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El Alighieri, Shakespeare y Cervantes, mximas expresiones de la literatura cristiana,

dan pbulo de continuo a la investigacin erudita, no slo en la raz y la florescencia


de sus espritus, sino tambin en su condicin humana. Jorge Max Rohde1

Dos crticos argentinos: ngel Battistessa y Jorge Max Rohde2


Florencia Fossati
Universidad de Buenos Aires
Introduccin
La siguiente ponencia se enmarca en el proyecto de investigacin Crticos de
Dante en Argentina, de la ctedra de Literatura Italiana, Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad de Buenos Aires. Su propsito general es el relevamiento, recopilacin y
anlisis de textos crticos sobre Dante Alighieri producidos por estudiosos argentinos. El
propsito final es la publicacin de una bibliografa crtica y los artculos que resulten de la
bsqueda. En la ctedra sentimos que era necesaria una recopilacin y sistematizacin de la
produccin crtica dantesca en Argentina, que en este momento puede ser definida como
una diseminacin de materiales difcilmente accesibles.
En esta fase se trabajar sobre dos crticos fundamentales: ngel Battistessa y Jorge
Max Rohde, a partir de artculos y discursos aparecidos en publicaciones peridicas. Ambos
son escritores prolficos, con abundantes trabajos y traducciones sobre varios autores, tanto
nacionales como extranjeros. Fueron figuras muy reconocidas en el ambiente intelectual,
grandes lectores y recordados profesores. Adems, hay un punto especial que los une: la
admiracin y el amor por Dante (y, como veremos, en ninguno de los dos casos se trata de
una afirmacin superficial: ambos explicitan un acercamiento teido de sentimentalismo,
aunque de diferentes formas): ambos tradujeron total o parcialmente La Divina Commedia
u otros textos dantescos, ambos fueron presidentes de la Sociedad Argentina de Estudios
Dantescos y representaron a la Argentina en ocasin del sptimo centenario de su
nacimiento ante el Convenio Internacional de Dantistas (uno en 1963, a quin fue
encargada la nueva traduccin hispana del poema, el otro en el mismo centenario, en 1965)
y ser objetivo de este trabajo ver ambas formas de escritura, acercamientos y concepciones
1 Dante y su sombra, Buenos Aires, EUDEBA, 1970, p. 133
2 Publicado en Dante en Amrica Latina. Actas del Primer Congreso Internacional sobre Dante Alighieri en Latinoamrica. Ercolano
(Napoli): La Buona Stampa, Marzo 2007

de la textualidad dantesca. Cabe aclarar que se trata de un trabajo en proceso, no slo en su


generalidad sino en la particularidad de estos dos autores, y que est basado en una primera
bsqueda bibliogrfica en la cual no se encontraron muchos artculos que respondieran a
nuestro objetivo, ya por inhallables, ya por editados en libros.
Primero haremos una breve resea de sus trabajos, producciones y logros
acadmicos.
ngel Battistessa (1902-1993), crtico, traductor y profesor universitario, fue
discpulo del hispanista Amrico Castro y el primer argentino becado por la Universidad de
Buenos Aires a pedido de Ramn Menndez Pidal, Arturo Farinelli y Ernest Martinenche
para perfeccionar sus estudios de filologa e investigacin literaria en Espaa, Francia e
Italia. Fue decano de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires y
de la facultad de Letras, fundada por l, en la Universidad Catlica Argentina. Fue director
o fundador de distintos institutos universitarios en la UBA Recibi numerosos
reconocimientos, entre ellos la condicin de Profesor Emrito en la misma universidad, en
la UCA y en la de La Plata, Profesor Honorario de la Universidad del Salvador y de la
Universidad Nacional de San Juan y Doctor Honoris Causa las dos universidades en las
cuales trabaj gran parte de su vida. Entre los premios que recibi se destacan el Gran
Premio de Honor de la SADE, el Premio Ricardo Rojas y la distincin especial otorgada
por el papa Paulo VI por su traduccin de La Divina Comedia. Con respecto a su vastsima
produccin textual, recordamos las ediciones de Martn Fierro de Jos Hernndez, La
cautiva, El matadero de Esteban Echeverra, la Biblia medieval romanceada, las
traducciones de Paul Claudel, Paul Valry, Shakespeare, Goethe, Rilke y, por supuesto, el
poema dantesco. Los innumerables ensayos crticos, artculos y discursos y un libro de
sonetos completan esta lista tan incompleta. 3
Jorge Max Rohde (1892-1979), crtico, ensayista, escritor, entre cuya produccin se
destacan los Estudios literarios, las Ideas estticas en la literatura argentina, Dante y su
sombra, El mensaje de Roma, Diario de un testigo de guerra y Cinco aos de Pars. Se le
otorgaron la Orden de la Legin de Honor de Francia y las rdenes de San Silvestre y San

3 Se toman como referencia el discurso de Ral Castanigno (BAAL, LVIII, 1993) con motivo de su fallecimiento y el artculo aparecido
en La Nacin (17 de agosto de 2002) en conmemoracin de los 100 aos de su nacimiento.

