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Preguntas y respuestas sobre Fsica

Qu velocidad tiene el sonido?

Las

ondas

sonoras

no

se

propagan en forma instantnea.


Esto puede comprobarse en el
caso

de

los

truenos

el

relmpago: ambos se producen al


mismo tiempo, pero primero se ve
el relmpago y luego se escucha el trueno. Esto se debe a que la
luz es ms veloz que el sonido. En el aire, el sonido viaja a una
velocidad de 340 metros por segundo, es decir, a 1.224
kilmetros por hora. La velocidad disminuye a medida que el
medio se hace menos denso. Por ello, a mayor altura el aire se
hace menos denso y la velocidad de propagacin del sonido
disminuye. En el agua, el sonido adquiere una velocidad de
1.504 metros por segundo. A travs de metales, como el hierro,
se propaga a 5.127 metros por segundo y, en algunos tipos de
acero, a 6.080 metros por segundo. Como el sonido se propaga
por ondas necesita de un medio elstico que vibre, como el agua
del planeta, el aire de la atmsfera o el suelo. Por lo tanto, el
sonido

no

se

propaga

en

el

vaco.

La barrera del sonido se forma cuando la velocidad de un cuerpo


se aproxima a la que adquiere el sonido en ese mismo medio.
Cmo se mide el tiempo?
El clculo del transcurso del tiempo se basa en la rotacin de la
Tierra sobre si misma y alrededor del Sol. La cantidad de tiempo
que nuestro planeta tarda en realizar un movimiento de rotacin
se denomina da. Este se divide en 24 lapsos iguales llamados
horas, que estn formadas por 60 fracciones, o minutos. Pero la
mnima fraccin generalmente utilizada es el segundo; 60 de
ellos equivalen a un minuto. Por otro lado, el periodo de tiempo

que la Tierra demora en hacer su


movimiento de traslacin en torno al
Sol se denomina ao. El ao se
divide en 12 periodos, o meses, que
cuentan

con

30

31

das.

En

realidad, la traslacin demanda 365


das,

horas,

minutos

24

segundos. Es por ellos que cada 48


meses,

en

los

llamados

aos

bisiestos, se agrega un da a febrero,


con lo que se consigue el error anual
de un poco ms de 6 horas.
Cul es la velocidad de la luz?
Los astrnomos Bradley, Fizeau y Roemer crearon una serie de
procedimientos para definir la velocidad de la luz. sta qued
establecida en 299.792 kilmetros por segundo en el espacio, y
es inferior cuando se trata de medirla en otro medio (el aire o el
agua). De este modo, cuando se contempla la luz de una
estrella, su aspecto no es el que tiene en el momento sino el que
tena en el momento de emitirla, tal vez, cientos de miles de
aos atrs. Por ejemplo, la luz del sol tarda 8 minutos en llegar
a la tierra pero la luz de la galaxia de Andrmeda tarda 800.000
aos. Es por este motivo que la ciencia astronmica utiliza el
ao-luz como medida de longitud. Es decir, un ao-luz es la
distancia que recorre la luz en un ao, a 299.792 kilmetros por
segundo.
El Sol, centro del sistema planetario, es un astro luminoso,

mientras que Venus o la luna


reflejan los rayos solares y su
luz es solo aparente.

Qu es el tomo?

En el siglo IV a.C. los


griegos
que

la

establecieron
materia

estaba

constituida por tomos.


Los primeros trabajos de
laboratorio

fueron

realizados hacia fines del


siglo XVIII por el fsico
ingls John Dalton, cuyas
experiencias lo llevaron a
definir el tomo como las
partculas indivisibles que conservan sus propiedades qumicas.
Hacia fines del siglo XIX, entre otros avances, el descubrimiento
del electrn permiti definir su estructura. El tomo est
constituido por protones que tiene carga elctrica positiva y
neutrones de carga neutra. Rodea el ncleo una envoltura de
electrones, de carga negativa, cuyo nmero es igual al de
protones del ncleo. El primer modelo atmico fue dado a
conocer por el fsico ingls William Thomson, quien explic la
estabilidad de la materia y su comportamiento qumico.
El trmino griego tomo significa no divisible. Pero a lo
largo de la historia se comprob que est formado por partculas
subatmicas llamadas electrones, protones y neutrones.

