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La Repblica

Argentina
y su Industria
Petroqumica
Instituto
Petroqumico
Argentino

El Instituto Petroqumico Argentino, fundado el 22 de julio de


1976, es una asociacin civil sin fines de lucro, cuyos objetivos son:

Perfeccionar y capacitar a nivel de posgrado, a los profesionales de y para la actividad petroqumica.

Promover, coordinar y planear la investigacin cientfica y


tcnica relacionada con la petroqumica.

Obtener, elaborar y proporcionar informacin estadstica


sobre la industria petroqumica.

Elaborar y publicar estudios e informes sobre petroqumica.

Formar y mantener una biblioteca y un centro de documentacin especializados.

Promover el intercambio entre las personas y entidades,


nacionales y extranjeras, dedicadas a la petroqumica.

Promover la cooperacin con institutos similares.

Propender a la coordinacin y complementacin con instituciones similares de otros campos industriales.

Organizar congresos y simposios petroqumicos nacionales e internacionales.

Otorgar distinciones honorficas y premios.

Establecer secciones o filiales en el interior y exterior del


pas.

La Repblica Argentina
y su Industria Petroqumica
es una publicacin especial del
Instituto Petroqumico Argentino
Textos: Edgardo Silveti
Correccin: Guillermo Brudnick
Autoedicin & Diseo Digital
Editorial La Barrosa
Calle 28 N 979
7620 - Balcarce - Argentina
Tel./Fax: 02266 42 1813
E-mail: verona@telefax.com.ar
Impresin
Grfica Pinter S.A.
Mxico 1352 / 55
1097 - Buenos Aires - Argentina
Tel.: 011 4381 1455
E-mail: graficapinter@arnet.com.ar
Pre-impresin Del Pres S.A.
ISBN N 987-96163-3-2
Impreso en Argentina en el mes de
Noviembre de 1999
Primera edicin
Primera impresin: 2.000 ejemplares

La Repblica Argentina
y su Industria Petroqumica

iii

Instituto Petroqumico Argentino

PROLOGO
El Instituto Petroqumico Argentino realiz un importante esfuerzo para
rescatar del pasado la historia de la industria qumica y petroqumica,
para la cual encomend al seor Edgardo Silveti la redaccin de un documento que contemplara dos aspectos fundamentales, por un lado una
sntesis de las Repblica Argentina, que se encuentra en los primeros cinco captulos y por otro lado la historia de la industria qumica y petro qumica argentina, desde sus orgenes hasta el presente, analizada en los
captulos 6 a 13.
El Instituto Petroqumico Argentino agradece la colaboracin y el apoyo
prestado por la comisin ad-hoc formada para facilitar la elaboracin
del texto original, a las comisiones de Estudios y Estadsticas y de Relaciones Institucionale del Instituto Petroqumico Argentino, al licenciado
Guillermo Brudnick que cooper en la sntesis final del texto y a las innumerables personas y empresas que fueron entrevistadas para solicitarles informacin y otros elementos utilizados.
Asimismo, se desea destacar que se ha empleado como fuente de informacin a numerosas publicaciones y estudios, que oportunamente trataron sobre la historia de la industria qumica y petroqumica.
Es probable que el documento contenga omisiones o errores en fechas o
nombres, por lo cual esperamos el apoyo de los lectores para poder subsanar los mismos en publicaciones futuras.
Finalmente, se quiere agradecer el apoyo econmico brindado por las
empresas que ha permitido la edicin de esta publicacin.

Ing. Oscar Domingo Roig


Presidente
Instituto Petroqumico Argentino

INDICE
Pgina vii

PRIMERA PARTE
Argentina en sntesis
Pgina 1

CAPITULO 1
La Repblica Argentina:
Perfil geogrfico, social y econmico
Pgina 5

CAPITULO 2
La energa: recursos para el crecimiento.
El petrleo y el gas natural
Pgina 9

CAPITULO 3
La senda del crecimiento.
Hechos recientes de la economa argentina
Pgina 15

CAPITULO 4
La apertura de la economa
El Mercosur: una alianza poltica para la integracin econmica
Pgina 19

CAPITULO 5
Inversiones. No se discrimina al capital extranjero
Pgina 27

vii

SEGUNDA PARTE
La industria pertoqumica
Pgina 31

CAPITULO 6
Los productos petroqumicos bsicos:
olefinas, aromticas y gas de sntesis
Pgina 37

CAPITULO 8
La industria qumica argentina antes de 1942
Pgina 43

viii

CAPITULO 9
Nace la industria petroqumica argentina
Pgina 49

CAPITULO 10
Desde 1942 a 1957.
La sustitucin de importaciones y la creacin del mercado
Pgina 53

CAPITULO 11
Desde 1958 a 1969.
El desarrollo y la promocin de la industria petroqumica
Pgina 59

CAPITULO 12
Desde 1970 a 1989. El Estado empresario
Pgina 67

CAPITULO 13
Desde 1990 hasta el nuevo milenio
Pgina 77

ANEXOS
ANEXO 1
Estructura productiva de la industria petroqumica argentina
Pgina 93

ANEXO 2
Cronologa de instalacin de las empresas en Argentina
Pgina 103

ANEXO 3
Crongresos petroqumicos
Pgina 113

ix

Argentina en sntesis

IDIOMA: Espaol
CAPITAL
Ciudad de Buenos Aires
SUPERFICIE: 200 km 2
HABITANTES: 3.000.000
INGRESOS ANUALES:
22.000 dlares por habitante
SUPERFICIES
CONTINENTAL: 2,8 millones km2
TOTAL: 3,8 millones km2
POBLACIN
AO 2000: 37 millones de habitantes
ECONMICAMENTE ACTIVA:
13 millones de habitantes
URBANA: 86%
MENOR DE 15 AOS: 28%
ENTRE 15 Y 65 AOS: 62%
MAYORES A 65 AOS: 10%
ESPERANZADE VIDAALNACER:
76 aos (en mujeres)
69 aos (en hombres)
EMPLEO
TASADE DESOCUPACIN:
14% (Mayo 1999)
TASADE ACTIVIDAD: 42%
TASADE EMPLEO: 37%
ECONOMA-FINANZAS
PBI: 298.000 millones de dlares (1998)
PBI/HABITANTE: 8.300 de dlares
EXPORTACIONES:
26.400 millones de dlares
IMPORTACIONES:
31.400 millones de dlares
RESERVAS DEL BANCO CENTRAL:
27.000 millones de dlares
DEPSITOS BANCARIOS:

77.300 millones de dlares


PRSTAMOS BANCARIOS:
67.400 millones de dlares
COTIZACIN DELDLAR:
1 dlar igual a 1 peso
PAPELES NEGOCIADOS EN LABOLSA:
111.000 millones de dlares
PRODUCCIN DE SEGUROS:
5.700 millones de dlares
FONDOS DE PENSIONES
Y JUBILACIONES:
10.000 millones de dlares
FONDOS COMUNES DE INVERSIN:
7.000 millones de dlares
INFLACIN MINORISTA: 0,8% anual
INFLACIN MAYORISTA: 0,9% anual
COMBUSTIBLES
PRODUCCIN DE PETRLEO:
49,2 millones m3
PRODUCCION DE NAFTAS:
7,6 millones m3
PRODUCCION DE GAS OIL
12,3 millones m3
PRODUCCIN DE GAS NATURAL:
38.600 millones m3
PRODUCCION DE GAS LICUADO:
2,1 millones de toneladas
PRODUCCIN
ACERO: 4,2 millones de toneladas
AUTOMOTORES: 458.000 unidades
CEMENTO: 7,0 millones de toneladas
ALUMINIO: 187.000 de toneladas
PASTA CELULSICA:
939.000 de toneladas
FIBRAS SINTETICAS: 28.000 de toneladas
HILADOS SINTTICOS:
41.000 de toneladas
TERMOPLSTICOS: 695.000 de toneladas
CAUCHOS SINTTICOS :
54.000 de toneladas
NEUMTICOS: 9,5 millones

VINO: 12,9 millones hectolitros


CERVEZA: 12,4 millones hectolitros
GASEOSAS: 23,8 millones hectolitros
LECHE: 10,5 millones hectolitros
ENERGA
POTENCIA INSTALADA:
21,8 millones kW
GENERACIN DE ELECTRICIDAD:
68.200 gWh
COMUNICACIONES
LNEAS TELEFNICAS FIJAS: 8 millones
TELEFONACELULAR: 2,5 millones
TELEVISIN POR CABLE:
7,8 millones de hogares
AUTOMOTORES
TOTAL: 6,6 millones de unidades
HABITANTES POR AUTOMOTOR:
5,8 habitantes
AGRICULTURA-GANADERA-PESCA
SUPERFICIE DE CEREALES:
15 millones hectreas
COSECHADE CEREALES:
36 millones de toneladas
SUPERFICIE DE OLEAGINOSAS:
10 millones de hectreas
COSECHADE OLEAGINOSAS
17 millones de toneladas
ACEITES VEGETALES:
4,9 millones de toneladas
VACUNOS: 48 millones de cabezas
FAENADE VACUNO:
9,4 millones de cabezas
PESCAMARTIMA:
1,3 millones de toneladas

CAPTULO 1

La porcin continental se extiende a lo


largo de 3.694 km en el sentido nortesur y el ancho mximo, de este a oeste, totalmente sobre territorio argentino, es de 1.423 km. Esa gran extensin
determina la amplia variedad de condiciones climticas.

La Repblica Argentina:
perfil geogrfico,
social y econmico

l pas est situado en el extremo sur del continente americano. Tiene una superficie de casi
3,8 millones km 2, incluidos 965.000
km2 del territorio continental antrtico
e Islas del Atlntico Sur. Es el octavo
pas del mundo por la extensin de su
territorio, y su superficie es superior a
la suma de las superficies de Francia,
Alemania, Espaa, Portugal, Noruega,
Suecia, Dinamarca, Suiza, Holanda,
Blgica y Polonia.

Limita al norte con Bolivia, al nordeste


con Paraguay, al este con Brasil, Uruguay y el ocano Atlntico, al sur con
los ocanos Atlntico y Pacfico y al
oeste con Chile. La longitud de sus
fronteras suma aproximadamente
26.000 km. La ms extensa es la existente con la Repblica de Chile, 5.300
km.

Dos terceras partes del territorio corresponden a zonas ridas, semiridas


o con prolongados perodos de sequa.
El tercio restante abarca zonas hmedas, de las cuales alrededor de un 30%
corresponden a selvas tropicales, y sabanas subtropicales en el norte del
pas, correspondiendo el resto a la llanura pampeana, que alcanza unos
600.000 km 2 de extensin.
Esta ltima zona constituye la principal regin agropecuaria e industrial
del pas y concentra cerca del 70% de
la poblacin, el 80% del valor de la produccin agropecuaria y el 85% de la actividad industrial. Comprende parcialmente a las provincias de Buenos Ai res, Santa Fe, Crdoba y La Pampa.
El lago con mayor superficie es el Argentino, en la provincia de Santa Cruz,
con 1.400 km 2. A su vez, la isla ms extensa es Tierra del Fuego compartida
con Chile cuyo territorio argentino es
de 21.000 km 2. La capital de esa provincia, Ushuaia, es la ciudad ms austral del mundo y constituye la principal puerta de entrada a la Antrtida.
Al sur de esta ciudad, se unen los ocanos Atlntico y Pacfico.
Como dato curioso, puede mencionarse
que en Argentina existen los puntos

les del pas. Cmo se podra, por ejemplo, plasmar uno de los patrimonios de
la humanidad como son las Cataratas
del Iguaz, con saltos de hasta 70 metros de altura, a lo largo de 2.700 metros de cascadas, enclavadas en la selva tropical, con la zona ms austral del
pas, como la Antrtida, con sus hielos
eternos? Cmo hacer una sntesis de
la majestuosa cordillera de los Andes
con las bellas playas de la provincia de
Buenos Aires, el parque chaqueo, el
desierto de la puna o la meseta patagnica?

6
ms altos y bajos de toda Amrica. El
cerro Aconcagua, en la provincia de
Mendoza, mide casi 7.000 metros sobre el nivel del mar, mientras que la
depresin ms profunda se encuentra
en la Pennsula Valds, provincia del
Chubut, a 48 metros bajo el nivel del
mar.
El ro ms caudaloso es el ro Paran,
con 17.000 m 3 por segundo; le sigue en
orden de importancia el ro Uruguay
con 5.000 m 3 por segundo. Ambos ros
forman el Ro de la Plata, gran estuario cuya desembocadura, en el ocano
Atlntico, tiene ms de 200 km de ancho.
Debido a su gran diversidad de climas
se hace difcil resumir en una sola imagen el conjunto de las bellezas natura-

El pas cuenta con importantes recursos naturales, con suelos y climas que
van desde el bosque subtropical con 40
C hasta la Antrtida con 30 C bajo
cero. No slo se abastece de alimentos
y energa de todo tipo, sino que los exporta. Sin embargo, su mayor riqueza
son sus 36 millones de habitantes, que
viven en un ambiente de relaciones humanas sin conflictos religiosos, raciales
o polticos. El 10% de la poblacin es
extranjera. La poblacin econmicamente activa es del orden de 13 millones de habitantes. El ltimo censo de
poblacin, realizado en 1991, registr
alrededor de 9 millones de hogares.
Existe una extraordinaria movilidad
social que ha permitido que personas
que nacieron en hogares muy humildes
llegaran a ser presidentes de la Nacin, distinguidos cientficos, artistas,
literatos, autoridades eclesisticas o directivos de empresas. La Repblica Argentina es un pas democrtico en el
que hay libertad de prensa y de culto.
La Constitucin Nacional asegura el

ejercicio de derechos civiles y polticos


a todos los habitantes, sin discriminaciones.
El territorio nacional est integrado
por la Capital Federal, establecida en
la ciudad de Buenos Aires y por 23 provincias. La ciudad de Buenos Aires es
autnoma y autrquica.
El idioma oficial es el espaol. La moneda es el peso que se cotiza uno a uno
con el dlar de los Estados Unidos de
Amrica (EUA). La inflacin es menor
al 1% anual, mientras que el Producto
Bruto Interno (PBI) es del orden de
300.000 millones de dlares por ao y
el ingreso por habitante de 8.300 dlares por ao.
Si es cierto que una imagen oportuna
vale ms que mil palabras, tambin es
cierto que es imposible encontrar una
imagen que pueda resumir las diferentes caractersticas de una poblacin
donde hay una extraordinaria variedad
tnica como consecuencia de migraciones provenientes, principalmente de
Italia, Espaa, de otros pases de Europa y Asia y, ltimamente, de pases sudamericanos.
Se estima que la poblacin en el ao
2000 alcanzar los 37 millones de habitantes. La Capital Federal y la provincia de Buenos Aires concentran casi el
50% de dicha poblacin. La Capital Federal tiene la mayor densidad, algo
ms de 15.000 habitantes por km2; la
media del pas es 12,5 habitantes por
km2. En cambio, las provincias de la
Patagonia en la zona austral del

pas no llegan a superar 5 habitantes


por km2. Cerca del 90% de la poblacin
vive en zonas urbanas.
Existen tres grandes centros urbanos
que superan 1,5 millones de habitantes: Buenos Aires, Rosario y Crdoba.
Otras ciudades importantes, con poblaciones superiores a los 300.000 habitantes, son: Mendoza, Tucumn, Mar
del Plata, La Plata, Baha Blanca, Santa Fe y Corrientes.
El porcentaje de analfabetos, en la poblacin de ms de 10 aos de edad, es
3,7%. Este valor es muy distinto segn
el rea analizada: en mbitos rurales
alcanza casi un 11%, mientras que en
zonas urbanas no llega al 3%. En cuanto a la poblacin universitaria, cabe
destacar que slo seis, de las treinta y
tres universidades nacionales, renen
el 62% del alumnado. Ellas son las de
Buenos Aires, Crdoba, La Plata, Nordeste, Rosario y la Tecnolgica Nacional.
Los argentinos estn orgullosos de sus
pasiones como el tango, el ftbol, el automovilismo o las carreras de caballos.
El seleccionado nacional gan dos veces el Campeonato Mundial de Ftbol
y Juan Manual Fangio obtuvo en cinco
oportunidades el Campeonato Mundial
de Automovilismo de Frmula Uno.
Tambin estn orgullosos de Carlos
Gardel, el mximo exponente vocal del
tango, de los cinco Premios Nobel que
han recibido investigadores cientficos
y diplomticos, de la obra de escritores
como Jorge Luis Borges, Adolfo Bioy
Casares, Ernesto Sbato o Julio Cort-

zar, que si bien haba nacido en Blgica, es considerado argentino. Las entradas se agotan cuando actan bailarines argentinos de ballet como Julio
Bocca, Eleonora Cassano o Maximiliano Guerra, o para asistir a los conciertos de piano de Marta Argerich.
La Constitucin Nacional, vigente desde 1853, reformada por ltima vez en
1994, mantiene la divisin del gobierno
central en tres poderes: ejecutivo, legislativo y judicial.
El Poder Ejecutivo es desempeado por
el Presidente y el Vicepresidente de la
Nacin, por un trmino de cuatro aos.
Su eleccin es realizada directamente
por el pueblo y pueden ser reelectos
por un slo perodo consecutivo.
El Poder Legislativo est conformado
por dos cmaras. La Cmara de Senadores, compuesta por tres senadores
por cada provincia y tres por la ciudad
de Buenos Aires, y la Cmara de Dipu-

tados, integrada por representantes


elegidos en forma directa y proporcional al nmero de habitantes de cada
distrito electoral.
El Poder Judicial es ejercido por la
Corte Suprema de Justicia y dems tribunales inferiores. Cada provincia ha
dictado su propia constitucin bajo el
sistema representativo republicano federal, de acuerdo con los principios, declaraciones y garantas de la Constitucin Nacional.
La oferta industrial es muy amplia y
algunos complejos productivos vinculados a la alimentacin tienen ms de
cien aos. Sobresalen, por el volumen
de produccin y facturacin anual, las
industrias de la alimentacin, siderrgica, metalrgica, automotriz, qumica
y petroqumica, celulosa y papel, textil,
del cemento, de la construccin, plstica, del caucho, maderera, editorial, del
aluminio, del vidrio y la cermica.

Argentina ha activado, en los ltimos


aos, dos importantes lneas productivas: la minera en gran escala yacimientos de cobre, oro, plata, litio y la
explotacin forestal.
En el pas funcionan alrededor de 100
bancos, nacionales, provinciales y municipales, tanto de capital privado como estatal, argentinos y extranjeros.
Adems, operan ms de 25 entidades
no bancarias, como compaas financieras. El monto de los depsitos es
cercano al 20% del PBI.

El pas mantiene ptimas relaciones


con organismos internacionales como
Naciones Unidas, el Banco Mundial, el
Fondo Monetario Internacional, el
Banco Interamericano de Desarrollo, la
Corporacin Financiera Internacional,
el Club de Pars, la Organizacin para
la Cooperacin y el Desarrollo Econmico.
Tambin es miembro de la Agencia
Multilateral de Garanta de Inversiones (MIGA) y de la Organizacin de Inversiones Privadas en Ultramar
(OPIC), instituciones que protegen a
los inversionistas extranjeros contra
riesgos polticos tales como los controles de cambio, expropiaciones, guerra,

disturbios del orden pblico y otros, en


tanto que el proyecto de inversin tenga la aprobacin escrita del gobierno
argentino.
Argentina es miembro del Centro Internacional para la Resolucin de Litigios sobre Inversiones (ICSID) y ha
subscripto la Convencin Interamericana de Washington, en 1946, la Convencin de Ginebra en 1952, sobre derechos de autor y la Convencin de Berna y sus subsecuentes revisiones, incluso el Acuerdo de Pars, en 1971.
Adems, Argentina interviene activamente en varias comisiones de la Organizacin para la Cooperacin del Desarrollo Econmico (OCDE) como miembro observador y ha solicitado, recientemente, su ingreso a dicho organismo.
El pas mantiene relaciones diplomticas con todos los pases del mundo. Es
miembro extrazona de la Organizacin
del Tratado del Atltico Norte (OTAN).
Ha conformado una Zona de Libre Comercio con Brasil, Paraguay y Uruguay, denominada Mercosur, a la cual
se han incorporado tambin Chile y
Bolivia con un carcter diferenciado.

CAPTULO 2

plataforma martima, hasta una profundidad de 200 metros.

La energa:
recursos para el crecimiento.
El petrleo y el gas natural

rgentina posee uno de los territorios ms extensos del planeta, y su superficie continental
ocupa el octavo lugar en el mundo, con
alrededor de 2,8 millones km2. Adems,
la Antrtida Argentina e Islas del
Atlntico Sur tienen alrededor de
965.000 km 2. A su vez, ejerce dominio
sobre un litoral de casi 5.000 km de extensin y posee una plataforma martima de ms de un milln km2.
En esos aproximadamente 3,8 millones
km2 de superficie de tierras emergidas y en la plataforma continental se
han detectado 19 cuencas sedimentarias donde existe posibilidad de encontrar hidrocarburos (petrleo y/o gas natural). Dichas cuencas ocupan una superficie de 1,8 millones km2, de las cuales 1,4 millones km 2 se localizan en el
continente y 0,4 millones km2 en la

De esas 19 cuencas, slo cinco son actualmente productoras de hidrocarburos: las cuencas del Noroeste, la Cuyana, la Neuquina, la del golfo San Jorge
y la Austral. Esta ltima abarca tambin importantes yacimientos en la
plataforma martima.
La dcada del 90 seal un punto de
inflexin en cuanto a la produccin de
petrleo y de gas natural. A partir de
1991 se eliminaron las regulaciones a
la actividad petrolera y se dispuso una
serie de medidas: venta de activos y
asociacin de la empresa Yacimientos
Petrolferos Fiscales (YPF) con operadores privados; privatizacin de dicha
empresa; fragmentacin y disolucin
de Gas del Estado, con apertura del
transporte y la distribucin del gas natural al capital privado. Estas acciones
produjeron un verdadero impacto en la
industria de los hidrocarburos. Veamos
las cifras.
Entre 1990 y 1998, la produccin de
petrleo crudo se increment de 28 a
49 millones m 3 (75%). En el mismo perodo, la produccin de gas natural pas de 23.000 a 38.600 millones m3
(68%).
Esta notable expansin de la industria
propuls una significativa exportacin
de petrleo. En 1998 se exportaron alrededor de 19 millones m3, casi 39% de
la produccin, destinada principalmente a Chile, EUA y Brasil. Asimismo, dicha expansin permiti un importante

aumento del consumo local de gas natural, y el comienzo de las exportaciones a Chile, a fines de 1996.

En cuanto a las reservas probadas, fueron estimadas, en diciembre de 1998,


en 438 millones m 3 de petrleo y
686.000 millones m 3 de gas natural.
Esto significa un horizonte relacin
reservas sobre produccin de casi 9
aos para el petrleo y 18 aos para el
gas natural.
Las producciones de gas y petrleo de
1998 fueron registros histricos mximos e hicieron que la Argentina se ubicara entre los 10 primeros productores
mundiales de gas y entre los 20 mayores productores de petrleo.

Petrleo

10

Yacimientos de petrleo y reservas*


m3106

1. Del Noroeste

19,8

4,7

2. Cuyana

36,0

8,6

3. Neuquina

175,7

42,2

4. Del golfo San Jorge

159,7

38,3

25,5

6,2

5. Austral

* Las reservas comprobadas se expresan en millones


de m3 y como porcentaje del total de reservas

El petrleo se obtiene principalmente


en dos cuencas: la Neuquina (42,2%) y
la del golfo San Jorge (38,3%). El resto
se proviene de las cuencas Austral
(6,2%), Cuyana (8,6%) y del Noroeste
(4,7%).
Existe una elevada concentracin de la
produccin, dado que siete operadores
abarcan alrededor del 86% de la oferta:
YPF (40%), Prez Companc (11%), Pan
American Energy (9%), Astra (8%), Petrolera San Jorge (8%), Total Austral
(6%) y Tecpetrol (4%).
El petrleo de la cuenca Neuquina es
transportado por oleoductos a tres destinos: Puerto Rosales (en el ocano
Atlntico, cerca de Baha Blanca), Lujn de Cuyo (provincia de Mendoza) y,

a travs de la Cordillera de los Andes,


hasta Talcahuano en Chile (sobre el
ocano Pacfico).

1
2

El crudo de las cuencas del golfo San


Jorge y Austral se transporta por me dio de buques-tanque hasta las grandes refineras localizadas en La Plata,
Dock Sud, Campana y San Lorenzo, y
a los mercados de exportacin.

El petrleo de las cuencas Cuyana y


del Noroeste se procesa en refineras
regionales (Lujn de Cuyo y Campo
Durn).

Gas natural
La produccin de gas natural est distribuida en cuatro cuencas: Neuquina
58%, Austral 21%, Noroeste 14% y del
golfo San Jorge 7%.

4
6
8

Cuencas gasferas y reservas*

m3106
9

1. Sub Andina
2. Mesozoica del Norte

172,06

%
25,2

3. Chaco-Paranaense
4. Del Salado
5. Cuyana
6. Neuquina

0,81

0,1

329,16

48,1

7. irihuau
8. Del Colorado
9. Del golfo San Jorge

10

10. Austral

Es importante destacar que el venteo


de gas se ha ido reduciendo en forma
continua por la poltica implementada
por las autoridades energticas. Durante 1998, el venteo represent slo el
3% del total de gas producido.

21,47

3,1

160,30

23,5

* Las reservas comprobadas se expresan en miles de


millones de m 3 y como porcentaje del total de reservas

En la produccin de gas natural se destacan las siguientes empresas operadoras, que suman el 82% del total: YPF
35%, Total Austral 16%, Pluspetrol 9%,
Pan American Energy 8%, Prez Companc 7% y Tecpetrol 7%.
Con referencia al transporte de gas, el
sistema de gasoductos troncales es operado por dos compaas: Transportadora de Gas del Norte (TGN) y Transpor tadora de Gas del Sur (TGS).

11

Principales refineras en operacin


Empresa

Localizacin

Capacidad
(m3/da)

YPF

La Plata
Lujn de Cuyo
Plaza Huincul

28.000
19.000
4.000

Shell

Dock Sud

18.000

Esso

Campana
Puerto Galvn

13.000
3.000

Refinera
San Lorenzo

San Lorenzo

6.500

Eg3 - Repsol

Baha Blanca

5.000

REFINOR

Campo Durn

4.000

DAPSA

Dock Sud

1.000

12

La capacidad nominal de la red de


transporte troncal era en 1998, de 85
millones m 3/da, frente a los 68 millones m3 diarios existentes en 1993, fecha en que comenzaron a operar las
empresas citadas. En el perodo
1993/98 hubo, por consiguiente, un aumento del 25% en la capacidad del sistema de transporte troncal.
Las inversiones realizadas por TGN y
TGS en mantenimiento, ampliacin de
la capacidad y telecomando de la red
de transporte, y la instalacin por parte de Gas Natural BAN de la planta de
peak shaving (almacenamiento de gas
natural lquido) en General Rodrguez ,

provincia de Buenos Aires, han permitido satisfacer la demanda nacional


de gas natural durante los
perodos de mximo consumo del invierno.
Esta mayor disponibilidad
de gas natural posibilit
un fuerte incremento del
consumo en todos los segmentos del mercado, en
especial en usinas elctricas e industrias. Tambin
se increment su empleo
como combustible GNC
(gas natural comprimido)
para automotores. Los vehculos que utilizaron
GNC representaron, en
1998, casi el 9% del parque en circulacin.

Estructura de la demanda de
gas natural por redes
El consumo de gas natural distribuido
por redes durante 1996, fue de 22.000
millones m 3, con la siguiente distribucin:
%
Industrias
Usinas
Residencial
GNC
Otros

35
28
26
5
6

Por su elevada participacin en el consumo de energa (45%), el gas natural

se ha convertido en el recurso energtico ms importante de Argentina, superando incluso a los derivados de petrleo (42%). En consecuencia, el pas se
ubica tercero en el mundo en relacin
al empleo de este recurso, detrs de los
Pases Bajos y Rusia.
Desde 1993, la distribucin de gas natural es realizada por las siguientes
compaas regionales: Transportadora
de Gas del Norte, GasNor, Distribuidora de Gas del Centro, Distribuidora de
Gas Cuyana, Camuzzi Gas del Sur, Camuzzi Gas Pampeana, Transportadora
de Gas del Sur, Metrogas, Gas Natural
BAN, Litoral Gas y Gas NEA, las que
en conjunto abastecen a ms de cinco
millones de usuarios.

Poltica de hidrocarburos
La produccin de hidrocarburos ha estado siempre muy ligada a la poltica
del Estado, debido a que en Argentina
todas las minas y yacimientos, superficiales o no, pertenecan al Estado Nacional, que poda conceder permisos de
exploracin y concesiones de explotacin, fiel a los principios de la legislacin colonial espaola. En cambio, en
la legislacin anglosajona el propietario del terreno lo es tambin del subsuelo y de los recursos que all existan.
La profunda transformacin ocurrida
en materia de explotacin de hidrocarburos fue la siguiente: el que los busca
y encuentra es dueo de dejarlos en el
yacimiento, como reserva estratgica, o
los puede utilizar en su propia refinera, los puede vender a terceros o pue-

de explotarlos por su cuenta. Se quitaron las trabas existentes, mediante la


privatizacin y eliminacin de regulaciones, a lo que las empresas respondieron invirtiendo, aumentando la produccin y generando nuevos negocios y
oportunidades de desarrollo.
Adems, por medio de decretos y la reforma constitucional de 1994, el Estado
Nacional ha transferido, en esta materia, su autoridad a las provincias.
Argentina tuvo como objetivo, durante
dcadas, lograr el denominado autoabastecimiento de hidrocarburos que
propusiera el presidente Arturo Frondizi, donde se privilegiaba el mercado
local y slo se exportaba en forma marginal. Algunas veces se importaban los
faltantes ocasionados por desbalances
entre la oferta y la demanda local.
Es interesante destacar la importacin
de gas natural desde Bolivia, iniciada
en 1972 y que concluir cuando se
inaugure el gasoducto entre Santa
Cruz de la Sierra, en Bolivia y San Pablo, en Brasil. Naturalmente, Brasil resulta el mercado alternativo para Bolivia, ya que Argentina dispone en la actualidad de importantes reservas de dicho producto.
La eliminacin de regulaciones del sector y las privatizaciones ocurridas en
los aos de la dcada del 90, facilitaron
el ingreso de operadores internacionales y la consolidacin de empresas locales, anteriormente contratistas de YPF.
Estos hechos han sido la causa de la
expansin de la produccin y del co-

mienzo de la exportacin en gran escala de hidrocarburos. Primero, se export petrleo dada su condicin de com modity y la facilidad de su logstica y
comercializacin. Posteriormente, comenzaron a exportarse derivados de
refinera, por ejemplo naftas de calidad
internacional.

