidad Barrera Lpez y Carmen de Mora Valcrcel17,
los cronistas interpretaban los mitos y las fabulaciones mencionados en los libros de
caballera y se afanaban por ejemplo en la bsqueda de la fuente de la juventud creyendo en
su existencia real.
Segn Robert E. Lewis18, los autores durante la escritura de sus textos recurrieron al
uso de los tropos literarios consagrados por los libros de caballera porque era uno de los
pocos gneros que les poda ayudar a describir las maravillas del mundo americano. Tambin
comparaban la realidad encontrada con lo que conocan de los libros de caballera, con los
hechos fingidos y creados por la fantasa de los autores.
Otra relacin entre los Naufragios y los libros de caballera podemos encontrar en la
manera de crear los mitos. El mundo lleno de maravillas de los Naufragios sirvi para crear
nuevos mitos que despus interpretaron sus lectores, de manera parecida a lo que suceda con
los libros de caballera.
Se asemeja a los libros de caballera tambin en otros puntos, como por ejemplo en la
acepcin del hroe que vamos a ver adelante (en captulo 3.1.1).

17

BARRERA LPEZ, Trinidad, DE MORA VALCRCEL, Carmen: Los Naufragios de lvar Nez Cabeza
de Vaca: entre la crnica y la novela, Andaluca y America en el siglo XVI: actas de las II Jornadas de
Andaluca y Amrica, vol. 2, Universidad de Santa Mara de la Rbida 1983, pg. 349.
18
LEWIS, Robert E.: Los Naufragios de lvar Nez: Historia y ficcin, Revista Iberoamericana, vol. 61, n
120-121, Pittsburgh, 1982, pg. 686.

15

2.1.2

CRONISTAS OFICIALES

Los Naufragios es una crnica pero hay que especificar que es distinta de las relizadas
por los cronistas reales. A continuacin vamos a ver la diferencia entre las crnicas de los
descubridores y las crnicas oficiales.
Las crnicas oficiales de la poca las escriban los cronistas lo que era un cargo oficial
otorgado por el rey. La importancia de los cronistas era considerable, puesto que, siguiendo el
artculo de Enrique Garca Hernn (2006: 130), estos textos servan para perfilar la identidad
monrquica y del conglomerado de estado o monarqua compuesta cuando entraban en lucha
todas las entidades polticas.
Segn Pedro Crdoba19, las crnicas oficiales medievales ofrecan una visin de la
Historia desde la perspectiva catlica y estaban siempre dedicadas a la figura trascendente del
rey como el lugarteniente de Dios.
Desde el comienzo del siglo XV cada rey tena uno o ms cronistas oficiales. Los
Reyes Catlicos subrayaban la importancia del cargo porque sentan la obligacin de justificar
sus pasos y los cambios polticos del pas. En aquella poca, el oficio estaba encomendado a
los eclesisticos pero la situacin cambi pronto.
Siguiendo el artculo de Enrique Garca Hernn20, los cronistas en la transicin entre
los dos perodos comenzaron a tender hacia una expresin de un marcado carcter humanista,
aunque no dejaron de lado la funcin moralizadora, justificando el poder de manera no
religiosa. Los eclesisticos fueron perdiendo poco a poco la exclusiva sobre la produccin
historiogrfica lo que result en el aumento del nmero de los cronistas. Las crnicas de los
exploradores podemos relacionar con la tendencia profanadora de las crnicas y de los
documentos oficiales.

19

CRDOBA, Pedro: Las Leyendas en la historiografa del Siglo de Oro: el caso de los falsos cronicones,
Criticn, nm. 30, Universidad de Toulouse-Le Mirail, 1985, pg. 240.
20
GARCA HERNN, Enrique, op. cit., pg. 127.

16

2.1.3

CRONISTAS DE LAS INDIAS

Siguiendo el artculo de Mariano Cuesta Domingo21, los cronistas de las Indias


explicaban en su obra el proceso histrico protagonizado por el mundo cristiano occidental en
el proceso de descubrimiento, exploracin y colonizacin as como su posterior reordenacin.
Estos autores con sus crnicas constituyeron todo un gnero literario narrativo.
Segn Historia de la literatura espaola22, la llegada al nuevo territorio signific para
los autores nacidos y criados en un ambiente claramente medieval, un escenario totalmente
distinto de lo que conocan. Amrica era un mundo extico con costumbres desconocidas y
realidades extraordinarias. La historiografa de aquel tiempo refleja el asombro obteniendo
originalidad singular. Pero son numerosos los que se lanzaron a escribir sobre la historia sin
conocimiento cultural, o muy escaso. Esta es la razn por la que las obras de la poca tienen
distintos niveles de la calidad dependiendo de las competencias y de la sabidura de cada
autor.
La novedad de la experiencia junto con la falta de preparacin de muchos de estos
historiadores ofrece como resultado una mezcla de gneros que tiene casi tanto valor
novelesco como histrico.
La mayora de estos escritores fueron testigos presenciales de los acontecimientos que
relatan, lo que confiere a sus relatos espontaneidad y fuerza, pero transmitieron esta fuerza
raras veces por las galas retricas. Les faltaba tambin el sentido crtico para separar lo
legendario de lo autntico y se sentan propicios a creer en mitos y leyendas.
Beatriz Pastor23 afirma en su obra que los colonizadores, mercaderes y viajeros
escriban sobre las zonas descubiertas aadiendo a la realidad las historias relatadas por
indgenas, las cuales estaban llenas de seres divinos, fuerzas sobrenaturales y monstruos. As
se ha creado un gnero literario en s mismo y, segn Juan Francisco Maura24, los Naufragios
es un exponente muy importante del mismo. Beatriz Pastor opina que la confusa lnea
divisoria entre la realidad y la ficcin que caracterizaba la percepcin de la poca se mantuvo
y se manifest a lo largo de casi todas las expediciones del perodo, y an mucho ms tarde.

21

CUESTA DOMINGO, Mariano: Los Cronistas oficiales de Indias. De Lpez de Velasco a Cspedes del
Castillo, Revista Complutense de Historia de Amrica, vol. 33, Universidad Complutense, 2007, pg. 117.
22
ALBORG, Juan Luis, op. cit., pg. 738.
23
PASTOR, Beatriz, op. cit., pgs. 195-284.
24
MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 16.

17

Segn Pedro Crdoba25, la Edad Media fue la poca en la que se produjo el mayor
nmero de falsificaciones de todo tipo y toda la historiografa medieval ms seria mezcla en
un mismo continuum textual la leyenda y la Historia. De aqu surge el problema de la
intencionalidad del autor. Si el cronista crey en la veracidad de las leyendas, no podemos
culparle de escribir mentiras o de ser un embustero. Pero como ya hemos mencionado, las
intenciones de Cabeza de Vaca probablemente no eran decir toda la verdad en todas las
ocasiones (demostrar lo que l crea). Sin embargo, a la vez, quera ganarse el respeto y lograr
recompensas a travs de su obra, por lo que tena que tener cuidado con lo que escriba.
Beatriz Pastor26 ha creado un modelo que sirve para describir varios modos de escribir
sobre el terreno americano y sus habitantes. Segn ella, el iniciador de la tradicin
historiogrfica espaola de las Indias era Cristbal Coln con sus Cartas a los Reyes y el
Diario de sus viajes. Su obra constituye el primer tipo de la literatura espaola de Amrica, el
segundo tipo est representado por Hernn Corts y el tercero por los Naufragios de Cabeza
de Vaca.
2.1.3.1 CRISTBAL COLN
El primer tipo, que denomina Pastor como un discurso mitificador, es caracterizado
por Cristbal Coln. Puesto que Coln durante sus viajes no sospech que iba recorriendo un
nuevo continente y crey que se encontraba en las costas orientales de Asia, intentaba
identificar el territorio con la imagen que haba obtenido de la obra de Marco Polo. Sus
descripciones se parecan a la suma de todos los conocimientos, leyendas y mitos que
circulaban entre la gente que haba visitado Oriente.
Coln se vea como instrumento de la voluntad divina, se senta protegido y guiado
por Dios. Este esquema ideolgico plantea muchos problemas en cuanto a la objetividad de
las descripciones por debilitar la razn como un instrumento de conocimiento. Coln no
estaba viendo y conociendo la realidad del Nuevo Mundo, sino seleccionando e interpretando
los elementos que le ayudaban identificar las tierras con su modelo inventado.
En el discurso mitificador, los conquistadores vean las tierras americanas slo como
un botn y lo ms importante fueron las riquezas conseguidas.

25
26

CRDOBA, Pedro, op. cit., pg. 237.


PASTOR, Beatriz, op. cit., pgs. 195-284.

18

2.1.3.2 HERNN CORTS


El segundo tipo del modelo creado por Beatriz Pastor es caracterizado por las cartas de
Hernn Corts, que cancelan parcialmente el modelo formulado por Coln. A comienzos del
siglo XVI a medida que los europeos iban descubriendo las tierras americanas, los
observadores estudiaban su alrededor con una mirada cada vez ms objetiva. Pero en las
Cartas de Relacin de Corts se mantuvo cierta lnea de ficcin, combinando lo fabuloso con
lo real y lo ficticio con lo histrico a travs de seleccionar, reordenar y redefinir de manera
subjetiva los elementos de la realidad.
Este proceso ficcionalizador se concreta en el marco discursivo de la carta de relacin.
Las cartas, o las epstolas, servan para describir y comentar acciones e informar sobre la
realidad descubierta. Estaban tomadas como un documento legal lo que garantizaba la
veracidad del contenido.
Pastor dice que el texto de los Naufragios sigue una lnea del desarrollo hacia la
objetividad a la hora de describir la realidad. Se trata de un discurso del fracaso caracterizado
por una desmitificacin total. A pesar de la objetividad, obvia cuando comparamos el texto de
Cabeza de Vaca con obras anteriores, se han mantenido ciertos rasgos que se encuentran en la
frontera entre la ficcin y la realidad.

