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Cambio climtico

No debe confundirse con Calentamiento Global.

Imagen actual de la superficie deVenus, un planeta que anteriormente se pareci en


muchos aspectos a la Tierra actual.1
Se llama cambio climtico a la modificacin del clima con respecto al historial climtico a
una escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de
tiempo y sobre todos los parmetros meteorolgicos: temperatura,presin
atmosfrica, precipitaciones, nubosidad, etc. En teora, son debidos tanto a causas
naturales (Crowley y North, 1988) como antropognicas (Oreskes, 2004).
El trmino suele usarse de manera poco apropiada, para hacer referencia tan solo a los
cambios climticos que suceden en el presente, utilizndolo como sinnimo
de calentamiento global. La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climtico usa el trmino cambio climtico solo para referirse al cambio por causas
humanas:
Por "cambio climtico" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente
a la actividad humana que altera la composicin de la atmsfera mundial y que se suma a
la variabilidad natural del clima observada durante perodos comparables.
Artculo 1, prrafo 2
Recibe el nombre de variabilidad natural del clima, pues se produce constantemente
por causas naturales. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se
usa tambin la expresin cambio climtico antropognico.
Adems del calentamiento global, el cambio climtico implica cambios en otras variables
como las lluvias y sus patrones, la cobertura de nubes y todos los dems elementos del
sistema atmosfrico. La complejidad del problema y sus mltiples interacciones hacen
que la nica manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso
de modelos computacionales que simulan la fsica de la atmsfera y de los ocanos. La
naturaleza catica de estos modelos hace que en s tengan una alta proporcin de
incertidumbre (Stainforth et al., 2005) (Roe y Baker, 2007), aunque eso no es bice para
que sean capaces de prever cambios significativos futuros (Schnellhuber, 2008) (Knutti y
Hegerl, 2008) que tengan consecuencias tanto econmicas (Stern, 2008) como las ya
observables a nivel biolgico (Walther et al., 2002)(Hughes, 2001).
Causas de los cambios climticos
El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosfrico. Los
distintos tipos climticos y su localizacin en la superficie terrestre obedecen a ciertos
factores, siendo los principales, la latitud geogrfica, la altitud, ladistancia al mar, la

orientacin del relieve terrestre con respecto a


la insolacin (vertientes de solana y umbra) y a la direccin de los vientos (vertientes
de Sotavento y barlovento) y por ltimo, las corrientes marinas. Estos factores y sus
variaciones en el tiempo producen cambios en los principales elementos constituyentes
del clima que tambin son cinco:temperatura atmosfrica, presin
atmosfrica, vientos, humedad y precipitaciones. Un cambio en la emisin de
radiaciones solares, en la composicin de la atmsfera, en la disposicin de
los continentes, en las corrientes marinas o en la rbita de la Tierra puede modificar la
distribucin de energa y el equilibrio trmico, alterando as profundamente el clima
cuando se trata de procesos de larga duracin.

Animacin del mapa mundial de latemperatura media mensual del aire de la superficie.
Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. Las externas
tambin reciben el nombre de forzamientos, dado que normalmente actan de manera
sistemtica sobre el clima, aunque tambin las hay aleatorias como es el caso de los
impactos de meteoritos (astroblemas). La influencia humana sobre el clima en muchos
casos se considera forzamiento externo ya que su influencia es ms sistemtica
que catica pero tambin es cierto que el Homo sapiens pertenece a la
propia biosfera terrestre pudindose considerar tambin como forzamientos internos
segn el criterio que se use. En las causas internas se encuentran una mayora de
factores no sistemticos o caticos. Es en este grupo donde se encuentran los factores
amplificadores y moderadores que actan en respuesta a los cambios introduciendo una
variable ms al problema ya que no solo hay que tener en cuenta los factores que actan
sino tambin las respuestas que dichas modificaciones pueden conllevar. Por todo eso al
clima se le considera un sistema complejo. Segn qu tipo de factores dominen la
variacin del clima ser sistemtica o catica.