En materia de energa elctrica sucedi


algo similar a lo expuesto para los hidrocarburos.

A fines de 1996, comenz la exportacin de gas a Chile (2 millones m3/da a


Methanex, productor de metanol localizado en cercanas de Punta Arenas).
Esta cantidad se increment a mediados de 1997, cuando se inaugur el gasoducto de Gas Andes que transporta 5
millones m 3/da de gas neuquino a Santiago, en Chile. A mediano plazo, se incorporarn otros gasoductos de exportacin que llevarn gas natural a Uruguayana, en Brasil, a Montevideo, en
Uruguay y a Concepcin y Antafogasta,
en Chile.

A principios de los aos 90 se eliminaron las regulaciones del mercado, se


fragmentaron y privatizaron las grandes empresas estatales como Servicios
Elctricos del Gran Buenos Aires
(SEGBA), Hidronor, y Agua y Energa,
ingresaron operadores internacionales,
se instalaron nuevas centrales y se modernizaron y ampliaron algunas existentes, se implement un mercado mayorista spot, se transfirieron las lneas
de transmisin de alta tensin y se privatizaron los sistemas de distribucin
de media y baja tensin.

La exportacin de productos energticos fue, durante 1998, de casi 2.300 millones de dlares, monto que signific
alrededor del 9% de las exportaciones
totales y represent un incremento de
130% ms que en 1990.

Todo esto result en un aumento de la


potencia instalada de generacin de
15.400 mW en 1990 a 21.800 mW en
1998 (41%). La energa generada, por
su parte, se increment de 47 gWh en
1990 a 68 gWh en 1998 (44%).

Referente al gas natural, adems de lo


indicado, se destaca el aumento de su
consumo para generar energa elctrica, en especial en nuevas centrales de
ciclo combinado, que tienen mayor rendimiento energtico que las convencionales.

La competencia entre los generadores,


en un marco regulatorio apropiado, posibilit una disminucin significativa
de los precios: para un gran consumidor industrial el precio actual es del orden de 0,03 dlares/ kWh, casi un 50%
menos que a principios de la dcada
del 90.

Tambin han surgido proyectos de empleo de gas natural para la produccin


en gran escala de petroqumicos como

amonaco y urea (Profrtil, en Baha


Blanca) y metanol (YPF, en Cutral Co).

Energa elctrica

En este caso, el lema fue que la mquina ms eficiente era la que poda en-

13

Indicadores de la evolucin del sector energtico


Producto

Unidad
(en millones)

1990

1998

Variacin

Petrleo (produccin)

m3

28,06

49,20

75 %

Petrleo (reservas)

m3

249,61

437,80

75 %

Gas natural (produccin)

m3

23.018

38.600

68 %

Gas natural (reservas)

m3

579.056

686.500

19 %

Energa Elctrica (potencia instalada)

kW

15,40

21,80

41 %

Energa Elctrica (generacin)

kWh

47.420

68.200

44 %

Importacin de energa (petrleo y gas)

Dlares

333

522

57 %

Exportacin de energa (petrleo y gas)

Dlares

985

2.268

130 %

14
Fuente: Secretara de Energa
tregar primero su produccin al mercado, por medio de un despacho unificado
de cargas y, por lo tanto, amortizaba la
inversin y obtena ganancias antes
que las mquinas menos eficientes. Estas eran las ltimas en entrar en operacin y por lo tanto sufran las consecuencias econmicas de estar detenidas, sin generar. Con este criterio marginalista se premia al eficiente y se
castiga al ineficiente.
Se destaca que en este perodo se complet el mayor emprendimiento hidroelctrico la central binacional de Yaciret, sobre el ro Paran que est
operando, desde mediados de 1998, con
todas sus turbinas.

Con Yaciret en plena operacin, la


energa elctrica de origen hidrulico
representa cerca del 45% del total generado, mientras que la de origen trmico es alrededor de 45% y la de origen nuclear, proveniente de las centrales Embalse y Atucha, alcanza al 10%.

CAPTULO 3

La senda del crecimiento.


Hechos recientes
de la economa argentina

l sendero de crecimiento con estabilidad que el pas est recorriendo desde 1990, se debe a la
implantacin de la economa de mercado, que desplaz la intervencin del
Estado, no slo en Argentina, sino tambin en muchos otros pases de Europa
y Amrica Latina.

El fin de la espiral inflacionaria comienza a


gestarse en 1991.

Durante varias dcadas la inestabilidad se haba convertido en un hecho


cotidiano para los argentinos. Cuando
un programa econmico fracasaba, se
cambiaba el ministro del ramo. El sucesor aplicaba un nuevo plan, que sistemticamente incorporaba una devaluacin y nuevos controles y regulaciones.
El avance del Estado en la economa se
haba generado al ocupar ste el papel
central en la produccin de ciertos bie-

nes y servicios en campos tan diferentes como: la explotacin petrolera, la


distribucin domiciliaria de gas, la petroqumica, la minera, la siderurgia,
la energa elctrica de alta, media y
baja tensin, las centrales nucleares, el
transporte ferroviario y areo, los puertos, los silos, los bancos, los seguros.
El Estado tambin administraba hipdromos, hoteles, correos, telfonos, estaciones de radio y televisin, caminos
y aeropuertos. An cuando la explotacin de muchas actividades era monopolio del Estado, las empresas pblicas
perdan cientos de millones de dlares
por da. Se estima que para cubrir el
dficit operativo y las inversiones, el
Tesoro lleg a desembolsar ms de
8.000 millones de dlares anuales.
Como se regulaban las importaciones y
las exportaciones, el comercio exterior
era, en trminos internacionales, muy
pequeo. Como se regulaban las inversiones y el mercado de cambios, no haba inversiones extranjeras ni movimientos de capitales. El pas no tena
crdito externo.
A pesar de prevalecer el concepto de
propiedad privada, ms como si fuera
una concesin de turno que un verdadero derecho de los habitantes de la repblica, el Estado haba asumido un
papel protagnico en el proceso de asignacin de los recursos que bloqueaba y
distorsionaba la informacin que trasmiten los precios.
El dficit fiscal, como principal causante del proceso inflacionario y el aisla-

15

miento del sistema internacional, debido a las restricciones citadas, fueron


causas centrales del estancamiento
econmico que caracteriz a la dcada
de los aos 80.
Ese tipo de sistema de economa de reparto tena como nica salida un profundo cambio estructural, que deba reformar las reglas bsicas de funcionamiento del sistema econmico.

casi todas las ramas industriales. En


1990, la industria produca un 1,7%
menos que en 1980.
La hiperinflacin oblig a una devaluacin tan pronunciada que se agot el
valor de la moneda.En otras palabras,
el pas se vio obligado a crear un nuevo
signo monetario.

La dcada del crecimiento


En 1989, el PBI cay un 7% y la inflacin alcanz prcticamente 5.000%. La
inercia que haba tomado el proceso hiperinflacionario determin que en los
doce meses que transcurrieron entre
marzo de 1989 y marzo de 1990, la tasa de aumento de los precios llegara a
20.260%.
16

En la dcada del 80, la industria cay


a un ritmo de 2% anual, retrocediendo

La originalidad de las polticas planteadas, particularmente a partir de


1991, fue la de asegurar la estabilidad
a travs del cambio estructural. Muchos procesos anteriores fracasaron
porque no aspiraron a un cambio estructural y, lo que es muy importante,
a una modificacin del marco institucional en el cual se desarrollaba la actividad productiva.

Evolucin de la Produccin
Indicadores

1981/ 90
Variacin acumulada
(%)
(%)

1991/ 97
Variacin acumulada

PBI
PBI per capita
Inversin
Produccin Industrial
Produccin de petrleo
Produccin de granos
Construccin
Minera

11
22
55
19
2
1
51
39

51
63
184
41
72
52
104
78

Fuente: Centro de Estudios para la Produccin


Secretara de Industria, Comercio Exterior y Minera

A partir de 1991, no se plantearon medidas de corto plazo para atenuar la inflacin, como podra haber sido absorber liquidez con deuda estatal onerosa
y controlar los precios, sino que se
apunt a una solucin profunda: reducir para siempre las causas de la emisin de dinero, a travs del control presupuestario. En la actualidad, hay una
oferta fluida de petrleo, gas natural,
electricidad y agua potable, en cualquier poca del ao.
En 1997, el PBI creci alrededor de
5% y la inflacin fue menor al 1%. Este crecimiento fue consecuencia del
fuerte impulso de las inversiones y del
comercio exterior, en lugar de una expansin del consumo interno. La fuerte
corriente de inversiones, en general, y
de la inversin extranjera, en particular, determin que entre mayo de 1996
y octubre de 1997 se crearan alrededor
de un milln de puestos de trabajo.
Desde 1991 hasta 1998, el PBI creci a
una tasa anual acumulativa superior
al 5% y la inflacin fue inferior al 1%.
El paso de la situacin econmica de la
dcada de los aos 80 a la de los aos
90, no fue obra del azar o de un milagro. Entre una y otra dcada, a manera de bisagra del cambio, se insert un
nuevo modelo por medio de la modernizacin y crecimiento de la economa.
Si un mensaje debe quedar, es que los
cambios ms importantes que se produjeron entonces contaron con el apoyo
de la poblacin sobre la necesidad de
modificar estructuras, y que muchos de
dichos cambios fueron el resultado de

La agenda del cambio estructural


Convertibilidad. De acuerdo con la Ley de Convertibilidad se determin que la paridad del peso con el dlar deba ser fija y la relacin se estableci en un peso igual a
un dlar. Cada peso en circulacin debe estar totalmente respaldado por reservas de
moneda extranjera y oro.
Autonoma del Banco Central. La ley exige que la funcin fundamental del Banco Central sea la preservacin del valor de la moneda, lo que implica que tiene prohibido financiar el dficit de Tesorera, o prestar y dar avales al gobierno central, a las
provincias o a los municipios. Tampoco puede ser garante del gobierno u otros organismos. El Banco Central slo puede emitir para comprar dlares y funciona como una
caja de conversin.
Ajuste fiscal. La eliminacin del dficit fiscal como factor generador de la inflacin
es uno de los objetivos ms importantes del programa de modernizacin de la economa. Ante la posibilidad de que se puedan producir crisis sistmicas originadas por los
derrumbes de bolsas de valores, corridas financieras en el exterior o por la extraordinaria volatilidad y rapidez de movilidad de los capitales, es obligacin tomar todos los
recaudos posibles y en todos los frentes del desarrollo econmico.
Reforma del Estado y privatizaciones. En 1989, el Congreso Nacional sancion
las leyes que constituyeron la espina dorsal del plan de reforma del Estado y de los
mercados:
Apertura a los capitales extranjeros. Se elimin cualquier tipo de restriccin o
impuesto sobre la inversin extranjera. Actualmente, la Repblica Argentina ga rantiza la libre entrada y salida de fondos y cuenta con uno de los regmenes de
movilidad de capitales ms abierto del mundo, adoptado en forma voluntaria.
Existe el mismo tratamiento para los capitales extranjeros que para los de origen
local.
Liberacin del mercado cambiario. No hay control de cambios, ni cambios di ferenciales para las exportaciones e importaciones, ni obstculos al movimiento de
los capitales nacionales o extranjeros. Las personas fsicas y jurdicas pueden ser
titulares de bienes, realizar operaciones, cobrar rentas y tener cuentas corrientes,
cajas de ahorro o depsitos en plazo fijo en moneda extranjera.
A su vez, la Ley de Reforma del Estado instrument un ambicioso plan de largo alcance que permiti concretar ms de 200 privatizaciones y concesiones de servicios en el
trmino de siete aos.
Apertura de la economa. Se eliminaron todas las prohibiciones para exportar e
importar mercaderas o servicios, y se rebajaron en forma sustancial las tarifas aduaneras. En materia de comercio exterior, se derogaron ms de 100 restricciones cuantitativas, permisos, autorizaciones y trmites previos para exportar.
Desregulacin de los mercados. Se eliminaron cientos de regulaciones, lo que
implic liberar mercados internos. Se eliminaron las regulaciones existentes en cuanto
a tasas de inters, cambio de moneda, control de precios y salario y tambin una serie
de requisitos locales, tales como subsidios y acuerdos impositivos de carcter preferencial, que perjudicaban el desarrollo del libre mercado.

una verdadera demanda social por la


estabilidad.
Logrados los primeros xitos de crecimiento econmico con estabilidad monetaria, se presenta ahora un nuevo y
gran desafo: mantener el equilibrio
macroeconmico de las distintas variables y llevar algunas propuestas al plano de los hechos concretos, tales como
el mejoramiento del sistema educativo,
de la seguridad, de la administracin
de justicia, y la profundizacin de los
servicios de salud y de la seguridad social. Tambin hay que flexibilizar ciertos esquemas que tienen gran repercusin en la economa, como las relaciones laborales.

17

CAPTULO 4

La apertura de la economa.
El Mercosur: una alianza
poltica para la integracin
econmica

a apertura de la economa, una


de las piezas claves del proceso
de transformacin econmica, se
logr a travs de los siguientes instrumentos:

Mercosur: diseo estratgico de una alianza


regional

- eliminacin de los impuestos o derechos de exportacin a los productos


agrcolas
- reduccin de los aranceles de importacin
- eliminacin de una gran cantidad de
prohibiciones y regulaciones que
afectaban a las importaciones y a las
exportaciones
- liberacin total del mercado cambiario
- eliminacin de toda discriminacin
contra el capital extranjero
- privatizacin de la infraestructura

increment de 16.430 millones de dlares a 57.820 millones de dlares, es decir un 252% a valores corrientes. Las
exportaciones FOB aumentaron 112%,
al variar de 12.353 millones de dlares
a 26.220 millones de dlares. En ese
mismo perodo las importaciones crecieron 647%, escalando de 4.077 millones de dlares a 30.450 millones de dlares.
Este desarrollo del comercio exterior se
produjo en un contexto de polticas totalmente diferentes a las de dcadas
anteriores, a tal punto que, por primera vez durante medio siglo, el pas no
devalu su moneda a lo largo de un perodo de ocho aos. Antes, en forma sistemtica, se depreciaba la moneda para aumentar las exportaciones y reducir las importaciones. Desde abril de
1991, el tipo de cambio de la moneda
local est atado al dlar y la Repblica
Argentina mantiene, como se ha dicho
antes, la paridad de un peso igual a un
dlar.
Las medidas macroeconmicas implementadas permitieron que el pas
aprovechara las oportunidades que se
sucedieron en gran parte de esta dcada, tales como el aumento de los precios internacionales de los productos
primarios: trigo, maz, soja y girasol, y
de los productos industrializados como
los aceites vegetales. A partir de 1997
distintas crisis econmicas externas
afectaron dicha situacin.

El comercio exterior
Entre 1990 y 1998, el comercio total
exportaciones ms importaciones se

La Repblica Argentina tambin se favoreci con la puesta en vigencia a


partir del 1 de enero de 1995 del

19

arancel cero para el intercambio de


mercadera dentro del Mercosur, con
sus socios Brasil, Paraguay y Uruguay.
El arancel externo comn mximo es
de 20%.
Otro cambio de importancia fue que
prcticamente todas las provincias argentinas aumentaron su actividad exportadora entre 1990 y 1998, cuando
anteriormente casi toda la actividad de
exportacin estaba concentrada en las
provincias de Buenos Aires, Crdoba y
Santa Fe.

20

Adems, como consecuencia de la Ronda Uruguay del GATT (Acuerdo General de Aranceles y Comercio), el pas
recibi el rdito de la eliminacin de
una serie de trabas al comercio exterior, por parte de los EUA, la Unin
Europea y Japn. Esta ronda del
GATT, la ltima de las ocho realizadas
desde que se cre en 1947, fue un desafo importante para fijar objetivos, instrumentar estrategias adecuadas para
lograrlos y realizar propuestas concretas.
Por otra parte, se adopt la necesaria
flexibilidad para responder a las condiciones cambiantes producidas a lo largo de ms de siete aos de negociacin
desde la aprobacin de la Declaracin
de Punta del Este, en septiembre de
1986, hasta la firma del Acta Final de
Marrakesh, en abril de 1994. Los EUA,
la Unin Europea y Japn bajaron sus
aranceles alrededor del 30% para productos que son tpicamente exportables
por Argentina.

El fuerte proceso de crecimiento de la


economa y de la inversin en actividades productivas, provoc aumento de
las importaciones. Esto dio lugar a una
mayor demanda de bienes intermedios
como cortes de petrleo, productos petroqumicos, carbn para coque, mineral de hierro, semiterminados de acero,
almina, y de bienes de capital para
instalaciones petroleras, mineras e industriales. En 1998, se multiplic por
diez el monto de las importaciones de
bienes de capital, piezas y accesorios,
respecto de 1990.
En resumen, el coeficiente de apertura
del comercio internacional del pas
exportaciones ms importaciones con
relacin al PBI pas del 10% en 1990
al 17% en 1998. Sin embargo se est
lejos de haber alcanzado un nivel satisfactorio, el cual debera ubicarse en el
doble del actual. El comercio internacional argentino no alcanza a ser el
0,6% del comercio mundial.
En menos de diez aos hubo cambios
profundos en lo que respecta al destino
de las exportaciones. A partir de 1990,
Brasil se convirti en el principal socio
comercial de Argentina. A principios de
la dcada, las exportaciones a ese pas
representaban el 12% del total, mientras que en 1998 representaron el 31%.
Como contrapartida, los EUA y la
Unin Europea disminuyeron su participacin.
Las importaciones tambin se modificaron, pero ms lentamente. En 1998,
las importaciones desde Brasil representaron el 23% del total argentino,

mientras que en 1990 fueron del 18%.


El resto de los pases o regiones mantuvo prcticamente el mismo nivel de
participacin.
En materia de exportaciones, los principales cambios fueron la diversificacin de los mercados, el aumento del
monto en dlares y la incorporacin de
mayor valor agregado a los productos.
Desde 1993, productos como el petrleo
crudo y el gas natural se han incorporado a la oferta argentina.

Mercosur: una alianza poltica


para la integracin econmica
La creacin del Mercado Comn del
Sur (Mercosur) por parte de Argentina,
Brasil, Paraguay y Uruguay, fue la respuesta a las necesidades especficas de
la regin y a un mandato imperativo
de la poca. Esta zona de libre comercio se sum a las corrientes modernas
del desarrollo econmico por medio de
la radicacin de capitales y el aumento
del intercambio de su comercio internacional.
Asimismo, el mundo privilegiaba los
proyectos de integracin e interdependencia, para insertarse en forma competitiva en una economa globalizada.
Desde este ltimo punto de vista el
Mercosur fue una importante iniciativa
histrica.
No se trata de un proyecto exclusivamente econmico, sino que la unin de
los pases miembros permite formar un
frente unido para negociar en los foros
internacionales.

pliacin de la Unin
Europea, y la creacin
de una zona de libre comercio(NAFTA) entre
los EUA y Canad, a la
que luego se sum Mxico.
Paralelamente, se asista a una nueva onda
de desarrollo tecnolgico en el campo de las
comunicaciones y de la
informtica, que tuvo
un fuerte impacto en
las finanzas internacionales.

Mercosur
y pases asociados

Pases del Mercosur


Pases Asociados

A fines de la dcada de los aos 80, el


comercio mundial tena incorporado
subsidios para la produccin agrcola,
para la exportacin de alimentos y productos industriales, barreras no arancelarias, salvaguardas, derechos compensatorios, cuotas y hasta restricciones voluntarias a las exportaciones, re-

sultado de acuerdos especiales entre


algunos pases.
La mayora de los especialistas consideraban entonces que la Ronda del
GATT estaba destinada al fracaso. La
turbulencia en el comercio internacional creci ante el anuncio y la posterior
concrecin de la profundizacin y am-

La experiencia haba
mostrado la gran debilidad que tenan los
pases latinoamericanos para negociar en
forma individual frente
a los bloques de otras
naciones. Los pases
que haban formado
bloques comerciales
trasmitieron, como enseanza prctica, que
la integracin constitua un buen instrumento para fortalecerse
y que vala la pena recorrer el siempre dficil
sendero de la unin.

Algunas importantes guas o lneas de


referencia marcan la evolucin del proceso de integracin del Cono Sur, en
actividades tan diversas como la industria, la explotacin agropecuaria, el comercio o la prestacin de servicios. En-

21

tre ellas, que el mercado local ampliado permite el aprovechamiento de las


economas de escala; que hay una mejor asignacin de los recursos productivos y que se generan economas de especializacin. Otro vector del proceso,
no menos importante, es la mayor
competencia que se puede lograr en un
mercado abierto en relacin con un
mercado cerrado.

22

A travs de un mercado ampliado se


ofrecen mayores incentivos para la inversin. Ejemplos muy concretos pueden observarse en las inversiones realizadas en minera, siderurgia, industria
automotriz, autopartes, qumica y petroqumica, plsticos, lcteos y cerveza.
Con un PBI en 1997 de ms de
1.100.000 millones de dlares y una poblacin estimada en alrededor de 201
millones de habitantes, las importaciones de los pases del bloque fueron del
orden de 98.000 millones de dlares y
las exportaciones alrededor de 82.000
millones de dlares.
Dicho perfil indica que el Mercosur es
una atractiva rea de negocios para
cualquier empresa del mundo. Se estima que en 1997 recibi 15.000 millones
de dlares en inversin extranjera directa. El potencial de crecimiento del
Mercosur hizo que prcticamente todas
las empresas internacionales de la industria automotriz se instalaran en la
regin. Actualmente, la produccin regional de automotores representa alrededor del 4% de la produccin mundial.
En su territorio se combinan una amplia diversidad geogrfica, distintos cli-

mas y recursos naturales, que determinan notables oportunidades de complementacin productiva. El Mercosur es
la cuarta zona econmica del mundo,
luego del NAFTA, la Unin Europea y
el Japn. Si bien la brecha de los indicadores de los bloques es muy grande;
por ejemplo, el PBI del Mercosur es
ocho veces menor que el del NAFTA.
Como respuesta a anteriores perodos
de alta inflacin, la Repblica Argentina puso en marcha en 1991 el Plan de
Convertibilidad y Brasil lanz en 1994
el Plan Real. Paraguay y Uruguay
tambin tomaron medidas de estabilizacin de sus monedas.
En 1995, el Mercosur enfrent la crisis
financiera de Mxico y en 1997, la del
sudeste asitico, sin que los pases
miembros retrocedieran en sus programas basados en la apertura de sus economas. Adems, privilegiaron la estabilidad de sus monedas a pesar del im-

pacto de las crisis de los mercados burstiles del sudeste asitico, Japn y
Rusia.
Sin embargo, en enero de 1999, Brasil
decidi devaluar el real y anticipar el
ajuste monetario previsto para todo el
ao, y cre una situacin muy delicada
que an se mantiene. Adems, en 1996
Bolivia y Chile firmaron sendos tratados de complementacin econmica con
el Mercosur. En ambos casos, se trat
de una asociacin parcial.

Perfil territorial, demogrfico y


social del Mercosur
Con un territorio de casi 12 millones
de km2 continentales, el Mercosur supera en un 20% la superficie de los
EUA y cinco veces la superficie de la
Unin Europea. Brasil es el pas de
mayor superficie con 8,5 millones de
km2, seguido por la Repblica Argentina con un territorio continental de 2,7

El Mercosur en nmeros
Pas

Argentina
Brasil
Paraguay
Uruguay
TOTAL

PBI
(en miles de millones
de dlares)

Poblacin
(en millones
de habitantes)

Superficie
(en millones
de km2)

329,2
778,8
9,9
19,6

35,2
158,0
5,0
3,3

2,7
8,5
0,4
0,2

1.137,5

201,5

11,8

Fuente: Secretara de Industria, Comercio y Minera

Reservas energticas del


Mercosur en millones de
toneladas equivalentes
de petrleo (tep)
Recurso

Millones
de tep

Petrleo
Gas natural
Hidroelectricidad
Uranio
Carbn mineral

885
580
18.300
2.000
2.700

millones de km 2. Paraguay y Uruguay


tienen sendas superficies superiores al
medio milln de km 2.
El intercambio comercial est favorecido por 2.115.000 km de caminos,
68.600 km de redes ferroviarias,
65.700 km de ros navegables y cerca
de 20 puertos fluviales y martimos de
importancia.
La poblacin del Mercosur equivale a
tres cuartas partes de la de los EUA, y

a ms de la mitad de la existente en la
Unin Europea. Sin embargo, la distribucin de la poblacin es muy desigual,
ya que casi el 80% habita en Brasil,
17% en la Repblica Argentina y solo
el 3% restante vive en Paraguay y
Uruguay.
Como consecuencia de los cambios econmicos, sociales y culturales ocurridos
en los cuatro pases de la regin, se
produjo la disminucin de la tasa de
natalidad, el aumento de la esperanza
de vida y la reduccin de la tasa de
mortalidad. Estos nuevos factores demogrficos estn provocando cambios
importantes en la estructura de las
edades de la poblacin, con fuerte impacto sobre las demandas de empleo,
educacin, salud y seguridad social.
En la zona hay 18 ciudades con ms de
1 milln de habitantes, de las cuales 14
se encuentran en Brasil, 3 en la Repblica Argentina, y 1 en Uruguay. San
Pablo, Buenos Aires y Ro de Janeiro
son las ciudades ms importantes, ubicadas entre las ms pobladas del mundo.

San Pablo, con casi 18 millones de habitantes, es la ms poblada de Amrica


del Sur y es la segunda de Amrica Latina despus de la ciudad de Mxico.
Buenos Aires y Ro de Janeiro figuran
entre las 15 principales ciudades del
mundo. Casi el 90% de la poblacin de
la Repblica Argentina y del Uruguay
vive en centros urbanos, mientras que
esta proporcin disminuye al 75% en
Brasil y al 48% en Paraguay.

La integracin energtica
Antes de la firma del Tratado de Asuncin, donde se crea el Mercosur, se ha ban producido importantes avances en
el proceso de integracin energtica. El
30 de diciembre de 1946, la Repblica
Argentina y Uruguay firmaron un convenio para la construccin de la primera central hidroelctrica binacional de
la regin Salto Grande sobre el ro
Uruguay. Actualmente, esa central
abastece a casi el 15% de la demanda
de la Repblica Argentina y a ms del
80% de la del Uruguay.

Participacin relativa del comercio del Mercosur


Rubro

Exportaciones Intra-Mercosur
Exportaciones al resto del mundo
Importaciones Intra-Mercosur
Importaciones del resto del mundo
Fuente: ALADI

1990
%

1991
%

1992
%

1993
%

1994
%

1995
%

1996
%

1997
%

8,9
91,1
15,1
84,9

11,1
88,9
15,9
84,1

14,3
85,7
18,9
81,1

18,5
81,5
19,6
80,4

19,2
80,8
19,1
80,9

20,4
79,6
18,7
81,3

22,7
77,3
20,5
79,5

24,3
75,7
20,7
79,3

23

Balanza comercial de la Repblica Argentina con el Mercosur


(en millones de dlares)
Perodo

1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997

Total

Exportacin
Mercosur

Participacin

Total

Importacin
Mercosur

11.978
12.235
13.118
15.839
20.963
23.811
25.515

1.978
2.327
3.684
4.804
6.769
7.918
9.069

17%
19%
28%
30%
32%
33%
36%

8.275
14.872
16.784
21.590
20.122
23.762
30.350

1.804
3.676
4.028
4.783
4.594
5.801
7.588

Participacin
22%
25%
24%
22%
23%
24%
25%

Fuente: INDEC

24

Posteriormente, sobre el ro Paran se


construyeron dos centrales hidroelctricas, primero Itaip entre Brasil y
Paraguay la mayor del mundo y
luego Yacyret, entre la Repblica Argentina y Paraguay.
Estas centrales binacionales, con una
potencia instalada del orden de los 17
millones kW, representan el 90% de la
potencia instalada argentina, el 25%
de la brasilea y ms de siete veces de
la uruguaya. Recientemente, las autoridades de la Repblica Argentina autorizaron la exportacin de 2.000 mW a
Brasil.
La regin cuenta con 13.000 km de
oleoductos y 11.000 km de gasoductos.
La Repblica Argentina se ha convertido en el principal proveedor de petrleo
y de gas natural de Chile y en el segundo abastecedor de petrleo de Brasil. El comercio de productos energticos entre los pases del Mercosur supe-

ra los 2.000 millones de


dlares por ao.
Primero en la Repblica
Argentina, donde ya casi
se ha completado el proceso, y luego en Brasil, Paraguay y Uruguay, donde
an est en vas de realizacin, se ha configurado
un nuevo modelo institucional por medio de la privatizacin de las empresas
estatales de energa y de
la desregulacin de los
mercados.

Objetivos del Mercosur


- El Mercosur no es un fin en s mismo, sino un medio
para insertarse con xito en el proceso de globalizacin.
- Promueve el libre movimiento de bienes, capitales,
servicios y personas.
- Promueve la coordinacin de polticas macroeconmicas y sectoriales.
- Establece:
Arancel intra-Mercosur
Arancel externo comn (AEC)
Poltica comercial externa comn

Rgimen arancelario
Arancel 0% para el comercio intra-Mercosur
Arancel externo comn (AEC)
- Para el 85 % de las posiciones arancelarias el AEC vara entre 0 y 20%

El comercio entre los pases del Mercosur, exportaciones ms importaciones,


creci de 8.368 millones de
dlares al comienzo de la
dcada del 90, a 34.193
millones de dlares en

Excepciones: 300 tems hasta el ao 2001 para


la Repblica Argentina, Brasil y Uruguay, y
400 tem hasta el ao 2006 para Paraguay.

- Automotores, azcar y textiles: tienen tratamiento especial


- Bienes de capital: AEC del 14% a partir del 1 de enero del ao 2001
- Telecomunicaciones e informtica: AEC del 16 % a
partir del 1 de enero del 2006.

1997, con una de tasa anual acumulativa superior al 20%.


En 1991, las exportaciones argentinas
a Brasil, Paraguay y Uruguay totalizaron 1.978 millones de dlares, y 9.026
millones de dlares en 1997, lo que signific un aumento superior al 350%. A
su vez, en 1991, las importaciones representaron 1.738 millones de dlares
y 7.597 millones de dlares en 1997,
con un incremento casi similar al anterior.