19

3 EL ANLISIS DE LOS NAUFRAGIOS


Como ya hemos mencionado, los Naufragios es una obra representativa de su poca
debido a que mezcla rasgos cronsticos con los rasgos fantsticos. Maura27 la describe como
una combinacin elaborada de los elementos reales y concretos, moldeados y prefigurados en
estructura de una crnica o relacin realizada al gusto y beneficio de su autor. Parece que para
conseguir ciertos y deseados privilegios Cabeza de Vaca intent omitir algunos datos e
informaciones que habran podido daar su imagen y, en su lugar, decidi insertar hechos que
no eran verdaderos slo con el fin de mejorarla.
Consecuentemente, existen dentro de la obra algunas contradicciones tales como la
decisin que Cabeza de Vaca tuvo que tomar sobre si adentrarse o no en el terreno americano.
Las partes contradictorias declaran una tendencia oportunista del autor del libro aunque no
podemos presentar una prueba incuestionable de que lo que escribe Cabeza de Vaca no pas
realmente. Vamos a analizar estas contradicciones en el captulo 3.7.2.
Enrique Pupo-Walker, en su edicin comentada de los Naufragios, tiene una visin
opuesta. Se muestra de acuerdo en cuanto al hecho de que la obra contiene muchas
contradicciones pero dice que estas flaquezas informativas no eran conscientemente
abarcadas en la obra y podran justificarse si recordamos que Cabeza de Vaca redact sus
manuscritos en trances seniles y bajo la presin de circunstancias variadas. (Pupo-Walker,
1992:104) Los cientficos se muestran en desacuerdo con este punto y, como ya hemos
mencionado antes, las flaquezas informativas se pueden deber al desconocimiento del autor
del territorio nuevo y a su incapacidad para distinguir los hechos reales y maravillosos
encontrados en el continente. Pero, segn lo que podemos leer en la obra, parece que ms bien
saba muy bien cmo manejar con la informacin para conseguir las recompensas deseadas.
Giorgio Serra28 opina que la memoria funciona como un filtro de los hechos relatados,
devuelve los recuerdos siempre bajo una luz distinta y reordena el material. Las reiteraciones,
las omisiones y los saltos cronolgicos que aparecen en los Naufragios pueden ser una
consecuencia de que la memoria de Cabeza de Vaca, quien escribe su obra aos despus de
volver a su tierra natal, modific los acontecimientos olvidando unos y modificando otros a lo

27

MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 18.


SERRA, Giorgio: De lo cronstico y lo ficcional en los Naufragios de lvar Nez Cabeza de Vaca, Lemir,
N9, 2005, pg. 6.
28

20

largo del tiempo. Cabeza de Vaca mismo justifica las omisiones en la obra como necesarias
para evitar detalles intiles respondiendo a las exigencias de la funcionalidad narrativa.
Estos autores hablan de la selectividad. Es un rasgo que contienen todos los textos, el
autor tiene que elegir ciertas informaciones y omitir otras que no considera tan importantes.
La pregunta ms importante, a la hora de comentar los Naufragios, es si Cabeza de Vaca lo
hizo porque era necesario para el entendimiento de la obra o porque quera omitir informacin
a la Corona espaola. Lo ms probable es que Cabeza de Vaca eliminara algunos datos por
razones del texto y otros por su inters personal.
Robert T. C. Goodwin29 dice que la obra es una consecuencia del proceso del proceso
del desarrollo textual. La versin impresa es, segn l, el producto de por lo menos ocho
etapas del desarrollo narrativo:
1) los acontecimientos reales vividos por los cuatro supervivientes desde el ao 1527;
2) el segundo es el relato que dieron juntos a los europeos que encontraron en Amrica;
3) el documento escrito para el virrey de Mxico Antonio de Mendoza quien lo envi a
Espaa en 1536;
4) la reflexin de Cabeza de Vaca sobre la historia y su importancia para l entre 1536 y
1537;
5) la creacin de su relacin personal;
6) la presentacin del informe de Mendoza en Espaa en 1537;
7) el dilogo de Cabeza de Vaca con la Corona espaola;
8) la preparacin del manuscrito en Zamora en 1542. La historia verdadera pas por
todos estos estadios hasta ser editada en la forma en la cual la conocemos ahora.
La versin final, por lo tanto, pudo haber sido cambiada mnimamente en cada estadio
resultando as una versin final muy diferente a la real.
Para definir el objetivo de este estudio hemos dividido los temas que vamos a tratar en
adelante segn las tres categoras narrativas bsicas: los personajes en la obra, el espacio y el
tiempo.

29

Traducido de: GOODWIN, Robert T. C.: Texts and Miracles in the New World: lvar Nez Cabeza de
Vaca, Travelling Texts, 2005, pg. 6.

21

3.1

LOS PERSONAJES

3.1.1 LVAR NEZ CABEZA DE VACA: AUTOR Y PROTAGONISTA


lvar Nez Cabeza de Vaca describe en los Naufragios sus propias experiencias y
observaciones. Si tenemos en cuenta que la obra se basa en las experiencias subjetivas de una
persona que las describe aos despus de haberlas vivido con el objetivo claro de conseguir
ciertos privilegios, podemos poner en duda la veracidad completa de las experiencias
descritas. Parece que el objetivo principal del relato fue el de parecer un hroe que haba
superado todos los obstculos, que haba sobrevivido gracias a la fuerza moral y la fe cristiana
en las condiciones ms crueles.
Cabeza de Vaca se presenta a s mismo como un protagonista que debera ser admirado
y por el cual el lector debera sentir compasin, simpata y respeto. Esto fue una tarea bastante
difcil considerando que durante el camino Cabeza de Vaca no consigui nada material. En su
descripcin de la tierra menciona el oro y la plata pero siempre de forma indirecta, sin haber
visto las pruebas de su existencia con sus propios ojos, lo que despierta el inters del lector
pero no otorga ninguna informacin til. El autor habla de la localizacin de los metales slo
de una manera muy superflua.
Para sealar su excepcionalidad, Cabeza de Vaca usa distintos medios. Uno de ellos es
la descripcin despreciativa de otros personajes supervivientes. El autor presta una atencin
especial a su propio comportamiento y a las descripciones de mritos y apenas tiene en cuenta
las historias de sus compaeros. Maura30 dice que durante la narracin Cabeza de Vaca
exagera hasta los lmites sus propias experiencias.
Cabeza de Vaca, en su versin idealizada, parece ms sabio que su comandante, a
quin culpa del trgico nufrago. Cabeza de Vaca es siempre el primero en arriesgar la vida
intentando mantener unidos a todos los miembros de la expedicin, salvarlos y demostrar as
su vasallaje a Espaa y al rey.

30

MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 37.

22

Sylvia Molloy31 escribi un artculo sobre la formulacin y el lugar de la primera


persona en los Naufragios. Afirma que hay una elaboracin progresiva de la primera persona,
pues un yo testimonial pasa a ser un yo protagonista. Esto significa que el sujeto de la
enunciacin se transforma en sujeto del enunciado. Esta dimensin es claramente narrativa
porque Cabeza de Vaca pasa de ser un cronista cualquiera a ser el protagonista de la
narracin.
Trinidad Barrera Lpez y Carmen de Mora Valcrcel explican que en la dimensin
heroica podemos ver el ideal caballeresco. Cabeza de Vaca es un hroe sin recursos, que tiene
que enfrentarse a un doble enemigo, el natural y el humano, y que lucha por la supervivencia
en un medio hostil. A pesar de todo, l relata cmo consigui superar todas las pruebas y salir
victorioso. La diferencia entre esta obra y los libros de caballera es la ausencia de una mujer
como motivo de pelea. El nico amor que obliga al hroe a luchar contra las adversidades es,
en el caso de Cabeza de Vaca, el amor a Dios.
Como el autor y el protagonista coinciden, podemos decir que la obra es
autobiogrfica. La autobiografa, segn Giorgio Serra32, recurre a la memoria y a la
imaginacin que organizan la narracin tomando como punto de referencia el protagonista
que suele coincidir con el narrador y con el autor mismo.
Segn la visin contempornea de Teora de la literatura33, la autobiografa es un
gnero que acepta un compromiso con la verdad que lo diferencia del resto de gneros
literarios. La calificacin de alguna obra como novela autobiogrfica o biografa novelesca
manifiesta claramente el carcter ambiguo, entre la ficcin y la realidad, lo que puede explicar
algunos puntos problemticos en la obra de Cabeza de Vaca.
En resumen, el protagonista y el autor del libro era una persona real que vivi diez
aos sobre el terreno americano y que experiment la cultura local desde dentro. En el libro,
Cabeza de Vaca se convirti en un personaje literario matizado como un hroe cristiano que
tiene como base el Cabeza de Vaca real. As cre un relato autobiogrfico en el que el
protagonista era semejante a los hroes de los libros de caballera.

31

MOLLOY, Sylvia: Formulacin y lugar del yo en los Naufragios de lvar Nez Cabeza de Vaca, Actas
del Sptimo Congreso de la Asociacin Internacional de Hispanistas, tomo II, Roma, 1982, pg. 1.
32
SERRA, Giorgio, op. cit., pg. 5.
33
DOMNGUEZ CAPARRS, Jos, Teora de la literatura, Madrid, 2002, pg. 177.

23

3.1.2 EL PAPEL SECUNDARIO DE OTROS SUPERVIVIENTES


El papel secundario est constituido por los cuatro supervivientes as como por su
superior Pnfilo de Narvez. La mayora de las crticas apuntan hacia Narvez quien, en el
caso de que la expedicin hubiera sido exitosa, habra logrado los privilegios que quera
conseguir Cabeza de Vaca. Segn Cabeza de Vaca, el naufragio con el cual empez el
desdichado camino por el continente americano fue culpa de Narvez, que no quiso hacer
caso de los consejos de Cabeza de Vaca. En el captulo II, Cabeza de Vaca ruega a sus
compaeros de viaje (incluso a Narvez) que dejen los navos en un puerto seguro y poblado,
pero el gobernador abandona una de las naves. Maura34 apunta a que, en este momento, el
lector pierde el resto de la simpata y del respeto por Narvez. Desde el punto de vista literario
es uno de los momentos ms emocionantes:
l me respondi que ya no era tiempo de mandar unos a otros; que cada uno
hiciese lo que mejor le paresciese que era para salvar la vida; que l as lo entenda de
hacer. (Naufragios: 114)
Narvez no consigui salvar su vida y, segn lo que escribe Cabeza de Vaca, muri en
su barca a causa del viento de media noche. Maura opina, sin embargo, que Cabeza de Vaca
se deshizo de Narvez para conseguir los privilegios para s mismo. Pero Cabeza de Vaca
afirma que la noticia sobre la muerte de su superior lleg a l de mano en mano.
(Naufragios: 142)
El lector no puede llegar a identificarse con los otros tres supervivientes en ningn
momento, lo que s puede conseguir con Cabeza de Vaca. Cabeza de Vaca a veces critica el
comportamiento de los dems y se presenta como un hroe, sacrificndose por sus
compaeros. Vemos un ejemplo en el captulo XXXIII:
Aquella noche yo rogu a uno de mis compaeros que fuese tras los
cristianos, que iban por donde nosotros dejbamos la tierra asegurada, y haba tres das
de camino. A ellos se les hizo de mal esto, excusndose por el cansancio y trabajo; y
aunque cada uno de ellos lo pudiera hacer mejor que yo... (Naufragios: 202)

34

MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 85.