Influencias externas
Variaciones solares
Variaciones orbitales
Impactos de meteoritos
Influencias interna
La deriva continental

Pangea.
La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su origen hace 4600 millones de aos. Hace
225 millones de aos todos loscontinentes estaban unidos, formando lo que se conoce
como Pangea, y haba un ocano universal llamado Panthalassa. La tectnica de
placas ha separado los continentes y los ha puesto en la situacin actual. El Ocano
Atlntico se ha ido formando desde hace 200 millones de aos.
Es un proceso sumamente lento, por lo que la posicin de los continentes fija el
comportamiento del clima durante millones de aos. Hay dos aspectos a tener en cuenta.
Por una parte, las latitudes en las que se concentra la masa continental: si las masas
continentales estn situadas en latitudes bajas habr pocos glaciares continentales y, en
general, temperaturas medias menos extremas. As mismo, si los continentes se hallan
muy fragmentados habr menos continentalidad.
Un proceso que demuestra fehacientemente la influencia a largo plazo de la deriva de los
continentes (o de igual manera, la tectnica de placas) sobre el clima es la existencia de
yacimientos de carbn en las islas Svaldbard o Spitbergen, en una latitud donde ahora no
existen rboles por el clima demasiado fro: la idea que explica estos yacimientos es que
el movimiento de la placa donde se encuentran dichas islas se produjo hacia el norte
desde una ubicacin ms meridional con un clima ms clido.
La composicin atmosfrica
Artculo principal: Atmsfera terrestre

La atmsfera primitiva, cuya composicin era parecida a la nebulosa inicial, perdi sus
componentes ms ligeros, el hidrgeno diatmico (H2) y el helio (He), para ser sustituidos
por gases procedentes de las emisiones volcnicas del planeta o sus derivados,
especialmente dixido de carbono (CO2), dando lugar a una atmsfera de segunda
generacin. En dicha atmsfera son importantes los efectos de los gases de invernadero
emitidos de manera natural en volcanes. Por otro lado, la cantidad de xidos de azufre
(SO, SO2 y SO3) y otros aerosoles emitidos por los volcanes contribuyen a lo contrario, a
enfriar la Tierra. Del equilibrio entre ambos efectos resulta un balance
radiativo determinado.
Con la aparicin de la vida en la Tierra se sum como agente incidente el total de
organismos vivos, la biosfera. Inicialmente, los
organismos auttrofos porfotosntesis o quimiosntesis capturaron gran parte del
abundante CO2 de la atmsfera primitiva, a la vez que empezaba a
acumularse oxgeno (a partir del proceso abitico de la fotlisis del agua). La aparicin de
la fotosntesis oxignica, que realizan las cianobacterias y sus descendientes los plastos,
dio lugar a una presencia masiva de oxgeno (O2) como la que caracteriza la atmsfera
actual, y an mayor. Esta modificacin de la composicin de la atmsfera propici la
aparicin de formas de vida nuevas, aerbicas que se aprovechaban de la nueva
composicin del aire. Aument as el consumo de oxgeno y disminuy el consumo neto
de CO2 llegndose al equilibrio o clmax, y formndose as la atmsfera de tercera
generacin actual. Este delicado equilibrio entre lo que se emite y lo que se absorbe se
hace evidente en el ciclo del CO2, la presencia del cual flucta a lo largo del ao segn las
estaciones de crecimiento de las plantas.
Las corrientes ocenicas
Artculo principal: Corrientes ocenicas

Temperatura del agua en la Corriente del Golfo.


Las corrientes ocenicas, o marinas, son factores reguladores del clima que actan como
moderador, suavizando las temperaturas de regiones como Europa y las costas

occidentales de Canad y Alaska. La climatologa ha establecido ntidamente los lmites


trmicos de los distintos tipos climticos que se han mantenido a travs de todo ese
tiempo. No se habla tanto de los lmites pluviomtricos de dicho clima porque los cultivos
mediterrneos tradicionales son ayudados por el regado y cuando se trata de cultivos de
secano, se presentan en parcelas ms o menos planas (cultivo en terrazas) con el fin de
hacer ms efectivas las lluvias propiciando la infiltracin en el suelo. Adems los cultivos
tpicos del matorral mediterrneo estn adaptados a cambios meteorolgicos mucho ms
intensos que los que se han registrado en los ltimos tiempos: si no fuera as, los mapas
de los distintos tipos climticos tendran que rehacerse: un aumento de unos 2 grados
celsius en la cuenca del mediterrneo significara la posibilidad de aumentar la latitud de
muchos cultivos unos 200 km ms al norte (como sera el cultivo de la naranja ya citado).
Desde luego, esta idea sera inviable desde el punto de vista econmico, ya que la
produccin de naranja es, desde hace bastante tiempo, excedentaria, no por el aumento
del cultivo a una mayor latitud (lo que corroborara en cierto modo la idea del
calentamiento global) sino por el desarrollo de dicho cultivo en reas reclamadas al
desierto (Marruecos y otros pases) gracias al riego en goteo y otras tcnicas de cultivo.