25

CAPTULO 5

Inversiones.
No se discrimina
al capital extranjero

L
Desde 1989 se adopt un mercado libre de cambio

a Constitucin Argentina tiene


un enfoque amplio y generoso.
Garantiza a los extranjeros,
igual que a los ciudadanos argentinos,
los derechos de trabajar, establecer negocios, comprar, vender y ser titulares
de bienes. La propiedad es inviolable y
ningn habitante de la nacin puede
ser privado de ella, sino por medio de
una decisin judicial firme.

A partir de 1989, se profundiz en la


Repblica Argentina la poltica de liberalizacin del ingreso de capitales extranjeros para desarrollar actividades
industriales, mineras, agropecuarias,
comerciales, financieras, de servicios u
otras vinculadas con la produccin o
intercambio de bienes y servicios.
Fundamentalmente, se otorga un trato
igualitario y no discriminatorio al capi-

tal extranjero, en relacin con el capital nacional. Por lo tanto las entidades
privadas de carcter nacional o extranjero gozan de plenos derechos para establecer y poseer sociedades comerciales y participar en todo tipo de actividades productivas. Individuos y entidades privadas pueden libremente establecerse, adquirir y disponer de emprendimientos productivos o comerciales.
La legislacin sobre inversiones extranjeras ubica a los inversores nacionales y extranjeros en un pie de igualdad y establece en forma expresa que
tanto el capital como las ganancias,
pueden repatriarse en cualquier momento. Un tratamiento igualitario significa que los inversores extranjeros
tienen las mismas condiciones que los
locales, en lo que respecta a la situacin impositiva.
Asimismo, tienen derecho a usar las lneas de crdito locales y a realizar movimientos de capital y de ganancias
dentro y fuera del pas sin que se requiera aprobacin alguna. Se ha suprimido tanto el perodo de espera de repatriacin de capitales como la necesidad de registrar las inversiones extranjeras.
Dichas inversiones extranjeras pueden
realizarse sin necesidad de obtener
aprobacin previa alguna, independientemente de la suma involucrada o
el rea de la economa en la que se
efecte. Este principio se aplica an en
el caso de que la inversin extranjera
tenga como resultado la titularidad de

27

una empresa, previamente de capital


nacional.
En las industrias del petrleo y del gas
natural, petroqumica, y de los productos derivados de la petroqumica tales
como los plsticos, el principio sigue
siendo el de la igualdad de oportunidades y los inversores extranjeros tienen
amplia libertad para participar en estas industrias en todos sus aspectos,
por ejemplo, a travs de la compra de
acciones o por medio de joint ventures.

28

Los inversores extranjeros estn facultados para repatriar su capital y transferir las ganancias lquidas a sus pases de origen, sin necesidad de ninguna formalidad o aprobacin. El acceso
al mercado libre de divisas tambin es
irrestricto. No hay impuestos aplicables a la remisin de ganancias y dividendos que se originen en capitales extranjeros.
A partir de 1994, la inversin extranjera directa se concentr en aprovechar
las ventajas comparativas y competitivas del pas, mientras que previamente
entre 1990 y 1993 las privatizaciones de las empresas del Estado haban
sido el objetivo de la inversin extranjera en el pas.

Mercado libre de cambios


En diciembre de 1989, el Gobierno Ar gentino levant todos los controles de
cambio y adopt un mercado libre de
divisas, donde las fluctuaciones se basaban en la ley de la oferta y de la demanda. Con anterioridad, existan ta-

sas diferenciales y controles de cambio,


con modificaciones frecuentes en sus
distintas normas.
Desde entonces, tanto los individuos
como las sociedades, pueden tener moneda extranjera en forma totalmente
libre, tener cuentas en bancos locales
en moneda extranjera, cobrar intereses
en dicha moneda, enajenar bienes y recibir su pago en moneda extranjera.
Como resultado del principio de no discriminacin, las compaas nacionales
y extranjeras reciben el mismo trato
para acceder al financiamiento en moneda nacional o extranjera, a corto,
mediano o largo plazo. Adems, pueden
aprovechar sin trabas los programas
de incentivo existentes. Asimismo, las
empresas extranjeras pueden participar en programas de investigacin y
desarrollo con financiamiento pblico,
con igual tratamiento que las empresas
nacionales.

Transferencia de tecnologa
La Ley 22.426, sancionada en marzo de
1981, se refiere a todos aquellos contratos cuyo objeto principal o accesorio
sea la transferencia, cesin u otorgamiento de licencias sobre tecnologas o
marcas provenientes del exterior, registradas por parte de personas fsicas o
jurdicas no residentes, hasta individuos residentes en la Repblica Argentina, o personas jurdicas pblicas o
privadas constituidas en el pas, cuando los contratos deban cumplirse en l
y sean por una contraprestacin vlida.

De acuerdo a la reglamentacin de dicha ley, la tecnologa comprende patentes, modelos, diseos industriales y todas las formas tcnicas de know how
para fabricar un producto o brindar un
servicio.
Los contratos de transferencia de tecnologa, de acuerdo con la definicin
precedente, deben inscribirse en el Instituto Nacional de Propiedad Industrial (INPI), a ttulo informativo. No
hay sanciones si este registro no se
realiza, sino que a los efectos impositivos, simplemente se queda excluido de
la posibilidad de deducir los montos
pagados como gasto. Adems, al beneficiario del exterior, se le exige el pago
del impuesto sobre la suma total recibida, sin que tenga derecho al descuento de los gastos.

El Poder Judicial y la
resolucin de controversias
El Poder Judicial es independiente y
asegura el respeto y debido resguardo
de todos los derechos y garantas enunciados en la Constitucin Nacional argentina, como asimismo el efectivo
cumplimiento de las leyes y de los tratados subscriptos con pases extranjeros.
Las leyes de procedimientos regulan el
efectivo cumplimiento de las sentencias
judiciales y la ejecucin de los laudos
arbitrales dictados por tribunales extranjeros, previndose la facultad de
las partes contratantes para establecer
la jurisdiccin de los tribunales que intervendrn en caso de litigio.

La Repblica Argentina es miembro


activo del Centro Internacional para el
Arreglo de Disputas sobre Inversin,
que es una opcin disponible para los
inversores extranjeros que piensen que
sus intereses estarn mejor garantizados por un arbitraje internacional.
Adems, est asociada al Multilateral
Investment Guarantee Agency y a la
Overseas Private Investment Corporation. Ambas son entidades aseguradoras que cubren inversiones extranjeras
contra algunos riesgos tales como guerra, motines, controles de cambio y expropiaciones.

Legislacin
societaria argentina
Los inversores extranjeros tienen derecho a utilizar cualquier estructura corporativa reconocida por la Ley 19.550
de sociedades comerciales, y por lo tanto pueden actuar a travs de fusiones,
absorciones, joint venture s, bajo tres
formas bsicas de organizacin societaria: la Sociedad Annima (SA), aproximadamente equivalente a la corpora tion de los EUA; la Sociedad de Responsabilidad Limitada (SRL) y las sociedades colectivas o de personas.
Sociedad Annima: Persona de
existencia ideal cuyo capital est
representado por acciones. Es obligatoria la existencia de dos accionistas como mnimo. La responsabilidad de los accionistas est limitada a la cantidad de acciones
subscriptas.

Sociedad de Responsabilidad
Limitada: Su constitucin es ms
sencilla y est sujeta a un grado
menor de fiscalizacin y de exigencias de presentacin. Su capital est representado por cuotas. El nmero de socios no podr ser menor
de 2 ni mayor de 50. La responsabilidad de los socios est limitada a
la cantidad de cuotas subscriptas.

laboracin empresaria) para el desarrollo o la ejecucin de una obra


especfica, prestacin de servicios o
suministro dentro o fuera de la Repblica Argentina.
Las compaas constituidas en el extranjero podrn participar de estas
uniones transitorias de empresas previa acreditacin de su existencia con

arreglo a las leyes del pas en el que


Filial argentina de una compahan
sido constituidas, fijen un domicia extranjera: El proceso de forlio en la Repblica Argentina y se insmacin es sencillo,
se debe establecer
simplemente un doSntesis
micilio real, designar un representanEl inversor extranjero tiene los mismos derechos y obligate y que la compaciones que la Constitucin Nacional y las leyes otorgan a
a extranjera se
los inversores nacionales.
encuentre reconocida en su pas de
Las empresas extranjeras pueden transferir al exterior, con
origen. No se exige
total libertad, las utilidades provenientes de sus inversiocapital mnimo o
nes.
mximo. Slo se debern presentar los
Las empresas extranjeras pueden repatriar su inversin,
estados contables
en cualquier momento, sin pedir autorizacin previa.
en forma anual. La
sociedad principal y
El inversor del exterior tiene acceso al crdito interno
la filial argentina
igual que el inversor local de capital nacional.
deben llevar libros
contables separaLa empresa extranjera tiene el mismo tratamiento impositidos.
vo que la empresa de capital local.
Unin Transitoria
de Empresas
(UTE): La ley de
sociedades reconoce
las uniones transitorias de empresas,
que son joint ventu res (contratos de co-

Se pueden efectuar inversiones sin necesidad de aprobacin previa por parte de las autoridades argentinas.
El inversor extranjero puede operar sin restricciones en el
mercado libre de divisas.
No existen actividades prohibidas para el inversor extranjero como consecuencia del origen de su capital.

29

criban en el Registro Pblico de Comercio. Es importante destacar que,


aun cuando la legislacin argentina incluye disposiciones relacionadas con la
administracin y funcionamiento de estas organizaciones, no se las considera
sociedades por derecho propio.

Seguridad jurdica
para la inversin extranjera
Durante los ltimos aos, Argentina
pas a ser uno de los ms importantes
receptores de las inversiones extranjeras directas (FDI) en Amrica Latina,
lo cual recuerda su papel tradicional
en materia de atraccin de capitales.
Casi dos tercios de este flujo procede
de los pases de la Organizacin para
la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE).

inversiones extranjeras. Las relaciones


en materia de inversiones entre la Repblica Argentina y los pases de la
OCDE son amplias y dinmicas. Su poltica sigue generalmente las normas
de la OCDE relativas a los flujos de inversiones directos. No existen procesos
obligatorios de autorizacin para el establecimiento en el pas de filiales de
empresas extranjeras o para participar
en el capital de empresas existentes.
La Repblica Argentina se ha adherido
a las diversas partes de la Declaracin
de 1976 de la OCDE sobre inversiones
internacionales y empresas multinacionales, y a las correspondientes Decisiones y Recomendaciones, como tambin
a las Recomendaciones de la misma sobre soborno en las transacciones comerciales internacionales.

30
Esta actividad constituye el resultado
directo de la poltica que ha sido implantada en la Argentina desde comienzo de la dcada del 90, que signific un importante cambio, tras varias
dcadas de desarrollo orientado hacia
el interior, que implic una alta participacin del Estado en el sector productivo.
Las reformas econmicas no slo abarcaron el rgimen de las FDI, sino tambin comprendieron privatizaciones
sustanciales y una creciente integracin econmica con los pases vecinos
dentro del marco del Mercosur.
La Repblica Argentina comparte con
los pases de la OCDE los mismos principios fundamentales de la poltica de

Adems, la Repblica Argentina es


miembro de la Agencia Multilateral de
Garanta de Inversiones (MIGA) y de
la Organizacin de Inversiones Privadas en Ultramar (OPIC). Ambas instituciones protegen a los inversionistas
extranjeros contra riesgos polticos tales como controles de cambio, territorio
dominante, guerra, disturbios del orden pblico y otros riesgos, en tanto el
proyecto de inversin tenga la aprobacin escrita del gobierno argentino. La
aprobacin ser denegada nicamente
en el caso improbable de que la inversin viole las leyes vigentes.
La Repblica Argentina tambin es
miembro del Centro Internacional para
la Resolucin de Litigios sobre Inversiones (ICSID) y ha suscripto la Con-

vencin de Berna y sus posteriores revisiones, incluso la Convencin Interamericana de Washington de 1946, la
Convencin de Ginebra de 1952 sobre
derechos de autor y el Acuerdo de Pars
de 1971.

La industria petroqumica

CAPTULO 6

El perfil de la
industria petroqumica

o hay nada ms elegante que


un par de medias de nylon. Esta y otras prendas tienen mucho en comn con un rudo paragolpes
de automvil, con los neumticos que
soportan el impacto de un avin de 400
toneladas que aterriza a 300 km por
hora o con el casco de un astronauta.

El origen de todos estos productos es la


petroqumica. En un hogar actual, la
mayor parte de su equipamiento son
bienes que tuvieron su origen en la petroqumica: los enchufes elctricos, la
carcaza de la procesadora, los lquidos
para la limpieza de la cocina y del bao, el gabinete y el interior de la heladera, la mesa y las sillas del jardn, los
muebles de cocina, el gabinete de la
computadora personal, de la impresora, del telfono, del televisor, del radiograbador, el calzado, la vestimenta, los

colchones y las almohadas, y hasta la


raqueta de tenis.
Todo comenz con la acumulacin de
restos de organismos animales y vegetales en el lecho de los mares prehistricos; restos que luego fueron sometidos a elevadas presiones durante millones de aos en ese laboratorio real que
se llama planeta Tierra. La lenta descomposicin de esos restos orgnicos en
las cuencas sedimentarias, permiti
formar cadenas de tomos de carbono
combinados con tomos de hidrgeno,
con forma lineal en algunos casos, o
con forma de anillos cerrados en otros
casos. Ese es el origen ms aceptado de
los hidrocarburos que constituyen el
petrleo y el gas natural, en definitiva,
fuentes de todas las materias primas
que emplea la industria petroqumica.

Variedad de productos
con valor agregado
Esta industria se caracteriza por la
gran variedad de productos que ofrece
y, adems, por el valor agregado que se
va incorporando en cada una de las
etapas de sus cadenas productivas.
Por ejemplo, del gas natural que sale
de un yacimiento se puede extraer el

33

gas etano, que la petroqumica transforma luego en etileno y posteriormente en polietilenos de distintos tipos. Estos ltimos productos son suministrados a la industria plstica, que a su
vez los transforma en distintos bienes
de consumo: bolsas de supermercado,
bolsas para basura, mangueras, pelculas de distinto tipo y aplicaciones, cajones de cerveza, envases para detergentes y lubricantes, y una infinidad de
productos ms.
En cada una de las diferentes etapas,
el producto final tiene mayor valor que
el inicial. De esta manera, 1 m3 de gas
natural que vale en el yacimiento alrededor de cinco centavos, se transforma
en bienes de consumo final que pueden
valer muchsimo ms.
34

Esta es la misin de la industria petroqumica que se ha constituido en una


de las industrias ms importantes,
dentro del panorama de toda economa
moderna, y que no ha cumplido an 80
aos. En efecto, la petroqumica naci
en EUA en 1920, con la produccin de
isopropanol en una refinera de petrleo. Su desarrollo reconoce varias etapas.
La evolucin de la industria automotriz en los EUA provoc que las empresas refinadoras de petrleo buscaran
aumentar el volumen y la calidad de
las naftas a partir de la misma cantidad de petrleo. Esto ocasion la aparicin de gases muy reactivos, como subproductos de los procesos de refinacin,
que podan ser aprovechados para obtener, en forma competitiva, los pro-

con ms octanos, para contar con ms


velocidad en los combates areos. Para
ello, se perfeccionaron aditivos que
agregaban poder a las naftas, y se desarrollaron procesos, como el reforming
cataltico, que permitan obtener naftas de alto rendimiento en las refineras de petrleo.
ductos qumicos que el mercado demandaba y que hasta ese momento se
obtenan por otras vas, tales como madera, carbn, etc. Incluso los cientficos
se animaron a crear nuevas molculas
y fueron apareciendo al principio lentamente nuevos productos y aplicaciones.
La segunda Guerra Mundial fue el disparador de la petroqumica, ya que esta industria permiti abastecer con
materias primas crticas, que reemplazaron a otras de origen natural, tales
como el caucho. Gran parte de las
plantaciones de caucho natural estaban en pases del sudeste asitico, ocupados por Japn.
Adems, el transporte martimo del
caucho natural hacia los EUA estaba
bloqueado por la flota japonesa. La respuesta fue producir caucho sinttico,
cuya irrupcin en EUA fue explosiva.
Este producto que no se consuma en
1941, lleg a representar en 1946 el
85% del consumo total de caucho y slo
el resto era caucho natural. El caucho
sinttico haba sido inventado por un
qumico de Bayer, partiendo del carbn
como materia prima.
Por otra parte, los motores de los aviones exigan naftas de mayor potencia,

Tambin se necesitaron nuevos hilados


para los paracadas, nuevos materiales
que sustituyeran al vidrio en las ventanillas de los aviones, gomas para balsas, insecticidas ms efectivos para eliminar a los mosquitos que trasmitan
la malaria. A su vez los aviones y los
blindados alemanes consuman naftas
sintticas, obtenidas a partir del carbn.
Cuando el conflicto termin muchas cosas nunca volvieron a ser como antes.
El impacto de la petroqumica en la vida cotidiana era irreversible y su influencia, de una u otra forma, se hizo
sentir sobre casi todas las dems industrias.
Desde entonces la petroqumica puso a
disposicin de los distintos mercados
una cantidad muy grande de productos
que permitan, a su vez, obtener materiales para sustituir o complementar a

materiales tradicionales tales como el


algodn, la lana, la madera, los metales o el vidrio. Sin los nuevos materiales sera prcticamente imposible satisfacer hoy las necesidades bsicas de los
seres humanos: alimentacin, vivienda,
vestimenta, sanidad, educacin, artculos para el hogar, medicina, transporte,
comunicaciones.

Obviamente, cuando Malthus formul


su teora sobre el crecimiento de la poblacin y la futura escasez de alimentos, no poda siquiera imaginar la capacidad de innovacin de la ciencia y
de la tecnologa, que permitieron el nacimiento y la expansin de la petroqumica.

Economa de escala
y dinamismo

La industria petroqumica permite obtener plsticos, fibras y cauchos sintticos, solventes, detergentes, herbicidas, insecticidas, pinturas, adhesivos y
una gama muy amplia de productos
qumicos.
En especial, la petroqumica posibilit
la produccin de millones de toneladas
de fertilizantes, como la urea y los fosfatos de amonio, que se convirtieron en
los protagonistas mundiales de la revolucin verde, aumentando los rendimientos agrcolas, y consecuentemente,
la oferta de trigo, arroz, maz, soja, girasol.

El consumo mundial de productos petroqumicos es del orden de 400 millones de toneladas anuales, y se ubica
detrs de los consumos de acero y de
cemento. En estas industrias, la escala
de produccin es un factor competitivo
esencial.
La petroqumica se caracteriza especficamente por requerir grandes inversiones; es una industria de capital intensivo. Generalmente, utiliza procesos
continuos, en plantas que trabajan da
y noche y que tienen que operar por
arriba del 70% de su capacidad para

ser rentables. Adems, el costo de pro duccin unitario se reduce al incrementar la capacidad de las plantas, hasta
el lmite que la tecnologa permita.
La escala econmica, para que un pas
desarrolle racionalmente esta industria, depende del tamao de los mercados, que pueden no slo ser los del propio pas, sino que cada vez ms incluye
a los mercados regionales e internacionales.
Por esa razn, en el diseo de los negocios petroqumicos se requiere un cuidadoso planeamiento en la seleccin de
las tecnologas y de las materias primas. Los resultados econmicos mejoran sustancialmente con el grado de
integracin y el aprovechamiento de
co-productos y sub-productos.
35
Otra de las caractersticas de la industria petroqumica es que las tecnologas son muy dinmicas y constantemente son mejoradas o reemplazadas,
lo que hace imprescindible que las em-

Los productos petroqumicos en la vida cotidiana


Vestimenta

Vivienda

Alimentos

Transporte

Hilados sintticos
Colorantes
Pigmentos
Adhesivos
Estabilizadores
Caucho sinttico
Resinas
Blanqueadores
Plsticos

Plsticos
Plastificantes
Pinturas
Solventes
Ltices
Ceras
Detergentes
Pigmentos
Gases refrigerantes

Fertilizantes
Herbicidas
Insecticidas
Aditivos
Envases plsticos

Plsticos
Resinas
Pinturas
Solventes
Anticongelantes
Combustibles
Caucho sinttico
Adhesivos

presas se mantengan actualizadas tecnolgicamente para competir, no slo


localmente sino tambin en el exterior.

Gran velocidad de expansin

36

Las empresas petroqumicas, por medio de mejoras tecnolgicas continuas,


reducen los costos de sus productos,
disminuyen sus precios y por consiguiente los mercados tienden a evolucionar, en general, con mayor rapidez
que la propia economa del pas. Una
vez que una planta petroqumica ha sido instalada, su ritmo inicial de crecimiento es generalmente mayor que el
de la economa global.
Esta expansin se debe en gran parte a
los materiales plsticos. Estos han sustituido a los materiales tradicionales y
permiten la fabricacin de nuevos artculos, gracias a sus excelentes propiedades y a su constante reduccin de
precio.

CAPTULO 7

Los productos petroqumicos


bsicos: olefinas, aromticos y
gas de sntesis

Los llamados productos bsicos, verdaderos pilares de la petroqumica, pueden agruparse en tres familias: las olefinas (etileno, propileno, butilenos, butadieno), los aromticos (benceno, tolueno, xilenos) y los derivados de gas
de sntesis (amonaco, metanol). De
ellos derivan los productos intermedios
y finales.

La petroqumica moderna
La industria petroqumica comprende
un vasto nmero de productos: ms del
90% de los productos qumicos orgnicos consumidos actualmente en el
mundo reconocen su origen petroqumico. Todos ellos, en definitiva, se obtienen en etapas sucesivas, a partir de
fracciones o cortes derivados del petrleo y/o del gas natural.

l tamao del mercado y el grado


de industrializacin de un pas
determinan el costo de produccin y la competitividad de los productos petroqumicos. Las modernas tecnologas disponibles para los procesos petroqumicos hacen posible importantes
reducciones de costo.

Esta ventaja se acenta si el mercado


permite integrar los productos petroqumicos bsicos, intermedios y finales,
concepto que se refuerza cuando la industria petroqumica est integrada
con la refinacin de petrleo o con el
procesamiento de gas natural. Gran
parte del volumen de productos petroqumicos obtenidos en el mundo est
vinculado estrechamente con estos conceptos.

Ambos, el petrleo y el gas natural, son


mezclas de hidrocarburos. El gas natural slo contiene hidrocarburos livianos: su principal componente es el metano, el ms simple de todos los hidrocarburos, que tiene un solo tomo de
carbono.
Adems, el gas natural contiene etano,
propano y butanos. Estos dos ltimos
componen una fraccin que se llama
gas licuado de petrleo o LPG. Finalmente, en menor proporcin, contiene
hidrocarburos de cinco, seis y siete tomos de carbono, que forman una nafta
liviana denominada gasolina natural.
El petrleo, en cambio, contiene una
enorme variedad de hidrocarburos, que
van desde los mismos del gas natural

37

hasta molculas mucho ms complejas,


en forma de cadenas ramificadas o lineales o con anillos, cada uno con
una gran cantidad de tomos de carbono.
En el procesamiento de gas natural y
en la refinacin de petrleo, se obtienen fracciones caracterizadas, en general, por el nmero de tomos de carbono que poseen los hidrocarburos que
las integran.

38

El procesamiento de gas natural se


realiza en cercanas de los yacimientos,
como ocurre en Campo Durn, en Salta, Loma La Lata, en Neuqun, Cerro
Redondo, en Santa Cruz y San Sebastin, en Tierra del Fuego. Tambin en
centros donde confluyen gasoductos de
importancia y que disponen de ventajas logsticas, tal como sucede en Baha
Blanca.
Los productos de una planta separadora de gas natural son: etano (opcional,
si existe un consumo petroqumico),
propano, butanos, gasolina natural y
gas seco, que es prcticamente metano y se reinyecta en los gasoductos.
Las refineras de petrleo son ms
complejas que las plantas separadoras
de gas natural, y por lo general estn
localizadas cerca de los mercados consumidores. Esto sucede con las principales refineras del pas tales como:
YPF en La Plata y Lujn de Cuyo,
Shell en Dock Sud y Esso en Campana.
Actualmente, las refineras cuentan
con unidades de conversin que maxi-

mizan la produccin de los derivados


ms valiosos (combustibles livianos y
medios) a expensas de los de menor demanda (combustibles pesados). Los
productos principales obtenidos son:
naftas para automotores (motonaftas),
combustibles para aviones a reaccin
(querosn especial), gas-oil, fuel-oil,
gas licuado (LPG), aceites lubricantes,
solventes y asfaltos.
Ms del 90% de los productos que se
obtienen, tanto en las plantas procesadoras de gas natural como en las refineras de petrleo, se destinan a distintos mercados: domiciliario, comercial,
industrial, automotor, transporte, usinas elctricas.
Menos del 10% de los derivados del gas
natural y del petrleo se emplean como
materias primas petroqumicas. Los
principales insumos en trminos mundiales son: nafta virgen, gas licuado
(propano y butanos), etano y metano.
El metano se
emplea masivamente en los pases que disponen
de gas natural
para la sntesis de
amonaco, fundamental
para la produccin de fertilizantes nitrogenados. Tambin se utiliza
metano para la produccin de metanol.
Tanto en la produccin de amonaco como en la de metanol, hay un proceso
comn, denominado steam-reforming
de gas natural.

La nafta virgen, que es el insumo ms


difundido y verstil, es un corte obtenido por destilacin primaria del petrleo, de bajo rendimiento como combustible para automotores, pero excelente
como materia prima para la produccin
de hidrocarburos aromticos benceno, tolueno, xilenos por reforming cataltico, y para la produccin de olefinas etileno, propileno, butilenos, butadieno por steam-cracking.
Las restantes materias primas petroqumicas el etano y el gas licuado
se emplean para la produccin de olefinas por steam-cracking segn su disponibilidad y precio.
Una explicacin muy simple de los procesos mencionados es la siguiente:
Steam-cracking: consiste en reacciones de ruptura trmica de molculas de hidrocarburos en presencia de vapor de agua, para dar
molculas ms pequeas,
con enlaces dobles
entre tomos
de carbono
vecinos, de
gran reactividad, como las olefinas.
Reforming
cataltico
de nafta virgen: implica una serie
de reacciones qumicas de transformacin de molculas de hidrocarburos lineales o ramificados, con
anillos o ciclos de seis tomos de

El rbol de los productos petroqumicos


Se indican solamente los productos intermedios y finales ms relevantes
Bsicos

Intermedios

Etileno
Estireno

Oxido de etileno/Etilnglicol
Cloruro de vinilo
Acetato de vinilo

Polietileno de baja densidad.


Polietileno de alta densidad
Poliestireno
ABS, SAN
Caucho SBR
Resinas polister
Fibras polister
PET
PVC
Emulsiones

Oxoalcoholes

Polipropileno
Resinas, herbicida
Solventes
Poliuretanos
Fibras acrlicas
ABS, SAN
Plastificantes

sec Butanol/MEK
Oxoalcoholes

MTBE
Solventes
Plastificantes

Propileno
Cumeno/Fenol
Isopropanol/Acetona
Oxido de propileno
Acrilonitrilo

Butilenos

Caucho SBR
Emulsiones SB / ABS

Butadieno

Benceno

Finales

Hexametilendiamina
Estireno
Cumeno/Fenol
Anilina/ MDI
Ciclohexano/Caprolactama
Alquilbenceno - ABL

Nylon 66
Poliestireno
Resinas, herbicidas
Poliuretanos
Nylon 6
Detergentes
TDI
Poliuretanos
Solventes

Tolueno

Paraxileno

Acido tereftlico
DMT

Fibra polister
PET

Ortoxileno

Anhidrido ftlico

Plastificantes
Resinas polister
Resinas alqudicas
Fertilizantes
Explosivos, Fertilizantes
MTBE
Resinas
Fibras polister

Amonaco
Acido ntrico
Metanol
Formaldehido
DMT

39

carbono. Estas estructuras cclicas,


con enlaces carbono-carbono especiales, son tpicas de los hidrocarburos aromticos y les confieren
una alta reactividad.
Cabe indicar que un proceso similar es empleado en las refineras de
petrleo para obtener, a partir de
naftas de baja calidad, motonaftas
de alto ndice de octano, es decir
combustibles con menor tendencia
al autoencendido o pistoneo, que
son los requeridos por los motores
con alta relacin de compresin.

40

Steam-reforming: consiste en una


reaccin de molculas de hidrocarburos con vapor de agua, para dar
hidrgeno, monxido y dixido de
carbono; actualmente, por razones
econmicas, el metano proveniente
del gas natural es la materia prima
preferida en este proceso.
De esta manera, se explica cmo la industria petroqumica, a travs de las
materias primas que requiere, se encuentra estrechamente vinculada con
las industrias del petrleo y del gas natural.
Estos conceptos configuran un factor
determinante en el desarrollo de las

empresas petroqumicas, e incluso, son


un tema importante cuando se planean
expansiones de refineras de petrleo
y/o instalacin de nuevas plantas de
separacin de gas natural. Por eso ha
surgido la tendencia a un manejo integrado de la industria petroqumica con
la del petrleo y del gas, idea desarrollada plenamente en las refineras petroqumicas.

Desde 1920
Hemos visto que la petroqumica comenz en EUA a principios de los roa ring twentie s, con la produccin de isopropanol. La materia prima era el propileno contenido en los gases de refinera.
Paulatinamente, la industria petroqumica posibilit substituir al carbn por
el petrleo, como punto de partida para
la obtencin de productos qumicos orgnicos. Hasta entonces, el carbn, va
gas de sntesis o por destilacin del alquitrn de hulla, haba sido la fuente
ms empleada. Tambin la petroqumica fue desplazando a otros procesos, como la fermentacin o la extraccin de
sustancias naturales.
Hasta fines de la dcada de los aos
30, la petroqumica exista slo en
EUA, donde estaba limitada a la sntesis de algunos compuestos oxigenados
y a la produccin de amonaco a partir
de gas natural. Durante esos aos se
puso nfasis en la investigacin que
ms tarde, durante la segunda Guerra
Mundial, posibilit crear un nmero
importante de materiales crticos.