24

Uno de los supervivientes, Esteban, llamado en el libro Estebanico, era un esclavo


negro que Andrs Dorantes llev consigo. En su caso, la crtica se convierte en un racismo
implcito. Los espaoles no le negaban su humanidad, pero para ellos era inferior por el
simple hecho de ser negro.
Es posible enlazar el nfasis de sus propios mritos puede enlazarse con el carcter
autobiogrfico de la obra. Puede parecer natural que el autor dedique ms espacio a s mismo
que a lo dems, pero hay que considerar cmo lo hace: subrayando sus propios hechos de
manera heroica y haciendo intiles las hazaas del resto. As, despierta la admiracin del
lector pero tambin levanta sospechas sobre la veracidad del contenido.
3.1.3 EL CAMBIO EN LA MANERA DE PENSAR DE LOS SUPERVIVIENTES
Podemos describir a los personajes segn el papel que tiene cada uno dentro del libro,
pero hay que centrarse tambin en el proceso de su desarrollo interno durante el tiempo que
pasaron en Amrica. Todos pasan por un cambio en la mentalidad relacionado con el
concepto de Beatriz Pastor35. Siguiendo su modelo, la crnica de los Naufragios representa el
discurso desmitificador del fracaso. Pastor dice que la desmitificacin se basa en la
liquidacin del hroe y la aparicin del hombre. El momento clave de este proceso llega
cuando los invasores se despojan de sus ropas, es decir, con la desnudez. sta se puede
interpretar como una prdida total de lo que tenan los conquistadores, incluso su ropa, que
representaba la civilizacin frente al nudismo brbaro de los indgenas. En el captulo XII,
Cabeza de Vaca escribe que andaban desnudos como nascimos y perdido todo lo que
traamos. (Naufragios: 154)
La desnudez fsica equivale a la desnudez cultural. Pastor toma la desnudez como un
punto de origen de la conciencia nueva, como un nacimiento del conquistador espaol
cambiado y abierto a la vista de los indgenas de manera ms objetiva que los conquistadores
anteriores. El proceso se desarrolla como un cambio en el pensamiento de los espaoles y,
metafricamente, ste se puede ver en la transformacin de armas en herramientas, de
caballos en provisiones y de ropas en velas.

35

PASTOR, Beatriz, op.cit., pgs. 195-284.

25

Despus de esta evolucin, aparece la segunda metamorfosis. Los espaoles se


adaptan a la nueva situacin y Cabeza de Vaca se convierte en un mercader. Esta redefinicin
es deliberada. El autor establece las rutas comerciales, utiliza el oficio y los viajes para
profundizar en el conocimiento de las costumbres de los indgenas y para establecer una
relacin personal con ellos. Consigue ganarse el respeto de los indios gracias a unas
curaciones milagrosas. Segn Pastor, la metamorfosis se encuentra en los estadios de
conquistador, nufrago, esclavo, mercader, mdico e hijo del Sol.
La desnudez que describe Cabeza de Vaca en los captulos finales de la obra parece
voluntaria. Cuando ejerca de mdico entre las tribus de indgenas, muchas veces le ofrecan
las mantas o cueros de venado pero, a pesar de todo eso, l lleg a los cristianos desnudo.
Escribe que despus de encontrarse con los cristianos, ellos les ofrecieron vestidos pero
Cabeza de Vaca admite que no quera llevar la ropa: el gobernador nos recibi muy bien, y
de lo que tena nos dio de vestir; lo cual yo por muchos das no pude traer, ni podamos
dormir sino en el suelo. (Naufragios: 213-214)
La vuelta a la civilizacin fue para Cabeza de Vaca difcil y los actos bsicos como
vestirse significaban un problema psquico para l, tal y como demustra la tesis de Beatriz
Pastor: el modo de pensar de Cabeza de Vaca haba cambiado.
Segn el libro Historia oculta de la conquista de Amrica, Cabeza de Vaca, tras tantos
aos de vagabundeo, no pudo volver a dormir en la cama ni soportar la ropa occidental.
Tampoco poda calzarse los zapatos con taco y hebilla que usaban los hombres de su clase y
sola andar vestido de europeo pero descalzo. As, vivi situaciones de gran incomodidad
social, puesto que muchos de sus compatriotas lo vean y lo consideraban un desclasado o un
loco.
Cabeza de Vaca se acerc a los indgenas alejndose de su cultura nativa. Despus de
su viaje volvi a vivir con los espaoles, pero con una mentalidad completamente diferente.
Como tena que acostumbrarse a vivir entre los indgenas en las llanuras americanas durante
la expedicin, tuvo que encontrar una manera cmo sobrevivir en el mundo cristiano despus
de volver de la expedicin fracasada.

26

Su evolucin mental a lo largo del viaje es causado por el cambio de manera de pensar
en la base de los acontecimientos y tiene dos caras. Se basan en la realidad pero el desarrollo
en el modo de pensar usa estos acontecimientos como el fondo para dar a conocer una lnea
que estaba escondida detrs de la ms importante representada por la bsqueda de los
espaoles. Esta lnea es representada por el cambio interior de los participantes de la
expedicin.
Segn Pastor, el texto como obra literaria tiene dos niveles: un discurso denotativo que
explica la relacin de infortunios pasados en la tierra y el discurso connotativo, que expresa la
percepcin individual de Cabeza de Vaca, su transformacin y tambin la problemtica
cultural e ideolgica.
En resumen, el libro pretende ir ms all. No se trata slo de describir la historia de un
viaje, sino que Cabeza de Vaca crea suspense, despierta el inters del lector y le da la
oportunidad de empatizar con el protagonista lo que apoya la cara novelstica de la obra.
3.1.4 LA FUNCIN DEL CRISTIANISMO EN LA OBRA
Todo lo que le ocurri a Cabeza de Vaca fue atribuido en el libro al poder divino,
conductor de la vida humana. Todas las fatalidades, as como las salvaciones, ocurrieron por
la gracia de Dios.
Por una parte, este es un rasgo tpico de la sociedad de aquel tiempo, que estaba
basada en el cristianismo. Cabeza de Vaca utiliza, por ejemplo, dichos como gracias a
nuestro Seor (Naufragios: 91), otro da quiso Dios (pg. 104), acordamos de
encomendarnos a Dios nuestro Seor (pg. 108) o por gran misericordia que Dios tuvo
(pg. 115). Por otra parte, Cabeza de Vaca intenta presentarse como un ser indispensable para
la diseminacin de la fe cristiana en el Nuevo Mundo y usa las alusiones a Dios tambin
cuando quiere manifestar su excepcionalidad.

27

Cabeza de Vaca dej de creer en la fuerza otorgada por su creencia en Dios en ningn
momento: De m s decir que siempre tuve esperanza en su misericordia que me haba de
sacar de aquella cautividad, y as yo lo habl siempre a mis compaeros. (Naufragios: 156)
Maura36 opina que Cabeza de Vaca se consideraba uno de los elegidos para sobrevivir por
tener a Dios de su parte.
Dios salv a Cabeza de Vaca tambin durante una noche cuando se perdi. Sobre este
acontecimiento Cabeza de Vaca escribe: plugo a Dios que hall un rbol ardiendo, y al fuego
de l pas aquel fro aquella noche, y a la maana yo me cargu de lea y tom dos tizones, y
volv a buscarlos... (Naufragios: 154). Maura37 describe la situacin como un recuerdo de un
pasaje bblico de la aparicin de Dios a Moiss en unas zarzas. De esta manera, Cabeza de
Vaca refuerza la dimensin mesinica de la obra.
La palabra Dios es una de las ms usadas en el texto y otorga al relato un carcter
mstico, especialmente en las partes donde Cabeza de Vaca describe las curaciones
prodigiosas. Despus de que los cristianos santiguaran a los enfermos, ellos se arrojaron a sus
piernas dando gracias a sus sanadores. Todo el proceso de sanar era como el bautismo, un
modo de llevar a los indgenas al camino justo de la creencia y fe. Cabeza de Vaca crea que
los indgenas se haban sentido enfermos antes de ser bautizados. Por esta razn, tanto l
como el resto de conquistadores creyeron haber sanado con la fe a muchos indgenas, incluso
a un muerto:
Aquella misma noche que llegamos vinieron unos indios a Castillo, y
dijronle que estaban muy malos de la cabeza, rogndole que los curase; y despus
que los hubo santiguado y encomendado a Dios, en aquel punto los indios dijeron que
todo el mal se les haba quitado. (Naufragios: 153)
Pero Cabeza de Vaca no se conform con santiguar a los enfermos: consigui quitar
una punta de flecha a un indio que la tena cerca del corazn. Fue una operacin muy
peligrosa pero Cabeza de Vaca tuvo suerte, alivi el dolor al indgena y se gan la confianza
de muchas tribus americanas. A veces se alzaba sobre sus compaeros diciendo que venimos
todos a ser mdicos, aunque en atrevimiento y osar acometer cualquier cura era yo ms
sealado entre ellos. (Naufragios: 159) As tambin seala a su singularidad y refuerza su
papel del protagonista del relato.
36
37

CABEZA DE VACA, lvar Nez, Naufragios, edicin de Juan Francisco Maura, op. cit., pg. 220.
CABEZA DE VACA, lvar Nez, Naufragios, edicin de Juan Francisco Maura, op. cit., pg. 154.