Qu es el ultrasonido?
Es el sonido de frecuencia muy alta, que generalmente supera
los 20.000 hercios. No puede ser percibido por el odo humano.

En la actualidad es utilizado en
la

medicina

para

efectuar

diagnstico. La tcnica basada


en ultrasonido, empleada por
los mdicos, se conoce como
ecografa.

Este

sonido

se

produce mediante cristales que


vibran a

una

velocidad que

oscila entre 500 y 1 milln de


veces por segundo. El sonido, al chocar con los tejidos, produce
eco. Los distintos tipos de eco permiten conocer el estado de
diversas partes del organismo. Entre las formas ms difundidas
de la ecografa se encuentra la ecocardiografa, que se usa para
estudiar los problemas cardiacos. Tambin es muy frecuente la
utilizacin de est tcnica para estudiar la evolucin del feto
durante el embarazo. Tiene la gran ventaja, sobre los rayos X,
de no plantear peligro alguno para el nio en gestacin.

Qu es la inercia?
La inercia es la tendencia de los cuerpos a mantenerse en el
estado en que se encuentran, tento de reposo como de
movimiento rectilneo uniforme. Por ejemplo, cuando arranca un
automvil, sus ocupantes resultan impulsados hacia atrs. Es
decir, tienden a permanecer en reposo debido a la inercia. Por el
contrario, cuando el vehculo se detiene, los mismos ocupantes
tienden a desplazarse hacia delante, es decir, a continuar en
movimiento. El principio de inercia fue planteado inicialmente
por el fsico Isaac Newton. Su primera ley enuncia, precisamente

que

todo

cuerpo

se

mantiene en reposo o en
movimiento

rectilneo

uniforme mientras no acte


sobre l una fuerza que lo
haga cambiar de estado.

Qu son las poleas?

Las poleas son mquinas, es decir,


dispositivos

utilizados

para

modificar las fuerzas o los efectos


de

stas.

adems

Entre

de

las

las

mquinas,

poleas,

pueden

mencionarse la palanca, el plano


inclinado y el torno. En todas las
mquinas se ejerce una fuerza que
se denomina potencia, que sirve
para

vencer

resistencia.
principios

una
En

que

denominada
realidad,

permiten

los
las

palancas levantar pesos son los


mismos que hacen que las poleas
eleven cargas. En el caso de las poleas el brazo de potencia es
idntico al brazo de resistencia, por lo que para levantar una
carga de un determinado peso hay que ejercer una fuerza
idntica a la que realiza la primera. En el caso de las poleas
mviles el brazo de potencia es ms largo que el de resistencia,
por lo que es posible levantar una carga con una fuerza menor a
la ejercida por sta.
Cmo funciona la palanca?

Una palanca es una barra


o estructura rgida, que
se sustenta en un eje. Se
utiliza

para

levantar

pesos y para reducir o


aumentar
de

la

fuerzas

movimientos.
mquina
dos

intensidad
En

simple

fuerzas:

la

esta
actan
fuerza

motriz o potencia, y la resistencia que opone el cuerpo que se


quiere vencer. Una presin ejercida en cualquier punto de la
palanca puede equilibrarse mediante otra fuerza ubicada en
otro punto. Existen tres tipos de palancas. Las de primer gnero
tiene el punto de apoyo ubicado entre la fuerza motriz y la
resistencia

(balanza,

tijera);

en

las

de

segundo

tipo,

la

resistencia es ejercida entre el punto de apoyo y la fuerza


motriz (carretilla); y en las de tercer orden se aplica la fuerza
motriz entre la resistencia y el punto de apoyo (martillo, pedal
de la mquina de afilar). Los movimientos de ciertas partes del
cuerpo humano como las piernas, los brazos, la cabeza o las
manos son ejemplos naturales del accionar de una palanca,
donde la fuerza motriz se aplica a travs de determinados
msculos.