Se obtuvieron materiales sintticos


para substituir otros tradicionales tales como metales, resinas, caucho, fibras naturales, vidrio, cuero, ceras,
aceites secantes y otros productos. Adems, su produccin requera de olefinas bsicas en una escala muy superior a la que se poda obtener de los gases de refinera.
Surgi entonces como respuesta, la
produccin de olefinas por cracking trmico, primero de hidrocarburos livianos existentes en los gases de refinera,
y luego de cortes livianos resultantes
de la destilacin primaria del petrleo
crudo.
Un fenmeno semejante al expuesto
fue el rpido incremento de la demanda de amonaco para la produccin de
fertilizantes y de cido ntrico, insumo
estratgico para la obtencin de plvoras y explosivos. Donde previamente se
utilizaba gas de sntesis, obtenido a
partir del carbn, el gran crecimiento
en la demanda de amonaco hizo necesario recurrir a otra fuente el steam
reforming de metano para obtener el
hidrgeno necesario.
Otro acontecimiento importante, fue la
aparicin del reforming cataltico de
nafta virgen, asociado con la posterior
extraccin de aromticos. Poco tiempo
despus, se desarroll el proceso de hidrodealquilacin (HDA), que permiti
ajustar la produccin de benceno y tolueno a las necesidades del mercado.
Durante las dcadas de los aos 40 y
50, la petroqumica se desarroll en

Europa y en la siguiente lleg a Japn.


En ambas regiones, su expansin se
bas en el procesamiento de cortes lquidos, bsicamente naftas. La industria petroqumica se liberaba de la necesidad de estar prxima a las fuentes
de gas natural o gases de refinera, ya
que las naftas eran insumos mucho
ms accesibles.

Generalmente son transparentes y sin


color, pero pueden ser luego coloreados,
segn su aplicacin final. Pueden tener
la suavidad de la seda o la dureza de
un paragolpes. Los procesos de transformacin pueden convertirlos en un
equipo, un envase, un juguete, un mueble, una bolsa e infinidad de otros artculos.

Ese hecho dio origen a las denominadas refineras petroqumicas, que permitieron a los pases de
Europa occidental y, particularmente a Japn
pas sin hidrocarburos
no slo desarrollar sus
importantes mercados internos de productos finales y derivados, sino tambin competir con xito en
los mercados mundiales.

Los plsticos de mayor difusin y empleo tienen su origen en la industria

Nelson Goodyear fabric


pinturas hechas a partir
de ebonita y el material
fue usado muy pronto como aislante para recubrir
bornes y otras partes del
telgrafo. Poco antes,
Charles Mackintosh haba instalado una fbrica
de impermeables para lluvia, al recubrir telas de
algodn con caucho natural.

Nacen los materiales


plsticos
La palabra plstico proviene del griego plastiko,
que significa hbil para
ser moldeado. Fue sta
la primera definicin de
uno de los materiales ms
empleados en nuestra vida cotidiana.
Otras definiciones posibles son: materiales hechos por el hombre, a los que se les puede dar cualquiera forma; materiales no metlicos,
bsicos para la ingeniera, y que pueden ser transformados por medio de
muchos mtodos y procesos.

Algunos afirman que la moderna industria del plstico tuvo su origen en


1839. Ese ao, Charles Goodyear descubri que cuando se agregaba una pequea cantidad de azufre al caucho natural, ste se transformaba en un material muy resistente y elstico que poda soportar altas temperaturas. Doce
aos despus, su hermano Nelson incorpor una cantidad mayor de azufre
al caucho y obtuvo un material mucho
ms duro al que llam ebonita, por su
parecido con el bano.

petroqumica. Pero no siempre fue as.


Los primeros materiales plsticos tuvieron mucho que ver con la intuicin y
el esfuerzo de cientficos que trabajaron con variados productos qumicos.

Un hecho mucho ms importante ocurri en 1846,


cuando Alexander Parkes,
un qumico de Birmingham, descubri que poda
producir nuevos objetos si
disolva nitrocelulosa
que se obtena a partir de
celulosa y cido ntrico en un solvente voltil al que luego evaporaba. Pudo
as transformar el material resultante
en objetos decorativos y tiles. La nitrocelulosa tambin se utiliz para la
preparacin de materiales fotogrficos.

41

Tiempo despus, naca una de las primeras empresas del sector la British
Xylonite excelente productora de
plsticos de nitrocelulosa, que utilizaba
mtodos muy avanzados, que incluan
el desarrollo de solventes de bajo costo.
Las molculas de caucho y de celulosa
estn formadas por cadenas de gran
longitud, por eso son denominadas macromolculas. Sus estructuras y propiedades pueden ser modificadas por la
accin de otros productos qumicos y
solventes.
Cuando cientficos e inventores se dieron cuenta que esos materiales podan
ser transformados y llevados a un estado tal que pudieran ser moldeados y
transformados en elementos tiles, naci la nueva industria de los plsticos.
42
En 1868, John e Isaiah Hyatt entraron
en la industria del plstico en Albany,
Nueva York, para intentar ganar un
premio de 10.000 dlares, ofrecido por
la firma Phelan and Colender, para
aqul que descubriese un nuevo material para fabricar bolas de billar. El ob jetivo era encontrar un sustituto ms
econmico que el marfil, entonces muy
escaso y adems evitar la matanza de
elefantes, de cuyos colmillos se obtena
dicho material.
Los hermanos Hyatt descubrieron que
mezclando nitrocelulosa con alcanfor,
se obtena un material con el cual, empleando calor y presin, se podan moldear bolas de billar. Los plsticos de
Hyatt recibieron luego el nombre de
celuloide y sirvieron de base para fabricar distintos objetos.

En forma casi simultnea, en 1865, era


producido, por primera vez, en un laboratorio en la Universidad de la Sorbona, Pars, el acetato de celulosa. Este
producto era soluble slo en solventes
caros como el cloroformo y requera para su obtencin, el uso del tambin costoso anhdrido actico. En 1905, G.W.
Miles patent en EUA un proceso simple para modificar la celulosa y permitir el uso de acetona como solvente. Este proceso dio origen a las fibras artificiales.
A su vez, en 1909, Leo Baekeland desarroll un nuevo material plstico, a
partir de fenol y formaldehido, que encontr rpidamente mltiples aplicaciones, especialmente en la incipiente
industria de artefactos elctricos. Ese
material plstico fue conocido desde
entonces con el nombre que recuerda a
su invento: baquelita.

CAPTULO 8

pas. Posteriormente, dicho establecimiento fue rebautizado con el nombre


de La Diana, y se agreg la produccin de sulfatos de cobre y de hierro.

La industria qumica argentina


antes de 1942

En 1890 se inici en San Juan la fabricacin de sulfato de cobre, lo que incidi en el aumento de la produccin de
vid, al poder combatirse eficazmente
ciertas enfermedades de los vegetales.
En 1891, en Baradero, provincia de
Buenos Aires, se produjo alcohol etlico
partiendo de maz. Posteriormente, esta planta pas a ser propiedad de la
firma Refineras de Maz.
En 1906 se fund la fbrica de cartuchos y municiones Orbea.

Evolucin de la industria
qumica argentina
Ao

1895
1914
1935
1941
1946
1950
Fuente: INDEC

Nmero de
establecimientos
qumicos
317
567
931
1.399
2.103
1.837

a evolucin de la industria qumica en Argentina, desde fines


del siglo XIX, puede analizarse
a travs de la informacin relevada por
distintos censos nacionales, segn se
indica en el cuadro adjunto.

Es de inters histrico recordar que, en


1897, haba comenzado a funcionar la
carrera de doctorado en qumica, en la
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad Nacional de
Buenos Aires, de la cual egresaron los
primeros tres graduados entre 1901 y
1902.
En 1888, Jos Mara Palma instal en
Zrate, provincia de Buenos Aires, la
primera fbrica de dinamita, integrada
con plantas productoras de cidos sulfrico, ntrico y clorhdrico. Fue ste el
primer complejo qumico que tuvo el

En 1909 comenz la produccin de cido actico a partir de acetato de calcio


importado. En ese mismo ao se produjo oxgeno en pequea escala industrial.
En 1912 la Compaa Primitiva de Gas
puso en marcha una planta de cido
sulfrico, por el proceso de cmaras de
plomo, utilizando azufre recuperado de
la produccin del gas de alumbrado. Su
capacidad era limitada y su construccin rudimentaria.
En 1913, Refineras de Maz comenz a
fabricar, en Baradero, productos derivados del maz.
En 1914 la empresa francesa L'Air Liquide fund La Oxgena, en Buenos Ai res. Se inici con la produccin de oxgeno. Posteriormente, comenz la obtencin de otros gases industriales.

43

Tambin en 1914 entr a funcionar la


primera destilera de petrleo estatal
en Comodoro Rivadavia, provincia de
Chubut.
En 1917 Obras Sanitarias de la Nacin
inici la produccin de coagulantes para potabilizar agua, en sus instalaciones de La Recoleta, en la ciudad de
Buenos Aires, partiendo de loess pampeano y cido sulfrico. Poco ms tarde, construy en Bccar, provincia de
Buenos Aires, una planta de coagulantes de mayor capacidad.
En 1920, Svenska Aktiebolaget Gasaccumulator, de Estocolmo, Suecia, fund
la empresa A.G.A. del Ro de la Plata,
para la produccin de oxgeno y otros
gases industriales.
44

Tambin en 1920 Luis Grassi comenz,


cerca de Rosario, provincia de Santa
Fe, la produccin de varios plaguicidas.
La primera Guerra Mundial trajo como
consecuencia que desapareciera la indiferencia con que se consideraba a la industria qumica. A pesar de esto, no se
la puede considerar definitivamente
afianzada, pues una vez que finaliz la
contienda la exencin de derechos de
aduana para los productos que ingresaban por los puertos ubicados en la Patagonia y la eliminacin de leyes protectoras, provocaron el cierre de numerosas empresas.
Los industriales lucharon para obtener
proteccin oficial y consiguieron, en
1922, la firma de un decreto por el cual
se conceda, en las licitaciones pbli-

cas, preferencia a los productos nacionales.


En 1923 J. Palazzolo inici la produccin de hiposulfito de sodio.
En ese mismo ao, Obras Sanitarias de
la Nacin integr su produccin de coagulantes en Bccar con la instalacin
de una planta de cido sulfrico, por el
mtodo de cmaras de plomo, de 40 toneladas/da de capacidad y se independiz de la provisin del mercado, que
en esos momentos, era costosa.
En 1924, la firma Bunge y Born ingres en la industria qumica al comprar
en subasta pblica el establecimiento
La Sulfrica de Sarand, provincia de
Buenos Aires, que pas a operar bajo la
denominacin de Sociedad Annima
Comercial e Industrial Rivadavia.

En 1925, Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF), con la conduccin del general Enrique Mosconi, inaugura su
primera destilera de petrleo, en la localidad de Ensenada, provincia de Buenos Aires, cercana a la ciudad de La
Plata, y comienza a producir nafta de
aviacin, nafta comn, querosn y fueloil. Tambin en 1925 finaliza sus acti vidades el establecimiento La Diana.
En 1928, ICI, representante en la Ar gentina de Imperial Chemical Industries del Reino Unido, se asoci con la
Compaa Rivadavia con el 40% de las
acciones y decidi, como primer paso,
la instalacin de una planta de cido
sulfrico, por el mtodo de contacto.
Fue la primera planta en Amrica La tina que us este proceso cataltico.

Primer camin para transporte


de cido sulfrico (ao 1934)

Tambin en 1928, Refineras de Maz


fue adquirida por Corn Products Corp.
de EUA, e inici, en 1929, la fabricacin de glucosa por hidrlisis de almidn de maz.
Cuando nacen los pioneros de la industria petroqumica argentina en los
primeros aos de la dcada del 40 el
pas ya contaba con un razonable parque de industrias qumicas.
Un variado desarrollo se produjo entre
1930 y 1940, perodo de aos muy complicados para Argentina. La dcada comenz con el impacto local de la grave
crisis financiera, que haba tenido su
origen en 1929, en la quiebra de centenares de bancos en los EUA y en la
gran depresin posterior, que se propag por todo el mundo.
En medio de un clima econmico enrarecido, se produjo el golpe militar del 6
de septiembre de 1930, que derroc al
gobierno constitucional de Hiplito Yrigoyen.
Pero si el comienzo de esta dcada fue
difcil, las cosas no mejoraron al promediar la misma. La segunda Guerra
Mundial ya era un hecho para los europeos. Esta circunstancia tuvo decisiva
influencia en la construccin de nuevas
plantas qumicas en Argentina y en la
consolidacin de las ya existentes.
En ese perodo, se produjeron en el
campo de la industria qumica argentina los siguientes acontecimientos:
En 1930, Du Pont de Nemours, de
los EUA, compr la fbrica de sul-

furo de carbono de Borzone y Marengo, que se haba construido en


1920. Estaba ubicada en Gerli, provincia de Buenos Aires.
En ese mismo ao se puso en marcha la planta de cido sulfrico cataltico de la Compaa Rivadavia.
En 1931, entr en funcionamiento
el establecimiento de Celulosa Argentina, en la localidad de Juan
Ortiz (hoy Capitn Bermdez), provincia de Santa Fe, para la elaboracin de papel partiendo de paja de
trigo. Ello fue consecuencia de un
desarrollo tecnolgico italiano observado por un grupo de hombres
de negocios, en un viaje de turismo
por la pennsula. Luego de tomar
contacto, con un tcnico italiano especializado en el tema, iniciaron en
Argentina un emprendimiento similar. Instalaron celdas electrolticas de diafragma para proveerse de
cloro y soda custica en forma cautiva.
En 1932, la firma Bunge y Born
fund Compaa Qumica, que comenz a comercializar el cido sulfrico que le corresponda de lo producido por la Compaa Rivadavia,
junto con otros productos qumicos
importados.
Ese ao, Rhne-Poulenc estableci
en Buenos Aires la Sociedad Qumica Rhodia Argentina, que comercializaba los productos importados de
su casa matriz, ubicada en Francia.
Fue elocuente el hecho de la radicacin de esta compaa francesa en
el mismo perodo en que ICI, britnica, Du Pont de Nemours, estadounidense y Bunge y Born, argentina, planeaban activamente el desarrollo de industrias qumicas. Es-

to refleja el atractivo que ejerca,


en esos momentos en el campo industrial, la Repblica Argentina.
En 1933, Luis Grassi comenz a fabricar en Pueblo Esther, provincia
de Santa Fe, cido sulfrico, cido
ntrico, sulfuro de carbono y otros
productos qumicos.
En 1934, se cre Sudamtex, empresa textil que, ms tarde, en la dcada de los 60, instalara en Azul,
provincia de Buenos Aires, una
planta de fibra polister.
En 1935, comenz en el pas un perodo de fuerte crecimiento industrial. Se
detallan a continuacin los hechos ms
salientes ocurridos en el campo de la
industria qumica:
Rhodiaseta Argentina inici la produccin de rayn acetato y marca
con ello, el comienzo de la industria
de fibras artificiales en el pas.
Du Pont de Nemours y ICI fusionan sus actividades y fundan Duperial. Su primera accin fue adquirir el 60% restante de La Sulfrica de Sarand. Adems, la integraban Barraca Amberes y otras
instalaciones.
Tambin en 1935 se cre Ducilo, en
la que participaban Duperial con el
72,25% del capital y Bunge y Born
con un grupo francs, Le Comptoir
Textile, con el 27,75% restante. La
nueva empresa se dedicara en Berazategui, provincia de Buenos Aires, a la produccin de rayn viscosa y ms adelante de celofn, ambos a partir de celulosa.
En 1936, Rhodia instal en Quilmes, provincia de Buenos Aires, su
laboratorio de especialidades medi-

45

cinales, para la obtencin de sales


de bismuto, iodo, cido acetilsaliclico, ter industrial y anestsico,
sulfatos de sodio y de magnesio, tipo farmacopea.
Compaa Qumica, asociada a
Kuhlmann de Francia, inaugura su
primer complejo qumico en Dock
Sud, provincia de Buenos Aires, para producir cido sulfrico, leum,
cloro y soda custica. Luego incorpor la produccin de ferrites, fertilizantes y potasa custica. Adems,
comenz a producir cido tartrico
en General Gutirrez, provincia de
Mendoza.

46

Tambin en 1936 Duperial inicia en


Gerli, provincia de Buenos Aires, la
produccin de pinturas y se establece en el pas Ferro Enamel Ar gentina, productora de esmaltes vtreos y pigmentos para las industrias cermica, de enlozados y plstica.
En 1937, Duperial inaugur en Palmira, provincia de Mendoza, una
planta de cido tartrico y ampli
en Gerli su planta de sulfuro de
carbono.
Ese ao, Ducilo comenz a operar
su establecimiento de Berazategui,
con la fabricacin de rayn por el
mtodo de la viscosa.
Se crea la Fbrica Militar de Plvoras y Explosivos Villa Mara, en la
ciudad del mismo nombre, en la
provincia de Crdoba.
En 1938, se establece Atanor Industrias Qumicas Argentinas, formada por capitales nacionales, con
el propsito de producir materias
primas bsicas a partir de insumos
locales, para evitar los previsibles

desabastecimientos que surgiran


como consecuencia de la inminente
guerra.
Celulosa Argentina dispona de importantes excedentes de cloro que
la impulsaron a constituir una sociedad con Duperial para su utilizacin. Electroclor como se denomin la empresa se instal en Capitn Bermdez, provincia de Santa
Fe, adyacente a Celulosa Argentina, para producir cloro lquido, cido clorhdrico, hipoclorito de sodio,
cloroformo, amonaco anhidro y
agua amoniacal.
Duperial comenz en La Sulfrica
de Sarand, la produccin de polisulfuro de calcio, utilizado como
fungicida.
En 1939, Atanor comenz a cons truir su conjunto industrial en
Munro, provincia de Buenos Aires,
a slo 20 km de la Capital Federal,
que le permitira estar muy cerca
de sus principales mercados.
Villa, Aufrich y Ca. empez a operar una pequea planta de agua
oxigenada por va electroltica, con

una capacidad de 3 toneladas mensuales. Fue la primera planta de


dicho producto qumico instalada
en Argentina.
Rhne-Poulenc se asoci con capitales argentinos y fund La Actica,
empresa que adquiri la destilera
de maz de Baradero, provincia de
Buenos Aires, con el objeto de pro ducir cido actico, por oxidacin
cataltica de alcohol etlico.
Al iniciarse la Segunda Guerra
Mundial, disminuy drsticamente
la importacin de muchos artculos
esenciales y esto contribuy, indudablemente, al crecimiento de la industria qumica argentina.
La demanda de cido fosfrico y
sus sales era muy limitada en Ar gentina; sin embargo, Villa, Aufricht y Ca. emprendi su produccin en Mataderos, en la ciudad de
Buenos Aires, empleando el mtodo
ms viable en esos momentos, que
consista en el tratamiento de cenizas de huesos con cido sulfrico.

Flota de camiones de reparto (ao 1936)

En 1940, Luis Grassi inaugur la


primera planta de carburo de calcio
que funcion en Argentina. Al ao
siguiente se traslad a Ro Tercero,
provincia de Crdoba.
Atanor comenz, en Munro, a producir agua oxigenada de 100 a 130
volmenes, obtenida por mtodo
electroltico.
Duperial instal una planta de sulfato de aluminio por el sistema
Dorr, a partir de bauxita importada.
En 1941, Industrias Qumicas Raimundo Richard inici su actividad
con la produccin de clorato de potasio y posteriormente de sodio metlico.
Duperial, con sulfato de sodio de
Ducilo subproducto del rayn viscosa puso en marcha una planta
para la produccin de sulfuro de sodio, agente depilante en la industria del cuero, que funcion nicamente durante cuatro aos, dado
que despus de la guerra no hubo
proteccin aduanera. Tambin inici la produccin de cremor trtaro
en Palmira, provincia de Mendoza
y de agua amoniacal en Sarand,
provincia de Buenos Aires.
La Actica comienza la produccin
de cido actico en su planta de Baradero, con una capacidad de 150
toneladas por mes. Durante la guerra, hubo escasez de acetona, que
se produjo por va cataltica partiendo de cido actico.
La Compaa Azufrera Argentina
inici la explotacin de la mina La
Julia, ubicada en plena Cordillera
de Los Andes, en la provincia de
Salta.

Atanor pone en marcha, en la localiad de Munro, sus plantas de ter


etlico, cido actico, acetaldehdo y
acetatos de metilo, etilo y amonio,
productos que faltaban en plaza.
Para ello, utiliz como materia prima alcohol etlico producido en una
destilera en Tucumn, a partir de
caa de azcar. Gracias a estos productos otras empresas pudieron
continuar fabricando pinturas, lacas, barnices, celofn, manufacturas del caucho, textiles y otros.
Se estableci Meranol, en Villa Madero, provincia de Buenos Aires,
para producir sulfato de aluminio.

47

CAPTULO 9

bro Ficciones. En Crdoba se inauguraba la Estacin Astrofsica del Observatorio de Bosque Alegre.

Nace la industria
petroqumica argentina

principios de la dcada del 40,


la guerra dej de ser una lucha
slo entre pases europeos y se
extendi a todo el planeta. En diciembre de 1941 la flota de Japn atac la
base de Pearl Harbor, en el Pacfico, lo
que implic de hecho la declaracin de
guerra a los EUA. Desde ese momento
el mundo entero fue escenario del conflicto.

Fbrica Militar de Tolueno Sinttico

Este hecho trajo como consecuencia el


agravamiento en el abastecimiento de
insumos para las distintas industrias
del pas, lo que impuls el uso de materias primas locales.
En esos tiempos mora Roberto Arlt,
tal vez el escritor argentino ms original de su tiempo. Otro escritor de estilo muy diferente, Jorge Luis Borges,
deslumbraba a Buenos Aires con su li-

La guerra se senta cada vez ms en el


pas. Faltaban artculos y productos de
todo tipo. Las fbricas locales producan cemento en cantidad suficiente como para atender la demanda, pero faltaba acero para elaborar hormign armado y tambin para fabricar maquinaria y distintos artefactos para el hogar. El precio de las barras de hierro
para la construccin, que en 1939 haba sido de 30 centavos, pas la barrera
de los 3 pesos.
Tambin haba escasez de combustibles
y neumticos. Se utilizaron las vas de
los tranvas para que circularan sobre
ellas, sin neumticos, los autos colectivos. La falta de petrleo y de carbn
oblig a quemar marlo de maz en las
calderas de las locomotoras de vapor.
Surgi as la idea de elaborar en San
Nicols, provincia de Santa Fe, un
carburante nacional para motores de
autos y camiones, con alcohol anhidro
obtenido a partir de la fermentacin
del maz.
Ante la falta de suministros importados se soldaba con alambres viejos, en
reemplazo de electrodos para soldadura. Las dificultades de abastecimiento
y la posibilidad de un colapso econmico eran tales que obligaron al entonces
presidente Castillo a crear, en agosto
de 1941, la Flota Mercante del Estado.
Hasta ese momento el comercio exterior se realizaba en su mayora en bar-

49

50

cos mercantes ingleses, italianos, franceses, alemanes, griegos y norteamericanos. La intensidad y la generalizacin del conflicto caus la disminucin
del trfico de los navos pertenecientes
a los pases beligerantes. Argentina no
poda exportar sus productos trigo,
maz, cueros, lanas y carne vacuna ni
recibir las materias primas y las manufacturas importadas necesarias. En
nombre del bien comn el Estado se
convirti en empresario.

Las fbricas de tolueno


y de isopropanol:
pioneras en Amrica Latina

En 1941, el Ejrcito Argentino cre la


Direccin General de Fabricaciones Militares, como un instrumento para producir armas, explosivos
y materias primas estratgicas. A su frente coloc al coronel Manuel N.
Savio, una de cuyas primeras medidas fue disponer la produccin de
tolueno, en Campana,
provincia de Buenos Aires. De esa manera naca la petroqumica argentina.

Por ese motivo, el 26 de agosto de


1942, se cre la Fbrica Militar de To-

El coronel Savio tambin


comenz la planificacin
para levantar una fbrica de acero.En forma simultnea, Acindar inici
en Rosario la construccin de una acera con
equipos trados de Chile.
Las primeras pruebas se
hicieron a fines de 1942
y la primera colada de
acero se produjo un ao
ms tarde.

Ante la carencia de suministros Fabricaciones Militares decidi producir tolueno, producto necesario para obtener
trinitotolueno (TNT), explosivo empleado en la elaboracin de cargas de artillera, agentes de voladuras y bombas
de aviacin.

lueno Sinttico, que se construy en las


cercanas de la ciudad de Campana,
provincia de Buenos Aires, entre el ro
Paran de las Palmas y la ruta nacional 9. A fines de 1943, se inici la produccin, luego de ms de un ao de estudios y el montaje de las instalaciones.
Al principio, comenz a operar como
una planta piloto, con cortes especiales
de nafta, obtenidos de petrleo procedente de Comodoro Rivadavia. El proyecto y el montaje fueron realizados
por personal argentino, no obstante

Colocacin de la piedra fundamental de Industrias Raimundo Richard (ao 1944)

tratarse del primer establecimiento en


su gnero que se instalaba en nuestro
pas.
Aos ms tarde, el 26 de agosto fue
instituido como el Da de la Industria
Qumica y Petroqumica, que la comunidad petroqumica celebra anualmente.
El xito logrado en esa etapa fundacional y el posterior aumento de la demanda de tolueno hicieron que, al poco
tiempo, la Direccin General de Fabricaciones Militares decidiera la amplia-

cin y el reequipamiento de la planta.


En 1946, se instal una planta, ya en
escala industrial, diseada por Kellog
Co, de los EUA, empresa lder en refor ming cataltico. En la planta se obtenan benceno, tolueno, xilenos, motonaftas, aeronaftas y solventes.
Un par de aos antes, en 1944, YPF
instalaba en su Destilera San Lorenzo, cercana a Rosario, provincia de
Santa Fe, una planta de isopropanol de
1.200 toneladas de produccin por ao,
a partir de propileno de gas de refine-

Planta de Monsanto en la localidad de Zrate (ao 1960)

ra. Esta unidad puede ser considerada


como la primera planta petroqumica
de escala industrial en Argentina.
La planta, cuyo proceso fue desarrollado por tcnicos de YPF, que aos ms
tarde formaran el Laboratorio de Florencio Varela, surgi de la necesidad de
contar con acetona, entonces de importante demanda como solvente y como
aditivo para la desnaturalizacin de alcohol etlico.
Asimismo, en los laboratorios de YPF,
se produjo por primera vez en Argenti na tetraetilo de plomo, cuya provisin
era escasa a raz del conflicto y que
serva para aumentar el
ndice de octano de las
naftas.
Ambas plantas, la de tolueno de la Direccin General de Fabricaciones
Militares y la de isopropanol de YPF, si bien de
pequea escala, tuvieron
el mrito de haberse desarrollado con recursos
locales, con el importante apoyo tcnico de profesionales emigrados de
Europa, que permanecieron en el pas y que luego participaron en distintos emprendimientos
qumicos y petroqumicos.
Las dos plantas fueron
pioneras de la petroqumica argentina y de
Amrica Latina.

51

CAPTULO 10

estaban la URSS, China y Corea del


Norte, mientras que en el otro se alineaban los EUA, Gran Bretaa y Corea del Sur, principalmente.

Desde 1942 a 1957.


La sustitucin de importaciones
y la creacin del mercado

partir del fin de la segunda


Guerra Mundial, la Repblica
Argentina adopt la poltica de
sustitucin de importaciones, con la
que privilegi el concepto de seguridad
de abastecimientos. Las experiencias
vividas durante el conflicto y la posibilidad latente de una tercera guerra,
dadas las fuertes discrepancias entre el
mundo comunista y el mundo capitalista, daban sustento a dicha poltica.

Unidad de craqueo de nafta de la planta de


polietileno de Duperial, en San Lorenzo

La guerra fra entre los EUA y la


Unin de Repblicas Socialistas Sovitica (URSS) era una clara seal que
ambas potencias lanzaban para que los
principales pases se alinearan detrs
de ellas cuando el conflicto estallara.
La guerra de Corea comenz en 1950 y
la posibilidad de un nuevo empleo de la
bomba atmica, por parte de EUA, tena al mundo preocupado. En un bando

El acontecimiento poltico local ms


importante de esos aos fue el triunfo
de Juan D. Pern en las elecciones presidenciales de 1946, con el 56% de los
votos frente a la Unin Democrtica.
Fue el perodo de las estatizaciones:
desde los depsitos del Banco Central
hasta los ferrocarriles y telfonos.
Tambin fue el perodo en el cual se
inici la construccin de gasoductos
troncales el gasoducto Comodoro Rivadavia-Buenos Aires que se inaugur el 29 de diciembre de 1949 y posibilit la sustitucin del gas manufacturado por el gas natural. Adems, se ampli la Destilera La Plata de YPF, para abastecer la creciente demanda local
de combustibles y lubricantes.
Hasta entonces, haban habido varios
intentos de legislacin industrial. Como un antecedente de importancia, se
puede recordar que en 1940, el ministro de Hacienda, Federico Pinedo, haba presentado al Congreso de la Nacin, el Plan de Reactivacin Econmica destinado a defender a la industria
y a lograr plena ocupacin, pero que no
haba tenido xito.
En 1944, se promulg el Decreto
14.630, de proteccin y promocin a la
industria, que institua limitaciones a
la importacin de bienes similares a los
fabricados localmente, estableca derechos aduaneros adicionales y cuotas de
importacin, as como tambin liberaba

53

de derechos de importacin a las materias primas y equipos para las industrias que fueran declaradas de inters
nacional.
Se trataba de una legislacin moderada, establecida por una comisin integrada por la Unin Industrial, el Centro de Importadores y la Secretara de
Industria, porque admita para las industrias declaradas de inters nacional, un mximo de proteccin aduanera del 7%, durante slo cinco aos.

54

Con las ventajas de esta legislacin, se


llevaron a cabo numerosos proyectos de
produccin de sustancias qumicas, de
plsticos y de fibras sintticas, a partir
de insumos importados o bien producidos localmente a partir de materias
primas no petroqumicas.
Planta de Atanor de Ro Tercero

Durante el gobierno del presidente Pern se dictaron el Primer y Segundo


Plan Quinquenal. En 1953, fue sancionada la Ley 14722 para la radicacin
de industrias de capital extranjero. Esta ley fue precursora de muchas otras,
a lo largo de los ltimos cincuenta
aos.
Desde mediados de la dcada del 40
hasta mediados de la del 50, se registr un significativo crecimiento de las
industrias ligadas directamente al consumo, tales como alimentos, bebidas,
confecciones, papel y de otras vinculadas con bienes de uso tales como materiales de construccin, artculos del hogar, metal mecnicas, resultado de las
polticas socio-econmicas implementadas por el peronismo. En cambio, fue
escaso el desarrollo de las industrias

de base como la siderurgia y la petroqumica.