Gregorio Magno en los grados de Comendador y Caballero, respectivamente, por parte de


la Santa Sede. 4
ngel Battistessa
La base de esta lectura son dos discursos pronunciados por el profesor Battistessa
con motivo del sptimo centenario del nacimiento de Dante Alighieri, uno en el acto de
Homenaje Nacional, el 15 de junio de 1965 en el Palacio Errzuriz, y el otro en Jockey
Club de Buenos Aires el 29 del mismo mes. Se podra pensar que, al tratarse de la misma
ocasin con das de diferencia, las dos exposiciones podran ser la misma, o por lo menos
variaciones con una misma base discursiva. De hecho existe un inconveniente para
comprobar fehacientemente la relacin entre stas: mientras que la segunda fue editada
completa, de la primera slo fue publicada la primera parte. Suponemos una
complementariedad y, siguiendo las palabras del mismo Battistessa, podemos creer que
tenan ms elementos en comn de lo que podemos relevar en esta situacin, ya que el
repetir lo saben los avisadores no es mala pedagoga. Lo menos que pueden hacer los
profesores, y an los crticos literarios, es no pretender ensear nada a nadie, pero s sugerir
y proponer: guiar al oyente hasta los grandes textos 5 y, por otro lado, est visto que al
buen pblico (como deca el maestro Rossini) nada le agrada tanto como las variaciones
sobre temas conocidos.6
El discurso pronunciado en la Academia Argentina de Letras, intitulado Dante y las
generaciones argentinas gira en torno a cuatro generaciones de pensadores y poetas
argentinos beneficiarios del legado dantesco, demostrando que nuestros primeros poetas
fueron dantistas sin saberlo7. En primer lugar relaciona al poeta florentino con la
generacin del Himno Nacional por la coincidencia en el concepto de libertad: Como para
nosotros,[como herederos de la fe catlica] para Dante el concepto de la libertad cvica no
es sino un modo de la proyeccin social, irradiante, de la libertad personal [el libe albedro]
que el Creador mismo entra en cada una de sus criaturas.
4 Se toma como referencia la resea de Rodolfo Modern (BAAL, LVII, 1992) con motivo del centenario de su nacimiento.
5 Personajes, sitios y episodios de La divina comedia, Buenos Aires, folleto de la Biblioteca del Jockey Club, 1965, p. 8
6 dem, p. 22
7 Dante y las generaciones argentinas, en BAAL, XXX, 1965
3

En segundo lugar habla de la generacin inmediata, anti-rosista, que piensa con


Dante en la figura del peregrino / proscrito: habla de los epgrafes dantescos en La cautiva
de Esteban Echeverra y los Cantos del peregrino de Jos Mrmol como la marca explcita
de la lectura del la Divina Comedia por parte de los fundadores de la literatura argentina en
clave de la experiencia del desterrado. Menciona tambin a Echeverra como el ocasional
primer traductor argentino de Dante. 8
En tercer lugar, dice sobre la segunda generacin romntica: No tan libre a la
efusin personal del canto o a las ideologas todava inconcretas, ya ms realista y atenta a
las preocupaciones comunitarias o a los problemas de la organizacin y el orden [esta
generacin] no pudo menos que situarse bajo la advocacin y, en cierto modo, en el
derrotero igualmente propuesto por Dante.9 Y la figura central es, sin duda, Bartolom
Mitre. Exalta los esfuerzos del general por lograr la paz nacional y la concrecin de los
supuestos constitucionales, y en este sentido ve a la traduccin mitrista de La Divina
Comedia antes que como una proeza idiomtica y potica, ms bien como un signo ms
del desvelo de Mitre, nunca interrumpido: la unidad del pas y la recta familiaridad
ciudadana.10 Por lo tanto, da mayor importancia a la dimensin poltica de la traduccin
por sobre el valor puramente esttico: una especie de admonicin ciudadana, indirecta;
una nueva y pacfica arenga, ahora propalada por la va alegrica, desde la voz del vate de
Occidente.11
Finalmente dice sobre la generacin siguiente: conforme con su credo esttico
desprendido de toda contingencia pragmtica, slo la generacin subsiguiente, la
propiamente modernista ms que la del 80, concluy por frecuentar en Dante los puros
valores poticos, entallados como es natural en las implicaciones psicolgicas, histricas,
teolgicas y morales las tres Cnticas del poema. 12 No menciona a nadie en especial, pero
habla de las varias versiones parciales de la Divina Comedia en la estela de la traduccin de
Mitre, y ubica su propio trabajo an no editado en ese momento. Su conclusin, y lo que