Qu es la molcula?
Una molcula es una agrupacin de tomos y constituye la
mnima unidad de un elemento que puede subsistir de manera
independiente. Mediante la afinidad qumica, los tomos se
unen entre s y forman molculas, que tienen un tamao de

alrededor de un millonsimo de milmetro. La afinidad de los


tomos

depende

de

la

cantidad de electrones que


giren alrededor del ncleo.
Los tomos que tienen en la
rbita

externa

electrones

no

se

ocho
unen

ningn otro elemento, dado


que

se

encuentran

equilibrados;
constituyen

stos
los

llamados

gases nobles: helio, nen,


argn,

criptn,

xenn,

radn. Los dems tomos


tratan

de

completar

el

nmero

de

electrones

hasta

configurarse como los gases nobles. Es decir, los que tienen un


electrn se combinan con los que tienen siete. Por ejemplo, el
cloro tiene siete electrones y se combina con el sodio que tiene
slo uno, para formar la molcula de cloruro de sodio o sal
comn.
A partir de molculas de agua, amonaco, metano y otros
compuestos surgi la vida en nuestro planeta. Se formaron
organismos simples que fueron evolucionando a travs de
millones de aos para llegar a la biodiversidad actual.
Cmo se obtiene la energa atmica?
La energa atmica se obtiene a partir de la transformacin de
una

masa

de

materia.

Este

fenmeno

se

produce

como

consecuencia de los procesos de fisin o de fusin nuclear. La

fisin del tomo es la divisin de su


ncleo, que ocurre al bombardearlo
con neutrones; este procedimiento se
traduce

en

desprendimiento

un
de

inmenso
energa.

Los

reactores de las centrales nucleares


generan energa por fisin. La fusin
nuclear

es

la

reaccin

inversa,

porque en ella se unen dos ncleos


atmicos para formar uno mayor. Al igual que la fisin, libera
una gran cantidad de calor. Pero, a diferencia de la primera,
todava no pudo ser controlada por el hombre debido a que los
reactores para generarla se encuentran es estado experimental.
El proceso de fusin es el que se desata cuando estalla una
bomba atmica.

Cules son las diferencias entre peso y masa?

El peso es la resultante de la accin que ejerce la fuerza de la


gravedad sobre un determinado cuerpo. Se mide en gramos (g);
cada gramo es el peso en el vaco de 1 cm3 de agua destilada a
45 grados de latitud y a 4 grados centgrados de temperatura.
10 veces mayor que el gramo es el decagramo (Dg); 100 veces
mayor es el hectogramo (Hg); 1.000 veces mayor es el kilogramo
(Kg); 100.000 veces mayor es el quintal mtrico (Qm), y 1 y un
milln de veces, la tonelada mtrica (Tm), que equivale a
100.000 cm3 de agua a 45 de latitud y 4C. Las medidas de
peso tiene su equivalente en las medidas de volumen. De este
modo, 1g equivale a 1 dm3 y 1 Tm, a 1 m3. Las medidas de peso
se encuentran relacionadas con el peso especfico y la densidad.
El primero es la relacin entre el peso de una sustancia y su

volumen, y se calcula como cociente entre el peso y el volumen.


En cambio, la densidad equivale a la relacin entre la masa y el
volumen, y se calcula como cociente entre ambos conceptos. La
masa se define como la cantidad de materia que forma un
cuerpo y no debe confundirse con el peso, pues la masa es
constante y el peso se relaciona con la fuerza de gravedad. Pero
comnmente se habla de peso cuando realmente se refiere a la
masa, y el valor de la masa se expresa en kilogramos.

Cmo funcionan los termmetros?

El

termmetro

es

el

instrumento

destinado

medir

la

temperatura. Utiliza valores numricos determinados sobre


puntos fijos, como el de ebullicin del agua y el de fusin del
hielo. Entre los diferentes tipos de termmetros se encuentran
los

de

mercurio,

los

de

resistencia,

los

termistores,

los

termopares y el pirmetro ptico. Los primeros son los ms

comunes y consisten en un tubo de vidrio que posee en su


interior un capilar, tambin de vidrio, comunicado con una
ampolla llena de mercurio. Al ponerse en contacto con el calor,
el mercurio de la ampolla se dilata y se eleva por el capilar. Los
segundos, son de gran precisin, y tienen un arrollamiento de
hilo de platino conectado a un instrumento de medida de las
resistencias elctricas. Los termistores y termopares utilizan
elementos sensores que responden velozmente a los cambios de
temperatura, mientras que el pirmetro ptico se usa para
medir temperatura de slidos que superan los 700 C.

Qu es el magnetismo?