28

Gracias a las curaciones, Cabeza de Vaca recibe el papel de evangelizador. A pesar de


todas las desgracias y los sufrimientos, conserv su fe en Dios y se vio obligado a difundirla.
En algunos momentos quiere asemejarse a un santo con poderes sobrenaturales. En otros se
compara con Jesucristo y crea un paralelismo entre ellos: No tena...otro remedio ni consuelo
sino pensar en la pasin de nuestro redentor Jesucristo y en la sangre que por m derram, y
considerar cunto ms sera el tormento de las espinas l padeci que no aqul que yo sufra.
(Naufragios: 162)
Estos elementos aportan a las historias relatadas un carcter religioso, prodigioso y
hasta sobrenatural, prueban la fe eterna de Cabeza de Vaca y su arranque para diseminar la fe
cristiana. Todos ellos explican su sufrimiento y lo que fue necesario para sacar provecho de la
expedicin naufragada.
El expedicionario no poda llevar riquezas a Espaa, ni indgenas, pero poda ofrecer
informaciones sobre el nuevo territorio y hacerse indispensable para diseminar la fe cristiana
entre los paganos. El carcter mstico acerca la obra a los textos ficcionales, alejndose de las
descripciones objetivas de la realidad. Sin embargo, con la dimensin cristiana consegua
ganarse el respeto de sus lectores y del rey -principal objetivo de la obra-, puesto que al
ganarse el respeto ganaba tambin la confianza.
La manera en la que el autor trata los aspectos sobrenaturales y cmo cree (o pretende
creer) en la veracidad de lo escrito por l, puede ser tambin un ejemplo de lo que
describieron los autores como rasgo tpico para las crnicas del descubrimiento: que los
autores mismos a veces no podan distinguir entre fantasa y realidad. Es posible que Cabeza
de Vaca pensara que poda curar a los enfermos con tan slo bautizarlos, pero su sanacin
poda ser la consecuencia de otras circunstancias. De todas maneras, el aspecto cristiano era
necesario y de gran importancia para las crnicas medievales lo que, entre otros aspectos,
hace que esta crnica pertenezca al influyo medieval.

29

3.1.5 EL CANIBALISMO DE LOS CRISTIANOS


En el libro hay un rasgo que est en oposicin con la presentacin inocente de los
cristianos. En el captulo XIV Cabeza de Vaca describe el canibalismo que empezaron a
practicar los espaoles bajo las condiciones duras de fro y hambre: Cinco cristianos que
estaban en el rancho en la costa llegaron a tal extremo, que se comieron los unos a los otros,
hasta que qued uno solo, que por ser solo no hubo quien lo comiese. (Naufragios: 125)
Cabeza de Vaca da los nombres de los cristianos que comieron carne humana, les
conoca a todos. Como en el resto de la obra, tambin en este momento intenta presentarse a
s mismo positivamente y, a la vez, comprometer a los dems. La historia est descrita de
manera detallada, como si Cabeza de Vaca hubiera presenciado esos actos del canibalismo.
En este caso, sera uno de los supervivientes y uno de los sospechosos de comer carne
humana. Maura38 apunta que si Cabeza de Vaca se hubiese hecho responsable de estos actos,
difcilmente hubiese conseguido los privilegios de adelantado, gobernador o capitn general.
Cabeza de Vaca rechaza no slo el hecho de comer carne humana, sino tambin carne
de caballo. En el captulo XII escribe: ... aunque se mataron los caballos entretanto que las
barcan se hacan, yo nunca pude comer de ellos. (Naufragios: 120)
Esta transformacin de la funcin del caballo es, segn Beatriz Pastor39, otro smbolo
de la transformacin interna de los conquistadores espaoles. Al principio, los caballos tenan
funcin militar, pero a lo largo del tiempo e impelidos por la necesidad, los espaoles
empezaron a usarlo como abastecimiento. El caballo, como un smbolo de la superioridad de
los conquistadores, termin en sus estmagos, a medida que la misin de conquistar nuevos
territorios se iba convirtiendo en una lucha desesperada por la vida que culmin en el
momento en el que los cristianos comenzaron a comerse unos a otros. En el libro, Cabeza de
Vaca relata que, a veces, los espaoles coman tambin carne de perro y, en ocasiones, carne
cruda.
Es evidente que los conquistadores se encontraban en una situacin de desesperacin
total. Bajo la amenaza de perder la vida tuvieron que acostumbrarse a muchas cosas que
probablemente nunca antes haban pensado.

38
39

MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 116.


PASTOR, Beatriz, op. cit., pg. 251.

30

El comportamiento de Cabeza de Vaca en comparacin con el de los otros personajes


del libro, a pesar de las condiciones inhumanas, parece impecable y tambin inverosmil.
Cabeza de Vaca escribe que prefera comer maz crudo en vez de carne de caballo pero, en
otro lado, no le importaba ingerir carne cruda o carne de perro. No sabemos por qu los
caballos fueron tan importantes para l como para no comer su carne.
Como hemos sealado ms arriba, es posible que Cabeza de Vaca transformase la
realidad para lograr sus objetivos, aunque slo podemos tener sospechas derivadas de la falta
de claridad de los Naufragios y de nuestro escepticismo. La veracidad de las situaciones
descritas se pone en duda pero no podemos presentar ninguna evidencia concreta. El
canibalismo es un hecho que despierta inquietud en el lector. Entre los cristianos era
impensable que unos seres humanos se comieran a otros y ahora los lectores lean sobre el
canibalismo como una realidad. Era un aspecto sorprendente y chocante, que mantena al
pblico en una tensin parecida a la que se tiene durante la lectura de un libro de terror. En las
duras condiciones de la Amrica del descubrimiento no es difcil imaginar que los espaoles
estuvieran tan desesperados que llevaran a cabo este tipo de prcticas. Lo que resulta
sorprendente y difcil de imaginar es cmo Cabeza de Vaca consigui resistir a todas las
tentaciones.
3.1.6 LA RELACIN CON LOS INDGENAS
A veces, cuando Cabeza de Vaca y los otros supervivientes no tenan hacer frente a la
falta de alimentos o de agua o luchar contra las adversidades del tiempo, los indgenas les
causaban problemas. Los habitantes nativos del continente americano reaccionaban ante la
presencia de los cristianos de maneras diversas. Algunos expresaban su miedo y su odio
usando la violencia porque crean que era el nico trato que merecan los europeos. Otros, en
cambio, sentan la compasin rayana en la idolatra.
De todas maneras es indudable que los cuatro cristianos consiguieron sobrevivir
gracias a los indios, aunque fuera en condiciones de maltrato y esclavitud. Las descripciones
de los grupos tnicos fueron muy importantes. Cabeza de Vaca present en su libro una visin
ms objetiva que la de los conquistadores anteriores, aportando mucha informacin sobre la
apariencia fsica de los indgenas y sus cualidades personales, as como sobre sus costumbres

31

lo que demuestra que el libro tiene un valor cronstico significativo acercndose, segn las
palabras de Maura40, a un estudio antropolgico.
Durante los aos que Cabeza de Vaca pas en el territorio americano, conoci a
distintos grupos de indgenas. Poco a poco los espaoles iban relacionndose con ellos, se
iban conociendo y los papeles de conquistadores y conquistados se convirtieron en papeles de
extranjeros y nativos. Es interesante que slo aparezca un nombre de pila indgena en toda la
relacin (el nombre de Dulchancheln). Ms a menudo el autor menciona los nombres de las
tribus distintas.
Cabeza de Vaca describe a varios tipos de indgenas. Algunos demuestran su fuerza y
su agresividad, promueven los conflictos entre los nativos y los espaoles y despus de
subyugar a los espaoles, los tratan de manera despreciable y cruel. La violencia de los
espaoles del grupo de Cabeza de Vaca es presentada como involuntaria y necesaria bajo las
condiciones intolerables.
Otros indgenas trataban mejor a los supervivientes. Los que se hicieron amigos de los
cristianos les contaron que tenan miedo de los espaoles por su comportamiento en Amrica:
...y aun contronnos cmo otras veces haban entrado los cristianos por la tierra, y haban
destruido y quemado los pueblos, y llevado la mitad de los hombres y todas las mujeres y
muchachos, y que los que de sus manos se haban podido escapar andaban huyendo.
(Naufragios: 199)
Los indgenas que vivan cerca de la frontera espaola estaban en guerra con los
cristianos. Por esta razn, Cabeza de Vaca y los otros supervivientes saban que era mejor
evitar el contacto con ellos porque podan querer venganza por lo que los otros cristianos les
haban hecho.
Los indgenas que vivan en el interior aparecen descritos de una manera muy
superflua. Sin embargo, Cabeza de Vaca ahonda en las descripciones que tienen que ver con
los indios del litoral atlntico. Maura dice que es mucho ms rica y precisa si la comparamos
con la presentacin de las tribus del interior, que est narrada brevemente sin detalles.41 Es
como si Cabeza de Vaca no quisiera escribir sobre lo que pas durante ese tiempo, como si
intentara esconder algo y no contarlo al rey.
40
41

MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 180.


MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 23.

32

Cabeza de Vaca se presenta a s mismo como un defensor de los indgenas,


especialmente en la parte donde describe el amor paterno filial que manifiestan los indios y
que supera al de los cristianos:
Es la gente del mundo que ms aman a sus hijos y mejor tratamiento les
hacen; y cuando acaece que a alguno se le muere el hijo llranle los padres y los
parientes, y todo el pueblo, y el llanto dura un ao cumplido, que cada da por la
maana antes que amanezca comienzan primero a llorar los padres, y tras esto todo el
pueblo. (Naufragios: 126-127)
Alberto Prieto Calixto (2007: 134) escribe lo siguiente sobre el mestizaje cultural entre
los espaoles y los indgenas: Una faceta importante de la experiencia del cautiverio en los
Naufragios es que da lugar a un proceso de transformacin interior que conlleva un
cuestionamiento de los supuestos culturales y polticos que sustenta el cautivo.
El cambio de mentalidad respecto a los indios fue muy importante porque logr una
tolerencia de los espaoles respecto a la cultura indgena inimaginables hasta entonces as
como una amplitud de miras con los habitantes de Amrica.
Slo en algunas partes las descripciones de los indgenas, que hace Cabeza de Vaca,
parecen un poco exageradas. Por ejemplo escribe: Mienten muy mucho, y son grandes
borrachos, y para esto beben ellos una cierta cosa. Estn tan usados a correr, que sin descansar
ni cansar corren desde la maana hasta la noche, y siguen un venado. (Naufragios: 145) Es
probable que los indgenas tuvieran una condicin fsica muy buena pero es difcil imaginar
que todos podan correr durante toda la noche. Parece que Cabeza de Vaca adorna la realidad
tambin en este punto.
Aunque en el libro Cabeza de Vaca aparece como un acrrimo defensor de los nativos,
es evidente que nunca vio a los indgenas de la misma manera que a los espaoles. Maura42
apunta que hay una alusin que declara que muchos aos despus de volver de su viaje an
tena una visin negativa de los indgenas. En los Naufragios, reflexionando sobre unos
cultivos, escribe lo siguiente: ...y parceme que sera tierra muy fructfera si fuese labrada y
habitada de gente de razn. (Naufragios: 149) Esto significa que para l los indgenas no
eran la gente de razn.