8 dem, p. 12
9 dem, p. 19
10 dem, p. 20
11 dem, p. 22
12 dem, p. 23
4

quiso demostrar en este paneo general, fue que desde antiguo, el auto de la Divina
Comedia nos es una ininterrumpida, monitora y arrobadora presencia.13
Esas mismas ideas son repetidas, pero en tan slo un prrafo, al comienzo de su
discurso en el auditorio del Jockey Club, y hace especial hincapi en la idea de las razones
de Mitre para hacer la traduccin del poema dantesco. Pero veremos que el centro de
atencin se desplaza hacia otras cuestiones, dato que ya podemos inducir del mismo ttulo.
Se podra decir que, en el discurso pronunciado en el Jockey Club, Battistessa
intenta introducir el texto a su auditorio a travs de la desmitificacin de las ideas que
suele tenerse del mismo: as construye su argumentacin mediante la presentacin de un
mito y su opinin sobre el mismo para demostrar que la grandeza de Dante reside en la
posibilidad de leer su poema de forma tal que se pueda reconocer los pasajes, juegos y
concertaciones entre los distintos elementos. Su conclusin, en un tono ms que admirativo,
ser que En el texto de la Divina Comedia casi no hay sitio, ni personaje, ni episodio, a
travs de los cuales no acierte el poeta a mostrar su multiforme visin de los seres y de las
cosas. Tambin, y correlativamente, el estilo de Dante asume todos los acentos propios de
cada criatura humana.14 Los puntos trabajados en este discurso que marcamos como
pertinentes son: la razn de la eleccin de Virgilio como gua, asociada al proyecto poltico
de Dante; la modernidad anticipada debida a su genio, ya que habla universalmente desde
su pas y su tiempo; las referencias hacia la externalidad total (las disputas polticas, los
pecados eclesiales, etc.) y la interioridad total (la intimidad del poeta), con la reconocida
escasez de datos biogrficos concretos (veremos que en este punto coincide con Jorge Max
Rohde); la problemtica de la existencia real de Beatriz (con una concesin reticente en un
tono ms que especial, vale la pena citarlo: Ahora nos dicen - oh estos hombres doctos!que Beatriz, la Beatriz Portinari, la Bice de este tan arrobado enamoramiento, pudo acaso
no haber existido. No nos aflijamos. An en tal supuesto, en verdad dudoso, nadie podra
negar que desde que Dante la cre, har cosa de casi siete centurias, Beatriz es una realidad
potica inamovible15); la Vita Nuova y La Divina Comedia como testimonios inspirados
del paso de lo transitorio mundano a lo incontestable y eterno asociado a Beatrice como
la visin, consustanciada, de lo humano con lo divino; los dos caminos y los tres reinos
13 dem, p. 27
14 ibdem, p. 23
15 dem, p. 10
5

del itinerario alegrico del poeta (la desesperanza o la purificacin, la negacin, el