Magnetismo es la fuerza de atraccin que ejercen determinados


cuerpos,

como

los

imanes,

en

una

regin

del

espacio

denominada campo magntico. Existen cuerpos que por su


composicin poseen propiedades magnticas (como la piedra
magnetita) y se denominan imanes naturales. Pero tambin hay
otros, conocidos como imanes artificiales, que adquieren esas

propiedades por frotacin con otro imn, o bien al recibir una


corriente elctrica (como ocurre con ciertos alambres enrollados
en forma de espiral). Los imanes poseen dos polos, uno negativo
y otro positivo. Si se enfrentan dos cuerpos imantados, los polos
iguales se repelen y los opuestos se atraen. El magnetismo
puede transmitirse de un objeto a otro, fenmeno conocido
como imantacin. Adems, en ciertos casos, los imanes son
capaces

de

inducir

corrientes

elctricas.

Los polos iguales se repelen: al enfrentarse polos iguales, el


campo magntico tiende a separarse y la atraccin magntica se
debilita

tanto

que

aparece

un

espacio

neutral.

Los polos opuestos se atraen: al unirlos, el campo que se forma


entre ellos es muy fuerte.

Cmo se genera la energa solar?

La energa del Sol se libera a partir de la fusin nuclear de los


tomos de hidrgeno que se encuentran en el interior del astro.
Estas fusiones generan una inmensa cantidad de energa
calrica, que afecta a todos los planetas. Del total de la energa
que llega a la Tierra, 78 % proviene de la luz solar. Si sta
desapareciera, el planeta se convertira en una masa rocosa
oscura y congelada. La energa solar permite que las plantas
realicen el proceso de fotosntesis, mediante el cual sintetizan
hidratos de carbono para dar inicio a la cadena alimentaria. La
circulacin del aire en la atmsfera es, bsicamente, una
consecuencia
Aunque

el

de
Sol

la

podra

energa

satisfacer

solar.

todas

las

necesidades

energticas del hombre, ste apenas ha comenzado a usar su


energa. El obstculo principal es la carencia de medios para
recolectarla.

Con

el

progreso

cientfico

tcnico,

surgiendo novedosos mtodos para aprovecharla.

estn

Qu son fisin y fusin nucleares?

La fisin nuclear es la divisin dl ncleo de un tomo mediante


su bombardeo con neutrones. Al contrario, la fusin nuclear es
el proceso de unin de dos ncleos atmicos que chocan y se
funden para formar un ncleo atmico ms pesado. La fisin
nuclear se realiza dentro de reactores, que utilizan como
combustible el uranio natural o enriquecido. Esta reaccin
genera una inmensa cantidad de energa. Por ejemplo, la fisin
de 1 kilogramo de uranio libera 18,7 millones de kilovatios por
hora. Por otra parte, la fisin deja en libertad neutrones que, al
chocar

contra

otros

ncleos,

provocan

nuevas

fisiones,

originando lo que se denomina una reaccin en cadena. Los


reactores deben ser refrigerados durante la fisin debido a la
alta temperatura que este proceso genera. Para ello se utilizan
diversos elementos, como el agua liviana o el agua pesada. La
primera es agua corriente presurizada que se hace pasar a
travs del ncleo del reactor. Otro refrigerante, desarrollado en

Canad, es el dixido de deuterio, que en general se conoce


como

agua

Fusin

pesada.
nuclear:

El Sol est compuesto principalmente por hidrgeno. En su


centro, enormes temperaturas y presiones fusionan los ncleos
de los tomos, para formar el ncleo de un tomo de helio. Se
liberan grandes cantidades de energa que emergen del Sol
principalmente como luz y calor. Tambin se puede liberar un
neutrn para continuar con la reaccin. Como los ncleos se
unen o se fusionan, a este proceso se lo llama fusin nuclear.
Fisin

nuclear:

Un neutrn destruye el ncleo de un tomo de uranio. El ncleo


se divide en dos partes. Esto libera grandes cantidades de calor,
y tambin dos neutrones ms que se mueven muy rpidamente,
que

se

estrellan

contra

ms

ncleos

de

uranio,

as

sucesivamente en una reaccin en cadena. La divisin de los


ncleos se denomina fisin nuclear. Durante este proceso, trozos
de materia dejan de existir y se transforman en vastas
cantidades de energa.

Qu es la teora de la relatividad?