Evolucin de la petroqumica
en el perodo 1944-1957
En general, en este perodo se instalaron plantas para atender a un mercado
interno incipiente, con un tamao adecuado a la reducida dimensin de la
demanda. La poblacin del pas apenas
llegaba a 16 millones de habitantes, segn el censo nacional de 1947.
Fueron pocas de una industria nacional cara y poco eficiente, pero tambin
de la formacin de una capacidad empresaria industrial, y de la creacin de
puestos de trabajo.
Uno de los problemas ms graves que
afrontaba la industria era la antigedad de los equipos productivos, cuya
renovacin haba sido imposible durante la guerra. Finalizado el conflicto hubo posibilidades de reequipamiento
hasta 1949 pero, desde 1950 en adelante, se repiti el problema, pero ahora
por escasez de divisas. La economa argentina ya no generaba las divisas suficientes para importar los bienes de
capital y muchos de los productos intermedios que se necesitaban. En 1950,
el pas estaba ante una virtual cesacin de pagos. Entonces, ya no existan
las reservas de oro y divisas acumuladas durante la guerra en el Banco Central.
Mientras tanto, los pases ms importantes comenzaron a crecer en forma
acelerada: primero los EUA y luego los

de Europa Occidental. Al finalizar la


guerra se inici un desarrollo explosivo
de realizaciones tecnolgicas en el
transporte, las fuentes de energa, las
comunicaciones y los materiales no tradicionales.

nologas desarrolladas durante la guerra y el conocimiento adquirido de produccin en gran escala.

Veamos a continuacin algunos hechos


importantes de este perodo en la evolucin de la industria petroqumica.

Los 20.000 millones de dlares del


Plan Marshall ayudaron a dinamizar
la inversin y el consumo en Europa
Occidental y produjeron un gran proceso de industrializacin.

La Repblica Argentina no estaba entonces en condiciones de competir, pues


no dispona ni de tecnologas adecuadas ni de capitales suficientes y su incipiente industria atenda slo a su pequeo mercado interno. Por consiguiente, se fue atrasando en el contexto internacional.

Aparece en el mundo una nueva industria petroqumica, con productos que


antes no existan, con calidades, cantidades y precios adecuados para abastecer diversas industrias, tales como la
automotriz, la aeronutica, la de materiales de construccin, la textil, la del
vestido. Se utilizaban para ello las tec-

Sin embargo, muchos opinan que de no


haberse adoptado la poltica de sustitucin de importaciones, ninguna industrializacin hubiera sido posible, pues
los capitales no hubieran encontrado
rentabilidad en inversiones industriales, dado el modesto mercado interno,
sin ventajas comparativas importantes.

Recin creada, la Direccin General de


Fabricaciones Militares decidi instalar en Crdoba una planta para aprovechar la energa elctrica disponible y
por la seguridad que daba su emplazamiento en el interior del pas. En 1944,
la Fbrica Militar de Plvoras y Explosivos Villa Mara comenz a producir
nitrocelulosa, ter etlico rectificado,
nitroglicerina, nitroglicol, mono-, di- y
trinitrotolueno, cido ntrico, cido sulfrico y leum, adems de diversos tipos de plvoras y explosivos.

Planta de Indupa en Cinco Saltos

Otro hecho importante, ocurrido en


1944, fue la transformacin de Atanor
en una sociedad mixta, en la que el Estado, a travs de la Direccin General
de Fabricaciones Militares, tom un
tercio del capital. El objetivo de esta
sociedad era la produccin de caucho
sinttico, aunque se fabricaron durante
la guerra otros productos de inters
nacional.
Tambin en 1944, Compaa Qumica
inaugur su planta en LLavallol, provincia de Buenos Aires, donde produca
herbicidas y productos de limpieza para el hogar. A partir de 1950, tambin
comienza a producir insecticidas orgnicos. Su controlada, Salix, comenzara
ms adelante la produccin de cido
saliclico, materia prima para sintetizar el cido acetilsaliclico o aspirina,
en San Nicols.
A partir de entonces ocurren cronolgicamente los siguientes hechos:

55

Cuadro de principales instalaciones petroqumicas 1942-1957


PRODUCTO

AO

EMPRESA

LOCALIZACION

Tolueno planta piloto

1942

DGFM

Isopropanol

1943

YPF

Hexaclorobenceno

1946

Electroclor

BTX

1946

DGFM

Campana, Buenos Aires

Nylon 66

1948

Ducilo

Berazategui, Buenos Aires

Resinas fenol formaldehido

1948

Duperial

Metanol, va carboqumica

1949

Atanor

Ro Tercero,, Crdoba

Resinas fenlicas y ureicas

1951

Duranor

Munro, Buenos Aires

Tricloroetileno

1951

Indupa

Cinco Saltos, Ro Negro

Anhdrido ftlico

1952

Ca. Qumica

LLavallol, Buenos Aires

Plastificantes ftlicos

1954

Ca Qumica

Llavallol, Buenos Aires

Poliestireno

1956

Monsanto

Hidrocarburos clorofluorados

1957

Ducilo

Berazategui, Buenos Aires

Tetracloruro de carbono

1957

Electroclor

Cap. Bermdez, Santa Fe

Campana, Buenos Aires


San Lorenzo, Santa Fe
Capitn Bermdez, Santa Fe

Hexaclorociclohexano,
Tricloroetileno

56

Gerli, Buenos Aires

Zrate, Buenos Aires

1945
Atanor comienza a producir hexametilentetramina en Munro, provincia de Buenos Aires.

amonaco por va carboqumica, cido ntrico, cido sulfrico, leum,


sulfato de amonio y nitrato de amonio. Ms adelante, este grupo dara
lugar a la Fbrica Militar Ro Tercero.

1949

1946
En la Fbrica Militar de Tolueno
Sinttico, en Campana, provincia
de Buenos Aires, se instal una
planta de escala industrial para la
obtencin, no slo de BTX (benceno,
tolueno y xilenos ) sino tambin de
motonafta, aeronafta y otros productos.
1947
La Direccin General de Fabricaciones Militares (DGFM), constituy el Grupo Qumico Ro Tercero,
en esa localidad cordobesa, que
comprenda las siguientes plantas:
Planta de Monsanto en Mendoza

Duperial puso en marcha en Gerli,


provincia de Buenos Aires, una
planta para producir resinas de fenol-formaldehdo y polvos de moldeo formulados con las mismas.

Se form Industrias Patagnicas


(Indupa), asociacin de Raimundo
Richard con Pchiney, luego RhnePoulenc, para la fabricacin de productos qumicos en la provincia de
Ro Negro.
Reysol comenz a producir rayn
viscosa en Zrate, provincia de
Buenos Aires.
1948
Ducilo empieza a fabricar en Berazategui, provincia de Buenos Aries,
hilado poliamdico, nylon textil,
partiendo de polmero importado y
tambin film celulsico o celofn.

Atanor puso en operacin en Ro


Tercero, provincia de Crdoba, la
primera planta de metanol de Sudamrica, por va carboqumica, y
adems plantas de formaldehdo y
de soda custica - cloro.
1950
Veresit comenz la produccin de
estearatos metlicos, en Morn,
provincia de Buenos Aires. Ms
adelante, agregara a su lnea estabilizantes para PVC y otras resinas, aditivos, agentes espumantes
y compuestos orgnicos de estao.
57
1951
Atanor se asoci con Monsanto, para fabricar en Munro, provincia. de
Buenos Aires, polvos de moldeo fenlicos y resinas fenlicas y ureicas, utilizando la tecnologa de esa
empresa de origen americano. La
nueva empresa se denomin Duranor.
Inicia sus actividades Indupa, continuadora de Industrias Qumicas
Raimundo Richard, en Cinco Saltos, provincia de Ro Negro, con los
siguientes productos: soda custica,
cloro, cido clorhdrico y cloruro de
calcio. Ms adelante, agregara acetileno, tricloroetileno, cloruro de vinilo y policloruro de vinilo (PVC).
Sniafa inici la produccin de rayn
viscosa en Pltanos, provincia de
Buenos Aires.

1952
Rhodia adiciona a su produccin
bromuro de metilo destinado a fumigaciones.
Compaa Qumica inaugur en
LLavallol, provincia de Buenos Aires, una planta de anhdrido ftlico
de 1.500 toneladas anuales de capacidad.
1953
Du Pont separ a nivel mundial
sus negocios de los de ICI y la primera empresa se qued en Argentina exclusivamente con Ducilo,
mientras que ICI con Duperial y
sus intereses en Electroclor.
La Fluorhdrica inici la produccin
de hidrocarburos clorofluorados,
para refrigeracin.
58

1954
Compaa Qumica comienza a producir plastificantes ftlicos en LLavallol.
Atanor inicia la produccin de
DDT.
Monsanto Argentina comienza sus
actividades en el pas.

lera La Plata, con la puesta en


marcha de las unidades de cracking
cataltico y de coque, la primera de
ellas nica en el pas. Tambin se
habilitaron unidades de topping, alquilacin, polimerizacin y destilacin al vaco.
1956
Industrias Refrigerantes Argentinas inicia la fabricacin de hidrocarburos clorofluorados.
Se pone en marcha la planta de poliestireno de Monsanto Argentina
en Zrate, provincia de Buenos Aires, con una capacidad inicial de
3.700 toneladas anuales, a partir
de estireno importado. Esta fue la
primera produccin de un polmero
de origen petroqumico en la Argentina, para su utilizacin como insumo en la industria plstica.
1957
Ducilo inaugur en Berazategui, su
planta de produccin de hidrocarburos clorofluorados o freones, utilizando como materia prima tetracloruro de carbono y cido fluorhdrico.
Compaa Qumica duplic la capacidad de su planta de cloro soda
castica en Dock Sud.

1955
Atanor adquiri las acciones de su
asociada Duranor y continu las actividades con el nombre de Plsticos Atanor.
Fluoder, actualmente Tool Research, comenz a producir hidrocarburos cloro fluorados.
YPF ampli y moderniz su Desti-

Atanor se asoci con Olin Mathieson Corporation de los EUA, formndose la empresa Mathieson
Atanor dedicada a la formulacin y
comercializacin de plaguicidas, cuyos principios activos sintetizaba
Atanor.
Electroclor inici la produccin de
tetracloruro de carbono en Capitn
Bermdez, provincia de Santa Fe.

Ipako instalaba su planta de produccin de poliestireno en Florencio


Varela, provincia de Buenos Aires,
que pondra en marcha al ao siguiente.

CAPTULO 11

aumentar la produccin de petrleo,


que entonces se importaba en gran volumen era el principal producto proveniente del exterior con el consiguiente impacto en la balanza de pagos.

Desde 1958 a 1969.


El desarrollismo y la promocin
de la industria petroqumica

ocos presidentes fueron tan polmicos como Arturo Frondizi,


por sus polticas sobre industrializacin, explotacin del petrleo, reforma educativa para facilitar el funcionamiento de universidades privadas y
poltica exterior para atraer capitales.
Durante su presidencia y aun despus de ella el pas se benefici con
una vigorosa poltica de promocin que
comprendi a diversas industrias, tales
como la siderurgia y la metalurgia, la
automotriz, la de la celulosa y del papel, la qumica y petroqumica, la electrnica. Todas estas actividades recibieron un notable impulso. Se puso especial nfasis en la utilizacin de materias primas locales como recursos forestales para pasta celulsica y papel e
hidrocarburos para petroqumica.
Uno de sus principales objetivos fue

Durante su gestin la produccin de


petrleo crudo se triplic, pasando de
5,7 millones m 3, en 1958, a 15,6 millones m3, en 1962. De esta manera se logr el esperado autoabastecimiento.
Frondizi bautiz a esa accin como la
"Batalla del Petrleo" y para ello firm
controvertidos contratos con empresas
internacionales, que aos ms tarde,
fueron anulados.
Durante esa poca se produjo un fuerte
desarrollo de YPF, a cuyo lado se expandieron compaas locales como Prez Companc, Astra y Bridas, que actuaban entonces como contratistas de
YPF y cuyos contratos tambin fueron
anulados posteriormente, si bien aos
ms tarde se les dio a dichas empresas
interesantes oportunidades para producir petrleo, por cuenta y orden de
YPF.
La expansin de la actividad petrolera
fue acompaada por la ejecucin de importantes obras de infraestructura como el gasoducto Campo Durn-Buenos
Aires, el poliducto Campo Durn-San
Lorenzo y el gasoducto Pico TruncadoBuenos Aires. Adems, se ampliaron y
modernizaron las refineras de petrleo
de YPF, Shell y Esso.
Frondizi estaba convencido de la importancia de que existiera un marco legal que ofreciera seguridad jurdica a

59

la inversin, porque consideraba fundamental atraer capitales extranjeros,


ya que los locales no eran suficientes,
por s solos, para el proceso de desarrollo que impulsaban.
Fue por ello que propici el dictado de
dos instrumentos que fueron clave para su gestin y que se convirtieron en
el marco de su poltica econmica: la
Ley 14.780, de inversiones extranjeras
y la Ley 14.781, de promocin industrial.
Dentro del marco de esa ltima ley, se
dict el Decreto 5.039/61, de Promocin
de la Industria Petroqumica, a la que
se declar de inters nacional, acentundose la promocin para aquellas
empresas que iniciaran su ciclo produc60
PASA. Planta Puerto General San Martn

tivo con cortes de petrleo o gas natural y que produjeran preponderantemente productos qumicos bsicos.
Se establecan precios promocionales
para las materias primas a ser provistas en esencia por YPF y, en contraposicin, se fijaban medidas de proteccin arancelarias o cambiarias para
los productos que se elaboraran con dichas materias primas.
Alentadas por esta legislacin varias
empresas internacionales instalaron
plantas de productos bsicos e intermedios. Tambin se realizaron algunas inversiones de capital nacional, en asociacin con capitales extranjeros, o con
licencias de produccin externas.
Fue un perodo de apertura al mundo y

atraccin de la inversin extranjera,


impulsado por medio de numerosos
viajes diplomticos, con empresarios.
Se visitaron los EUA, Europa y Japn.
Tambin hubo un gran desarrollo de la
enseanza y de la investigacin cientfica.
La inversin realizada en petroqumica, en el perodo 1958-1969, resultado
de la gestin iniciada en dichos aos,
se estima en ms de 300 millones de
dlares, con la incorporacin de producciones cercanas a las 500.000 toneladas anuales.
La mayor parte de los proyectos se gestaron al inicio de la dcada de los aos
60, pues posteriormente se detuvo la
concepcin de nuevos proyectos petroqumicos, aunque continu la construccin de los ya iniciados con anterioridad.
En particular, es en este perodo cuando nace realmente la petroqumica a la
opinin pblica y empieza a ser considerada como un sector industrial diferenciado y de interesante futuro. Varias de las nuevas empresas utilizaron
la palabra petroqumica en sus nombres: Petroqumica Argentina S.A. (PASA), Industrias Petroqumicas Koppers
(IPAKO), Petroqumica Sudamericana.
A partir de derivados de petrleo y del
gas natural, se comenzaron a producir
petroqumicos bsicos, como etileno,
butadieno y aromticos. Se inici la
produccin de gas de sntesis, tambin
a partir de gas natural, para obtener
metanol y amonaco. Surgieron comple-

Cuadro de instalaciones petroqumicas 1958-1969


Producto

Ao

Empresa

Localizacin

Poliestireno

1958

Ipako

Nylon 66

1958

Ducilo

Mercedes, Buenos Aires

Acido 2,4-D y Esteres

1958

Compaa Qumica

LLavallol, Buenos Aires

Ltices y Esteres

1958

Atanor

Fenol

1959

Fensud (1)

San Nicols, Buenos Aires

ABS SAN

1960

Monsanto

Zrate, Buenos Aires

ABS SAN

1960

Ipako

PVC - va carburo

1960

Monsanto

Chacras de Coria, Mendoza

PVC - va carburo

1960

Electroclor

Capitn Bermdez, Santa Fe

PVC - va carburo

1961

Indupa

Sulfuro de carbono

1962

Duperial

Negro de humo

1962

Cabot

Campana, Buenos Aires

Etileno Polietileno BD

1963

Ipako

Ensenada, Buenos Aires

Fenol

1963

Duranor (2)

Ro Tercero, Crdoba

Fibra polister

1963

Petroqumica Sudamericana

Olmos, Buenos Aires

Hilado de polipropileno

1963

Copet

Bccar,Buenos Aires

Metanol/Formaldehido

1964

Atanor

Ro Tercero, Crdoba

Amonaco

1964

DGFM

Ro Tercero, Crdoba

Etileno/Polietileno BD

1964

Duperial

San Lorenzo, Santa Fe

Butadieno,caucho SBR

1964

PASA

Metanol/Formaldehido

1966

Compaa Casco

Anhdrido actico

1967

Rhodia

Baradero, Buenos Aires

1968

Petrosur

Campana, Buenos Aires

1968

Carboclor

Campana, Buenos Aires

Florencio Varela, Buenos Aires

Munro, Buenos Aires

Florencio Varela, Buenos Aires

Cinco Saltos, Ro Negro

Anhdrido ftlico
San Lorenzo,Santa Fe

Nylon 6, fibra polister

Etileno, estireno, BTX,


Puerto General San Martn, Santa Fe
Pilar, Buenos Aires

Amonaco, urea,
Sulfato de amonio
Isopropanol, acetona,
Sec-butanol, MEK,
MIBK

(1) Sociedad entre Compaa Qumica y Bayer


(2) Sociedad entre Atanor y Hooker Chemical

61

jos petroqumicos integrados, como el


de PASA, en Puerto General San Martn, y el de Duperial, en San Lorenzo,
ambos en la provincia de Santa Fe, y el
de IPAKO, en Ensenada, provincia de
Buenos Aires.
Las leyes de promocin industrial y los
decretos de promocin sectoriales sufrieron cambios en 1963 y 1964, pero
en general referidos slo al proceso de
administracin de la promocin. Por
eso, el sector continu gozando de los
beneficios que haban alentado la ejecucin de numerosos emprendimientos,
algunos de los cuales continan en operacin an.

El etileno
en el centro del escenario
62
Desde mediados de la dcada del 60, el
etileno se convirti en el objeto de fuertes controversias y luchas de intereses,
PASA. Planta Campana (ex Petrosur)

quizs las mayores existentes en la industria petroqumica del pas.

precios competitivos, para desarrollar


los mercados de los productos finales.

La necesidad de contar con este producto bsico para producir polietilenos


y otros importantes derivados, alent
la aparicin de varios proyectos que
fueron presentados al Poder Ejecutivo
para su aprobacin.

Esto significaba la instalacin de un


monopolio de hecho para el etileno y
sus derivados, lo que vino a avalar la
posicin de algunos empresarios, en el
sentido que nicamente el Estado poda intervenir en la actividad, sin aprovecharse de su condicin de proveedor
monoplico. En la vereda opuesta,
otros consideraban que el Estado no
podra garantizar costos, ni calidad, ni
eficiencia, por lo que no deba actuar
como empresario.

La instalacin de plantas de capacidad


tal que alcanzaran la economa de escala de la poca, resultaba indispensable para reducir los costos. El proyecto
que intensific la polmica fue el impulsado por Dow, que consista en la
instalacin de un complejo petroqumico basado en gas natural, en la zona de
Baha Blanca, provincia de Buenos Aires.
El origen del conflicto radicaba en que
slo haba mercado y materia prima
para una sola planta de etileno de escala internacional que, adems, deba
abastecer los derivados de etileno, a

Algunas empresas, que sentan amenazadas sus posiciones comerciales, reclamaron ante las autoridades y tambin movilizaron a la opinin pblica.
El Presidente Illia ya haba sido derrocado por un golpe militar en 1966 y corran los aos de la Revolucin Argentina.
Entre los argumentos que se esgrimieron se deca que el Proyecto Dow dejara a toda la petroqumica en manos de
empresas monoplicas extranjeras, las
que manejaran los mercados a su voluntad. Por otra parte, desde el Estado
y sus empresas, se consideraba que no
era correcto subsidiar el desarrollo de
empresas extranjeras. Por ltimo, tambin se aseguraba que el proyecto no se
llevara a cabo y que slo se presentaba para eliminar competidores, como
un proyecto tapn.
Adems, no exista credibilidad en
cuanto a las reservas de gas natural: el
yacimiento de Loma La Lata, en Neu-

qun, an no haba sido descubierto y


muchos funcionarios estaban convencidos que el proyecto no iba a poder operar por falta de materia prima, o sea
del gas natural que llegaba por gasoductos a Baha Blanca desde el sur y el
oeste del pas.
Luego de intensas gestiones para llevar adelante su proyecto, Dow abandon su idea. Circularon entonces distintas versiones al respecto. Una de ellas
sealaba que ante la oposicin de las
empresas que ya estaban operando en
el mercado y la resistencia de YPF para asegurar el precio y volumen de gas
necesario, no tuvo otra alternativa que
cancelar el proyecto. En cambio otras
versiones aseguraban que haba influido en la decisin tomada, el clima de
inseguridad jurdica e institucional que
ICI. Planta San Lorenzo (ex Duperial)

haba en el pas y por contar la empresa con otras alternativas ms rentables.


Tambin intervino Gas del Estado, que
comenz a plantear que la planta separadora de gases que deba suministrar el etano para producir el etileno
tena que ser de su propiedad. Su objetivo era asegurarse el propano y los butanos (LPG), cuya comercializacin era
por entonces un monopolio de dicha
empresa estatal. En el proyecto original de Dow, la planta separadora era
una parte integrante del complejo productivo.
Aos despus lamentablemente, alrededor de una dcada el proyecto se
converta en realidad, teniendo como
ncleo a Petroqumica Baha Blanca
(PBB), empresa donde participaran la

DGFM, YPF y Gas del Estado como accionistas por parte del Estado, junto
con C. Itoh, Indupa, Ipako y Electroclor, como principales socios privados.

La guerra del etileno


Desde mediados de la dcada del 60, se
efectuaron varias presentaciones para
producir etileno, utilizando como materia prima nafta y otros derivados de refinera, como LPG y gases residuales,
as como derivados del gas natural tales como etano, propano y butanos.
Es interesante destacar que las propuestas para producir etileno variaban
desde una capacidad mnima de 60.000
toneladas anuales hasta una mxima
de 200.000 toneladas anuales y que por
entonces, las plantas que operaban en
el pas tenan capacidades de produccin que iban entre 10.000 y 20.000 toneladas anuales (Ipako, Duperial y PASA).
En marzo de 1966, Ipako e YPF iniciaron estudios con el objeto de evaluar el
mercado potencial de etileno en el pas
y as poder establecer los lineamientos
generales de un proyecto para su produccin.
En forma simultnea Duperial y Electroclor se interesaron en el tema y, a
principio de 1967, decidieron contratar
una compaa especializada de prestigio internacional, para realizar el estudio de un proyecto.
A principios de 1968, como resultado
del estudio, Duperial, Electroclor e Ipako, que se haba incorporado a la ini-

63

ciativa, se asociaron en la Unin de


Empresas Petroqumicas Argentinas
(UDEPA), con el objeto de presentar al
gobierno un proyecto, lo que hicieron
en mayo de ese mismo ao.
Es interesante destacar que, con anterioridad, por Decreto 4.636/66, se haba
creado la Comisin Asesora de Petroqumica con la finalidad de asistir a la
Secretara de Industria y Comercio en
todo lo concerniente al desarrollo de la
industria petroqumica. En esa comisin participaban funcionarios de las
secretaras de Industria y Comercio, de
Energa y Minera, y estaban representadas empresas como YPF, Gas del Estado, Direccin General de Fabricaciones Militares, Ipako, PASA, Monsanto,
Esso y otras.
64
Los estudios comenzaron recin a principios de 1968 y para ello se constituyeron varias comisiones de trabajo:
Materias Primas, Poltica Petroqumica, Etileno y Fertilizantes. El grupo
Materias Primas realiz un estudio
Sol Petroleo. Divisin Carboclor. Campana

que todas las partes calificaron como


muy bueno y lo elevaron a la Comisin
con una recomendacin sobre la necesidad de fijar precios de fomento a las
materias primas destinadas a la industria petroqumica.
Por otra parte, en la presentacin de
UDEPA, se estableca que una vez co nocidos los precios y las disponibilidades de las materias primas tema que
en ese momento estudiaba la Comisin
Asesora de Petroqumica se estara
en condiciones de proseguir con la segunda fase del plan y de establecer
conclusiones concretas referentes a la
eleccin de las materias primas y a la
ubicacin del cracker productor de etileno.
Los conceptos fundamentales del Proyecto UDEPA fueron los siguientes:
La realizacin del proyecto por un
grupo de usuarios posibilitara una
fuente comn de etileno. Adems,
la empresa permitira el ingreso de
nuevos socios, que podran ser potenciales
usuarios de etileno o
proveedores de materias primas.
El control de UDEPA
por los propios usuarios, evitara sustancialmente el peligro que
representaba la produccin de etileno monopolizada por una sola empresa.

La produccin de etileno se fij en


180.000 toneladas por ao, lo que
significaba alcanzar una adecuada
economa de escala.
La asociacin de usuarios en la empresa productora de etileno, asegurara a cada participante la integracin vertical de su actividad, de
acuerdo con la tendencia acentuada
en los pases de mayor desarrollo
petroqumico.
Varios aos despus, ese esquema productivo-empresarial conducira a la
constitucin de Petroqumica Baha
Blanca y del Polo Petroqumico de Baha Blanca.
Tambin en esa poca Hydrocarbon Research, de los EUA, result adjudicataria en una licitacin pblica de Gas del
Estado, para la construccin de una
planta separadora de etano, propano y
butanos, en San Lorenzo, provincia de
Santa Fe.
Por su parte, Gas del Estado decidi
asociarse tambin con UDEPA, de modo de participar directamente en el
proyecto, ofreciendo el etano como materia prima para la produccin del etileno.
Los estudios relacionados con la produccin de etileno ya llevaban varios
aos y en ese lapso otras compaas
haban manifestado su intencin de
aumentar su capacidad de produccin
de etileno. Tal era el caso de PASA,
que estudiaba su produccin mediante
un cracker de naftas. De esta manera,

adems de etileno obtendra un significativo volumen de propileno.


Entonces, en los primeros das de febrero de 1968, un importante hecho
conmovi la industria petroqumica argentina: Dow anunciaba oficialmente
la instalacin de un complejo industrial de gran escala para producir etileno y varios de sus derivados, en Baha
Blanca, a partir de gas natural.

Varias empresas solicitaron un tratamiento preferencial, por tratarse de industrias ya existentes o por ser sus
proyectos ms antiguos. UDEPA abandon su propio proyecto y cuando se disolvi, en el transcurso de ese mismo
ao, ya haban aparecido nuevas iniciativas que procuraban abastecer la
creciente demanda de derivados de etileno del mercado local.

Al efecto cre una comisin ad hoc de


la que formaron parte los secretarios
de Industria, Energa y Minera, y de
Inversiones Extranjeras. Como el mercado local no podra absorber toda la
produccin de etileno planeada, la comisin decidi dar 90 das para que las
firmas interesadas ratificaran o rectificaran sus propuestas, de acuerdo con
la promocin establecida por el reciente Decreto 4.271/69.

Principales proyectos
El 16 de febrero, el Boletn Oficial public el Proyecto Dow a fin de recibir
las impugnaciones que correspondieran. Esto origin una fuerte controversia y numerosas empresas del sector
solicitaron al gobierno que no aprobara
el proyecto, por considerar que Dow recibira ventajas que no posean las empresas ya instaladas en el pas.
Ipako. Planta de Ensenada

Ante la gran cantidad de presentaciones elevadas a las autoridades para


instalar plantas petroqumicas, que
significaban una superposicin de iniciativas, dado que la finalidad de todos
los proyectos era la produccin de etileno, el gobierno decidi analizar la situacin en detalle.

Cuatro empresas hicieron nuevas presentaciones, reajustando los costos de


produccin para tener en cuenta los
nuevos precios de promocin de las materias primas: Dow Qumica Argentina,
Ipako, Hydrocarbon Research y PASA.
El detalle de sus proyectos figura en el
cuadro adjunto (ver pgina siguiente).
Otros proyectos petroqumicos, presentados al Poder Ejecutivo en 1969, fueron los siguientes:
Indupa
Esta empresa propiciaba la instalacin
de un Centro Petroqumico de la Patagonia, en Ro Negro. La empresa Pechiney, de Francia, dara el respaldo
tecnolgico y financiero. El proyecto
comprenda la ampliacin de las plantas de cloro - soda existentes y nuevas
plantas de cloruro de vinilo, PVC, solventes clorados y acetato de vinilo.
Aromticos Argentinos
Esta empresa, subsidiaria de Amoco, se
constituy con el objetivo de promover
la produccin de hidrocarburos arom-

65

Empresas interesadas en la produccin de etileno


Empresa

Capacidad de produccin
Toneladas/ao

Dow Qumica

Etileno
120.000
Cloruro de vinilo
50.000
Polietileno
20.000
Oxido de etileno
15.000
Oxido de propileno 10.000
Etilnglicol
20.000
Propilnglicol
10.000
Solventes clorados
20.000
Soda custica
100.000
Cloro
90.000
Acetaldehdo
40.000

Localizacin e
Inversin (en dlares)
Baha Blanca,
Buenos Aires

115 millones
Ipako

Etileno
Polietileno

60.000
30.000

Ensenada,
Buenos Aires
26,5 millones

Gasolina

75.000
5.500

San Jernimo,
Santa Fe
22 millones

66

Hydrocarbon
Research

PASA

Etileno

Etileno
Propileno
Cortes de butano
BTX

200.000
110.000
64.200

San Lorenzo,
Santa Fe

50,8 millones

ticos en La Plata, cerca de la destilera


de YPF, de donde se alimentara con
nafta reformada. Los productos, orto- y
paraxileno, se destinaran a la produccin local de anhdrido ftlico y de te-

reftalato de dimetilo (DMT), respectivamente.


El proyecto prevea, adems, la exportacin de paraxileno a Brasil, donde

Amoco planeaba instalar una planta de


cido tereftlico (PTA).
Olefinas Argentinas
Amoco tambin constituy esta otra
firma, con la participacin de varias
empresas, entre ellas Avisun, representada localmente por Insud. Olefinas
Argentinas present un proyecto para
la produccin de polietileno de alta
densidad, polipropileno y copolmeros
de etileno y propileno. La localizacin
de la planta estaba condicionada a la
disponibilidad de etileno. El proceso
propuesto, Avisun-Chisso, se caracterizaba por permitir la produccin de los
tres polmeros en un mismo reactor.
Ninguno de los siete proyectos detallados anteriormente se concret.

CAPTULO 12

cos similares a los existentes en EUA y


en Europa Occidental.

Desde 1970 a 1989.


El Estado empresario

a dcada de 1970 comenz con la


creacin de dos empresas Petroqumica General Mosconi y
Petroqumica Baha Blanca como sociedades annimas con capital estatal
mayoritario.
En 1970, con el cambio del gobierno
militar de entonces Ongana era
reemplazado por Levingston tanto
Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF)
como la Direccin General de Fabricaciones Militares (DGFM), encontraron
espacio para implementar sus planes
de desarrollo petroqumico.

