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LUIS ROBERTO VERA, NARRATIVAS DESDE EL OLVIDO

RESEA SOBRE LOS 8 VOLMENES DE ENSAYOS SOBRE ARTES PLSTICAS,


ED., BUAP, MXICO, 2014
ALBERTO CONSTANTE

Recuerdo aqu una charla que se llev a cabo entre Jean Orcibal y Michel de Certeau
respecto de la apropiacin de las representaciones del pasado y de la necesidad que
existe de hacer inteligibles los textos dentro de sus propias fuentes: El pensamiento de
un autor no se explica por lo que sabemos del de otro, sino por lo que l mismo conoci
de l y por la manera en que lo entendi o lo false. Estas palabras fueron como
vectores que me hicieron pensar cuando empec a leer estos libros que hoy

presentamos, que una historia semejante se iba revelando lentamente ante mi, una
narracin, un discurso, un lnea de vida que es la del escritor, crtico, y poeta, Luis
Roberto Vera, porque es cierto, estos libros que llevan la secuencia de un periplo de su
existencia van de 1970 a 2008 y son, a qu dudarlo, la historia de una vida, no slo del
quehacer puntual y certero de unas apreciaciones, opiniones, estudios, crticas que
sobre el arte y el arte de diferentes artistas tiene Luis Roberto, sino que se nos
aparecen como una enorme playa donde se encuentran las huellas de su rostro.
Cunto de s mismo ha aprendido Luis Roberto o cunto de l ha creado Luis
Roberto? Leer y escribir son dos actos en los que aprendemos del otro y nos
aprehendemos a nosotros mismos. Pero igual, parodiando a aqul dira que ese yo, soy
otro en la escritura. Luis Roberto escribe sobre el arte, sobre artistas connotados,
podemos estar de acuerdo con l o no en lo que dice. Pero qu duda cabe que la
historia de algo o la biografa de alguien es entrar a un territorio oscuro por donde ese
alguien se nos escapa. Puedo leer que Luis Roberto cuando lleg a Mxico se instal
en la calle de Tlacoquemcatl y estuvo en Roma y que su deambular lo llev finalmente
a El Buen Tono-Aztacalco, puedo creer que leo sus obsesiones, sus pasiones, sus
secretos a travs de esas mismas obsesiones por sus artistas y por sus obras, lo
curioso es que ellos y ellas hablan de Luis Roberto, pero finalmente, lo escrito remite a
lo no dicho, ese secreto del escritor, del artista. Cuando leo este escrito tengo la
sensacin de que me quedo en el dintel de una intimidad que nos muestra sus
claroscuros, pequeas sombras que se disuelven frente a la trmula luz de su escritura.
Desde luego que he ledo los 8 volmenes que conforman este conjunto de
obras que tratan sobre el arte. Este trabajo, sin duda, aparte de ser, como seala el
autor en el prlogo del primer volumen, la recopilacin de sus ensayos, crnicas,
entrevistas y textos de diversa ndole [] dedicados a las artes visuales, fueron
publicados, en su mayora, en suplementos, revistas literarias y catlogos de artistas
entre 1975 y 2000. Volverlos a publicar me parece un acto de justicia histrica,
fundamentalmente porque estos escritos fueron producto de circunstancias tan fortuitas
como lo puede ser una exposicin, la visita de un artista plstico, la reunin de diversos
acontecimientos que permitieron que se detonara un escrito, una suerte de reportaje,
una crtica de arte, una entrevista, o una entrevista frustrada que le permiti al escritor,

al crtico de arte, la teorizacin acerca de lo que puede ser el arte, siempre de manera
tentativa, huidiza, como rodeando ese objeto tal y como lo leemos en uno de los
artculos del primer volumen. Lo que me gust de estos textos es que son siempre
aproximativos, merodean, deambulan como la escritura de Calasso. Lo asombroso, me
parece (y en esto recurro a la autoridad de Nietzsche, Foucault y Heidegger de que
todo es interpretacin), comienza en el segundo de los volmenes. El libro me parece
un acto en el que el escritor de pronto hubiera detenido la rueda del tiempo y nos
ofreciera literalmente cuadros de su coleccin para recaer en ellos. Aqu, puedo decirlo
con entera libertad, parece que el Mxico de los ochentas apareciera en la invocacin
de la pintura, porque leemos un tiempo, un momento de esa evocacin justo ah, en
una plyade de artistas que forman parte incontrovertible del legado histrico de
Mxico, de su memoria plstica: Lourdes Almeida, Jorge Alzaga, Jess Snchez
Urbina, Gerardo Suter, el gran Ral Anguiano, Pedro Coronel, Roberto Cortzar, el
mgico Ricardo Martnez, la entrevista a Manuel lvarez Bravo y Laura Cohen.
El tercer volumen me parece como un adminculo que nos proporciona el autor
para poder leer, a travs de Moore, la pintura mexicana y con ello, literalmente funda en
la memoria como ncleo de su interpretacin de la plstica, una suerte de anmnesis
que se remonta, en el imaginario retrospectivo del Mxico, y que narra cuando se
organiz una extraordinaria retrospectiva del artista. Lo que hace el autor es crear el
espacio donde el pasado se juega en esas hermenuticas del presente y cuyo punto de
partida no es la memoria, la reconstruccin paciente del pasado tal cual fue, si no el
olvido que, y esto es importante destacarlo, constituye, a su vez, una extraordinaria
trama narrativa, un sustancioso ejercicio de interpretacin. El esfuerzo que hay que
hacer para olvidar es paralelo al de la invencin de una historia que est a la altura de
ese esfuerzo amnsico.
El cuarto volumen nos regala una mirada diferente; aqu hablo del escritor, que
no del crtico, recorre espacios y artistas inesperados como Barragn, sin duda uno de
los mayores arquitectos mexicanos, o la paleta de Miguel Cervantes, y de pronto nos
encontramos en frica y en China, desdoblando las palabras para que ellas pronuncien
eso que slo se ve, se mira, se admira. Palabras que hacen relevante aquello que slo