La teora de la relatividad fue formulada por el fsico alemn


Albert Einsten (1879 1955), quien public en 1905 los primeros
estudios sobre este tema. A travs de la relatividad se establece
que en el universo no existen medidas absolutas, y se explican
los nuevos conceptos de movimiento, tiempo y espacio. Se
define que todo movimiento es relativo. Por ejemplo, el tren se
mueve respecto de la estacin que pareca esttica; pero sta
tambin se mueve debido a la traslacin de la Tierra. Lo mismo
sucede con el tiempo, que no es absoluto, sino que vara de
acuerdo con la velocidad del cuerpo sobre el cual se mide. Con
respecto al espacio, esta teora tampoco emplea una unidad
absoluta de medida: el espacio recorrido por un cuerpo se mide
de acuerdo con los sistemas con que se confronta. Por ejemplo,
si un objeto cae desde un noveno piso, la visin del recorrido
espacial depender de si el observador se encuentra en la
planta

baja,

un

avin

en

otro

planeta.

La teora de la relatividad general establece la equivalencia


entre un sistema sometido a la fuerza de gravedad y un sistema

acelerado sin campo gravitatorio donde los elementos y seres


flotan en el espacio.

Qu es la electricidad?

Esta disciplina, que depende de la Fsica, se ocupa del estudio


de las cargas elctricas y de los fenmenos que derivan de la
interaccin entre stas. Las partculas subatmicas pueden
tener carga positiva, como los protones, o negativa, como los
electrones. En el caso de que las cargas sean idnticas esas
partculas se repelen y, por el contrario, si las cargas son
diferentes, se atraen. Si se coloca un conductor entre dos
cuerpos con carga elctrica de la misma intensidad y distinto
signo se genera una corriente elctrica. sta consiste en un flujo
de electrones que van desde el cuerpo con carga negativa al que
tiene carga positiva. En el paso de esa corriente inciden tres

fenmenos: la diferencia de potencial entre las cargas, la


intensidad de la corriente y la resistencia que opone el
conductor a sta.

Qu son los rayos X?

Los rayos X son ondas electromagnticas de corta longitud, es


decir, rayos luminosos que no se pueden ver a simple vista.
Estn constituidos por partculas atmicas y son emitidos por
tubos de rayos catdicos. Una de las virtudes ms importantes
de este tipo de rayos es que pueden atravesar cuerpos opacos a
la luz, y por lo tanto permiten obtener fotografas de esos
cuerpos. Fueron descubiertos en 1895 por el fsico alemn
Wilhelm Rntgen, y en poco tiempo se utilizaron para realizar
diagnsticos en medicina. El grado de penetracin de estos
rayos depende de la densidad de la materia. Los huesos, as
como los metales, absorben ms radiacin que los tejidos del
organismo o la madera. Por ello, son utilizados para investigar

tanto la firmeza de una pared o la estructura de una pieza


metlica como el esqueleto del cuerpo humano.

Por qu cae la lluvia?

Una parte del agua de los ros, mares y arroyos se evapora por
la accin de los rayos solares, e integra las masas de aire como
vapor. Estas masas de aire clidas ascienden y al encontrarse
con otras ms fras, el vapor se condensa, formando las nubes.
Ellas estn constituidas, entonces, por gotitas de agua, cuyo
dimetro oscila entre 0,5 y 1 mm. Dentro de las nubes existen
corrientes de aire que hacen que las gotitas colisionen, y
provocan su cada en forma de lluvia. Cuando las condiciones de
formacin de las nubes hacen que el vapor de agua ascienda a
gran altura y rpidamente, la precipitacin cae en estado slido,
en forma de nieve o granizo.

Qu son la reflexin y la refraccin?

La reflexin y la refraccin, que son estudiadas por la ptica,


son fenmenos que se producen cuando la luz pasa de un medio
homogneo a otro. En este caso, parte de esa luz se refleja, es
decir, no puede ingresar del medio que atravesaba al nuevo, y
otra parte se refracta, lo que significa que entra al segundo
medio, pero cambia de direccin. La cantidad de luz que se
refleja depende de la relacin entre los ndices de refraccin de
los dos medios. Este ltimo concepto se define como la relacin
entre la velocidad de la luz en el vaco y la misma magnitud en
determinada sustancia. La lnea perpendicular a la superficie de
un medio en el punto en que incide la luz se denomina normal. A
su vez, el plano de incidencia es el determinado por la normal y

el rayo de incidencia. El ngulo de incidencia, es decir, el


formado por el rayo incidente y la normal, es igual al de
reflexin, o sea al determinado por la normal y el rayo reflejado.