Petroqumica General Mosconi.


Planta Ensenada

Los objetivos de ambos organismos estatales eran: primero, liderar la produccin de petroqumicos bsicos, con
una escala mayor a la de las plantas
entonces existentes y segundo, promover la instalacin de polos petroqumi-

Tanto DGFM como YPF, ante la evidencia de mercados que crecan en forma razonable y un abastecimiento local que comenzaba a no satisfacer las
necesidades de la demanda, tenan en
estudio proyectos para instalar un polo
de productos bsicos aromticos y otro
de olefinas, con sus respectivos derivados.
Algunos aos antes haba entrado en
operaciones PASA, que destinaba todo
su benceno a la produccin integrada
de estireno y de caucho sinttico (SBR)
y parte del tolueno y de los xilenos, al
mercado de solventes. La DGFM le adquira un corte remanente de aromticos, para procesar en su planta de
Campana.
Mientras DGFM tena inters en aumentar su produccin de aromticos
para contar con mayor seguridad de
abastecimiento para la fabricacin de
explosivos, YPF deseaba ingresar al
negocio petroqumico para agregar valor a sus derivados de refinera, de
acuerdo al modelo existente en empresas petroleras europeas.
En 1967, ante la confluencia de objetivos, los directivos de ambas empresas
decidieron crear una comisin que estudiara la factibilidad de encarar un
proyecto en forma conjunta. Los estudios de la demanda del mercado, de las
materias primas necesarias, de los costos de produccin y de los posibles emplazamientos alternativos: Rosario,

67

buros aromticos en Ensenada,


provincia de Buenos Aires, por
reforming de nafta virgen a
proveer por YPF. Para ello YPF
se comprometa a ampliar en
casi un 50% la capacidad de
Destilera La Plata. Durante la
ejecucin del proyecto, las capacidades de produccin fueron
reformuladas, llevndolas en
toneladas por ao a: 70.000 de
benceno, 20.000 de tolueno,
20.000 de ortoxileno, 40.000 de
paraxileno, 45.000 de ciclohexano, 5.000 de xilenos mezcla y
2.600 de aromtico pesado.

68

Campana y Ensenada, se prolongaron


durante 1968 y gran parte de 1969. A
principios de 1970, el gobierno aprob
el proyecto presentado por YPF y
DGFM, en el marco del rgimen promocional del Decreto 4.271/69.
El 15 de mayo de 1970, YPF y DGFM
se asociaron dando nacimiento a Petroqumica General Mosconi (PGM). La
constitucin de la nueva empresa fue
convalidada por la Ley 18.731, del 29
de julio de 1970. Tena como accionistas slo a YPF y a DGFM en partes
iguales, si bien se contemplaba una futura apertura al capital privado, en minora.
El proyecto de PGM consista en instalar un complejo productor de hidrocar-

En noviembre de 1970, se llam a un concurso internacional


para la provisin de los procesos y de la ingeniera bsica. A
principios de 1971, el contrato
fue adjudicado a
Hydrocarbon Research
(HRI), que se asoci con
otras dos empresas de los
EUA, ARCO y Engelhard. En el ltimo trimestre de 1971, se concurs la provisin de la
ingeniera de detalle, suministro, construccin y
montaje de la planta, resultando adjudicataria la
empresa MacKee.
El complejo de PGM se
inaugur el 29 de junio
de 1974, en plena crisis
del embargo petrolero y
con precios petroqumicos
en alza. Con su puesta en

marcha se cumplieron dos hechos no


muy frecuentes en el mbito de los emprendimientos del Estado: PGM se
construy en el plazo previsto de 30
meses y de acuerdo con el presupuesto
aprobado; el contrato principal con McKee era de 50 millones de dlares.
El primer despacho comercial fue realizado el 1 de julio de 1974, precisamente el da en que falleci el presidente
Pern era un camin de benceno para Duranor. Otro detalle significativo
fue que PGM pudo pagar, inclusive antes del plazo previsto, un prstamo
que haba tomado del Eximbank de los
EUA. Tambin reintegr en su totalidad los prstamos para la financiacin
de suministros, que haban aportado el
Banco Nacional de Desarrollo, la Caja
Nacional de Ahorro Postal y el Banco
de la Provincia de Buenos Aires.

Un segundo captulo, de desarrollo mucho ms complejo y prolongado, fue Petroqumica Baha Blanca, cuya idea se
inici luego del retiro del Proyecto
Dow. Entre los fundamentos del gobierno para aprobar la creacin de esta
empresa, se explicaba que el polo industrial que se constituira a su alrededor, permitira sustituir importaciones
por 15 millones de dlares casi 1%
del total de las importaciones de ese
ao monto que se estimaba podra
aumentar a 50 millones de dlares en
1975, por el crecimiento esperado de la
demanda.
En forma ms general se sealaba que
se generara un gran efecto multiplicador en la economa nacional y, en especial, en la regin norte de la Patagonia.
Adems, el escenario existente prometa una alta rentabilidad de los proyectos, gracias a los beneficios promocionales que el gobierno militar estaba
dispuesto a otorgar.
Cuando YPF y DGFM llegaron a la
conclusin de que era viable la creacin
de un polo petroqumico, en las cercanas de Baha Blanca, para aprovechar
principalmente el etano contenido en el
BASF Argentina. Planta General Lagos

gas natural que llegaba a esa ciudad


por los gasoductos del oeste y del sur,
sumaron a la iniciativa a Gas del Estado.
En octubre de 1971, los tres entes estatales firmaron un acta para la constitucin de una sociedad annima, llamada Petroqumica Baha Blanca, que
tendra por objeto la produccin de olefinas con las siguientes capacidades:
120.000 a 200.000 toneladas/ ao
de etileno
12.000 a 20.000 toneladas/ ao de
propileno
El 3 de noviembre de 1971, se dict la
Ley 19.334, que creaba PBB. Esta sociedad annima deba tener mayora
estatal (51%), para lo cual se emitieron
acciones Clase A que se distribuyeron
en partes iguales (17%) entre los tres
entes estatales: DGFM, YPF y Gas del
Estado, y se reservaron acciones Clase
B (49%) para los capitales privados que
se incorporaran ms adelante. Si uno
de los entes decida retirarse de la sociedad, estaba obligado a dar la preferencia de compra a los otros dos. PBB
al igual que PGM slo poda modificar su carcter de sociedad con mayora estatal mediante el dictado de una
nueva ley que convalidara el cambio.
La planta se localizara en las afueras
de Baha Blanca, vecina a Puerto Galvn y a Ingeniero White. El 15 de marzo de 1972, PBB llam a concurso para
el suministro de la ingeniera de procesos e instalacin de la planta productora (cracker) de etileno y propileno.

Fueron ganadores en forma conjunta


Linde de Alemania y McKee de EUA,
firmndose el contrato respectivo el 26
de diciembre de 1972, para que la primera partida de etileno fuera una realidad, a ms tardar en julio de 1975, o
sea un plazo de construccin de 30 meses, similar al de PGM.
Los accionistas y los organizadores de
PBB eran optimistas y no vacilaron en
colocar la piedra fundamental de la
planta, a mediados de noviembre de
1972, con la presencia del presidente
Lanusse. Nada les haca prever lo que
vendra, ni que recin el 5 de julio de
1977 con dos aos de retraso la
planta quedara concluida, pero que no
podran ponerla en marcha por carecer
del etano necesario y por no haberse
instalado ninguna de las plantas de derivados de etileno que estaban planeadas.
En cambio el proyecto de PGM, continuaba sin tropiezos ya que reciba el
pleno apoyo del gobierno peronista, que
asumiera en mayo de 1973 por su
conformacin empresaria 100% estatal
y adems porque contaba con la materia prima nafta virgen disponible
en la Destilera La Plata a raz de las
inversiones que haba realizado YPF.
El proyecto de PBB, en cambio, enfrentaba numerosos contratiempos debidos,
en primer lugar, a las dificultades sur gidas cuando el nuevo gobierno estableci mediante el Decreto 592/73, un
rgimen petroqumico que reservaba al
Estado la produccin de bsicos, como
el etileno, sin intervencin del capital
privado.

69

Por otro lado, la materia prima requerida por PBB era etano, que an no estaba disponible en Baha Blanca. Gas
del Estado demorara varios aos en
comenzar a instalar la planta separadora de gas natural. Menos an se saba sobre la instalacin de las denominadas plantas satlites que tenan que
consumir el etileno, dada la incertidumbre y reticencia inversora que gener el rgimen precitado.

El Decreto 592 y el Plan Trienal

70

En 1973, se promulgaron nuevas leyes


de inversiones extranjeras y de promocin industrial. Como consecuencia de
esta ltima ley, se dict el Decreto
592/73, especficamente referido a la
promocin a la industria petroqumica,
que estableca diversas medidas para
la obtencin de financiamiento local en
YPF. Petroqumica La Plata

condiciones especiales,
avales del Estado para el
financiamiento externo,
diferimiento en el pago de
diversos impuestos y deducciones de impuestos a
los inversores.
Sin embargo, el Decreto
592 tuvo otros objetivos
polticos. El ms polmico
fue reservar para el Estado el control de la oferta
de aquellos productos petroqumicos que, por razones de escala econmica, deban tener un carcter monoplico, en una
economa cerrada como la
existente en la Argentina
de entonces.

Capacidad mnima de planta para algunos


productos bsicos e intermedios
Producto

Etileno
Cloruro de vinilo
Polietileno alta densidad
Polietileno baja densidad
Oxido de etileno
Acetato de vinilo
Propileno
Polipropileno
Butadieno
Benceno
Tolueno
Orto-xileno
Para-xileno
Estireno
Amonaco
Acido ntrico
Urea
Fenol
Caprolactama

Para ello,
dispona
que los productos bsicos debeFuente:
ran ser
producidos
por empresas 100% de
capital estatal, mientras
que las empresas fabricantes de productos intermedios deberan contar con el 51% de participacin accionaria del Estado. Solamente las empresas que se dedicaran
a los productos finales
podran ser totalmente
de capital privado.

Capacidad
(toneladas/ao)
120.000/ 200.000
70.000/ 100.000
20.000/ 30.000
55.000
20.000
20.000/ 30.000
12.000/ 20.000
25.000/ 30.000
45.000/ 50.000
70.000
20.000
20.000
40.000
50.000/ 70.000
330.000
132.000
215.000
32.000
35.000/ 70.000

Programa Petroqumico Nacional


Plan Trienal 1973-1976

Asimismo, el Decreto 592 tena la intencin de planificar el desarrollo de la


petroqumica y estableca productos y
capacidades para los proyectos que podran ser promocionados. Frente a la
existencia de varios interesados en un
mismo proyecto, el derecho de realizarlo deba ser licitado por el gobierno y el
adjudicatario quedaba sujeto al control
del Estado en cuanto a los compromisos adquiridos.

Sin embargo, en la segunda mitad de 1975,


por accin de la DirecEmpresa
Inversor privado (70%)
Producto
Capacidad (toneladas/ao)
cin General de Fabricaciones Militares, se
Polisur SM
Ipako
Polietileno BD
70.000
pudo armar la estructura empresaria y proPetropol SM
Poliolefinas (Indupa)
Polietileno AD
32.000
ductiva del Polo Petroqumico de Baha BlanMonmeros
Viniclor (Electroclor
Cloruro de vinilo
130.000
ca, llegndose a un
Vinlicos SM
55%, Indupa 45%)
acuerdo sobre la composicin accionaria de
Induclor SM
Inquiba (Indupa)
Soda custica102.000/90.000
las empresas, las plan Cloro
tas satlites a instalarse y los procedimientos
para
asegurar la proviA su vez, a fines de 1973, se dict el
desarrollo de las industrias transforsin del etileno y de otros insumos, sin
Plan Trienal que explicit, por primera
madoras.
dar
cumplimiento pleno a las regulavez, el criterio estatal de planificar el
ciones del Decreto 592.
tamao mnimo de las plantas y el ao
de su puesta en marcha, segn el proLa conformacin
La Direccin General de Fabricaciones
ducto a obtener.
del Polo Petroqumico
Militares
logr una participacin del
de Baha Blanca
30% en cada una de las sociedades
El aumento de capacidad de producmixtas que se constituyeron para la
cin de la petroqumica era un objetivo
Mientras que PGM y PBB llevaban
produccin de los derivados del etileno:
deseable para incrementar la oferta loadelante sus respectivos proyectos con
cloruro de vinilo, polietileno de baja
cal de insumos para las industrias
diferente suerte, las empresas privadas
densidad, polietileno de alta densidad
transformadoras y as poder cubrir la
del sector actores dinmicos del pey de cloro-soda custica. El restante
demanda potencial estimada. En 1973, rodo anterior no estaban interesadas
70% era integrado por inversores priel consumo era de 10 kg de productos
en invertir bajo las condiciones regulavados que, a su vez, se constituan en
petroqumicos por habitante, mientras
torias del Decreto 592 y del Plan Triesocios minoritarios de PBB.
que en los pases industrializados oscinal y detuvieron todos los proyectos
laba entre 40 y 60 kg por habitante.
que no hubieran entrado en ejecucin.

Plantas satlites de la produccin de etileno

Petroqumica Baha Blanca

Otro objetivo era reducir la importacin de productos bsicos e intermedios, entonces muy significativa. Adems, en los fundamentos del Plan Trie nal, se juzgaba que los productos que
se elaboraban localmente tenan precios muy superiores a los vigentes en
los mercados internos de los pases industrializados, factor que limitaba el

En esos aos, se viva un clima de permanente violencia poltica y de total


inseguridad, a lo que se sum, desde
mediados de 1975, una fuerte inflacin.
Obviamente, este contexto no era el
ms adecuado para que empresas locales o internacionales invirtieran en la
Argentina.

71

Adems, Electroclor e Indupa se comprometan a instalar sendas plantas


para producir PVC, de 71.000 y 58.000
toneladas anuales, respectivamente.
Dos aos ms tarde, el gobierno militar, mediante la Ley 21.635/77, convalid todo lo actuado y a travs de sucesivos decretos se aprobaron los proyectos de las empresas antes indicadas.
Asimismo, aprob las inversiones adicionales para ampliar la planta de
PBB de 120.000 a 200.000 toneladas
por ao.

72

La demanda de los plsticos derivados


del etileno no haba dejado de crecer.
Este hecho y el renovado inters de las
empresas privadas participantes, fueron las fuerzas impulsoras para que el
Polo de Baha Blanca ingresara en un
camino sin retorno.
Asimismo, Gas del Estado fue autorizada para concretar la instalacin de la
Planta extractora de etano General Cerri

planta separadora de gas natural por


turboexpansin criognica, Planta Extractora de Etano General Cerri, que
deba alimentar de etano a PBB. Esta
planta procesara 18 millones m3/da de
gas natural procedente de las cuencas
Neuquina y Austral.

resultados econmicos. Recordemos


que Ipako, socio controlante de Polisur,
era el principal accionista de PBB, con
el 21,2% de su capital accionario.

A fines de 1981, PBB puso en marcha


su cracker en forma simultnea con la
planta de Gas del Estado que lo alimentaba y con las dos plantas productoras de Polisur.

La dcada del 70 fue ms rica en planes y frustraciones que en realizaciones. Si se deja de lado los proyectos
ejecutados por PGM y PBB, se registraron escasas iniciativas privadas.
Las causas eran el espritu estatista
del Decreto 592 y, sobre todo, la inestabilidad poltica y econmica que sufra
el pas.

Cabe destacar que, adems de su planta original de polietileno de baja densidad (PEBD), Polisur ante las demoras en la ejecucin de los proyectos de
los otros dos consumidores de etileno,
Petropol y Monmeros Vinlicos haba incorporado al Polo una planta productora de polietileno lineal de baja
densidad (PELBD) de 120.000 toneladas por ao de capacidad, utilizando el
proceso Unipol de baja
presin de Union Carbide, construida en Japn
por Ishikawajima Harima Heavy Industries,
montada sobre una barcaza.
Sin esa planta flotante,
importada desde Japn
por Polisur, PBB hubiera
tenido que operar con un
alto nivel de capacidad
ociosa o bien hubiese debido exportar mayores
volmenes de etileno, en
ambos casos con un impacto negativo sobre sus

Otros emprendimientos durante la dcada del 70

Simultneamente, hubo un significativo desarrollo de la industria petroqumica en Brasil, con una fuerte participacin de Petroquisa brazo qumico
de Petrobras en los productos bsicos, y asociada con capitales locales e
Indupa. Planta de Baha Blancca

internacionales en los productos intermedios. Fue el denominado modelo tripartito, con intervencin del estado,
empresas internacionales con buen acceso a capitales y tecnologa y empresas brasileas con mucha experiencia
Polisur. Planta flotante de Baha Blanca

en el pas. El Polo Petroqumico de Camaari, puesto en marcha en 1978, fue


un resultado tangible de esa poltica.
A continuacin, se enumeran los emprendimientos del perodo, en la Rep-

blica Argentina.
En 1972, Petroqumica Sudamericana
integr su lnea de polister en Olmos,
provincia de Buenos Aires, con la pro duccin de una de sus materias primas, el tereftalato de dimetilo (DMT).
En 1975, Duperial reemplaz en San
Lorenzo su planta de anhdrido ftlico
a partir de naftaleno, por otra de mayor capacidad, que utilizaba orto-xileno
como materia prima. Un ao ms tarde, pona en marcha una planta de polioles, destinados a la obtencin de poliuretanos.
Tambin en 1975, PASA comenz a
producir caucho nitrilo en Puerto General San Martn, provincia de Santa
Fe.
Por su parte YPF, de los diversos proyectos que tena en cartera en los aos
1974 - 1975 (metanol, fertilizantes, caprolactama, polipropileno, fenol, entre
otros), slo pudo concretar el de alquilbenceno lineal y cumeno, proyecto que
haba empezado a estudiar a fines de
la dcada del 60 y cuya construccin
fue contratada antes del golpe militar
de marzo de 1976.
De esa manera YPF puso en marcha,
en 1978, un complejo productor de alquilbenceno lineal (ABL) y cumeno, en
Destilera La Plata. El ABL es el insumo para la elaboracin de detergentes
biodegradables; el cumeno deba ser la
materia prima para la planta de fenol,
proyecto que no se pudo llegar a concretar.

73

El regreso del Estado promotor


En el ao 1979 se promulg un nuevo
rgimen de promocin petroqumica

cos bsicos e intermedios. Adems, como contrapartida, estableca diversos


beneficios fiscales tales como diferimientos y desgravaciones impositivas.

gran escala, con excedentes para exportar.


Las autoridades econmicas del gobier-

Cuadro de instalaciones petroqumicas efectuadas entre 1970 y 1989

74

Productos

Ao

Empresa

DMT
Poliestireno expandible
BTX, ciclohexano
Anhidrido ftlico
Caucho nitrilo
Polioles
ABL/cumeno
Formaldehido
Acido benzoico
Anhidrido maleico
TDI
Amonaco/cido ntrico
Etileno
PEBD/PELBD
Poliisobutilenos
Polioles
Poliestireno
Cloruro de vinilo
PVC
PEAD
Polipropileno

1971
1972
1974
1975
1975
1976
1978
1980
1980
1981
1981
1981
1981
1981
1982
1983
1986
1986
1986
1987
1988

Petroqumica Sudamericana
BASF
PGM
Duperial
PASA
Duperial
YPF
Compaa Casco
Brave Energa
Maleic
Petroqumica Ro Tercero
DGFM
PBB
Polisur
Polibutenos Argentinos
Dow Qumica
Monsanto
Monmeros Vinlicos
Indupa
Petropol
Petroqumica Cuyo

el Decreto 814/79 que llen el vaco


que haba dejado, un ao antes, la anulacin del Decreto 592.
El principal cambio introducido, como
parte de la poltica general de subsidiaridad del Estado, era la desaparicin de la participacin obligatoria del
Estado en la produccin de petroqumi-

Sin embargo, el Decreto 814/79 no aseguraba por si solo, la implementacin


de proyectos petroqumicos. Los elevados costos de inversin se puede recordar la fuerte sobrevaluacin de la
moneda local, a principios de la dcada
del 80 y la depresin de los precios
petroqumicos internacionales, hicieron
poco competitivos algunos proyectos de

Localizacin
Olmos, Bs. As.
General Lagos, Santa Fe
Ensenada, Bs. As.
San Lorenzo, Santa.Fe
Puerto General San Martn, Santa Fe
San Lorenzo, Santa Fe
Ensenada, Bs. As.
Pilar, Bs. As.
Monte, Bs. As.
Ensenada, Bs. As.
Ro Tercero, Crdoba
Ro Tercero, Crdoba
Baha Blanca, Bs. As.
Baha Blanca, Bs. As.
Ensenada, Bs. As.
Puerto General San Martn, Santa Fe
Zrate, Bs. As.
Baha Blanca, Bs. As.
Baha Blanca, Bs. As.
Baha Blanca, Bs. As.
Lujn de Cuyo, Mendoza
no militar juzgaron entonces que si la
petroqumica no poda competir internacionalmente, no tena objeto seguir
instalando plantas. As, en 1982, fueron suspendidos los crditos del Banco
Nacional de Desarrollo (BANADE) a
las empresas satlites del Polo de Baha Blanca, que tenan ya sus plantas
en construccin.

Induclor, Petropol, Monmeros Vinlicos, Indupa y Electroclor debieron as


retrasar y luego paralizar sus obras.
Slo habran de reiniciarlas, a fines de
1983, con la asuncin del gobierno
constitucional del doctor Ral Alfonsn.
Este se haba comprometido a hacer
viable completar el Polo, hecho que se
cumpli entre fines de 1986 y principios de 1987. Concluy as una larga
serie de dificultades, de casi 20 aos.
A su vez, el Polo de Ensenada haba
quedado casi reducido, durante la dcada del 70, a la actividad de PGM,
que tena una fuerte orientacin exportadora. PGM haba estudiado proyectos
de integracin hacia productos intermedios, tales como caprolactama y
DMT, dos derivados de los productos
que elaboraba y exportaba como ciclohexano y para-xileno, pero no pudo
concretarlos, principalmente por las limitaciones que le impona su condicin
de empresa estatal.
Tampoco se concretaron algunas iniciativas privadas que hubieran permitido
Dow Qumica. Puerto General San Martn

Petroqumica Cuyo. Lujn de Cuyo, Mendoza

avanzar en la integracin del Polo, tales como proyectos de produccin de fenol-acetona, estireno y metacrilato de
metilo.

En 1982, inici su produccin de poliisobutilenos, a partir de cortes de gas licuado provenientes de Destilera La
Plata, propiedad de YPF.

A pesar de todo, a principios de la dcada del 80, concluyeron algunos emprendimientos que se haban acogido a
los beneficios establecidos por el Decreto 814/79.

Petroqumica Ro Tercero sociedad


controlada por Atanor con participacin minoritaria de YPF y DGFM
instal en Ro Tercero, provincia de
Crdoba, una planta de diisocianato de
tolueno (TDI), a partir de tolueno de
PGM. La produccin de TDI demand
que DGFM ampliara su planta de amonaco reconvirtindola al uso de gas
natural y que instalara una nueva
planta de cido ntrico. Todas estas
plantas fueron puestas en marcha en
1981.

La firma Maleic, de capitales locales,


instal en Ensenada una planta de anhdrido maleico, a partir de benceno.
Esta planta fue puesta en marcha en
1981 y tres aos ms tarde fue transformada para utilizar butano como materia prima tambin provisto por
PGM lo que la hizo ms competitiva.
Otra empresa que se radic en el Polo
de Ensenada fue Polibutenos Argentinos, controlada por la petrolera Bridas.

Finalmente, Indoquim, empresa integrante del grupo Dow Qumica, instal


en Puerto General San Martn, provincia de Santa Fe, una planta de polioles,

75

insumo para producir poliuretanos,


que comenz su produccin en 1983.

La petroqumica
en tiempos de la democracia
El hecho ms destacado en materia petroqumica, del perodo 1983-89, fue
sin lugar a dudas la conclusin del Polo de Baha Blanca al ponerse en marcha, a fines de 1986, las plantas de cloruro de vinilo de Monmeros Vinlicos
y de PVC de Indupa, y a principios de
1987, la planta de PEAD de Petropol.
Adems, se registr la reaparicin de
una significativa corriente inversora,
que permiti concretar los siguientes
proyectos siempre en el marco del Decreto 814/79:
76

- Monsanto instal en Zrate una


planta continua de poliestireno,
que arranc en 1986.
- Petroqumica Cuyo puso en marcha, a fines de 1988, una planta de
polipropileno, a partir de propileno
grado refinera, provisto por la contigua Destilera Lujn de Cuyo de
YPF. La empresa era una sociedad
compuesta por Prez Companc y
otros capitales locales.
Proarmet. Planta de San Nicols.

- Petroqumica General Mosconi llev adelante otro proyecto de envergadura. En Ensenada, radic un
complejo productor de MTBE (metil-ter-butil-ter), buteno-1 y oxo-alcoholes, a partir de propileno y butilenos de Destilera La Plata. El
proyecto denominado Aprovechamiento de Olefinas fue la mayor
inversin petroqumica de este perodo y fue realizado ntegramente
con recursos propios.
- Tambin durante la segunda mitad
de los aos 80, Resinfor empresa
perteneciente al Grupo Marguliz
concret la instalacin, en Puerto
General San Martn, provincia de
Santa Fe, de una planta de metanol, que le permiti integrar su
produccin de formaldehido y resinas.
A partir de 1986, con la consolidacin
del Plan Austral, comenz para la industria petroqumica un tiempo de
reestructuracin: el gobierno decidi el
retiro gradual del Estado como accionista en empresas petroqumicas donde actuaba en minora. Incluso se lleg
a mencionar como empresas posibles
de privatizacin a PGM y a PBB.
En 1988 se licit la participacin minoritaria de la DGFM en Atanor, adquirida por Compaa Qumica, del grupo
Bunge y Born, as como las participaciones de DGFM (30%) en las sociedades mixtas del Polo de Baha Blanca.
Estas fueron transferidas, en cada caso, a los socios controlantes.
Posteriormente, se vendieron a Atanor,
ya entonces controlada por Bunge y

Born, las acciones de YPF y DGFM, en


Petroqumica Ro Tercero.
Simultneamente, se redujeron los
aranceles de importacin a los productos petroqumicos y se limitaron en forma significativa los beneficios promocionales del todava vigente Decreto
814/79. Sin embargo, se mantuvo la
promocin en los precios de las materias primas: el Tesoro continuaba aportando la diferencia entre los precios
que abonaban las empresas petroqumicas por sus insumos y los valores de
retencin que perciban los proveedores.
De alguna manera, se estaba insinuando el profundo cambio de contexto que
ocurrira en los aos 90.

CAPTULO 13

tado de la excesiva capacidad instalada


y de la recesin ocurrida en los principales pases industrializados.

Desde 1990
hasta el nuevo milenio

poco de iniciada la primera presidencia de Carlos Menem, se


dictaron dos leyes de trascendencia fundamental: la Ley 23.696 de
Reforma del Estado, y la Ley 23.697 de
Emergencia Econmica, con el objetivo
de desregular la economa y privatizar
las empresas estatales.
Poco antes, en julio de 1989, ante la
grave situacin hiperinflacionaria, el
gobierno haba acordado, con las principales empresas petroqumicas, la suspensin del rgimen de promocin de
precios para sus insumos.
No slo importantes cambios estructurales en el pas incidieron sobre la evolucin del sector petroqumico. La industria petroqumica mundial y tambin la local, soportaron hacia 1993,
una fuerte depresin de precios, resul-

En ese contexto, las principales empresas petroqumicas perdieron competitividad en sus exportaciones y debieron
reducir sus precios en el orden local,
para enfrentar la competencia de las
importaciones. Esto tuvo como consecuencia resultados econmicos negativos y, finalmente, un creciente endeudamiento, estimado en 1.000 millones
de dlares a fines de 1993.
Estas fueron las causas de un fuerte
proceso de reconversin que modific
profundamente el escenario del sector:
se cerraron plantas y desaparecieron
empresas por falta de competitividad;
se fusionaron otras, que aisladas no resultaban rentables y que as pudieron
sobrevivir; se concretaron las privatizaciones pendientes del gobierno anterior
y, finalmente, se privatizaron las dos
grandes empresas estatales, PGM y
PBB.

Instalaciones petroqumicas
realizadas desde 1990
Mientras tanto, durante los primeros
aos de la dcada del 90, se concretaron tres proyectos de magnitud, que a
fines de la dcada anterior estaban en
su etapa final: el Proyecto Aprovechamiento de Olefinas que llevaba adelante la entonces PGM, la planta de Resinfor Metanol y la planta de polipropileno de Petroken Petroqumica Ensenada.

77

Cierre de plantas
Atanor: metanol (1990)
Compaa Casco: metanol (1991)
Hisisa: poliacrilonitrilo resinas acrlicas (1992).
Fue reabierta en 1996, como Compaa de Acrlicos SA COMACSA
PASA: butadieno (1992)
Electroclor: acetileno, soda custica, cloro, cloruro de vinilo, policloruro de vinilo y copolmeros, tricloroetileno y tetracloroetileno. Cierre definitivo de la empresa (1993)
Indupa (Cinco Saltos): acetileno, soda custica, cloro, cloruro de vinilo, policloruro de vinilo (tras cierres temporarios
en 1992/93 reabri como Imextrade en 1996)
78

Privatizaciones
Petropol (1991)
Polisur (1991)

El primero de ellos
consista en un complejo de varias plantas integradas, que
permitira procesar
las olefinas (propileno y butilenos) contenidas en los gases
licuados de Refinera La Plata, de
YPF. En forma secuencial se deban
producir MTBE, buteno-1 y oxoalcoholes. Tambin se haba incorporado al
proyecto una planta
de metanol, de escala reducida, para
uso cautivo. Las diferentes plantas entraron en operacin
entre 1990 y 1992,
cuando el gobierno
ya haba decidido la
privatizacin de la
empresa.

Induclor (1991)
Monmeros Vinlicos (1991)
Fbrica Militar de Tolueno Sinttico (1992)
Petroqumica Ro Tercero (1992)
Petroqumica General Mosconi (en abril de 1993 fue adquirida por YPF)
YPF : privatizacin de la mayora accionaria (1993)
Petroqumica Baha Blanca: a fines de 1995, el consorcio
Dow -YPF-Itochu adquiri el 51% del paquete accionario,
en poder del Estado.
Indupa: el mismo consorcio adquiri el 38%, que haba
quedado en manos del Estado, como parte del proceso de
reconversin del pasivo de dicha empresa.

