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Por qu, porque, el porqu, por que

Dentro del rnking de las dudas y vacilaciones ortogrficas hay una que se sita muy arriba:
la diferencia entre por qu, porque, el porqu y por que en todas sus variantes, es decir,
junto o separado, con tilde o sin ella.
Vamos a empezar con la variante en dos palabras y con tilde: por qu. Esta es una
combinacin de una preposicin (por) y un interrogativo o, a veces,
exclamativo (qu). Sirve para preguntar por la causa de algo. Su uso ms frecuente y ms
claro lo encontramos en las oraciones interrogativas directas:
(1) Por qu no te casas?
Si leemos en voz alta la oracin anterior, nos daremos cuenta de que el qu es tnico. Eso
explica que lleve una tilde diacrtica que lo distingue de otros ques que en la oracin carecen
de acento prosdico.
Por qu tambin se utiliza en las oraciones interrogativas indirectas, como, por ejemplo:
(2) No s por qu no te casas
Como vemos, tambin aqu el interrogativo qu es tnico, lo que justifica su tilde diacrtica.
En la oracin anterior, podemos reconocer que nos hallamos ante una interrogativa
indirecta porque tenemos la posibilidad de construir la correspondiente interrogativa
directa:
(3) Hay una cosa que no s: por qu no te casas?
Si tenemos claro este primer uso, tambin est a nuestro alcance el segundo, es decir, junto
y sin tilde: porque. En el ochenta por ciento de los casos, este no es sino la contestacin a un
por qu?:
(4) Por qu no me caso? Porque no me da la gana
En el ejemplo anterior tenemos la secuencia completa de pregunta y respuesta: Por qu?
Porque Ni que decir tiene que la pregunta puede quedar sobreentendida y que nos
podemos encontrar el dichoso porque sin pregunta previa, como aqu:
(5) No se cas porque no le dio la gana
Pero entonces podremos formular la pregunta correspondiente, como es fcil comprobar.
Siempre que le podamos buscar un por qu? a nuestro porque, querr decir que se escribe
junto y sin acento. En este uso, porque es una conjuncin causal, es decir, tiene la funcin
de introducir una oracin que explica el motivo de algo.
En tercer lugar tenemos el porqu, en una palabra, con tilde y con el artculo delante. Se
trata aqu de un sustantivo que procede de la lexicalizacin de la secuencia interrogativa
que veamos en primer lugar. Podemos parafrasearlo como el motivo. Se escribe siempre
junto y acentuado y es el ms fcil de reconocer gracias al artculo, que obligatoriamente
lleva delante. Veamos un ejemplo:
(6) Cuando analizo el porqu de aquella ilusin ptica, hallo pronto su causa (Jos Ortega
y Gasset: Ideas y creencias)
Como es un sustantivo a todos los efectos, podemos incluso pluralizarlo:
(7) Cuando analizo los porqus de aquella ilusin ptica, hallo pronto su causa