sufrimiento justificado por el amor y la inigualada leticia); las razones por las cuales es un
poema conocido por todos an sin haberlo ledo y reconociendo que no es un libro
ameno en la acepcin vulgar de la palabra16; la grandeza de esa obra maestra del ingenio
humano17 gracias a la lengua y el estilo y a la capacidad de reservar valores inamovibles,
esenciales, ser extratemporal y extrageogrfica, habindose dado por forzosa limitacin
humana (...) en un determinado sitio del planeta Italia y Florencia y en una determinada
etapa en el transcurrir del tiempo los tres o cuatro primeros lustros del siglo XIV 18; y,
finalmente, lo que considero la segunda y ms importante parte del discurso, la
problemtica del adjetivo dantesco en la cultura popular. A este punto me remitir
brevemente.
Battistessa intenta demostrar que la carga semntica generalmente atribuida a lo
dantesco cuando es aplicado de modo exclusivo a sucesos y aun a personas que slo
cobran presencia en el conocimiento ajeno por algn rasgo tremendo o en afligente
circunstancia catastrfica19 es errnea, o mejor, incompleta, ya que es verdad que Dante,
artsticamente hablando, con frecuencia se nos muestra terrible 20 pero an en el terrible
infierno existen muchas notas de ternura y dignidad. Battistessa cita como ejemplos a los
famossimos cantos X y V (del cual presenta una primera traduccin). ste argumento
tambin le sirve para refutar la idea de que el Infierno est estticamente mejor logrado que
las otras dos cnticas, admitiendo que Dante se vale de imgenes y recursos expresivos ms
rotundos, y que esto parece ms atrayente al lector medio: frente al lector medio mucho
ms fcil resulta concretar una pena escalofriante (...) despus de todo no es muy arduo
tener alguna idea del Infierno.21 En fin rectamente empleado, el adjetivo dantesco vale
sin duda como nota caracterizadora de visiones pavorosas, pero tambin de episodios
amables, de acentos enternecedores, de conmovedoras cadencias22 y de dignidad.

16 dem, p. 14
17 dem, p. 14
18 dem, p. 15
19 dem, p. 16
20 dem, p.16
21 dem, p.17
22 dem, p. 19
6

La marcada admiracin de Battistessa hacia el poeta florentino es evidente en todo


el discurso, pero he aqu una cita ms que elocuente, refirindose al relato de Francesca:
Lo que es el genio! A vuelta de largos siglos, para conmovernos y remontarnos a planos
de pura belleza, en ceido nmero de versos a Dante le basta contarnos la aparente
gacetilla.

Jorge Max Rohde


Dado que Rohde mismo compil los artculos publicados en diversos diarios y
boletines bajo el ttulo de Dante y sus sombra, en este trabajo nos limitaremos a mencionar
tres artculos aparecidos en el Boletn de la Academia Argentina de Letras con posterioridad
a 1970, fecha de dicha publicacin. Se trata de Catn y Bruto en Dante y en la historia,
de 1971, Dante en Ravenna de 1972 y Dante en Don Francisco de Quevedo, de 1974.
por lo que estuvimos investigando, no parece haber ms estudios dedicados a Dante en la
vasta bibliografa de Rohde que los mencionados.
En el primer artculo, Rohde trabaja dos de las figuras histricas ms controvertidas,
tanto dentro del propio discurso histrico como del dantesco. Muy brevemente, explica que
El Alighieri percibe en la historia de Roma la mano de la providencia, secreta conductora
de los designios de Dios. El imperio de Augusto es un imperio gibelino. Y dice que la
aparente contradiccin de la admiracin por Catn, vctima de la dictadura cesrea, no es
tal porque la memoria de Julio Csar debe ser afamada por hacedor del podero romano,
pero Dante sigue a Lucano en la construccin de Catn como un dechado de valores civiles,
ascendido y cristianizado por su holocausto en la discordia cvica. La figura de Julio Csar
es la bisagra entre ese republicano y otro: Bruto. Aqu Rohde hace una lectura histrica de
la figura del asesino del Csar como un hombre que antepone su ideal de las instituciones
libres frente al odio personal que senta por Pompeyo, enemigo de Csar. Bruto vea en
ste, como lo haca la aristocracia desposeda y cuestionada, un peligro de dictadura, la