Cabe destacar que


el MTBE es un compuesto oxigenado
que se emplea en la
formulacin de motonaftas sin plomo
para elevar su ndice de octano. El buteno-1 es utilizado
como materia prima
complementaria (comonmero) del etileno, para la produccin de polietileno

de baja densidad lineal. Los oxoalcoholes se destinan a la produccin de plastificantes para PVC.
El proyecto de una planta de metanol
en Puerto General San Martn, provincia de Santa Fe, fue desarrollado inicialmente por Resinfor, una empresa
de capitales locales (Grupo Marguliz),
que tena por objetivo integrar su lnea
de formaldehido y resinas. Posteriormente, ingres como accionista Louis
Dreyfus, grupo de origen francs, constituyndose entonces la sociedad Resinfor Metanol. La planta fue puesta
en marcha durante 1990. Poco tiempo
despus, dejaban de operar las instalaciones de metanol de Atanor y Compaa Casco, de menor tamao y con procesos menos competitivos.
Petroken naci como un joint venture
entre Ipako y Shell, con el objeto de
producir polipropileno, a partir de propileno grado refinera, a proveer por
YPF, Shell y otros productores menores. La planta fue construida en Japn
y transportada en mdulos a su sitio
de montaje, en Ensenada, cerca de la
planta de Ipako y de la Refinera La
Plata de YPF. Fue puesta en marcha a
principios de 1992.

Otros emprendimientos concretados en el perodo 1990-1996


Maleic ampli su capacidad de produccin de anhdrido maleico en
Ensenada, instalando un segundo
reactor que puso en marcha en
1990.

Carboclor mont en Campana una


planta de MTBE que entr en operaciones a mediados de 1994.

PASA ampli en 1996 su capacidad


de produccin de amonaco y urea
en Campana.

Polibutenos Argentinos instal en


Ensenada una planta deshidrogenadora de isobutano, para producir
isobutileno de uso cautivo, que
arranc a mediados de 1995.

El perfil de la industria petroqumica actual

YPF incorpor, a principios de


1995, una planta de MTBE a la Refinera Lujn de Cuyo y otra de
TAME, a fines de 1996, en Petroqumica La Plata ex PGM. El TAME es otro producto oxigenado, que
se emplea para formular naftas de
alto ndice de octano.

Cambios empresariales

La petroqumica argentina es una


industria con ms de cincuenta
aos de actividad. Las plantas
aprovechan hidrocarburos locales
como materias primas (derivados
del petrleo y productos constituyentes del gas natural), a los que
agregan valor.
En todo el continente americano,
slo en EUA y la Repblica Argentina, el Estado est ausente de la
industria petroqumica.

Atanor: absorcin de plantas de Compaa Qumica


(1990)
Proarmet: fusin de Resinfor y otras empresas del grupo
Marguliz (1991)
Unistar: unin de PASA y Monsanto (1991)
YPF: absorcin de PGM (1993) (pas a denominarse Petroqumica La Plata)
Indupa: fusin con el resto de sus controladas del Polo de
Baha Blanca: Petropol, Induclor y Monmeros Vinlicos
(1994)
Petroken: Ipako vendi a YPF su participacin accionaria
(1994)
PASA: Prez Companc adquiri las participaciones de Anglo American y de Uniroyal, convirtindose en su nico accionista (en 1988, PASA haba absorbido a Petrosur, empresa donde eran accionistas Prez Companc y Anglo
American)
Polisur: adquirida por Dow a Ipako (simultnea a la privatizacin de PBB, a fines de 1995)

No hay precios
subsidiados, ni controles de precios
para las materias
primas, productos
bsicos, intermedios o finales. Los
precios de las materias primas petroqumicas surgen de
la negociacin entre las partes.
La mayora de
las plantas que se
estn instalando
tienen una capacidad de produccin
a escala internacional.

Las plantas estn localizadas en


cinco provincias : Buenos Aires,
Santa Fe, Crdoba, Ro Negro y
Mendoza. En un futuro muy prximo, Neuqun se sumara a la lista.
Existe una fuerte concentracin de
plantas en varias reas productivas. Hay tres que exhiben un mayor grado de integracin y que pueden ser consideradas como polos
petroqumicos: Baha Blanca y Ensenada, ambas en la provincia de
Buenos Aires y San Lorenzo, en la
provincia de Santa Fe.
Otras reas son: Zrate-Campana,
provincia de Buenos Aires, Ro Tercero, provincia de Crdoba, Cinco
Saltos, provincia de Ro Negro y
Lujn de Cuyo, provincia de Mendoza. La octava rea sera Plaza
Huincul - Cutral Co, en la provincia de Neuqun.
Existen 43 plantas que producen
productos bsicos, intermedios y finales.
En 1998, la produccin total fue de
3,3 millones de toneladas. De ese
total, 1,2 millones de toneladas
(36%) fueron productos bsicos, 0,9
millones de toneladas (28%) productos intermedios y 1,2 millones
de toneladas (36%) productos finales.
La importacin lleg, en 1998, a 2,3
millones de toneladas, de las cuales
13% fueron bsicos, 13% intermedios y 74% finales.

79

La exportacin, durante 1998, alcanz a 490.000 toneladas con la siguiente composicin: 12% bsicos,
33% intermedios y 55% finales.
El consumo aparente definido como produccin local ms importacin, menos exportacin fue en
1998, de 5,1 millones de toneladas,
con la siguiente composicin: 29%
bsicos, 20% intermedios y 51% finales.
El consumo aparente por habitante
pas de 74 kg en 1989, a 140 kg en
1998.
En el perodo1989 1998 se produjeron los siguientes cambios:

80

- La produccin aument 32%


- Las importaciones aumentaron
428%

- Las exportaciones disminuyeron


18%
- El consumo aparente aument casi
120%
- El consumo aparente por habitante
creci 89%
Indudablemente, el mensaje que se
desprende de las cifras mencionadas es
optimista. Mientras que en el mencionado lapso de diez aos la poblacin
creci slo un 15%, el consumo por habitante lo hizo en un 89%. Esto significa que por cada 1% de aumento de la
poblacin, el consumo se expandi seis
veces ms, lo que muestra el grado de
aceptacin del mercado para consumir
productos petroqumicos.
Si se considera que la petroqumica es
una industria productora de compuestos qumicos, que utiliza como materias
primas cortes derivados del petrleo o

gas natural, la disponibilidad de hidrocarburos proporciona una base excelente para mantener un crecimiento
sostenido de la actividad.
Dicha disponibilidad de materias primas constituye un buen atractivo para
realizar inversiones que apunten a los
mercados del Mercosur, donde la Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay
comercializan sus productos con arancel cero.
En los ltimos aos el mercado se ha
reactivado, en gran medida como consecuencia de la poltica econmica
adoptada. El plan de estabilizacin,
acompaado por la apertura comercial,
condujo a importantes cambios de precios relativos entre los llamados bienes
transables, que son los que estn expuestos a la competencia internacional
y los bienes no transables, que por lo
general son servicios.

Resinfor Metanol. Puerto General San Martn

Los bienes transables experimentaron


una reduccin de precios muy pronunciada; fue el caso de los productos petroqumicos y de los productos plsticos derivados de los mismos, en los
cuales la brecha entre los precios internos y los internacionales disminuy
considerablemente. La cada de los
precios de los polmeros potenci la
demanda de productos petroqumicos.
Resultaron perjudicados otros productos tales como el vidrio, aluminio, papel y metales, ferrosos y no ferrosos.
Actualmente, se estn desarrollando
varios mercados, pero sin lugar a dudas hay algunos que son verdaderas

locomotoras de la industria. Por ejemplo, el significativo aumento de la produccin y de la productividad del sector
agrcola, que incentiv la demanda de
fertilizantes nitrogenados, en un grado
jams visto en el pas: el consumo de
urea, que a principios de los aos 90,
era de 200.000 toneladas por ao, ahora es cuatro veces mayor.

polticas y hasta de instituciones, que


no han ayudado al progreso econmico
y social del pas.
Hubo reformas de la Constitucin Nacional, enfrentamientos polticos, una
amenaza de guerra con Chile y una
guerra externa con el Reino Unido, golpes de Estado, inflaciones e hiperinflaciones, congelamientos de precios, confiscaciones de activos por parte del Estado, importantes devaluaciones. Se
aplicaron diferentes regmenes impositivos y hubo subsidios temporarios.

Otro ejemplo notable es la guerra de


precios a favor del consumidor que se
origin por la irrupcin de los supermercados e hipermercados y la desregulacin de los horarios de atencin al
pblico, lo que ha provocado un cambio
En materia econmica hubo diferentes
en los hbitos de consumo. Mientras
enfoques, como el Primer y Segundo
que al comienzo de la dcada del 80
Plan Quinquenal, el Plan Trienal, el
slo el 12% de la venta de productos
Plan Austral, el Plan Primavera, que
alimenticios se haca a travs de esos
se alternaron con programas de estabicentros comerciales, en 1997 se lleg a
lizacin de ministros como Alsogaray,
casi el 70%. Los fabricantes de producKrieger Vasena, Martnez de Hoz, Aletos alimenticios se vieron obligados a
mann y Cavallo. De la estatizacin tomejorar sus envases y los
materiales preferidos
Petroken Petroqumica Ensenada
fueron los plsticos. El
mercado de los termoplsticos, que a fines de
la dcada de los aos 80
era de 300.000 toneladas anuales, ahora es
ms del doble.
La petroqumica argentina, que exhibe con legtimo orgullo ms de
medio siglo de vida, ha
tenido un desarrollo
como todas las actividades econmicas del pas
unido a frecuentes
cambios de gobiernos,

tal, de moda durante los aos de la dcada del 40, se pas cincuenta aos
ms tarde, sin trminos medios, a la
privatizacin casi absoluta.
Si bien es cierto que los elevados aranceles de importacin y hasta el cierre
de las importaciones, beneficiaron a
los empresarios que muchas veces pidieron esas medidas tambin es cierto que la poltica de sustitucin de importaciones surgi de la necesidad que
tena el Banco Central de evitar el drenaje de reservas de dlares. Esto significa que la mayor parte de la llamada
poltica industrial fuera una consecuencia de las polticas que debieron
implementar la Secretara de Hacienda
o el Banco Central, ante los ciclos de la
economa argentina.
A pesar de los cambios contextuales, la
industria petroqumica sobrevivi y
creci, an en circunstancias desfavorables. Indudablemente, ese lapso es tiempo
suficiente como para
reflexionar sobre las
actividades desarrolladas, el progreso alcanzado y los mercados
conquistados, en funcin de escenarios que
cclicamente alternan
situaciones hostiles
con otras ms favorables.
Desde la perspectiva
actual, algunas decisiones tomadas en el
pasado pueden apare-

81

cer como errneas y hasta poco inteligentes, pero es preciso analizarlas en


el contexto local e internacional del
momento en el que fueron tomadas.

El impacto de los nuevos proyectos en


el balance comercial, debido al aumento de las exportaciones y a la disminucin de las importaciones, ha sido estimado en el orden de 1.500 millones de
dlares por ao.

Todos aqullos que fundaron empresas,


que concretaron proyectos, que instalaron plantas, que produPetroken Petroqumica Ensenada
jeron y comercializaron productos petroqumicos, merecen
nuestro recuerdo y
reconocimiento. Sobre
la base de los hitos alcanzados se puede
hoy trabajar adecuadamente, con miras al
futuro.

82

La dcada de las
grandes
inversiones y de
las alianzas estratgicas. Muchas
veces las cifras
son los mensajes
En slo cinco aos
desde 1996 hasta el
ao 2000 la industria petroqumica invertir alrededor de
3.000 millones de dlares y duplicar su
capacidad instalada a
6,2 millones de toneladas anuales. Las
plantas han sido o
estn siendo construidas a escala internacional.

Esta nueva ola de inversiones y expansiones se produce luego de casi una dcada con poca actividad, tal como se ha
indicado en puntos anteriores. El sector se reposiciona desde planos complementarios: uno, el estrictamente productivo; el otro, al adquirir mayor fuerza poltica por su mayor
dimensin econmica.
Algunos segmentos de la
petroqumica, tales como
el de los fertilizantes,
han pasado a formar
parte de una visin estratgica nacional. En
un mundo globalizado,
en el cual la Repblica
Argentina aprovecha sus
ventajas comparativas
tradicionales de suelo y
de clima, debe aprovechar las ventajas competitivas provenientes de
la incorporacin de nuevas tecnologas para la
produccin de alimentos.
En la ltima dcada, la
cosecha de cereales y
oleaginosas, pas de 40
millones a 70 millones
de toneladas por ao.
Este fuerte incremento
se debi, en gran parte,
a la incorporacin de dichas nuevas tecnologas.
Sin lugar a dudas, el
marco institucional fue
el elemento decisivo para superar el punto de

Perfil del proyecto MEGA


Item

Localizacin
geogrfica

Inversin
Millones de dlares

Planta separadora de gases


Poliducto
Planta fraccionadora de gases
Planta de Almacenamiento y Despacho

Loma de la Lata, Neuqun


Neuqun, Ro Negro, La Pampa, Buenos Aires
Baha Blanca, Buenos Aires
Baha Blanca, Buenos Aires

208
80
132
20
440

TOTAL
Fuente: Compaa Mega
inflexin del ciclo de cada de la inversin. El proceso de privatizacin de las
empresas pblicas de energa y petroqumicas, la desregulacin de los mercados y de los precios de las materias
primas, la apertura de la economa, la
apertura a los capitales extranjeros y
la libertad cambiaria son los puntos
ms importantes de la transformacin
econmica.
La Repblica Argentina es uno de los

pocos pases del mundo, y el nico de


Amrica Latina, que tiene actualmente
las industrias del petrleo, gas natural
y petroqumica totalmente privatizadas, sin ningn tipo de subsidio.
Tambin hubo importantes modificaciones en las empresas. Uno de los
principales cambios de los ltimos
aos, es que el concepto tradicional de
empresa concentrada en un rubro (petrleo, gas, energa elctrica o petroqumica) ha dejado paso
a otro enfoque: el de la
empresa de energa de
valor agregado.
Por lo general, el ciclo
productivo, con su correspondiente cadena de valor, comienza con la exploracin y el descubrimiento de yacimientos de
petrleo y gas, se prolonga con su transporte,
luego contina con la generacin de energa elc-

trica sobre la base del gas natural, o


por medio de la fabricacin de productos petroqumicos, ya sea partiendo del
mismo gas natural o por el aprovechamiento de gases y lquidos derivados de
la refinacin del petrleo.
La industria petroqumica se ha transformado en un lugar preferencial dentro de la gran cantidad de alternativas
que ofrece el mercado. Sin lugar a dudas, este es el enfoque de las principales empresas del sector petroqumico,
tales como Petroken, Dow, YPF, Prez
Companc, Solvay Indupa y muchas
otras.
Las empresas petroqumicas se han
visto enriquecidas por una nueva modalidad: las alianzas estratgicas, en
las cuales las firmas participan en
uniones a lo largo de varias etapas del
ciclo productivo. YPF, Prez Companc,
Dow, Montell y Petrobras, entre otras,
han formado una interesante malla de
interrelaciones para aprovechar la cadena de valor y lograr economas de es-

83

Aprovechamiento del gas natural antes y despus del MEGA


Producto

Situacin actual
en toneladas

Situacin futura
en toneladas

Etano
Propano/butano
Gasolina

360.000
195.000
100.000

931.000
812.000
325.000

Aumento
en toneladas
571.000
617.000
225.000

Aumento
por ciento

Destino de
la produccin

159
316
225

Mercado local
Exportacin
Exportacin

Fuente: Compaa MEGA

cala. No es extrao, porque detrs de


cada una de estas empresas hay una
gran cultura y experiencia para encarar uniones transitorias o permanentes. Los ejemplos concretos son los siguientes.

84

Petroken: Montell, YPF


Compaa Mega: YPF, Dow, Petrobras
Petroqumica Baha Blanca: Dow,
YPF, Itochu
Polisur: Dow, YPF
Profrtil: YPF, Agrium
Relaciones comerciales entre YPF y
Petrobras: para comercializar productos en Argentina y Brasil.
Otro fenmeno es el diseo de inversiones y de redes comerciales ms all de
la geografa del pas. Sin lugar a dudas, el planeamiento de casi todas las
inversiones abarca al Mercosur en general y a Brasil en particular. Casos
evidentes son: YPF, PASA y Profrtil.
Asimismo, la mayora de las empresas
considera a las exportaciones como una
corriente comercial estable y no como
la mera venta de saldos ocasionales.

ambiente.
Una modificacin importante es el aumento de las capacidades de planta,
con incrementos notables en relacin a
lo que era el tamao estndar definido
para abastecer, casi con exclusividad,
al mercado interno.
Es evidente que la tendencia apunta a
la bsqueda de la economa de escala
que permita operar con mrgenes pequeos, pero positivos, cuando aparecen pocas de cadas de precios.

Los grandes proyectos.


Compaa Mega: el desafo
del valor agregado
Su nombre responde a la realidad. El
Mega es un proyecto en desarrollo que
ocupa, por su dimensin, el cuarto lugar en el mundo y es el principal de la
Argentina por la magnitud del tratamiento de gas natural. La dimensin,
de escala internacional y el aprovechamiento de varios productos, le permite
contar con una slida base competitiva.
La inversin fue estimada en 440 mi-

Todas las empresas del sector petroqumico han incorporado valiosos conceptos ticos que
Proyecciones de la demanda
son la
base
Consumo
Argentina
para
cuidar
1996 - kg/habitante
9,9
la salud de
2000 - kg/habitante
13,3
su personal y
Crecimiento (%)
34
proteger el
Fuente: Dow Qumica Argentina
medio

de polietileno
Brasil

Chile

6,5

9,3

7,8

12,3

20

32

llones de dlares y el paquete accionario est integrado de la siguiente forma: YPF, 38%; Petrobras, 34% y Dow
28%. El gerenciamiento est a cargo de
YPF. Cada uno de los socios tendr
buenos rditos de su participacin en
el proyecto. Si bien YPF tendr una
mayor venta y valorizacin del gas natural, Dow se asegur el suministro de
etano para sus operaciones petroqumicas, mientras que Petrobras obtuvo
una fuente confiable de gas licuado,
ms cercana al mercado brasileo que
otros suministros que tiene en la actualidad.

El proceso comienza en Loma de la Lata, provincia de Neuqun, donde confluye el gas natural de diferentes yacimientos y finaliza en Baha Blanca,
provincia de Buenos Aires. El gas na tural es utilizado por la industria petroqumica y el remanente, no utilizado, es exportado.
El proyecto tiene tres eslabones bien
definidos:
Eslabn 1: En Loma de la Lata, una

planta diseada para procesar 36 millones de m3 por


da, separar, mediante un
turboexpander, 5 millones
de m3 de etano, propano,
butano y gasolinas, que se
inyectarn en un poliducto
que unir esa zona con la
ciudad de Baha Blanca.
Los otros 31 millones de m3
por da de metano se inyectarn en los gasoductos
Centro Oeste, Neuba I y
Neuba II, para ser consumidos en hogares e industrias
en las zonas de Cuyo, Centro del pas y en el Gran
Buenos Aires.
Eslabn 2: El poliducto a
Baha Blanca, tendr 600
km de longitud y 30 cm de
dimetro, con una estacin
de bombeo ubicada en la mitad del trayecto. Su misin es transportar los lquidos del gas natural: etano, propano,
butanos y gasolinas.
Eslabn 3: Una planta fraccionadora,

Composicin del paquete


accionario de PBB
Empresa

Porcentaje

Composicin del paquete


accionario de Polisur
Empresa

Porcentaje

Dow Chemical
YPF
Itochu

63
27
10

Dow Chemical
YPF

70
30

TOTAL

100

TOTAL

100

Fuente: Dow Qumica Argentina

Fuente: Dow Qumica Argentina

85
YPF Petroqumica La Plata. Aprovechamiento
de olefinas

construida en Baha Blanca, recibir la


carga y separar los lquidos del gas
natural. La planta procesar 1.400.000
toneladas por ao. El etano ser vendido a Petroqumica Baha Blanca que lo
transformar en etileno, para su posterior transformacin en polietilenos por
Polisur.
A su vez, el propano, butano y la gasolina, que comprar Petrobras, se almacenarn en una planta del puerto para
su exportacin y posterior venta, en el
sur de Brasil. Petroqumica Baha
Blanca recibir 571.000 toneladas por
ao de etano, mientras que Petrobras
recepcionar 617.000 toneladas por

gas natural de la regin, que


es la materia prima para varios de sus productos.

Perfil del proyecto de PBB y Polisur


Producto

Produccin Actual
en toneladas

Produccin Futura
en toneladas

Etileno
Polietileno

275.000
260.000

700.000
650.000

Aumento
en porcentaje
154
150

Fuente: Dow Qumica Argentina

Perfil del proyecto de Solvay Indupa


Producto

Cloro
Soda Custica
VCM
PVC

Capacidad Actual Capacidad Futura Aumento


en toneladas
en toneladas
en porcentaje
90.000
104.000
160.000
80.000

163.000
184.000
210.000
210.000

81
77
31
163

86

Fuente: Solvay Indupa


ao de propano y butano y 225.000 toneladas por ao de gasolina.
La compaa contrat un project manager support para contar con apoyo tcnico y gerencial durante la construccin. Technipetrol, con sede en Roma y
subsidiaria de la firma francesa Technip, fue la firma seleccionada. Luego,
se realiz un concurso internacional
para la ingeniera, montaje y construccin, al que se presentaron 16 firmas,
de las cuales quedaron cuatro consorcios. Finalmente, la obra fue adjudicada al consorcio integrado por JGC,
CPC y SAIPEM. El Credit Suisse First
Boston y Citicorp son los bancos que
realizarn el underwriting por la tota-

lidad de la inversin comprometida.


Se estima que la puesta en marcha se
realizar a fines del ao 2000.

Petroqumica Baha Blanca


y Polisur
Dow Chemical, el principal productor
de polietileno del mundo, est desarrollando una clara poltica de expansin
en el Mercosur, y para ello eligi a la
Argentina como base principal de operaciones. La eleccin se debe a varios
factores, pero entre ellos sobresalen las
siguientes:
cuenta con las mayores reservas de

el pas ha hecho una franca


apertura al capital extranjero; y ya se ha realizado un
amplio proceso de privatizaciones de empresas estatales,
sin discriminar entre el capital local y el extranjero, lo
que le permiti adquirir importantes plantas en la zona
de Baha Blanca.
se ha consolidado el Mercosur, en
el cual existe un tratamiento aduanero preferencial para los pases
socios, lo que implica ampliar el
mercado argentino con el de Brasil,
Paraguay y Uruguay.
Desde fines de 1995, Dow se ha posicionado en el Polo Petroqumico de Baha Blanca a travs de las empresas
Petroqumica Baha Blanca, productora de etileno, y de Polisur, elaboradora
de polietilenos. Sus inversiones adicionales superarn los 600 millones de
dlares. En trminos relativos, esos
proyectos le permitirn triplicar la actual produccin de etileno y polietileno.
La firma est presente en la Argentina
desde 1957, y en Chile desde 1965,
donde tiene la mayora accionaria en
PetroDow, sociedad productora de polietileno.
En Brasil, tiene participacin en Petroqumica Triunfo y ha montado una
slida red de comercializacin. Los
fuertes crecimientos econmicos de Argentina, Brasil y Chile, han creado una
demanda creciente, que la oferta local
no alcanza a satisfacer y se comple-

menta con la importacin. Los tcnicos


opinan que el Mercosur, en los prime ros aos de la prxima dcada, ser el
mercado emergente de mayor crecimiento de polietileno, luego del sudeste
asitico En la actualidad, el polietileno
es el plstico de mayor consumo en el
mundo.
Desde 1995 Dow, con el 63%, posee la
mayora del paquete accionario de Petroqumica Baha Blanca. Luego de adquirir el 35% en la licitacin convocada
por el Estado para su privatizacin, y
de la compra a las empresas Ipako e
Indupa del 21,23% y 5,50% del capital
accionario que stas tenan del citado
complejo, respectivamente, tom el
control de la firma. Actualmente tiene
como socios a YPF e Itochu:
La planta productora est emplazada
en la localidad de Ingeniero White, en
cercanas de la ciudad de Baha Blanca, con una capacidad actual de etileno
de 275.000 toneladas por ao.
Planta Piloto de Ingeniera Qumica (Plapiqui)

El etileno se obtiene del etano que posee el gas natural, el que se transporta
por ductos desde los yacimientos de
Neuqun y de la cuenca Austral, hasta
la planta separadora de gases de General Cerri, que opera Transportadora de
Gas del Sur.
El etileno se emplea para la produccin
de polietileno de baja densidad
(PEBD), polietileno de alta densidad
(PEAD), polietileno lineal de baja densidad (PELBD) y policloruro de vinilo
(PVC), todos ellos productos utilizados
por la industria plstica para la elaboracin de una gran cantidad de bienes
de consumo, tales como pelculas para
uso domstico y alimentos, juguetes,
envases, caeras para gas y agua potable, autopartes, agro y construccin,
entre otros.

Polisur, eslabn importante


en la cadena de valor
Una gran parte del etileno es consumido por Polisur, empresa que elabora
260.000 toneladas por ao de polietilenos, de la cual Dow tiene
el 70% del paquete accionario, adquirido principios de 1996, e YPF el
30% restante.
La firma cuenta con tres
plantas industriales en
las que produce polietilenos. Las dos plantas de
polietilenos de alta y baja densidad estn construidas sobre tierra firme, mientras que la ter-

cera es una planta flotante fabricada


en el Japn y que se encuentra amarrada en Puerto Galvn, que puede
producir PELBD y PEAD.

Inversiones
Ante una creciente demanda, provocada por cambios macroeeconmicos que
originaron un fuerte crecimiento del
consumo, Petroqumica Baha Blanca y
Polisur encararon un ambicioso programa de ampliaciones, con inversiones
del orden de 600 millones de dlares.
PBB aumentar su capacidad de produccin hasta llegar a 700.000 toneladas anuales de etileno y Polisur alcanzar 650.000 toneladas anuales de polietileno.
Las ampliaciones estarn en operacin
durante el ao 2000. El incremento de
capacidad de Polisur comprende no slo la expansin y modernizacin de los
equipos ya existentes, sino tambin la
puesta en marcha de una nueva planta
con tecnologa de ltima generacin
para producir 270.000 toneladas por
ao de resinas de PELBD y PEAD.

Solvay Indupa:
PVC, tambin en Baha Blanca
Solvay Indupa, otra de las empresas
integrantes del Polo Petroqumico de
Baha Blanca, se prepara para aumentar su produccin de PVC. El proyecto
abarca la ampliacin de tres plantas:
soda custica - cloro, monmero de cloruro de vinilo (VCM) y policloruro de
vinilo (PVC), con un costo total de
165,6 millones de dlares. El objetivo

87

es mejorar la posicin de Solvay en el


Mercosur. Las ampliaciones de las
plantas de soda custica - cloro, cloruro
de vinilo monmero y policloruro de vinilo estn en operacin a partir del tercer trimestre de 1999.

San Lorenzo,
un gran polo de olefinas
La zona industrial de San Lorenzo,
cerca de Rosario, provincia de Santa
Fe, puede ser, en los primeros aos del
prximo siglo, uno de los principales
YPF. Plata de TAME

88

polos petroqumicos del Mercosur dedicado a la elaboracin de olefinas. Los


especialistas estiman que la demanda
de polmeros de la zona justificar la
construccin de un cracker de lquidos
cada cuatro o cinco aos y todo est dado para que San Lorenzo sea uno de
los emplazamientos.

Una segunda inversin, que ya est en


marcha, es de 280 millones de dlares,
en la empresa Innova Prez Companc 100% en el Polo Petroqumico
de Triunfo, en Brasil, para producir
200.000 toneladas por ao de estireno
y 120.000 toneladas por ao de poliestireno.

El ncleo de ese proyecto sera una


mayor integracin de Refinera San Lorenzo con la empresa PASA, cuyas instalaciones estn ubicadas en el centro
geogrfico del Mercosur y que, a su
vez, tienen magnficas conexiones viales y fluviales con los
mercados de consumo de
la regin. En ambos establecimientos domina la
participacin accionaria
del grupo empresario Prez Companc: en la refinera tiene 57,5% y en
PASA el 100% del capital
accionario.

Prez Companc, que tiene una fuerte


participacin petrolera en sus negocios, entr en la actividad petroqumica
a travs de dos caminos. Uno fue como
accionista de Petroqumica Cuyo, productora de polipropileno en la provincia de Mendoza, que comenz a operar
en 1988. El otro fue mediante la compra progresiva del paquete accionario
de PASA, compaa que se constituy a
mediados de la dcada de 1960, para la
produccin de aromticos y caucho sinttico.

PASA estudia construir


un cracker con una inversin de 450 millones
de dlares, para producir
450.000 toneladas ao de
etileno, y 280.000 toneladas ao de propileno. Los
planes contemplan aumentar la capacidad de
produccin de olefinas,
pero los productos finales
se definirn en funcin
de las decisiones de las
empresas que se sumen
al proyecto de expansin.

Polipropileno:
las novedades de Petroken
El capital accionario de Petroken est
integrado en partes iguales por YPF y
Montell, uno de los lderes mundiales
en poliolefinas. Utiliza como materia
prima, propileno procedente de las refineras de YPF en La Plata y de Shell
en Dock Sud, ambas en la provincia de
Buenos Aires.
En los ltimos aos, uno de los mercados de mayor crecimiento es el del polipropileno. No es extrao entonces que
Petroken, uno de los dos productores
que existen en el pas, tenga planes de
inversin hasta el ao 2002, del orden
de los 90 millones de dlares.

En una primera etapa, Petroken ha invertido 35 millones de dlares para incrementar la capacidad de su planta a
170.000 toneladas anuales, e incluir la
produccin de copolmero random.
Tambin, ha instalado una planta de
materiales de avanzada de 12.000 toneladas por ao. Esta etapa ha concludo ya, a mediados de 1999.
La segunda etapa, tiene como objetivo
aumentar la capacidad de la planta de
polipropileno a 240.000 toneladas por
ao, e incluir la produccin de copolmero de alto impacto. Se estima que
esta etapa finalizar hacia el ao 2002.

Profrtil: fertilizantes para la


pampa argentina y el Mercosur

y luego 1.070.000 toneladas/ao de


urea. Este complejo cuenta con modernas tecnologas provistas por Haldor
Topsoe (amonaco), Snamprogetti
(urea) e Hydro-Agri (granulacin) y ser el de mayor escala mundial, en una
sola lnea de produccin. La inversin
es de alrededor de 600 millones de dlares y la puesta en marcha est prevista para mediados del ao 2000.