42

MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 149.

33

Giorgio Serra43 opina que vivir en contacto con los indgenas y adoptar sus costumbres
es un aspecto muy importante. Las informaciones aportadas por Cabeza de Vaca no derivan
de su inters cientfico, pero aun as resultan innovadoras porque adelantaron el mtodo de
observacin participativa, que emplearan los antroplogos siglos ms tarde.
Beatriz Pastor44 cree que en el tratamiento que Cabeza de Vaca da a los indgenas dista
del de los textos de Hernn Corts o Cristbal Coln, pues el autor de los Naufragios intenta
verlos de manera real, buscar sus cualidades y relacionarse y comunicarse de manera pacfica
con ellos.
Cabeza de Vaca es el ms apropiado para describir la cultura indgena porque tuvo la
oportunidad de conocerla por medio de su propia experiencia. Esto apoya la dimensin
cronstica de los Naufragios, porque facilita una base realista al relato. Las informaciones se
ajustan bastante a la realidad porque no tenan que ser adaptadas por Cabeza de Vaca para
conseguir las ventajas deseadas por l. Con su presentacin ayud a romper la imagen que los
occidentales tenan de los indgenas, aunque tampoco l consigui deshacerse de los
prejuicios completamente.

43
44

SERRA, Giorgio, op. cit., pg. 5.


PASTOR, Beatriz, op. cit., pgs. 195-284.

34

3.2

CONCLUSIN PARCIAL

Cada aspecto descrito en esta parte y relacionado con los personajes del libro tiene dos
caras. Una es ms bien cronstica, la otra ms novelesca.
Los personajes que aparecen en la obra de verdad existan, se usan sus nombres
verdaderos y estaban presentes en los hechos lo que confiere al relato una base real.
Los acontecimientos presentados, aunque de vez en cuando parecen exagerados,
podan ser tomados por el autor como reales, no ficcionales, porque, para l, el mundo que le
rodeaba era tan maravilloso que no poda distinguir con exactitud el mito de la realidad. El
valor cronstico se encuentra tambin en la forma de pensar respecto a los indios que, junto
con otras obras de la poca, ayudaba a Espaa a romper con los estereotipos sobre los
indgenas de Amrica.
Los personajes tambn tienen rasgos que se asemejan a los protagonistas de las obras
ficcionales como, por ejemplo, los libros de caballera, que eran parte de la lectura de la
poca. El papel fundamental lo protagoniza el hroe -Cabeza de Vaca en este caso-, con el
cual el lector puede llegar a identificarse, en contraste con el resto de personajes. Su
comportamiento es ideal, su creencia religiosa intachable (rechaza las prcticas paganas) y los
motivos que le llevan a actuar de un modo y no de otro estn de acuerdo con estos dos
factores. Sigue el camino del hroe que lucha contra las adversidades con un objetivo
concreto y su desarrollo como persona sigue una lnea argumental escondida detrs de la lnea
del viaje, lleno de historias prodigiosas y mticas que sirven para reanimar el relato.

35

3.3

EL ESPACIO

Llegado a este punto, no podemos olvidarnos de hablar del espacio en el que se


desarrollaron las aventuras de Cabeza de Vaca. Durante su expedicin, el autor y protagonista
atraves gran parte del continente americano, desde La Florida hasta Mxico. Desembarc
junto con otros 300 hombres en la Baha de Tampa, donde empez la travesa hacia el este,
que durara ocho aos. En ella, cruz el Mississippi y lleg hasta lo que hoy en da
conocemos como Texas y hasta el Desierto de Sonora antes de girar al sur, hacia Mxico.45
Lo que encontr en el continente americano poda haber sido descrito objetivamente,
sin adornos ni mejoras, pero tambin estaba en su mano exagerar el escenario que encontr a
su paso para crear un ambiente ms efectivo en las historias. Cabeza de Vaca mezcl ambas
posibilidades.
3.3.1 LOS TOPNIMOS EN LA OBRA
A lo largo de la obra podemos encontrar gran cantidad de informacin sobre el
territorio americano. Las descripciones del espacio forman una parte importante para el
anlisis del texto. Se pueden comparar los topnimos del libro con los que se usan ahora,
estudiar cmo han cambiado, verificarlos. Hay algunos puntos geogrficoa dentro de los
Naufragios que no se sabe a ciencia cieerta dnde se encuentran. Sin embargo, esto no
significa que sean nombres inventados, simplemente han podido cambiar con el paso de los
siglos. A continuacin vamos a ver algunos casos del uso de topnimos en la obra.
Cabeza de Vaca usa los topnimos de las islas ya descubiertas y nombradas por los
descubridores anteriores como, por ejemplo, la isla de Cuba, que serva como base para las
expediciones (con sus puertos de Santiago de Cuba y La Habana), o la isla de La Espaola.
En el libro encontramos tambin numerosos nombres de cabos (Cabo de Santa Cruz, cabo de
San Antn, cabo de Corrientes46), as como de ros (ro de las Palmas, ro de la Magdalena, ro
de Petutuan).

45

Traducido de: WERNER, Louis: Truth and Fiction Chart a Miraculous Journey,Amricas, 48, 1996, pgs.
22-29.
46
Las letras maysculas y minsculas son escritas de misma manera como en el libro.

36

Durante el descubrimiento, los espaoles tambin usaban los nombres geogrficos


dados por los indgenas a las regiones y los comparaban con el territorio espaol para que los
lectores pudieran entender mejor cmo era el terreno en el Nuevo Mundo. Por ejemplo, en el
captulo XVII, escribe sobre las nueces: Son del tamao de las de Galicia, y los rboles son
muy grandes. (Naufragios: 137)
Cuando los espaoles hallaban un ro o un territorio desconocido para ellos lo
bautizaban con un nombre nuevo: ...ya en este camino la habamos descubierto por un ro
muy grande que en l hallamos, a quien habamos puesto por nombre el ro de la Magdalena.
(Naufragios: 101) o A esta isla pusimos por nombre isla de Mal Hado. (Naufragios: 126)
Algunos nombres geogrficos se siguen usando hasta ahora pero podemos encontrar
algunas diferencias con la lengua contempornea. La versin de los Naufragios editada por
Martin A. Favata y Jos B. Fernndez47 trata en profundidad los aspectos geogrficos. Segn
sus estudios, por ejemplo, el ro de Sevilla se refiere al ro Guadalquivir o el nombre del
puerto de Xagua alude al actual puerto de Cienfuegos en Cuba. En algunos puntos, los autores
no estn seguros y admiten que existen discrepancias a la hora de decidir qu territorios
designan los nombres usados en el libro.
Varios cientficos han intentado trazar la ruta exacta48 por la que Cabeza de Vaca fue
con el resto de supervivientes, pero l mismo admite en los Naufragios que, a veces, se
desorientaban y extraviaban. E yendo por nuestro camino llovi, y todo aquel da anduvimos
con agua, y allende de esto, perdimos el camino y fuimos a parar a un monte muy grande...
(Naufragios: 164). Sus prdidas de rumbo y la inexactitud de los nombres geogrficos
dificultan el trabajo de los estudiosos. stos saben a ciencia cierta el itinerario seguido por los
expedicionarios hasta el momento en el que decidieron adentrarse en el territorio americano.
A partir de ah existen muchas versiones sobre la ruta exacta.

47

CABEZA DE VACA, lvar Nez, Naufragios, edicin de Martn A. Favata y Jos B. Fernndez, Potomoc
(Maryland, EE. UU.), Scripta Humanstica, 1986.
48
Por ejemplo: KRIEGER, Alex D.: We came naked and Barefoot: The Journey of Cabeza de Vaca Across
North America, editado por Margery H. Krieger, Texas, University of Texas Press, 2002.

37

Los topnimos apoyan la categorizacin de la obra como una crnica. Las exactitudes
no slo espaciales, sino tambin temporales (vase captulo 3.3) sealan que lo que sucedi
tiene una base innegable y real, es decir, al tener una raz verdica todo el relato parece ms
cierto. Adems, las descripciones de la tierra americanay hasta entonces no descubierta
aportan un valor aadido al relato.
Cabeza de Vaca menciona los topnimos de los territorios sobre todo al inicio de la
obra, es decir, cuando los espaoles an conocan el territorio y saban donde se encontraban.
Despus, durante los aos de la esclavitud, las denominaciones geogrficas casi
desaparecieron y volvieron a aparecer en la parte final, cuando los espaoles encontraron a los
otros cristianos. En la parte central, el autor slo menciona los nombres dados a las tierras por
los indios con los cuales estaba en ese momento.
Maura49 encuentra sospechosa la cantidad de la informacin referente a las gentes y
territorios que describe Cabeza de Vaca de manera pormenorizada y con gran nivel de
precisin. Aunque han pasado aos entre los acontecimientos narrados y la escritura de la
obra, Cabeza de Vaca es capaz de recordar con detalle las caractersticas de los habitantes, la
sfechas, las cantidades y las distancias exactas.
El texto tiende al mbito de la ficcin en el momento en el que Cabeza de Vaca y los
suyos estn buscando al resto de cristianos. Al mismo tiempo esa falta de especificacin
muestra la desesperacin de los espaoles que se encontraban en tierras desconocidas sin
saber adnde ir ni qu iban a encontrar al elegir una direccin u otra. El relato parece aqu
ms irreal. El carcter novelesco es mucho ms fuerte en la parte central de la obra, en la parte
inicial y en el final el relato es ms cronstico.
Aplicando el modelo de Beatriz Pastor50, las descripciones sobre la naturaleza
americana que hace Cabeza de Vaca niegan el modelo que representa Cristbal Coln (la
representacin mitificadora). Cabeza de Vaca no describe Amrica como una tierra hermosa y
llena de las riquezas, pero como un terruo salvaje y vasto, desmitifica las representaciones
anteriores e intenta crear una imagen verdadera de lo que se encontr en el continente
americano. Para los europeos hubiera sido imposible sobrevivir sin ayuda de los nativos.

49
50

MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 34.


PASTOR, Beatriz, op. cit., pgs. 195-284.