De qu forma se aprovecha la energa elica?

Energa elica es aquella que se obtiene a partir del viento.


Durante siglos, se utiliz para mover las aspas de los molinos de
viento, cuya funcin principal era la molienda del grano y la
produccin de harina. Ms adelante, se emple para activar
bombas capaces de elevar el agua subterrnea. En la actualidad,
se usa para la generacin de energa elctrica. Los molinos
modernos tienen grandes aspas, que llegan a tener 60 metros
de longitud y son capaces de producir unos 3 megavatios de
electricidad. Tambin se utilizan dispositivos con hlices en
forma de H, que giran alrededor de un eje vertical y activan

turbinas. En las costas de Estados Unidos y de Europa se


construyeron grandes centrales para el aprovechamiento de la
energa elica .

Cmo funciona el pararrayos?

El pararrayos es un aparato destinado a proteger naves,


edificios y dems construcciones contra el efecto destructivo de
los rayos. Inventado por el fsico y patriota estadounidense
Benjamn Franklin en 1752, est compuesto por una varilla
adosada a la construccin o nave que se desea proteger, y
conectada a la tierra o al agua. La extremidad superior de la
varilla puede tener una o varias puntas. Esta barra metlica,
generalmente

de

cobre,

cumple

la

funcin

de

liberar

gradualmente la electricidad de las nubes evitando, de este

modo, la descarga brusca en forma de rayos. El campo elctrico


que rodea a las puntas alcanza un valor determinado que puede
ionizar el aire y hacerlo conductor. Es por ello que se establece
una

corriente

elctrica

entre

la

nube

el

pararrayos,

neutralizando este ltimo a la primera.

Por qu resulta impresionada la pelcula fotogrfica?

Una

cmara

fotogrfica

nos

permite

captar

todo

tipo

de

imgenes. La luz ingresa al aparato, que hasta ese momento


estaba

oscuro,

cuando

se

acciona

un

dispositivo

llamado

obturador. La pelcula fotogrfica, que se halla en el interior de


la cmara, est constituida por una cinta de celuloide cubierta
de cloruro o bromuro de plata en una de sus caras. Esta pelcula
es impresionada por los rayos lumnicos. La plata que contiene
precipita, y se obtiene una imagen latente. Pero esa imagen no
es visible, porque en el breve lapso de exposicin a la luz no se

completa el proceso. Es necesario finalizar el trabajo en el


laboratorio con el empleo de sustancias qumicas especiales,
que concluyen la transformacin. A este proceso se lo denomina
revelado.

Cmo funciona el motor de explosin?

El motor de explosin es una mquina capaz de transformar la


energa calrica en trabajo, y sirve para conseguir diversos
objetivos como, por ejemplo, impulsar un automvil. En los
motores de explosin la combustin es interna; es decir, la
energa calrica se origina en el interior de los cilindros,

recipientes hermticos donde se quema una mezcla de aire con


nafta u otro combustible. Esa combustin genera gases que,
dilatados por el calor, ejercen presin sobre un mbolo. ste se
desliza dentro del cilindro y transmite su movimiento a los
mecanismos que se desean poner en accin.

Qu es la nieve?

La nieve es un tipo de precipitacin slida constituida por agua


congelada que cae desde las nubes en forma de cristales
pequeos. Se produce cuando la temperatura del aire que
atraviesa el agua al caer es menor que su punto de solidificacin
y, por lo tanto, el vapor de agua se congela. Los cristales de
nieve tienen forma hexagonal cuando la condensacin de la
humedad atmosfrica es muy lenta; en el caso de que el fro sea

muy intenso se originan agujas prismticas. Adems, pueden


formarse cristales en forma de lminas, estrellas, etc. A medida
que se acercan al suelo, los cristales se van uniendo y se
transforman

en

copos

de

color

blanco,

siempre

que

la

temperatura y la humedad ambientales sean las adecuadas. Con


temperaturas

muy

bajas

ambientes

poco

hmedos,

los

cristales no forman agregados, ya que sus superficies de


contacto estn poco secas y, por lo tanto no se unen. Al llegar a
la superficie terrestre, la nieve permanece en el suelo se la
temperatura de ste es inferior al umbral. En este caso, el suelo
blanco refleja los rayos solares. Como consecuencia de ello,
aunque la nieve acte como aislante de la tierra, mantiene la
temperatura del aire a un nivel inferior al que tendra si el suelo
estuviera descubierto

Qu es la aceleracin?

