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CLASIFICACIN CARL PLANTINGA

Retomando crticamente algunos de los elementos de las clasificaciones y tipologas de


Bordwell, Renov y Nichols, Carl Plantinga ha propuesto una tipologa propia que se
acerca ms a la complejidad textual de los discursos de la no ficcin que plantea el
sistema retrico. Frente a clasificaciones basadas en las funciones sociales o textuales
como las de Barnouw y Renov, Plantinga (1997:2) argumenta que la teora sola no
puede circunscribir el trabajo a sus posibles usos o determinar a priori los efectos
ideolgicos de un texto o gnero. La historia y la crtica deben dar lugar a movimientos,
autores, y pelculas individuales en sus contextos. La teora, si mucho, suple de
herramientas conceptuales.

En cuanto a los modos documentales de Nichols, Plantinga tambin toma algunas


distancias. Considera que estos son valiosos al ser histricamente descriptivos y tiles
heursticamente, pues representan estilos y funciones alternativas frente al mundo
histrico y la audiencia. Y all encuentra sus paralelos con los modos planteados por
Bordwell para el cine de ficcin, opinando que stos no se pueden aplicar directamente
al documental por ser ste un tipo de cine no tan institucionalizado. No obstante, critica
la posicin historicista y evolucionista implcita de la teleologa de Nichols. En ella se
identifican claramente ciertos perodos con un modo caracterstico de documental,
pudiendo dar la idea errnea de que otro tipo de producciones no se daban
simultneamente: Plantinga argumenta que todas han estado de alguna manera
disponibles y se han usado desde el inicio mismo de la forma documental. Por otra
parte, critica la escala valorativa que se deja entrever, en la que el modo expositivo
sera el ms retrgrado o primitivo y el reflexivo el ms avanzado y complejo. Esta
crtica se puede extender al modo performativo incorporado posteriormente.

Plantinga recurre as a las diferentes herramientas que le ofrecen los modelos de algunos
de sus predecesores desde la teora retrica, potica, narratolgica, cognitivista,
cinematogrfica y documental. Propone unificar dichos modelos en una tipologa
basada en la combinacin de la voz, el orden y el estilo, cada uno de los cuales a su
vez, puede ser formal, abierto o potico. El objetivo de dicha tipologa, insiste
Plantinga, (1997:108), no es caracterizar o categorizar sino dirigir la atencin hacia

algunas de las funciones ms importantes de los documentales y sus significados


textuales. La voz es la principal variable analizada por Plantinga. La entiende como el
grado de autoridad narrativa asumida por la pelcula, la cual puede ser muy elevada o
casi inexistente. A diferencia de Nichols, que asocia la voz con el argumento, con el
discurso construido de una manera claramente persuasiva, Plantinga (1997:100) opina
que dicha asociacin es infortunada, pues la forma argumental no se da en todos los
documentales. Por el contrario, todo documental tiene voz o actitud implcita frente a lo
que presenta, sea sta confusa, ambigua o superficial.

La voz entonces es la perspectiva del autor, la cual puede tomar mltiples formas y
funciones como dejan entrever con sus categoras Renov y Barnouw. Pero, a diferencia
de ellos, Plantinga no nombra las funciones como tal, pues opina que es imposible
realizar una clasificacin exhaustiva. Plantinga (1997:100) propone entonces tres grados
fundamentales para la voz: formal, abierta y potica. Estos grados responderan a
intereses retricos y estticos ms amplios, al agrupar los distintos niveles de autoridad
en categoras que, si bien a veces coinciden con movimientos documentales, estilos o
pocas determinadas, son abiertas y anacrnicas. La voz en una pelcula de no ficcin
puede ser descrita en muchas formas y los trminos no pueden delimitar los tipos de
perspectivas dadas que el discurso puede tomar.