38

3.3.2 LAS ALUSIONES A LAS RIQUEZAS


Una de las motivaciones para enviar los barcos al Nuevo Mundo era encontrar algunas
fuentes de las riquezas. Cabeza de Vaca menciona en su texto que los indios explicaban a los
espaoles por dnde se encontraban estos metales preciosos, especialmente el oro.
La primera alusin aparece en el captulo III cuando Cabeza de Vaca escribe que
hallaron una sonaja de oro entre las redes y en el captulo siguiente en el que tambin
encuentran muestras. Cuando preguntaron a los indios por el oro, stos les dijeron que muy
lejos de all haba una provincia que se deca Apalache, la cual haba mucho oro, y hacan
sea de haber muy gran cantidad de todo lo que estimamos en algo. (Naufragios: 87)
Maura51 dice que estas referencias al oro despertaron en la poca de Cabeza de Vaca
una autntica fiebre por explorar dichas tierras.52 Las alusiones a las riquezas servan para
despertar el inters del lector. Pero estas citas son muy inconcretas y, en realidad, los
supervivientes no podan dar ninguna prueba irrefutable o informacin til sobre la
localizacin exacta del oro. Los indios describieron el territorio como muy lejos en una
provincia de Apalache, lo que abarca una porcin de tierra bastante extensa.
En el captulo XXXI, Cabeza de Vaca recibe de los indios cinco esmeraldas hechas
puntas de flechas pero, sin explicacin, tres captulos despus, seala que se le olvidaron:
que no se nos acord de ellas; y as, las perdimos. (Naufragios: 204) Sin embargo, el autor
describe sin lstima su prdida, como una informacin de poca importancia.
Despus de pasar tanto tiempo entre los indgenas, Cabeza de Vaca considera las
piedras preciosas como intiles si se las compara, por ejemplo, con la comida. Pero, desde el
punto de vista del resto de espaoles, estas gemas despertaban un sbito inters. Esto
evidencia tambin el hecho que hemos mencionado ms arriba: el autor cambi por completo
su manera de pensar durante su estancia en Amrica.

51

CABEZA DE VACA, lvar Nez, Naufragios, edicin de Juan Francisco Maura, op. cit., pg. 87.
La informacin dada por Cabeza de Vaca motiv las posteriores expediciones de Fray Marcos de Niza y de
Francisco Vzquez de Coronado, quienes no encontraron ms que pobreza y desilusin. (MAURA, Juan
Francisco, op. cit., pg. 281)
52

39

Estas alusiones despiertan la curiosidad del lector y parecen ms un elemento


novelesco que una crnica. De todas maneras, esta informacin aparece sin concretar, lo
nico que los espaoles recibieron fue la noticia de la existencia de las riquezas (aunque la
mayora de los territorios por los cuales pasaban los supervivientes eran provincias pobres)
sin instrucciones sobre cmo conseguirlas.
3.3.3 LA FAUNA Y LA FLORA
Adems de las informaciones sobre el territorio y los indgenas que ya hemos descrito,
Cabeza de Vaca aporta unas descripciones muy detalladas de la fauna y la flora. Segn
Maura53, estas reseas son muy importantes porque son las primeras realizadas sobre el
suroeste de Estados Unidos y norte de Mxico.
En el libro aparece la primera descripcin de un bisonte, al que los espaoles dieron un
nombre de vaca corcovada: Tienen los cuernos pequeos, como moriscas, y el pelo muy
largo, merino, como una bernia; unas son ms pardillas, y otras negras, y a mi parecer tienen
mejor y ms gruesa carne que las de ac (de Espaa). (Naufragios: 147) Habla tambin de
muchos tipos de aves y otros animales ya conocidos.
Cabeza de Vaca aade a veces los comentarios que parecen, segn sus propias
palabras, difciles a creer. En el captulo XXII menciona un ser hermafrodita que viva bajo
tierra, llamado Mala Cosa, as como a otras criaturas sobrenaturales. Parece que en estos casos
mezcla su imaginacin y su conocimiento de los mitos con su propia experiencia, la ficcin se
mezcla con los factos.
De la flora describe Cabeza de Vaca en particular las plantas y las frutas que comen
los indgenas, aqullas que los espaoles tenan que ingerir para sobrevivir, por ejemplo, la
mezquiquez54. Tambin hace referencia a los rboles que, de alguna manera, eran tiles para
los indgenas, como los rboles ponzoosos cuyo veneno usaban para untar las flechas.

53

MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 20.


Segn Roberto Ferrando en su edicin es la leguminosa Inga Fagifolia. (CABEZA DE VACA, lvar Nez,
Naufragios, edicin de Roberto Ferrando, op. cit., pg. 109)
54

40

Como en el apartado anterior, los datos sobre la fauna y flora tienen un valor
considerable para la sociedad espaola de aquel tiempo. Llama la atencin, una vez ms, la
minuciosidad de detalles, pero no podemos analizar esto como una seal de que Cabeza de
Vaca menta, sino que, ms bien, mezclaba la realidad con la fantasa al igual que pasa durante
toda la obra.

41

3.4

CONCLUSIN PARCIAL

Cuando Cabeza de Vaca trata el tema del espacio, suele predominar la cara cronstica
de la obra. El expedicionario llev a Espaa datos muy exactos sobre el territorio que iba
descubriendo y lo describi. No informa slo de la geografa del terreno, sino tambin de la
fauna y la flora. Gracias a estas menciones el libro se acerca a un estudio etnogrfico.
Tambin en este apartado hemos encontrado ciertos aspectos que indican un giro en el
relato ciertamente novelesco. Son, especialmente, las referencias a la magia, las historias
sobrenaturales y la escasez de informacin en la parte central de la obra donde el autor no
menciona la localizacin exacta en la que se encontraban (porque no lo saba).
El disminucin del uso de datos espaciales deja ms espacio para la fantasa del lector
y tambin para la del autor.

42

3.5

EL TIEMPO

El contraste ms evidente entre la exactitud y las omisiones sospechosas lo


encontramos si nos centramos en el aspecto temporal de la obra. El texto contiene marcas de
tiempo no slo de aos y meses, sino tambin de fechas concretas, incluyendo los nombres de
los das de la semana. Cabeza de Vaca tambin utiliza referencias al santoral espaol, como
por ejemplo, el da de San Miguel o el da de San Laurento.
Joaqun Roses Lozano55 se dedica en su artculo de manera pormenorizada a las
marcas temporales y dice que de los treinta y ocho captulos hay slo uno (captulo VI) que no
contiene ninguna. Por el contrario, en los captulos I y XXXVII podemos encontrar ms de
veinte alusiones lo que explica la abundancia de las fechas en la parte inicial y terminal de la
obra. Segn l, la presencia de las referencias temporales es una de la tcnicas de
verosimilitud ms efectivas, da coherencia al texto y tambin ayuda al lector a ver la
transformacin del protagonista a lo largo del texto.
Segn Roses Lozano, merece nuestro inters el cambio en la manera de contar el
tiempo. Al comienzo de los Naufragios, los espaoles usaban la cronologa convencional
europea pero, ms tarde, este sistema fue sustituido por mediciones de orden natural: cuando
el tiempo de las tunas torn. (Naufragios: 148) Cabeza de Vaca explica que contaban los das
por la Luna: Nosotros estuvimos con aquellos indios avavares ocho meses, y esta cuenta
hacamos por las lunas. (Naufragios: 158)
Cabeza de Vaca tambin explica cmo calculaban el tiempo los indgenas: Toda esta
gente no conocan los tiempos por el Sol ni la Luna, ni tienen cuenta del mes del ao, y ms
entienden y saben las diferencias de los tiempos cuando las frutas vienen a madurar, y en
tiempo que muere el pescado y el aparecer de las estrellas, que son muy diestros y
ejercitados. (Naufragios: 160) Con las explicaciones Cabeza de Vaca da veracidad a las
fechas que presenta en su obra y aporta informaciones sobre la cultura indgena.
Como ya hemos indicado, la exactitud de la informacin presentada es evidente sobre
todo en el comienzo de la obra, la segunda mitad del libro contiene menos detalles. En las
primeras pginas Cabeza de Vaca publica muchos datos temporales que desaparecen en la
parte central. El lector puede volver a retomar el hilo temporal al final de los Naufragios.
55

ROSES LOZANO, Joaqun: La cronologa en Naufragios: Naufragios del tiempo?, Madrid, Anales de
Literatura Hispanoamericana XIX, 1990, pgs. 29-38.

43

Resulta muy sospechosa una gran omisin temporal en el captulo XVI. El autor
escribe que se qued en la isla seis aos para traer consigo al otro cristiano que siempre le
rogaba que esperara un ao ms. Otra vez la fecha exacta aparece en el captulo XIX: Yo dije
a los otros compaeros que yo los esperara en las tunas hasta que la Luna fuese llena, y este
da era primero de septiembre y primero da de luna... (Naufragios: 148-149)
Durante seis aos podan pudieron suceder muchas cosas, la pregunta es por qu
Cabeza de Vaca no aporta la informacin sobre lo que pas. No se quiere creer que durante
tanto tiempo no ocurriera nada interesante. Maura opina que ms bien aconteci algo de lo
que Cabeza de Vaca no estaba orgulloso y no exista ningn testigo que pudiera denunciar sus
hechos. Por eso era mejor para l no mencionarlos. Pero esto es slo una hiptesis que no
podemos comprobar porque no sabemos qu pas realmente.

44

3.6

CONCLUSIN PARCIAL

La presencia de las marcas temporales convierte el relato de Cabeza de Vaca en un


verdadero diario o crnica. Los acontecimientos estn muy enraizados en las parte inicial y
final en cuanto a referencias temporales pero, cmo dijimos en el apartado anterior al hablar
sobre el espacio, tambin aqu la parte central parece ms ficcional por omitir este tipo de
datos.
Esto no sera tan raro si tenemos en cuenta que Cabeza de Vaca pas mucho tiempo sin
las herramientas efectivas que le permitan contar el tiempo y es natural que, preocupado por
la sobrevivencia, no se interesara por saber qu da era. Por esta razn, parece sorprendente
que despus de tanto tiempo fuera capaz de saber las fechas exactas de los acontecimientos.