autoridad tica pisoteada por el cnsul, desertor del propio abolengo.23 Veamos cmo lee
la figura de Bruto en relacin a la concepcin dantesca y la reflexin histrica posterior:
El smbolo de la libertad patricia [Bruto] padece hasta el fin de los siglos el castigo del
Alighieri, all en el fondo del infierno, (...) Dante, conciente o inconscientemente, le otorga
la grandeza del silencio [ya que no suelta quejido]. La accin de Julio Csar que lleva al
imperio de Augusto, autorizado por Dios, explica la apologa del Alighieri en el dictador
sacrificado y la pena impuesta a su verdugo. Pero el tribunal de la historia, en segunda y
ltima instancia, absuelve a Bruto por el crimen de contenido poltico.24
En el artculo Dante en Ravenna se encarga de proponer una reposicin del
itinerario dantesco en el exilio, especialmente sus ltimos aos en Ravenna. Rohde parte de
la afirmacin de no poder afirmar casi nada sobre la vida de Dante, ya que su tiempo
mortal pirdese de continuo en la sombra, aunque nos guen, aqu y all, tercetos de
lumbre.25 Rohde relaciona a Dante y a Miguel ngel por tratarse de los salvadores de sus
respectivas estirpes despus de una o dos generaciones decadentes, especialmente la de sus
padres: En ambos ejemplos la providencia esttica apercibe llanos annimos para que
resalten cumbres de luz.26 Tambin recoge o propone soluciones a los puntos oscuros de la
bibliografa dantesca: parece seguro que, aunque Boccaccio sugiera lo contrario, compone
la Commedia en el exilio; que Gemma Donati y sus hijos pudieron ser secretamente
auxiliados por Corso Donati, to segundo de la mujer de Dante (aclara que no lo ley en
ningn lado); que slo se conoca del Infierno los tercetos que no convierten al poeta en
verdugo de sus contemporneos (por pensarse en las posibles venganzas que stos o sus
familiares pudieron haber consumado); que la dolce vita de la corte escalgera no placa al
espritu melanclico y pensante del poeta. Con respecto al refugio en Ravenna, comenta
que nos place evocarle, olvidado de s mismo, discurriendo en los sucesos annimos del
vecindario. En chcharas descansa el pensamiento, el de la Commedia que est
elaborando.
Del tercer artculo, Dante en don Francisco de Quevedo slo diremos que Rohde
considera al poeta espaol como discpulo consciente o inconsciente del magno poeta,
23 Catn y Bruto en Dante y en la historia, en BAAL, XVI, 1971, p. 29
24 dem, p.34
25 Dante en Ravenna, BAAL, XXXVII, 1972, p. 377
26 dem, p.380
8

que no ley en ninguna lengua comentarios sobre Dante en Quevedo; que ste fraterniza
en el infortunio con Dante27; que se encuentran claras alusiones en el primero de los
Sueos, el Juicio Final, en la Epstola censoria, en las Cartas del caballero de la tenaza, en
la Visita de los chistes y en el Memorial, que es la descomposicin poltica, social,
econmica de Espaa.28 Segn Rohde, El poeta del retrucano reidero, de la stira
droltica, del carbn caricaturesco, tambin es el poeta que traduce a Epicteto y a San
Francisco de Sales, medita en Sneca y en los padres de l Iglesia y compone, inspirado en
el canto XV del paraso, la Epstola censoria ms perenne que el bronce.
Conclusin
Slo resta hacer un pequeo comentario sobre la importancia de la labor crtica de
Rohde y Battistessa. Reconocemos que el tono de la escritura de ambos crticos hoy en da
parece aeja, an prendada de viejas concepciones prorromnticas como la del genio, que
estn absolutamente atravesados por la ideologa cristiana en la idea del destino asignado a
Dante y su lugar en la Divina Providencia, sinceros, atrevidos y originales, con fuerte
identificacin nacional en el caso de Battistessa, y lingstica en el de Rohde (siempre
habla de nuestro Cervantes, nuestro Jorge Manrique, nuestro Lope, nuestra Cruz del
Sur), con gran capacidad comparatstica (ambos trabajan constantemente a Dante en
relacin con autores de otras culturas) y, al vez ms evidente en Battistessa que en Rohde,
un afn riguroso de trabajo sobre el mismo texto. Por todas estas razones y no a pesar de
ellas, consideramos que ambos crticos deben se recordados y recurridos, ya por las propias
ideas que vuelcan, ya por una importancia de carcter histrico dentro de la crtica dantesca
argentina y mundial.

27 Dante en don Francisco de Quevedo, en BAAL, XXXIX, 1974, p. 113


28 dem, p. 114
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Bibliografa
-

BATTISTESSA, NGEL. Personajes, sitios y episodios de La divina comedia,


Buenos Aires, folleto de la Biblioteca del Jockey Club, 1965.

---------------------------------Dante y las generaciones argentinas, en BAAL,


XXX, 1965.

ROHDE, JORGE MAX. Dante y su sombra, Buenos Aires, EUDEBA, 1970.

------------------------------Catn y Bruto en Dante y en la historia, en BAAL,


XVI, 1971.

------------------------------Dante en Ravenna, en BAAL, XXXVII, 1972.

------------------------------Dante en don Francisco de Quevedo, en BAAL,


XXXIX, 1974.

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