La Voz Formal sera entonces la que posee un grado de intencionalidad o autoridad


ms fuerte y claro. Su funcin, que ha sido la ms comn en la historia de la no ficcin,
es diseminar conocimiento ostensible del mundo actual y ensear desde una posicin
de conocimiento superior (Plantinga, 1997:114). En su forma y estilo, la Voz Formal
es clsica, es decir, busca unidad y armona para facilitar la comunicacin, guardando
as similitudes claras con las pelculas clsicas de ficcin. De esta forma, la mayora de
documentales se basa en la narrativa o en tcnicas de razonamiento prctico donde
siempre son respondidas las preguntas planteadas para mover la pelcula (y al
espectador). Plantinga, a diferencia de los dems autores, defiende esta forma ms
tradicional, argumentando que no es necesariamente simplista: puede realizar sutiles y
complejas cuestiones en los lmites de las estructuras convencionales.

Como alternativa a la Voz Formal, Plantinga enuncia la Voz Abierta, de la cual difiere
epistemolgicamente. Aunque no puede escapar completamente a su funcin formal de

ensear ni de tener una perspectiva por medio de la estructura y el estilo, es ms vaga


en su posicin e inclusive se opone a veces a la imparticin de conocimiento desde un
marco claramente convencional. As, donde la voz formal dice explicar o contar, la voz
abierta muestra, provoca, explora o implica proposiciones, pero de una manera menos
explcita (Plantinga, 1997: 115). No formula preguntas tan claras y si las genera no
ofrece una respuesta o lo hace de una manera vacilante. Rechaza las explicaciones o
afirmaciones acerca de la realidad, es decir, no es asertiva, teniendo slo una dbil
autoridad frente al espectador que adquiere una mayor oportunidad de interpretacin.

Plantinga asocia esta forma al cine observacional surgido en los aos 60, pero no la
restringe a l. Muchas pelculas reflexivas o irnicas, con un discurso ms explcito,
pueden pertenecer tambin a esta forma: el autor ve su influencia en muchas de las
producciones contemporneas como California Reich (1976), The war room (1993) o
American Dream (1993). La voz abierta tambin es relacionada por Plantinga con el
mal denominado cinema arte (Nouvelle Vague, Dogma, Nuevo Cine alemn), el cual
confluye en trminos generales en conceptos semejantes: la realidad no se puede
conocer pues tiene un carcter inefable, los eventos existen y se siguen unos a otros sin
una resolucin. La narracin de la voz abierta es identificada como igualmente abierta e
implcita. No posee claras marcas narrativas; sustituye la estructura causal por el azar,
por la variedad de la existencia. Los personajes entonces no se dirigen a un objetivo
claro, se mueven en una realidad subjetiva que no est bajo su control, que depende de
las limitaciones del conocimiento del personaje.

Como tercer modo, y esta vez alternativo a los dos anteriores, Plantinga propone lo que
llama la Voz Potica. sta se encuentra menos enfocada en la observacin, la
exploracin o la explicacin comunes a los anteriores modos. Se interesa ms en la no
ficcin como arte o como una forma de explorar la representacin misma. Su acento
est entonces en la esttica y no en la funcin pedaggica, en la tensin entre
representacin y composicin o alternativamente invirtiendo la observacin y el anlisis
en un autoanlisis explcito (Plantinga, 1997: 171). Pero segn el autor, dicho inters
esttico ha tenido altos costos histricamente, pues los documentales de la voz potica
han sido tradicionalmente denigrados por su referencialidad dbil, idea con la cual
Plantinga no est de acuerdo, pues opina que tienen el mismo estatus documental que
las pelculas ms tradicionales. La voz potica designa varios sub-gneros:

documentales poticos, de vanguardia, meta documentales y parodias documentales.


Estos, a pesar de ser claramente diferenciables entre s, son para Plantinga instancias de
la voz potica que tienen en comn el ser alternativas (hasta el presente momento
histrico) a los modelos anteriores; todas son formas perifricas en el cine de no ficcin.

La segunda gran categora analizada por Plantinga es el orden. Para definir sus unidades
de anlisis se basa en las elaboraciones de Bordwell sobre la Forma Flmica. As
identifica las formas narrativa, retrica, categrica y asociativa. Estas a su vez las
agrupa en dos grandes categoras: las estructuras formales ligadas a la narrativa
tradicional y la argumentacin lgica por un lado, y las abiertas, estructuradas
bsicamente con base en asociaciones, por otro lado. La estructura potica aunque se
intuye por la argumentacin general de Plantinga, no est claramente definida ni
enunciada en su trabajo, pero es claro que tiene que ver con algunos de los subgneros
de la voz potica.