45

3.7

LA LENGUA Y LA ESTRUCTURA DE LA OBRA

Para estudiar el efecto final de la obra hay que dedicarse tambin a la lengua y los
aspectos textuales. Cabeza de Vaca pone nfasis en la funcin informativa del texto y habla
de lo sucedido de manera pormenorizada. La obra tiene estructura episdica, Cabeza de Vaca
cuenta los acontecimientos interesantes eliminando las historias que no son importantes segn
su opinin.
El texto est dividido en 38 captulos que estn organizados en prrafos largos. Las
frases son muy extensas y a veces complicadas, pero la escritura carece de artificios retricos.
Los pasajes grandilocuentes eran tpicos de los textos humanistas que cultivaban el estilo
culto. La carencia de estos rasgos confirma que la obra es una digna representante de la
literatura medieval y una clara profanizadora del estilo de los autores que anteriormente se
haban dedicado a la escritura de las crnicas, como lo hemos descrito en el captulo 2.1.3.
As mismo, la obra tambin carece de estilo directo. Giorgio Serra56 apunta que la
forma indirecta se considera una seal de objetividad. Tambin dice que la abundancia de
conexiones causales declara la veracidad y expresa la preocupacin de que los hechos
parezcan autnticos para el lector. Todo el libro parece una gran justificacin de lo que pas
en Amrica. Hay muchas indicaciones de la causalidad, cada hecho es explicado y justificado,
as como cada decisin. De esta manera, Cabeza de Vaca intenta explicar el fracaso de la
expedicin y deshacerse de la responsabilidad.
Los autores que escriban sobre el territorio americano tenan problemas con el lxico
por la falta de trminos adecuados. Tuvieron que sustituir estos vocablos por otras palabras
del espaol o adaptar las voces de las lenguas indgenas. De esta manera, el vocabulario
espaol se enriqueci, algunos significados de palabras ya existentes se extendieron y se
crearon prstamos de las lenguas indgenas.
La escasez del estilo es compensada por una serie de rasgos novelescos que avivan el
conjunto. Uno de ellos es la intercalacin de mitos, leyendas y episodios fantsticos. El mejor
ejemplo es, sin duda, la historia de Mala Cosa. Los cristianos se sienten obligados a aceptar la
posibilidad de la existencia de algo sobrenatural que ellos identifican con el Diablo,
consecuencia de la educacin cristiana. Esta historia no es fundamental para la comprensin

56

SERRA, Giorgio, op. cit., pg. 3.

46

del relato, sino sirve, ms bien, para entretener al lector y asustarle. El tema fantstico
relaciona el texto con las obras de ficcin.
Pastor57 cree que los elementos literarios no se encuentran exactamente en lo que se
relata, pero s en la manera de relatarlo. Dice que el lenguaje de la obra est abierto a todo tipo
de metforas, lo que nos ayuda a entender la transformacin que sufri Cabeza de Vaca
durante la expedicin fracasada.
Estas metforas como, por ejemplo, el smbolo del caballo crean el nivel conotativo de
la obra, como ya hemos mencionado antes. Adems, la obra sigue la estructura de las obras de
ficcin:
La accin misma anunciada sigue un plan de exposicin dividido a grandes
rasgos en introduccin, desarrollo, clmax y desenlace, ms propio del relato
novelesco que del ensayo histrico o del relato documental. (Pastor, 2008: 277)
Parece que Cabeza de Vaca intua que su obra podra parecer inverosmil por eso
senta la necesidad de asegurar al lector que todas las historias, incluso las ms increbles,
eran verdaderas. En el Proemio persuade al lector para que no dude ni un momento de la
veracidad de las aventuras contadas. Afirma que las descripciones de las cosas tal vez son
muy nuevas y para algunos muy difciles de creer, pueden sin duda creerlas: y creer por muy
cierto, que antes soy en todo ms corto que largo: y bastar para esto haberlo ofrecido a
Vuestra Majestad por tal. (Naufragios: 76) Es uno de los momentos ms directos de la obra,
donde Cabeza de Vaca comunica con su Majestad (los lectores) e intenta ganarse su
confianza.

57

PASTOR, Beatriz, op. cit., pg. 284.

47

3.7.1 LA PROFECA Y LAS PARTES DRAMTICAS


Al final de los Naufragios aparece un elemento que definitivamente asigna al relato un
carcter subjetivo: la profeca que una de las mujeres de las barcas dice a los espaoles.
Gracias a la profeca la responsabilidad personal desaparece y Cabeza de Vaca explica el
fracaso de la expedicin como una consecuencia del destino. El vaticinio se cumpli
completamente:
Esta le dijo, cuando entraba por la tierra, que no entrase, porque ello crea que
l ni ninguno de los que con l iban no saldran de la tierra; y que si alguno saliese,
que hara Dios por l grandes milagros; pero crea que fuesen pocos los que escapasen
o no ningunos. (Naufragios: 219-220)
Esta prediccin no aparece en el comienzo de los Naufragios, como correspondera si
nos ciramos al orden cronolgico propio de la crnica. Cabeza de Vaca la aade al terminar
la primera parte del relato: Y porque es as la verdad, como arriba en esta relacin digo, lo
firm de mi nombre, Cabeza de Vaca. (Naufragios: 218) Despus de esta conclusin
contina el captulo XXVIII, donde aparece la profeca.
Alude ms bien al carcter literario o fantstico, pues el augurio se cumple pero el
hroe honesto se salva despus de superar todas las pruebas y, en ese moemento, merece su
recompensa por comportarse como un cristiano valiente y ejemplar.
Otro elemento que tiene una funcin parecida en la escritura es la utilizacin del
presagio. A travs de los presagios, Cabeza de Vaca crea una atmsfera de suspense, presenta
las acciones como inevitables y predestinadas y refuerza su carcter dramtico.
Maura58 opina que una de las situaciones ms destacadas para comprobar el carcter
dramtico es la historia del huracn que sufrieron los cristianos en la isla de Cuba. La
descripcin es abundante, Cabeza de Vaca usa el smil de los instrumentos musicales para
explicar el desarrollo de la tormenta. Andando en esto, oamos toda la noche, especialmente
desde el medio de ella, mucho estruendo grande y ruido de voces, y gran sonido de cascabeles
y de flautas y tamborinos y otros instrumentos, que duraron hasta la maana, que la tormenta
ces. (Naufragios: 80)

58

MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 56.

48

El dramatismo tambin se refleja a travs de expresiones narrativas como: en estas


partes nunca una cosa tan medrosa se vi (Naufragios: 80). Cabeza de Vaca seguramente no
poda afirmarlo a ciencia cierta y, por eso, exager en las descripciones.
3.7.2 LAS CONTRADICCIONES
En el libro podemos encontrar algunas contradicciones obvias que ponen en duda la
veracidad de los hechos y que advierten al lector de que, tal vez, el expedicionario modific lo
sucedido en Amrica.
Antes de naufragar, Cabeza de Vaca aconseja al gobernador que no se interne en el
territorio sin dejar las barcas en un puerto seguro y describe las razones que le llevan hacer
esta advertencia. Ms tarde, cuando el autor del libro tiene que ir en busca de los cristianos
con otros supervivientes, hace lo contrario -se mete tierra adentro argumentando que es la
mejor opcin-. Las razones que da en el captulo IV son la falta de abastecimiento para
sobrevivir all, la incapacidad de entender a los indios y el desconocimiento de las tierras. Por
eso, dice que habra sido mejor dejar los navos en un puerto seguro y habitado y buscar otra
tierra porque la de all pareca despoblada y muy pobre y no tenan bastimentos. (Naufragios:
88)
Poco despus, Cabeza de Vaca sostiene que la opcin ms segura es atravesar el
territorio (despus de haber esperado varios aos en la costa) porque la gente les tratar mejor
y porque, indudablemente, hallarn un lugar ms poblado y mejor mantenido. Y todo eso a
pesar de que los indios, con quienes estaban en aquel momento, les dijeron que no haba
gente, ni tunas ni otra cosa alguna para comer. (Naufragios: 179) Da la impresin de que
Cabeza de Vaca slo quera reafirmar su posicin y poner en evidencia la incapacidad de
Narvez.
En el captulo XXXI escribe que nunca nos sintieron cansancio, y la verdad nosotros
estbamos tan hechos al trabajo, que tampoco lo sentamos. (Naufragios: 195). Dos captulos
ms tarde relata que a sus compaeros se les hizo mal esto, excusndose por el cansancio y
trabajo; y aunque cada uno de ellos lo pudiera hacer mejor que yo, por ser ms recios y ms
mozos; ms vista su voluntad, otro da por la maana tom conmigo al negro y a once
indios... (Naufragios: 202).

49

Cabeza de Vaca realza el hecho de que todos ellos son hombres acostumbrados a no
sentir cansancio. Sin embargo, ms tarde, las capacidades del resto de supervivientes se
vieron mermadas. Aunque los otros tenan mejor condicin fsica, no queran emprender el
camino en busca de otros cristianos. Cabeza de Vaca se sacrific por todos y fue l en lugar
de los ms jvenes y fuertes.
Estas partes sealan cmo Cabeza de Vaca manipula la informacin y cmo sabe
aprovechar los detalles para el propsito de la narracin. Parece que modificaba los eventos y
los factores segn lo que le convena en cada momento. Cabeza de Vaca usa a veces la fuerza
y la debilidad para explicar la imposibilidad de comportarse de otra manera en momentos de
peligro o aprovecha el desfallecimiento de los otros para sealar su propia excepcionalidad.
En su actitud oportunista se muestra enrgico, con la intencin de parecer insuperable en su fe
y en su valor y ofrece su cara ms dbil cuando no consigue lo que quiere. Describe a los
otros como unos enclenques para subrayar que l logra superar su propia debilidad y
encontrar la solucin a los problemas.

50

3.8

CONCLUSIN PARCIAL

La lengua, que carece de galas retricas, hace que la obra sea una fiel representacin
de la crnica medieval a travs de un lenguaje bastante vivo con partes dramticas,
afirmaciones e historias fantsticas.
La estructura es circular y est representada por la profeca, escuchada al principio del
viaje pero cuya explicacin Cabeza de Vaca decide aadir al final del relato. El crculo
tambin se cierra a travs del manejo del tiempo y del espacio: la abundancia de hechos es
evidente, especialmente al comienzo y al final. Por esta razn, las dos partes se parecen
mucho.
La forma indirecta y las conexiones causales son la expresin de la objetividad, las
partes dramticas y las contradicciones expresan ms bien el carcter subjetivo. Las
aseveraciones son ambiguas: sirven para convencer al lector de que todo lo descrito es
verdadero pero, al mismo tiempo, levanta sospechas. Es imposible saber si el autor era
consciente de que haba falseado algo en el relato y, en ese caso, si senta la necesidad de
asegurar a los lectores la veracidad del contenido.