se esboza, llama, toca. Porque el arte es como los sueos, hay que narrarlo para que
sea realidad. Y eso es lo que lleva a cabo Luis Roberto Vera.
En el quinto volumen nos introduce a viejos amores y nos revela otros que quiz
tambin son viejos, pero que estaban a la sombra, en medio de todo, presidiendo todo
como en un palimpsesto. Me refiero al extraordinario ensayo sobre Octavio Paz
fundamentalmente. Un ensayo que hay que festejar puesto que es inteligente e
imprescindible para nuestra cultura. Asimismo, hay un festejo sobre las mscaras y los
tteres, ese otro lado de lo ldico del artista. Un catlogo escrito para la otrora
famossima Galera Juan Martn donde expusieron todos los artistas fundamentales de
la llamada Ruptura. Artistas como Arnaldo Coen, Lilia Carrillo, Manuel Felgurez,
Fernando Garca Ponce, Von Gunten, y tantos otros.
En el sexto volumen Luis Roberto Vera prosigue su experiencia de investigar, tal
y como lo urdiera en sus ensayos sobre Charles Baudelaire y Octavio Paz, la crtica de
arte llevada a cabo por los poetas. No en vano en este volumen se destaca el ensayo
sobre uno de los grandes poetas mexicanos: Xavier Villaurrutia pero en esa faceta de
crtico de arte. En este ensayo, Luis Roberto nos habla de los Contemporneos, de la
situacin vital y existencial de Villaurrutia, de los caminos que segua, de sus consuelos
y desconsuelos en la plstica: los muralistas mexicanos, Tamayo, y lvarez Bravo. En
este tomo destaca la obra curatorial de Luis Roberto en The Congressional Hispanic
Caucus Institute Latin American Collection (Washington DC). La labor minuciosa y
detallista con que son tratadas las obras de los artistas latinoamericanos en esta
exposicin haca de las obras un territorio a descubrir, una faena de admiracin y de
construccin histrica. Un documento, sin duda, que no tiene desperdicio.
El sptimo y octavo volumen responde a una vuelta de tuerca pues como si
volviera de un largo camino estos textos son un recorrido por lugares transitados,
espacios que se antojan conocidos, pero siempre tentativos, est por ejemplo un
ensayo sobre la obra de Moreno Villa que nos lo revela en una dimensin poco cercana
a nosotros pero que se descubre en su enormidad. Ah hay una suerte de homenaje a
una de las ms grandes tradiciones mexicanas: un ensayo acerca de los altares de
muertos. Hay mayor papel identitario en el mexicano que su fiesta de muertos? En
este volumen vuelve la poesa de Octavio Paz y de otro enorme poeta: Efran Huerta,

afines como dice el autor, a la obra plstica de Frida Kahlo. No pasa de largo y por ello
no olvida a quien se ha destacado por ser una enorme crtica de arte: Raquel Tibol.
Mujer de luz y de sombras, pero al mismo tiempo consustancial a la historia del arte de
nuestro pas. Pero igual pasa por Toledo, sus criaturas, y la mirada de Anglica
Abeleyra y por Jos Moreno Villa, el malagueo de la generacin del 27 que nos leg
su mundo en la palabra Tequitqui que significa tributario. El ltimo volumen lo constituye
un repertorio de ensayos, entrevistas y artculos sobre artes plsticas que el autor tuvo
a bien escribir, nos dice, a lo largo de ms de cuatro dcadas (1970-2011). Una
llamada de atencin potica lo es la inclusin de un ensayo excepcional sobre Lourdes
Almeida, y digo potica, porque pareciera un periplo que se inicia con las polaroid y
termina con Lo que el mar me dej. Al final de todo esto, qu es lo que tenemos? 8
libros, 8 tomos, de una vida dedicada a las artes plsticas y hoy, por hoy,
imprescindibles para nuestra cultura.
Pues, sin duda, estos volmenes son la memoria de unos acontecimientos
nicos e irrepetibles, performances que fueron labrando un perfil singular a la historia
de las artes plsticas en nuestro pas. Hay algo de platnico y nietzscheano en estas
obras, empezamos por la Caverna Abandonada, y el camino hace un alto cuando en el
tomo octavo nos encontramos en la Caverna Recuperada. No quiero decir que es como
el alfa y el omega, ni que es principio ni fin. Quiz s, esperar que ahora, desde la
Caverna recuperada, que el ojo del artista sea la mirada que mira su propia mirada.
Todo este enorme trabajo no es slo la biografa intelectual de un artista como lo
es Luis Roberto Vera, sino que, como he insistido, es la memoria de parte del recorrido
artstico de un Mxico que cambia. Estos ensayos son sumamente importantes, lo
fueron en su momento porque se destacaron por su lucidez, por su poca complacencia,
porque abrieron una red significativa a la comprensin de un Mxico en meditacin
sobre su arte y a un Mxico en el arte en el mundo. No me cabe duda de que ellos
formarn hoy un hito en la historia de la plstica, referencia obligada a todo aquel que
quiera transitar por las sombras y las luces de un mundo que cambi y que nos
constituy tal y como somos.