Es fcil cerciorarse de que, como decamos, se puede sustituir por el sustantivo motivo:
(8) Cuando analizo el motivo de aquella ilusin ptica, hallo pronto su causa
(9) Cuando analizo los motivos de aquella ilusin ptica, hallo pronto su causa
La secuencia menos frecuente es la que se escribe en dos palabras y sin tilde: por que. La
dejo para el final porque, a efectos prcticos, es la que menos dificultades nos va a plantear,
ya que se presenta en pocas ocasiones. Aqu podemos tener bajo una misma forma dos
estructuras sintcticas muy diferentes. En el primer caso, se trata de una preposicin regida
por un verbo a la que le sigue una conjuncin. No se puede fundir en una palabra
precisamente porque la preposicin depende del verbo:
(10) El gobernador se preocup por que el proceso electoral se desarrollara limpiamente
El verbo preocuparse rige la preposicin por; preocuparse es preocuparse por algo. No es
ya que el fundir la preposicin con la conjuncin que venga a ser como despojar al verbo de
algo que le pertenece, es que si hacemos esto el significado puede modificarse radicalmente.
Compara la oracin (10) con esta otra:
(11) El gobernador se preocup porque el proceso electoral se desarrollara limpiamente
Si el ejemplo (10) significaba que el gobernador puso todo su empeo en garantizar la
limpieza del proceso, en (11) lo que tenemos es una conjuncin causal y lo que indica es que
la limpieza del proceso es causa de preocupacin para el gobernador; vamos, que no tiene
mucho inters en que las elecciones sean limpias. Mientras que el verbo de (10) tiene el
significado de ocuparse, el de (11), en cambio, tiene el de inquietarse. Con una simple
falta de ortografa le estamos dando la vuelta al significado y podemos estar calumniando a
un ntegro servidor del estado (imagnate la que podemos organizar).
La preposicin tambin puede depender de un sustantivo (12) o incluso de un adjetivo. En
estos casos se mantiene la escritura en dos palabras y sin acento:
(12) Los anuncios de las compaas muestran su inters por que los colores corporativos
tengan un significado simblico (Elena Aaos y otros: Psicologa y comunicacin
publicitaria)
La otra estructura sintctica que se puede esconder detrs de esta grafa es la formada por
la coaparicin de una preposicin y un pronombre relativo (13). Se trata de una forma culta
y, precisamente por eso, poco frecuente. No es demasiado difcil de reconocer porque
admite la insercin de un artculo, como vemos en (14):
(13) La razn por que manda el prncipe debe ser nicamente que as se lo manda Dios
(Benito Jernimo Feijoo: La poltica ms fina)
(14) La razn por la que manda el prncipe debe ser nicamente que as se lo manda Dios
Y, por ltimo, para terminar de volvernos locos, hay un caso que admite la grafa en dos
palabras o en una, pero siempre sin acento: cuando la secuencia de marras tiene valor final,
es decir, cuando indica un para qu, como en (15) y (16):
(15) Luchar por que se sepa la verdad (= para que se sepa)
(16) Luchar porque se sepa la verdad (= para que se sepa)
Tanto la grafa de (15) como la de (16) son correctas.

Ejercicios: por qu, por que, porqu, porque


Vamos a practicar la diferencia entre porque, por qu, porqu y por que. Tienes que
rellenar los huecos con la palabra o palabras adecuadas.
1. Me qued en casa ________ estaba enfermo.
2. Desde luego ________ menudencias te enfadas a veces.
3. ________ le interesa a usted la ortografa?
4. Ha mostrado mucho inters ________ el proyecto salga adelante.
5. El motivo ________ los hemos convocado es que hay que hacer reformas en el edificio.
6. Me gustara saber ________ te pones tan pesado.
7. No te puedes hacer una idea de ________ poquito no hemos ganado.
8. No entiendo el ________ de su reaccin.
9. Nos llev todo el camino con una cancin que deca: ________ no engraso los ejes me
llaman abandonao!.
10. Si yo supiera ________

Soluciones: por qu, por que, porqu, porque


Estas son las soluciones al ejercicio de uso de porque, por qu, porqu y por que. Cada
respuesta tiene una breve aclaracin. Para ms detalles, consulta el artculo sobre la
ortografa de porque, por qu, porqu, por que.
1. porque [responde a un por qu? y por eso se escribe junto y sin tilde]
2. por qu [es exclamativo aunque no aparezcan los signos de admiracin; los enunciados
exclamativos no siempre se marcan en la escritura aadiendo estos signos]
3. Por qu [es interrogativo, aqu s que no hay duda]
4. por que [es la combinacin de una preposicin por regida por inters y la
conjuncin que; no hay posibilidad de escribirlo junto]
5. por que [es equivalente a el motivo por el que los hemos convocado, o sea, una
preposicin y un pronombre relativo; lo que el artculo separa no lo unir la ortografa]
6. por qu [es una interrogativa indirecta: Me gustara saber una cosa: por qu te pones
tan pesado?]
7. por qu [es una exclamativa indirecta: No te puedes hacer una idea de una cosa: por
qu poquito no hemos ganado!]
8. porqu [lleva el artculo delante, as que no hay ms vueltas que darle: el porqu]
9. porque [responde a una posible pregunta con por qu: Por qu me llaman
abandonado?; no, no es exclamativo por ms que aparezca entre signos de admiracin, no
te dejes engaar]
10. por qu [es una interrogativa indirecta: Si yo supiera una cosa: por qu?]