51

3.9

LOS GNEROS LITERARIOS

Algunos cientficos contemporneos intentan relacionar la obra con alguno de los


gneros literarios que surgi despus de la escritura de los Naufragios. Al ser posteriores, es
imposible que influyeran en Cabeza de Vaca durante su escritura, pero pueden ayudarnos a
describir los rasgos que aparecen en la obra.
Segn Serra59, la obra posee ciertos rasgos de lo que posteriormente ser la novela
picaresca, concretamente, el carcter autobiogrfico y las referencias al hambre y a los
sufrimientos. Segn Trinidad Barrera Lpez y Carmen de Mora Valcrcel60, este gnero ya se
estaba gestando pero todava no haba dado ninguna obra, por lo tanto, no podemos relacionar
esta crnica con la narrativa picaresca. Slo podemos encontrar algunas caractersticas
comunes.
A la comparacin de la rtorica de la crnica de aquel tiempo y de la novela picaresca
se dedica Antonio Carreo61 en su artculo. Dice que la metfora del viaje es clave para los
dos gneros, ambos viven pendientes de lo circunstancial e improvisan en el andar sus
itinerarios. Por otro lado, los protagonistas de los dos gneros se presentan como personas
fidedignas. Adems, es frecuente que la novela picaresca siga una estructura circular, al igual
que la obra de Cabeza de Vaca, gracias a la inclusin de la profeca, mencionada al final del
relato. Por ltimo, es importante destacar que, tanto la novela picaresca como la obra que nos
ocupa, son autobiogrficas. Sin embargo, hay algunas diferencias como, por ejemplo, el
objetivo del protagonista: el de la crnica quiere lograr mritos y el pcaro reafirmar su
origen.
Maura62 apunta que los Naufragios coincide con la novela picaresca en el tema de la
crtica social, Cabeza de Vaca critica a los espaoles por el trato dado a los indios parecida a
la crtica que hacen los pcaros a la sociedad. Maura tambin dice que podemos relacionar la
obra con las novelas de aventura por su tensin narrativa.

59

SERRA, Giorgio, op. cit., pg. 6.


BARRERA LPEZ, Trinidad, DE MORA VALCRCEL, op. cit., pg. 354.
61
CARREO, Antonio: Naufragios de lvar Nez Cabeza de Vaca: una retrica de la crnica colonial,
Revista Iberoamericana, nm. 140, Pittsburgh, 1987, pg. 512.
62
MAURA, Juan Francisco, op. cit., pg. 35.
60

52

Trinidad Barrera Lpez y Carmen de Mora Valcrcel63 se dedican en su artculo a otro


tipo de novela cuyos rasgos podemos encontrar en los Naufragios: la novela bizantina. El
primer motivo son las aventuras que continuamente aparecen en la obra: los naufragios,
luchas, cautiverios y fugas. El otro est representado por los encuentros y el reconocimiento
de los personajes cuyas vidas se unen y se separan para, despus, volverse a encontrar. El
procedimiento original en la novela bizantina se conoce con el nombre de anagnrisis y su
funcin bsica consiste en crear la atmsfera de suspense. Lo que falta aqu es el motivo
amoroso como motivo del viaje. La nica devocin que podemos encontrar en el relato de los
Naufragios es el amor a Dios, que sustituye el eje amoroso relacionado con una mujer.
Alberto Prieto Calixto (2007: 128) resume en su artculo las distintas opiniones sobre
el gnero de la obra: La hibridez de gneros constituye una nota destacada en este relato, que
posee rasgos de relacin, en el sentido ms amplio del gnero, crnica histrica, documento
antropolgico y etnogrfico, autobiografa, novelita de viajes, naufragios y peregrinacin con
matices mesinicos, bizantinos, cautiverescos y hasta picarescos. Esta descripcin, aunque es
la ms complicada de todas, parece tambin la ms exacta. La mezcla de los gneros es
evidente y decidir cul de ellos prevalece significa no expresar exactamente todo lo que la
obra contiene.
Algunos estudios hablan del influjo de la obra en la creacin de la expresin literaria
hispanoamericana64. Enrique Pupo-Walker65 dice que el texto de lvar Nez Cabeza de
Vaca, que tambin mezcla el mito con la ficcin y la visin del carcter nostlgico, coincide
por su contenido con la narrativa de ficcin hispanoamericana. Es posible que la obra de los
Naufragios haya tenido su influencia aunque la ficcin hispanoamericana empieza a
producirse a partir del siglo XIX.

63

BARRERA LPEZ, Trinidad, DE MORA VALCRCEL, op. cit., pgs. 358-361.


Por ejemplo Raquel Chang Rodriguez en sus trabajos.
65
PUPO-WALKER, Enrique, GARCA MRQUEZ, Gabriel: Los Naufragios de lvar Nez Cabeza de Vaca
y la narrativa hispanoamericana, Madrid, Quinto Centenario, N 15, 1989, pg. 5.
64

53

CONCLUSIONES

Para cumplir el objetivo de esta tesina y tras sealar la hibridez del gnero de los
Naufragios, hemos estudiado todos los aspectos de un texto narrativo: los personajes, el
espacio y el tiempo. En una parte separada hemos investigado la lengua y la estructura de la
obra con los elementos textuales relativos al contenido.
Ya hemos dicho que la obra tiene carcter de crnica medieval que mezcla rasgos
verdaderos y fantsticos. Podemos agrupar los caractersticas segn su funcin en el texto en
dos grupos, los llamados rasgos cronsticos (donde se incluiran todos los elementos que
apoyan la veracidad del contenido) y los rasgos novelescos (donde aparecen los elementos
que sirven para crear una atmsfera dramtica, tambin los relatos fantsticos, comentarios
subjetivos y, en general, las peculiaridades de la obras ficcionales como los libros de
caballera y de varios tipos de novela).
El primer grupo de los rasgos est representado, en primer lugar, por la base realista
que tiene la obra: Cabeza de Vaca realmente pas todo ese tiempo en Amrica. Usa los
nombres propios de los personajes que de verdad existan, la historia ocurre en sitio reales y
en un tiempo determinado que tambin tiene su lugar en el libro. Las herramientas que se
usan para expresar la veracidad del relato son los nombres propios, los topnimos y las
marcas temporales. Los datos referentes al territorio y al tiempo estn presentes especialmente
en la parte inicial y final de los Naufragios y los nombres propios aparecen durante toda la
obra.
En segundo lugar, la cara cronstica est apoyada en las explicaciones de la realidad
americana. La parte ms importante est formada por las descripciones de los indgenas.
Cabeza de Vaca pas mucho tiempo en varias tribus y por eso pudo relacionarse con los
indios y conocerlos mejor que otros espaoles. Adems, con los aos cambi su mentalidad y,
al volver a la realidad del mundo cristiano, tuvo problemas para convivir con sus
compatriotas. Gracias a esta experiencia personal, sus descripciones de las culturas indgenas
son una parte muy apreciada del relato porque proporcionan nuevos conocimientos sobre el
continente donde antes no haba estado ningn europeo.

54

Pero Cabeza de Vaca no describi slo a los indgenas, sino tambin a la naturaleza, el
aspecto geogrfico de la tierra, la fauna y la flora. La sabidura que lleva de regreso a Espaa,
gracias a su profundo conocimiento sobre el continente americano, tiene un valor cronstico y
etnogrfico notable.
En tercer lugar, Cabeza de Vaca asegura a los lectores que todo lo relatado es verdico.
Es una herramienta directa para persuadir a los lectores y despejar todas las dudas que
pudieran tener. Pero, cmo ya hemos mencionado antes, es un rasgo ambiguo que al mismo
tiempo despierta estas dudas.
En el segundo grupo de rasgos, que hemos denominado como novelescos, se incluye la
percepcin heroica del protagonista del relato que est en contraste con la descripcin de los
otros. La excepcionalidad se encuentra en su capacidad de sacrificarse por los dems, en ser
capaz de encontrar siempre una solucin y en superar todas las adversidades.
Adems, se considera como el elegido para sobrevivir en el inhspito territorio
americano por ser un cristiano ejemplar o, por lo menos, sta es la imagen que ha creado en su
texto. Pone un nfasis especial a la hora de difundir la fe cristiana y en estas partes el relato se
aleja de la percepcin objetiva. El texto da impresin de una historia fantstica lo que se
puede ver muy bien en la historia de las zarzas ardientes y de las curaciones prodigiosas.
En este grupo tenemos que abarcar tambin la parte central de la obra, donde escasean
los datos espaciales y temporales. La falta de las referencias espaciales est causada por la
desorientacin de los espaoles. No podemos culpar a Cabeza de Vaca por no poder explicar
dnde se encontraban en el continente hasta entonces inexplorado. Sin embargo, en cuanto al
tiempo, el lapso de seis aos en los cuales, segn sus palabras, no pas nada interesante,
despierta muchas dudas.
Adems, hay en el relato algunas partes contradictorias que cuestionan la veracidad de
las informaciones y los pasajes dramticos que crean una atmsfera de suspense. Tambin la
profeca contribuye a la obra un carcter de ficcin como una historia pronosticada ya antes de
empezar. Estas partes ms bien apoyan la idea de la obra como ficcin.
Nuestro presupuesto de que la obra de los Naufragios tiene un carcter hbrido se ha
confirmado, los elementos novelescos y cronsticos estn en tensin a lo largo de toda la obra.

55

En algunas partes, los elementos novelescos estn por encima de los cronsticos, en otras es al
revs.
El intento de relacionar la obra con los gneros actuales nos puede servir como una
herramienta para describir lo que contiene la obra. Pero hay que subrayar que Cabeza de Vaca
no poda respetar las normas actuales de los gneros literarios y las reglas de la objetividad.
Las alusiones a Dios eran comunes en los relatos de su poca as como en la comunicacin en
la sociedad porque sa fue la base del cristianismo, tambin las leyendas y los mitos
circulaban entre el pueblo cuando la gente hablaba de las tierras lejanas.
Cabeza de Vaca escribi un texto representativo de la poca, con algunos rasgos
interesantes y llamativos en cuanto a la percepcin de los indgenas y en las informaciones
nuevas sobre el territorio recin descubierto. El nico objetivo de Cabeza de Vaca fue
conseguir los privilegios deseados y, para ello, sigui la lnea que ahora se encuentra en la
frontera de dos campos: de los campos histricos y de ficcin.

56

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