YPF Metanol:
un proyecto patagnico
En Plaza Huincul, provincia de Neuqun, YPF tiene un proyecto para producir metanol a partir de gas natural.
La planta contar con tecnologa de
Lurgi, y tendr una capacidad de
400.000 toneladas anuales. El proyecto
cuenta con el apoyo de las autoridades
neuquinas y significar una importante inversin para la zona.

Profrtil es una empresa constituda


por YPF y Agrium (Canad), cada una
con el 50% del capital accionario. Su objetivo es
Profrtil. Construccin de la planta para fertilizantes
producir urea, el fertilizante nitrogenado de
mayor difusin mundial, cuyo consumo en
Argentina, en las ltimas campaas agrcolas, es del orden de las
800.000 toneladas por
ao.
Profertil est instalando, en las cercanas de
Baha Blanca, un complejo industrial que
producir 600.000 toneladas/ao de amonaco
a partir de gas natural,

El metanol producido ser utilizado para la elaboracin de MTBE y TAME,


empleados para elevar el nmero de
octano de las naftas, y en la produccin
de intermediarios qumicos destinados
al mercado de resinas plsticas, laminados, aglomerados, pinturas y otros
productos.

Neoform. Proyecto de cido


frmico en Neuqun
El grupo Marguliz est desarrollando
un proyecto para la fabricacin de cido frmico, a partir de metanol, con
tecnologa Samsung Fine Chemicals,
de Corea del Sur.
La capacidad de la planta ser de
20.000 toneladas anuales y se erigir
en el Parque Industrial de Plaza Huinkul, Cutral Co, Neuqun. La inversin
se estima en 47 millones de dlares.
Las aplicaciones del
cido frmico son muy
variadas, ya que se
emplea en la industria
textil, curtiembres,
caucho, lctea, cosmtica y otras.

89

Anexos

ANEXO 1

Estructura productiva
de la industria petroqumica

93

94

Industrias petroqumicas
1. Ro Tercero
2. Polo Petroqumico San Lorenzo
3. Campana-Zrate
4. Polo Petroqumico Ensenada
5. Polo Petroqumico Baha Blanca
6. Cinco Saltos
7. Lujn de Cuyo

95

96

97

98

99

100

101

ANEXO 2

1948
Nylon 66, en Berazategui, provincia de
Buenos Aires.
Ducilo

Cronologa de instalacin
de las empresas fabricantes
de productos petroqumicos
en Argentina

Resinas de fenol formaldehdo,


en Gerli, provincia de Buenos Aires.
Duperial
1949
Metanol va carboqumica,
en Ro Tercero, provincia Crdoba.
Atanor
1951

1942
Tolueno (planta piloto), en Campana,
provincia de Buenos Aires.
Direccin General de Fabricaciones
Militares
1943
Isopropanol, en San Lorenzo, provincia
de Santa Fe.
Yacimientos Petrolferos Fiscales
1946
Hexaclorobenceno, hexaclorohexano y
tricloroetileno, en Capitn Bermdez,
provincia de Santa Fe.
Electroclor
Benceno, tolueno y xileno (BTX), en
Campana, provincia de Buenos Aires.
Direccin General de Fabricaciones
Militares

Resinas fenlicas y ureicas, en Munro,


provincia de Buenos Aires.
Duranor
Tricloroetileno, cloruro de vinilo y
resina de policloruro de vinilo,en
Cinco Saltos, provincia de Ro Negro.
Indupa
1952
Anhdrido ftlico y plastificantes, en
Llavallol, provincia de Buenos Aires.
Compaa Qumica
1956
Poliestireno, en Zrate, provincia de
Buenos Aires.
Monsanto

103

1957
Hidrocarburos Clorofluorados, en
Berazategui,
provincia de Buenos Aires.
Ducilo
Tetracloruro de carbono, en Capitn
Bermdez, provincia de Santa Fe.
Electroclor
1958
cido 2-4 D y steres, en Llavallol,
provincia de Buenos Aires.
Compaa Qumica
Nylon 66, en Mercedes,
provincia de Buenos Aires
Ducilo
104

Ltices y steres, en Munro,


provincia de Buenos Aires
Atanor

Policloruro de Vinilo (PVC), en Capitn


Bermdez, provincia de Santa Fe.
Electroclor

Fibra polister, en Olmos, provincia de


Buenos Aires.
Petroqumica Sudamericana

Cloruro de Vinilo (VCM),Policloruro de


Vinilo (PVC), en Mendoza.
Monsanto Andes (joint venture de
Monsanto con Carbometal)

Fibra nylon 6, fibra polister, hilado


polipropileno, en Bccar, provincia de
Buenos Aires.
COPET

Anhdrido Ftlico, Plastificante (DOP),


Compuestos de PVC, en Zrate
Monsanto

1964

1961
Policloruro de Vinilo (PVC), en
Cinco Saltos, provincia de Ro Negro.
INDUPA

Amonaco, en Ro Tercero,
provincia de Crdoba
Direccin General de Fabricaciones
Militares

1962
Anhdrido Ftlico y Sulfuro de
Carbono, en San Lorenzo, provincia
de Santa Fe.
Duperial

1959
Fenol,en San Nicols, provincia de
Buenos Aires.
Fensud

Metanol y Formaldehido, en
Ro Tercero, provincia de Crdoba.
Atanor

Negro de humo, en Campana, provincia de Buenos Aires.


CABOT

Etileno y polietileno de baja densidad,


en San Lorenzo, provincia de Santa Fe.
Duperial
Benceno, Tolueno, Xileno (BTX),
Etileno, Estireno, Butadieno, BTX y
caucho SBR, en Puerto San Martn,
provincia de Santa Fe.
PASA ( Uniroyal, CONOCO, Cities
Service, Witco y Fish Engineering)

1963
1960
Amonaco (carboqumica), cido Ntrico, Sulfato de Amonio,
en Ro Tercero, provincia de Crdoba.
Direccin General de Fabricaciones
Militares
Poliestireno, en Florencio Varela, provincia de Buenos Aires.
IPAKO

1966
Etileno y Polietileno de baja densidad,
en Ensenada, provincia de Buenos Aires.
IPAKO
Fenol, en Ro Tercero, provincia de
Crdoba.
Duranor

Metanol y fomaldehido, en Pilar, provincia de Buenos Aires.


Casco
1967
Anhdrido actico, en Baradero,
provincia de Buenos Aires.
Rhodia

1968
Amonaco, Urea, cido Sulfrico,
Sulfato de Amonio, en Campana,
provincia de Buenos Aires.
Petrosur
Butanol, isopropanol, acetona,
metiletilcetona, metilisobutilcetona, en
Campana, provincia de Buenos Aires.
Carboclor
Resinas fenlicas, en Ro Tercero, provincia de Crdoba.
Duranor

Caucho nitrilo, en Puerto San Martn,


provincia de Santa Fe.
PASA
1976
Polioles, en San Lorenzo,
provincia de Santa Fe.
Duperial
1978

Se termin de construir la planta de


Etileno, en Baha Blanca,
provincia de Buenos Aires.
Gas del Estado construy la planta
separadora de etano, en General Cerri,
recin cuatro aos ms tarde.
Petroqumica Baha Blanca
Polietileno de baja densidad y PEBD
lineal, en Baha Blanca,
provincia de Buenos Aires.
Polisur

Alquilbenceno lineal y cumeno, en


Ensenada, provincia de Buenos Aires.
YPF

1982

1971

1980

Poliisobutilenos, en Ensenada,
provincia de Buenos Aires.
Polibutenos Argentinos

Terftalato de dimetilo (DMT), en


Olmos, provincia de Buenos Aires.
Petroqumica Sudamericana

Formaldehdo, en Pilar,
provincia de Buenos Aires.
Compaa Casco

1983

1972
Poliestireno expandible, en General
Lagos, provincia de Santa Fe.
BASF Argentina
1974
Benceno,Tolueno, o-Xileno, p-Xileno,
Xilenos y ciclohexano, en Ensenada,
provincia de Buenos Aires.
Petroqumica General Mosconi

cido benzoico, en Monte,


provincia de Buenos Aires.
Brave Energa

Polioles, en Puerto San Martn,


provincia de Santa Fe.
Dow Qumica
1986

1981
Anhdrido Maleico, en Ensenada,
provincia de Buenos Aires.
Maleic

Poliestireno convencional y de alto


impacto, en Zrate,
provincia de Buenos Aires.
Monsanto

Amonaco/cido Ntrico, en
Ro Tercero, provincia de Crdoba.
DGFM

Cloruro de vinilo, en Baha Blanca,


provincia de Buenos Aires.
Monmeros Vinlicos

TDI, en Ro Tercero,
provincia de Crdoba.
Petroqumica Ro Tercero

Policloruro de vinilo (PVC), en Baha


Blanca, provincia de Buenos Aires.
Indupa

1975
Anhdrido Ftlico, en San Lorenzo,
provincia de Santa Fe.
Duperial

105

1987
Polietileno de alta densidad, en Baha
Blanca, provincia de Buenos Aires.
Petropol
1988
Polipropileno, en Lujn de Cuyo,
provincia de Mendoza.
Petroqumica Cuyo
1989
Acetona, metiletilcetona y
metilisobutilcetona, ampliacin de la
capacidad instalada, en Campana,
provincia de Buenos Aires.
Carboclor

106

Se discontinu la produccin de cloruro


de vinilo a partir de acetileno,
en Capitn Bermdez,
provincia de Santa Fe.
Electroclor
Se discontinu la produccin de
metanol, en Ro Tercero,
provincia de Crdoba.
Atanor
Ampli la capacidad instalada de
etileno e introdujo la posibilidad de
emplear como materia prima: nafta,
propano o butano. En San Lorenzo,
provincia de Santa Fe.
Duperial
Ltices de estireno-butadieno,
ampliacin de la capacidad instalada.
BASF Argentina

Adquisicin del 30 por ciento de


Polisur, en poder del Estado,
con lo que pas a controlar la empresa.
IPAKO

Incorporacin de las actividades


qumicas y petroqumicas de Compaa
Qumica S.A..
Atanor

Cierre de la planta de celofn,


en Berazategui,
provincia de Buenos Aires.
Ducilo

Poliestireno expandible, en Garn,


provincia de Buenos Aires
Resigum

Adquisicin del resto de la


participacin accionaria de Celulosa
Argentina en Electroclor pasando
a tener la mayora.
El resto del paquete accionario qued
en poder del pblico y del Banco
Nacional de Desarrollo.
Duperial
1990
Metanol, MTBE, en Ensenada, provincia de Buenos Aires.
Petroqumica General Mosconi
teres gliclicos, en Puerto General
San Martn, provincia de Santa Fe.
Dow Qumica
Metanol, en Puerto General San
Martn, provincia de Santa Fe.
Resinfor Metanol
Du Pont Argentina es el nuevo
nombre de Ducilo.
Se discontinu la produccin de
metanol, en Pilar,
provincia de Buenos Aires.
Compaa Casco

Bifenilo, en San Lorenzo,


provincia de Santa Fe.
PASA
Polipropileno , ampliacin, en Lujn de
Cuyo, provincia de Mendoza.
Petroqumica Cuyo
Compra y ampliacin de Estirenos
S.A., que formaba parte de Dinel.
Polmeros de estireno convencional y
alto impacto, en San Luis
PASA
Ampliacin de capacidad de anhdrido
maleico, en Ensenada,
provincia de Buenos Aires.
Maleic
Privatizacin parcial del Polo
Petroqumico Baha Blanca.
El Ministerio de Defensa adjudic las
acciones en su poder, del Polo
Petroqumico de Baha Blanca, a las siguientes empresas:
30% de Polisur a IPAKO
30% de Petropol e Induclor a
Indupa
30% de Monmeros Vinlicos a
Viniclor

1991

1992

Monsanto Argentina S.A. y PASA


formaron una nueva empresa para la
produccin y comercializacin de
poliestireno convencional y alto
impacto, ABS y SAN. Esta empresa,
Unistar, utiliza las unidades de
Monsanto Argentina, en Zrate y en
consecuencia Estirenos, empresa
propiedad de PASA, cerr su planta
productora de poliestireno en San
Luis.
Unistar

Polipropileno, en Ensenada,
provincia de Buenos Aires
Petroken

Se discontinu la produccin de
butadieno a partir de n-butano, en San
Lorenzo, provincia de Santa Fe.
Se comenz a importarlo desde Brasil.
PASA
Buteno-1, parte integrante de la planta
de aprovechamiento de olefinas,
Ensenada, provincia de Buenos Aires.
Petroqumica General Mosconi
Se discontinu la produccin de
clorobencenos, en Ro Tercero,
provincia de Crdoba.
Atanor
Se discontinu la produccin de
tetracloruro de carbono, obtenido a
partir de sulfuro de carbono,
en Capitn Bermdez,
provincia de Santa Fe.
Electroclor

Nueva denominacin de Resinfor S.A.


y traslado de las unidades de
formaldehdo, concentrado urea-formol
y resinas ureicas, a San Nicols,
provincia de Buenos Aires.
Proarmet SA
Oxoalcoholes (isooctanol, isononanol,
isodecanol e isotridecanol),
en Ensenada,
provincia de Buenos Aires.
Petroqumica General Mosconi.
Se discontinu la produccin de fibra
acrlica, en Zrate,
provincia de Buenos Aires.
Hisisa Argentina
Se discontinu la produccin local de
freones, en Berazategui,
provincia de Buenos Aires.
Du Pont Argentina

Se discontinu la produccin de
butilhidroxitolueno y nonilfenol,
en Ensenada,
provincia de Buenos Aires.
ACO
Politereftalato de etileno (PET) grado
botella, en Quilmes,
provincia de Buenos Aires.
Unipet
Absorcin de Lepetit, por parte de Dow
Qumica Argentina
Dow Qumica
Fibra de alta tenacidad de Ducordura y
ampliacin de la capacidad productiva
de Nylon industrial, en Berazategui,
provincia de Buenos Aires.
Du Pont Argentina
Duperial/Electroclor cedieron su
participacin en Monmeros Vinlicos a
Indupa que pasa a controlar la
produccin de VCM, en Baha Blanca,
provincia de Buenos Aires.
INDUPA
1993

Cierre de la planta de los productos


derivados del acetileno y cloro-soda.
Contina polimerizando cloruro de
vinilo transportado desde Baha
Blanca, provincia de Buenos Aires, en
Cinco Saltos, provincia de Ro Negro.
Indupa
Anhdrido maleico, segunda planta de
produccin en Ensenada,
provincia. de Buenos Aires.
Maleic

Compra del 50 % de Maleic.


CIQUINE de Brasil
Ces la produccin, en Capitn
Bermdez, provincia de Santa Fe.
Electroclor

107

Compra del 100% de las acciones de


Petroqumica General Mosconi, tras un
acuerdo entre YPF y el Ministerio de
Defensa, que posean el 50% cada uno
de dicha empresa. YPF pas a
controlar la nueva sociedad.
YPF - Petroqumica La Plata
Aumento de la capacidad de
produccin de poliestireno, en Zrate,
provincia de Buenos Aires.
Unistar
Duperial compr el 10,6 por ciento de
las acciones que Electroclor tena en
Petroqumica Baha Blanca.
Duperial
1994

108

MTBE, en Campana,
provincia de Buenos Aires.
Carboclor
Reactivacin de la planta de metanol
de Pilar, provincia de Buenos Aires.
Compaa Casco contina produciendo
formaldehdo, resinas urea, fenol y
melamina formaldehdo, adhesivos,
emulsiones y pelculas de PVC.
Compaa Casco

Du Pont Argentina y Fibra, empresa


del grupo Vicunha de Brasil, formaron
una sociedad conjunta para la
comercializacin de Nylon textil,
en base a las instalaciones industriales
de ambas en Mercedes, provincia de
Buenos Aires y Americana, San Pablo,
Brasil.
Du Pont Argentina
Indupa, sociedad controlante de
Petropol, Induclor, Monmeros
Vinlicos, Polefinas, Inquiba y Viniclor,
subscribi un compromiso de fusin,
hacindose cargo del control total del
grupo.
Indupa
YPF adquiri a IPAKO el 51% de las
acciones de Petroken y vendi un 1% a
Shell, que tena el 49% restante.
De esta manera, YPF y Shell,
quedaron con el 50% cada una, del
paquete accionario de Petroken.
Petroken.
Prez Companc aument su
participacin en PASA a 98,66%,
al adquirir las acciones que posean
Uniroyal y Anglo American.
PASA

Dej de funcionar Veresit S.A.

1995

Bunge y Born vendi toda su


participacin accionaria en Compaa
Qumica (73,5%) a Procter & Gamble,
fabricante de productos para el hogar.
Atanor se hizo cargo de los productos
qumicos, en general y de los
agroqumicos.
Atanor

Isobutilenos, Ensenada,
provincia de Buenos Aires.
Polibutenos Argentinos
ICI Argentina es el nuevo nombre de
Duperial.

MTBE, refinera YPF,


de Lujn de Cuyo, en Mendoza.
YPF
Ampliacin en San Lorenzo, provincia
de Santa Fe, de la produccin de
estireno, que aument y mejor la
produccin de la unidad de reformado
de naftas. Esto permiti aumentar la
produccin de aromticos, propileno y
LPG y producir hexano.
Ampliacin de caucho nitrilo. Adems,
en Campana, provincia de Buenos
Aires, produce por primera vez,
fertilizante lquido (UAN).
PASA
Estireno y poliestireno. PASA
formaliz un acuerdo con Copesul y
Petroflex, para construir, en forma
conjunta, una planta de estireno y otra
de poliestireno, en Triunfo,
Ro Grande do Sul.
PASA
Atanor se desprendi de su
participacin accionaria en Sulfacid
(50%), adquirida por Shattug Trading.
Sulfacid
YPF compr el 10,62% de las acciones
de Petroqumica Baha Blanca,
pertenecientes a ICI Omicron BV.
Correspondan a la antigua inversin
de Electroclor en el polo.
YPF

Privatizacin total de PBB: Dow, YPF e


Itochu compraron las acciones del
Estado en Petroqumica Baha Blanca
(51%) e Indupa (38%). La configuracin
accionaria de PBB qued de la
siguiente forma:
Dow Chemical:
YPF:
IPAKO:
Itochu:
Indupa:
Isaura:
Bank Lew:

35,00%
25,09%
21,23%
10,53%
5,50%
1,35%
1,30%

Diversos perodos de aplicacin de las polticas


de promocin de la Industria Petroqumica
Aos

Comentarios

1940 a 1945

Sustitucin de importaciones, debido a la escasez de combustibles, como el carbn para las locomotoras de vapor, o de productos industriales como el acero o productos estratgicos como explosivos, debido a la Segunda Guerra Mundial. Haba divisas para importar.

1946 a 1958

nes Quinquenales. Promocin de la industria liviana.

Petroqumica Baha Blanca


IPAKO vendi a Dow Chemical el
100% de Polisur y el 21,23% de PBB.
Dow Chemical

1959 a 1968

Praxair Inc. controladora de White


Martins, adquiri CBI Industries, con
mayora en Liquid Carbonic, por lo que
esta ltima empresa pas a depender
de Praxair, en Argentina. Praxair ya
haba adquirido la firma Fracchia,
fabricante de gases industriales, con
planta en Avellaneda, provincia de
Buenos Aires y efectuado nuevas
inversiones en Talar de Pacheco,
provincia de Buenos Aires.
Praxair

Sustitucin de importaciones, para evitar la crisis del balance de


pagos. Desarrollo de la industria bsica mediante el uso de materias primas nacionales. Apertura a la inversin extranjera. Promocin de la industria pesada. Petrleo, Petroqumica, Siderurgia, Automotriz.

1996
Absorcin de Polibutenos Argentinos,
por parte de su sociedad controlante,
Bridas, convirtindose en Bridas Divisin Polibutenos.
Bridas - Divisin Polibutenos

Objetivos: independencia econmica y tecnolgica. Estatizacin


de empresas. Comienza a preocupar el balance de divisas. Pla-

Leyes de Inversiones Extranjeras y de Promocin Industrial


1969 a 1978

Sustitucin de importaciones, para evitar las crisis del balance de


pagos. Nacionalismo econmico. Participacin del Estado como
planificador y empresario.

1979 a 1989

Retirada del Estado. Ya no tiene capital para crditos o para participacin accionaria en las empresas. Retorno progresivo al liberalismo. Libertad para la compra de tecnologa. Disminucin de
aranceles y de barreras a la importacin de productos. Mercosur.
Hiperinflacin.

1990 a 1998

Apertura de los mercados. Rebajas de aranceles. Privatizaciones.


Desregulacin de los mercados. Ley de Inversiones Extranjeras:
iguales derechos para la inversin extranjera que para la nacional. Libertad cambiaria. Convertibilidad. Promocin del equilibrio
macroeconmico.

109

COMACSA - Compaa de Acrlico


S.A., del grupo italiano Radici, anuncia
el comienzo de la produccin de fibra
acrlica en su planta de Baradero
(ex-Hisisa).
COMACSA
El grupo Marguliz transfiere su
participacin societaria en Resinfor
Metanol al grupo Louis Dreyfus.
A travs de su divisin Proarmet,
prosigue con la produccin de
formaldehdo y resinas fenol, urea y
melamina- formaldehido.
Resinfor Metanol - Proarmet
Bunge & Born vendi su participacin
accionaria, en Petroqumica
Ro Tercero, a la firma Piero.
Petroqumica Ro Tercero
110

Fueron transferidas a Derivados


Petroqumicos, integrado por Dow
(70%) e YPF (30%), el 38% de las
acciones de Indupa que pasaron del
Estado a manos privadas. A su vez,
Solvay adquiri en 91 millones de
dlares el 70% de Derivados
Petroqumicos.
Solvay Indupa
Fusin por absorcin de IPAKO por
Garovaglio y Zorraqun.
Dow adquiri a Solvay Indupa, su
planta de polietileno de alta densidad
(ex Petropol), en Baha Blanca y
asumi el control de Polisur. Adems,
adquiri a IPAKO (Garovaglio y
Zorraqun), el 21,23% de las acciones
remanentes de Petroqumica Baha
Blanca.
Dow Qumica Polisur - PBB

Presidentes de la Nacin desde 1942 a 1998


Castillo - Far rell - Pern - Pern - Lonardi - Aramburu - Frondizi - Guido - Illia - On
gana - Levingston - Lanusse - Cmpora - Lastiri - Pern - Martnez de Pern - Luder Martnez de Pern - Videla - Viola - Galtieri - Bignone - Alfonsn - Menem - Menem.
De 1940 a 1998, ejercieron la presidencia 25 presidentes: en esos 58 aos deberan
haber habido 10 presidentes segn la Constitucin Nacional.

Ministros de Economia desde 1942 a 1998


Cereijo - Gmez Morales - Folcini - Blanco - Verrier - Krieger Vasena - Donato del Ca rril - Alsogaray - Alemann - Coll Benegas - Wehbe - Pinedo - Alsogaray - Mndez
Delfino - Martnez de Hoz - Blanco - Pugliese - Salimei - Krieger Vasena - Dagnino
Pastore - Moyano Llerena - Ferrer - Quilici - Licciardo - Wehbe - Gelbard - Gmez
Morales - Rodrigo - Cafiero - Mondelli - Martnez de Hoz - Sigaut - Alemann Dagnino Pastore - Wehbe - Grinspun - Sorrouille - Pugliese - Rodrguez - Roig - Ra panelli - Gonzlez - Cavallo - Fernndez. Hubo 45 ministros de economa.

Urea, ampliacin de planta en


Campana, provincia de Buenos Aires.
PASA
Bunge y Born vendi el control (50,4%)
de las acciones de Atanor a la firma
Albaugh Inc., de Iowa, EUA.
Atanor
Sol Petrleo adquiri el paquete
accionario de Carboclor a Astra.
Sol Petrleo
1997
Garovaglio y Zorraqun, adquiri
Repexim S.A. productora de
concentrados de color y aditivos
(masterbatch), con planta en
Tortuguitas, provincia de Buenos Aires.
Garovaglio y Zorraqun
Poliestireno, ABS y SAN. PASA
adquiri el 50 % de Unistar en poder
de Monsanto, pasando a tener la
totalidad de sus acciones.
PASA
Amoco compr el 60% de las acciones
de Bridas y la compaa americana
ingres al sector petroqumico local con
Polibutenos Argentinos, propiedad de
Bridas.
Polibuenos Argentinos
Dow tom el control total de Dow
Elanco, luego de la adquisicin, por
parte su casa matriz a Eli Lilly, del
resto de su participacin en aquella
empresa.
Dow Qumica

1998
Puesta en marcha de la planta de PET
de Eastman Argentina, en Zrate,
provincia de Buenos Aires.
Eastman Argentina
Continan en construccin Profrtil,
fertilizantes (urea y amonaco), en
Baha Blanca, provincia de Buenos
Aires; PBB, ampliacin y nueva planta
de etileno, Baha Blanca; Polisur,
ampliacin y nueva planta de
polietilenos, Baha Blanca; Indupa,
ampliacin y nuevas instalaciones de
VCM, PVC y cloro/soda custica, Baha
Blanca; Compaa Mega, planta
separadora de gases, Loma de La Lata,
provincia de Neuqun; poliducto,
Neuqun, Ro Negro, La Pampa,
Buenos Aires; planta fraccionadora de
gases, Baha Blanca y planta de
almacenamiento y despacho,
Baha Blanca.
Anuncio de una nueva planta de
metanol en Neuqun.
YPF

111

ANEXO 3

Estos primeros cuatro congresos argentinos fueron organizados en forma conjunta por la Asociacin Argentina de
Ingenieros Qumicos - AAIQ, la Asociacin Qumica Argentina AQA y el Instituto Argentino del Petrleo y el Gas IAPG.

Congresos petroqumicos

Es interesante destacar que el 4 Congreso Argentino de Petroqumica, realizado en Bariloche en 1976, se llev a
cabo simultneamente con el 1er. Congreso Latinoamericano de Petroqumica, y fue organizado por las mismas
instituciones mencionadas anteriormente, con la colaboracin de numerosas cmaras e institutos existentes en
distitntos pases americanos.

a industria petroqumica argentina ha realizado, entre 1966 y


1998, once Congresos Argentinos de Petroqumica, tres Latinoamericanos de Petroqumica y uno de la Industria Qumica y Petroqumica del
Mercosur, de acuerdo al siguiente detalle:

Congresos Argentinos
de Petroqumica
1

Mendoza, provincia de Mendoza,


1966

Rosario, provincia de Santa Fe,


1970

Salta, provincia de Salta, 1974

Bariloche, provincia de Ro Negro, 1976

Durante dichos dos congresos, se crearon el Instituto Petroqumico Argentino IPA y el Instituto Petroqumico Latino Americano IPLA, que posteriormente fue transformado en la Asociacin Petroqumica Latino Americana
APLA. Ambas instituciones estn encargadas, a partir de la fecha de su
creacin, de actividades especficas,
tendientes al desarrollo del sector, la
primera en Argentina (IPA) y la segunda en todo el mbito latinoamericano y
mundial (APLA).
A partir del 5 Congreso Argentino, los
mismos fueron organizados en forma
conjunta por el Instituto Petroqumico
Argentino, y la Cmara de la Industria
Qumica y Petroqumica, reemplazando
a los anteriores organizadores.
5

Mar del Plata, provincia de Buenos Aires, 1979

113

Baha Blanca, provincia de Buenos Aires, 1982

Buenos Aires, 1984

Crdoba, provincia de Crdoba,


1987

Mendoza, provincia de Mendoza,


1990

10

San Martn de los Andes, provincia del Neuqun, 1995

11

Buenos Aires, 1998

Congresos Latinoamericanos
de Petroqumica

114

Bariloche, Argentina, 1976

Cancn, Mxico, 1979

Salvador de Baha, Brasil, 1981

El 1er. congreso fue organizado, como ya


se ha dicho, por la AAIQ, la AQA y el
IAPG de la Repblica Argentina. El 2 do.
y el 3 er. congreso fueron organizados
por el APLA y las correspondientes
asociaciones latinoamericanas. En cada
caso actuaron como apoyo local las respectivas asociaciones mexicana y brasilea del sector petroqumico.

Congresos de la Industria Qumica


y Petroqumica del Mercosur.
1er. Congreso de la Industria Qumica
y Petroqumica del Mercosur, Buenos
Aires, Argentina, 1998.

Este congreso fue organizado por el


Instituto Petroqumico Argentino IPA,
la Cmara de la Industria Qumica y
Petroqumica CIQyP, con la colaboracin de la Asociacin Brasilea de la
Industria Qumica ABIQUIM y el Ins tituto Brasileo del Petrleo IBP. Fue
realizado conjuntamente con el 11
Congreso Argentino de Petroqumica.
El 2do. congreso est anunciado para el
ao 2000 y se realizara en Brasil.

INSTITUTO PETROQUIMICO ARGENTINO


CONSEJO DIRECTIVO
Presidente
Ing. Oscar D. Roig
Vicepresidente 1
Sr. Reinaldo E. Marguliz
Vicepresidente 2
Dr. Miguel Bibb
Secretario
Ing. Miguel de Santiago
Prosecretario
Ing. Alberto S. Gatti
Tesorero
Dr. Orlando A. Martnez
Protesorero
Dr. Alfredo G. Friedlander
Vocales Titulares
Ing. Ricardo Altube
Ing. Osvaldo Bakovich
Dr. Roberto F. Beltramino
Ing. Alejandro Berardi Just
Ing. Heraldo Botelho
Ing. Mario Cangas
Ing. Antonio A. Castro
Ing. Csare Celle
Ing. Paolo Copertini
Dr. Jorge Galli
Ing. Arnoldo A. Girotti
Ing. Enrique L. Kreibohm
Ing. Rodolfo E. Labb
Ing. Oscar A. Lpez
Ing. Felipe Lpez Blanco
Ing. Edgardo Martini
Ing. Jorge A. Moure
Ing. Carlos Martnez
Ing. Ignacio Noel
Ing. Osvaldo Novoa
Lic. Andr Oliveira de Castro
Ing. Oscar Pagola
Ing. Nstor Ramrez
Ing. Miguel Angel Rebolledo Dellepiane
Ing. Jorge R. Sampietro
Ing. Ricardo Valls
Ing. Enrique Wansart

COMISION REVISORA DE CUENTAS


Ing. Carlos O. Arrigoni
Lic. Carlos A. Albano
Ing. Emilio D. Marzano
Ing. Hctor M. Benavdez
Dr. Ral Sektman

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