La aceleracin es el aumento de la velocidad de un cuerpo por


unidad de tiempo. Cuando la velocidad a la que se traslada un
mvil no es constante, el movimiento es variado. Si un auto

arranca a una velocidad determinada y la aumenta a razn de


dos kilmetros por hora cada segundo, se puede decir que la
velocidad del automvil experimenta variaciones iguales en
tiempos iguales. Es decir, el vehculo avanza de acuerdo con un
movimiento

uniformemente

variado.

Cuando

la

velocidad

aumenta al transcurrir el tiempo, el movimiento es acelerado. Si


las

modificaciones

del

aumento

de

la

velocidad

son

proporcionales en intervalos iguales de tiempo, se habla de


movimiento uniformemente acelerado.

Qu son los rayos infrarrojos?

Los rayos infrarrojos son radiaciones cuya longitud de onda


vara desde 1 milmetro hasta 760 nanmetros. En otras
palabras, la radiacin infrarroja abarca desde el extremo visible
de la luz roja hasta el de las ondas hertzianas. Las fuentes de
esas radiaciones son cuerpos, en general incandescentes, que
emiten la mayor parte de su energa radiante en forma de

radiacin infrarroja de onda corta. En realidad, todos los


cuerpos slidos emiten esos rayos con una intensidad que
aumenta con su temperatura. El prisma descompone la luz
blanca del sol en una serie de colores. Pero tambin esa luz
origina radiaciones invisibles, cuya existencia se comprob
inicialmente por el aumento de la temperatura junto al espectro
del rojo.

Cmo se extrae el petrleo?

Para llegar a una reserva subterrnea de petrleo se perfora el


terreno con una especie de enorme taladro formado por un

grueso trpano de acero que es aplicado al extremo de una


barra metlica. Esta barra, sostenida por una torre de metal de
gran altura, gira accionada por un motor y perfora el suelo
penetrando en l profundamente. A medida que el suelo es
horadado, se va introduciendo en el orificio una tubera para
impedir que las paredes se derrumben. As se va excavando un
pozo cada vez ms profundo. Durante la perforacin se echa en
la barra, que es hueca, un chorro continuo de barro pesado. Las
funciones del flujo continuo de barro son tres: enfriar la punta
perforadora, llevar a la superficie por empuje los restos de las
rocas deshechas, e impedir que el gas o el petrleo comprimidos
puedan salir al exterior a travs de la barra de perforacin.

Qu es la transformacin de la energa?

Existen diversas formas de energa, como por ejemplo la


atmica, la mecnica, la trmica o la radiante, por mencionar
slo algunas. Cualquiera de las formas de energa puede
transformarse en otra. Por ejemplo, cuando se arroja al aire una

pelota, su velocidad y, por lo tanto, la energa cintica a la que


fue

sometida,

bajan

medida

que

asciende

hasta

que,

finalmente, llega a una posicin de reposo. Pero a medida que el


objeto sube va acumulando energa potencial, que alcanza su
mayor intensidad en el momento que la pelota se detiene. A
partir de ese instante, comienza a caer y, a medida que lo hace,
la energa potencial

se va consumiendo y paralelamente,

aumenta su velocidad y su energa cintica.

Qu son las partculas subatmicas?

Hasta el siglo XX se crey que el tomo era la ms pequea de


las unidades de materia. Pero los cientficos advirtieron que el
tomo es una estructura compleja, formada por un ncleo y por
electrones que describen rbitas alrededor de l. En el ncleo se
encuentran los neutrones, que tienen carga elctrica neutra, y
los protones, cargados positivamente. Consecuentemente, la
carga general del ncleo es positiva. La fuerza nuclear, la ms

poderosa

de la

naturaleza,

hace

que

los

protones

y los

neutrones se encuentren unidos en el ncleo. En la actualidad


se sabe que los electrones, de carga negativa, se encuentran en
orbitales, definidos como espacios alrededor del ncleo donde
existe 95% de probabilidad de encontrar estas partculas. Los
electrones se mantienen en sus orbitales gracias a la accin de
fuerzas electromagnticas.