Bajo anlisis, esta delimitacin posee algunas incoherencias. Deja por fuera la forma
abstracta caracterizada por Bordwell en una omisin que queda sin respuestas, pues no
explica el porqu de no haberla incluido en su apartado sobre las estructuras. Igualmente
la forma asociativa que Bordwell vincula a las estructuras ms poticas o metafricas
como la de Koyanisqatsi (1983), est ms ligada al cine observacional para Plantinga.
Adems, a pesar de que todo su libro habla de diferentes asuntos retricos, cae en el
mismo error que Bordwell al denominar retrica una clase de estructura que tiene la
clsica forma argumentativa, restringiendo as el ms amplio sentido de esta ciencia y
sus mltiples posibilidades formales.

Por ltimo, Plantinga presenta como tercer gran categora el estilo y la tcnica, dos
conceptos que considera totalmente interrelacionados pues afirma que el estilo consiste
en los patrones de uso de las tcnicas cinematogrficas, entre las cuales menciona como
ejemplos la edicin, los movimientos de cmara, la iluminacin y el sonido, recordando
as claramente los parmetros estilsticos propuestos por Bordwell: Puesta en escena,
fotografa, montaje, sonido.

Esta categora tambin es dividida en las tres unidades transversales: formal, abierta y
potica. El estilo formal estara muy ligado a la voz formal y servira a el proyecto

retrico

de

la

pelcula.

Es,

por

lo

tanto,

altamente

comunicativo,

claro

denotacionalmente y coherente. El estilo abierto, asociado a la voz abierta, tendra una


estilstica de la observacin la cual, aunque tambin buscara la claridad denotativa,
pretende evitar la ornamentacin en un intento por capturar apariencias y sonidos
(Plantinga,1997:148). Adems, por su metodologa tcnica misma, tendra como
marca elementos como el grano grueso, los zooms de reencuadre, la cmara en mano,
saltos de eje y narrativos en el montaje, o la carencia de msica extradiegtica. El estilo
potico finalmente, se intuye de nuevo en la argumentacin de Plantinga -al hablar por
ejemplo de un estilo disruptivo en la subcategora potica del Avant Garde-, pero
nunca llega a ser enunciado o definido claramente.

Como se ve la categorizacin de Plantinga realiza importantes aportes a algunas de las


teoras dominantes del documental y el cine intentando conformar un sistema
coherente, lo suficientemente amplio y simple para describir las diferentes
combinaciones que puede presentar el discurso de la no ficcin: las estrategias (formal,
abierta y potica) de tres dispositivos bsicos en el documental (voz, estructura y estilo).
Hipotticamente, estas seis categoras podran cruzarse entre si y traspasar sus dbiles
fronteras presentando una enorme variedad de posibilidades que tienen implicaciones
retricas, ticas, estticas y pragmticas. Adems, Plantinga intenta presentarlas como
categoras neutras (cuya valoracin se dara ms a nivel particular que general) y no
necesariamente asociadas a pocas o movimientos determinados. Ello tiende a
completar el carcter abierto y mvil de dicho modelo, lo cual es su mayor virtud. Este
modelo tambin presenta algunas deficiencias que han sido sealadas anteriormente, las
cuales se podran solventar, triangulando las variables planteadas por Plantinga con las
planteadas por otros tericos, e insertndolas en el sistema ms amplio de la Retrica
General y las operaciones retricas. Dicha labor se empieza a realizar en el prximo
captulo de una forma preliminar, pero quedar abierta una lnea de investigacin en la
cual hay mucha tela por cortar.

Extrado de: COCK, Alejandro (2006), Retrica en el documental: propuesta para el


anlisis de los principales elementos retricos del cine de no-ficcin [Trabajo de
investigacin] Bellaterra: Universitat Autnoma de Barcelona.