Cmo se descubri la antimateria?

Cuando, en 1928, el fsico britnico Paul Adrien Maurice Dirac


investigaba los estados energticos del electrn como parte de
sus estudios sobre la aplicacin de la mecnica relativista a la
teora cuntica, postul la existencia de la antimateria. Dirac

habl del positrn, una partcula subatmica con la misma masa


que el electrn pero de carga positiva. En 1932, estudiando los
rayos csmicos, Carl Anderson observ una partcula similar a
un electrn que, por la curvatura de la huella que dejaba en el
campo magntico, no poda sino tener carga positiva. Fue la
primera comprobacin experimental de la existencia de los
positrones. Durante la dcada del 50, los investigadores del
Laboratorio
Berkeley,

de Radiacin
California,

Lawrence,

utilizando

un

en

la Universidad

acelerador

de

Bevatron,

produjeron antiprotones, es decir, partculas con la misma masa


que el protn, pero con carga negativa. Los antineutrones,
partculas con la misma masa que el protn, pero con carga
negativa.

Los

antineutrones,

partculas

de

antimateria

contrarias a los neutrones, tienen un momento magntico de


signo contrario a ellos.

Qu ocurre cuando entran en contacto una partcula de materia


con una de antimateria?

Se produce un proceso que se denomina aniquilacin, por el que


la masa de las partculas desaparece y se convierte en energa
en forma de quantos de radiacin electromagntica o de rayos
gamma.

Cmo se desarrolla el ciclo del carbono?

Las plantas toman dixido de carbono (CO2) de la atmsfera y,


mediante el proceso de fotosntesis (que implica la utilizacin de
la energa proporcionada por la luz solar) incorporan una parte
del carbono que absorben. El resto de este elemento vuelve a la
atmsfera, a travs de la respiracin de los vegetales. El CO2 se
incorpora a estos organismos como hidratos de carbono que, a
travs de diferentes procesos metablicos, dan origen al resto
de los compuestos orgnicos. Los animales herbvoros, al
alimentarse,

metabolizan

las

sustancias

orgnicas

que

contienen carbono-y, a su vez, los carnvoros toman una parte

de

ellas

al

comer

los

herbvoros.

Cuando, en la naturaleza, los animales y las plantas mueren, sus


restos son degradados por microorganismos que liberan una
parte del carbono a la atmsfera en forma de dixido, y otra
queda en sus tejidos, hasta que tambin stos se desintegran y
se incorporan al suelo.

Qu se entiende por ciclo del carbono en la astronoma?

En astronoma, el ciclo del carbono que no tiene ninguna


relacin con el que se da en la Tierra- comprende una serie de
reacciones nucleares que proveen de energa a las estrellas de
primera magnitud. Tiene un papel ms significativo en las
estrellas de gran masa que en las de masa menor. En estas
ltimas

la energa

denominadas

proviene
cadenas

de

otra

serie

de reacciones,

protn-protn.

El CO2 del aire acta como filtro de las radiaciones de onda

larga que emite la Tierra, junto con otros gases, como el ozono,
el

metano

los

clorofluorcarbonados.

La concentracin de dixido de carbono en la atmsfera ha


aumentado debido a la actividad del hombre y, por lo tanto, la
capa de este gas se ha engrosado y retiene ms cantidad de
radiaciones, que aumentan la temperatura en la Tierra. Este
fenmeno se conoce como efecto invernadero.

Qu son la densidad y el peso especfico?

La densidad es la relacin entre la masa de una determinada


porcin de sustancia y el volumen de esa porcin. Se expresa
con la letra griega d (delta minscula). Pero el volumen de una
sustancia

(gaseosa,

lquida

slida)

depende

de

su

temperatura; por ello es necesario conocer este dato en el


momento de consignar su densidad. Por ejemplo, el elemento
metlico osmio tiene una densidad de 22,5 g/cm3 a 0C. Las

sustancias cuya densidad es inferior a 1 flotan en el agua (nafta,


petrleo). El peso especfico es la relacin entre el peso de una
sustancia y el volumen de esa porcin. Se lo expresa con la letra
griega r (ro) o con la sigla Pe, y resulta del cociente entre el
peso y el volumen, siendo el peso el producto de la masa por la
gravedad.