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El cerebro agresivo

Se sospecha que las alteraciones neurosiolgicas favorecen las tendencias agresivas.


Pero hay implicados varios factores ms

Daniel Strber, Monika Lck


y Gerhard Roth

or qu se mata a la cajera, si apenas ha ingresado un par de cientos


de euros? Qu impulsa el maltrato paterno? Por qu un
joven compromete su futuro propinando una brutal paliza a otro ms
dbil hasta dejarlo invlido por una
discusin nimia?
Ante el continuo flujo de noticias
sobre asesinatos, homicidios, maltratos y abusos sexuales, muchos no pue-

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den evitar plantearse estas cuestiones


y similares. Si, adems, el delito lo
comete un reincidente ya condenado
por el mismo tipo de crimen, la opinin pblica se queda desconcertada.
Parece evidente que fracasan todas
las medidas, por drsticas que sean,
para hacer entrar en razn a tales
sujetos.
No pueden evitarlo aunque quieran? Qu les convierte en delincuentes? Sufrieron en su niez un
trato cruel en vez de recibir cario?
Llevan la agresividad grabada en sus
genes?

A lo largo de los ltimos aos se


han venido realizando numerosas investigaciones sobre el tema. Entre
ellas, algunas a largo plazo: psiclogos, mdicos y neurlogos observan
una cohorte de sujetos desde su niez o adolescencia hasta determinada edad madura. En nuestra propia
investigacin panormica, publicada
en el ao 2005, abordamos las races psicobiolgicas de la violencia
fsica, clasificando y valorando con
esta finalidad resultados generales
procedentes de los cuatro puntos
cardinales. El espectro considerado

Mente y cerebro 22/2007

del Kings College de Londres, investigaron sobre esa cohorte, de manera particular, las distintas formas
de comportamiento antisocial que
acostumbran acompaarse del ejercicio de la violencia fsica.

Apogeo en la pubertad
Segn sus observaciones, pueden diferenciarse dos grupos. En el ms
numeroso, las formas de comportamiento antisocial alcanzan un cmulo mayor entre los trece y los quince aos. Posteriormente se pierden
en la mayora de los jvenes estas
tendencias, de forma muy rpida.
Una minora, sin embargo, muestra
ya en la niez algunos incluso a
los cinco aos de edad comportamientos antisociales que persisten
hasta la edad adulta. Este grupo est
constituido casi exclusivamente por
varones.
De hecho, el sexo masculino es el
nico factor de riesgo para la violencia. Como corroboran las estadsticas
de criminalidad, los adolescentes y
adultos jvenes cometen, en todas

GINA GORNY

abarcaba desde travesuras y peleas


hasta homicidios y asesinatos, pasando por formas leves y severas de
lesiones corporales.
Nuestra principal conclusin fue
la siguiente: el comportamiento
violento no poda reducirse a una
sola causa, sea sta la propensin
gentica, un hogar paterno adverso
u otra experiencia negativa. Antes
bien, se trata de una combinacin de
factores de riesgo que se refuerzan
unos a otros en sus efectos. Esta
conclusin lleva aparejada una buena
noticia: entra dentro de lo posible
que las tendencias a la conducta violenta de un individuo, intensificadas
por algn tipo de influencia, puedan
compensarse mediante mecanismos
positivos.
Uno de los estudios a largo plazo
ms ambiciosos comenz en 1972 en
Nueva Zelanda. Un equipo internacional de psiclogos sigui, durante 33 aos, el desenvolvimiento de
unas mil personas que nacieron por
entonces en la ciudad de Dunedin.
Terrie Morffitt y Avshalom Caspi,

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partes, la mayora de las agresiones


fsicas. Los actos violentos de particular gravedad asesinatos, homicidios, heridas corporales severas
o violaciones son cometidos casi
exclusivamente por varones.
De ello no se infiere que las adolescentes y mujeres jvenes sean menos
agresivas, segn era tesis todava aceptada en los aos noventa. Los varones
se inclinan hacia la violencia fsica
directa y extravertida, mientras que las
mujeres se decantan por la agresin
solapada e indirecta. En la tela de
araa de las intrigas y las estrategias
de guerra psicolgica, las muchachas
aventajan de lejos a los chicos. Los
trastornos del comportamiento social
aparecen en ellas tpicamente en una
determinada fase de la pubertad: entre
los 14 y los 15 aos. Y con 17 y 18
aos disminuyen en la mayora de
los casos.
Las causas de esta diferencia entre varones y mujeres son mltiples.
Los roles sexuales aprendidos tienen
mucha importancia (Las nias no se
pegan! En cambio, Un chico tiene
que saber defenderse!). Adems, las
tcnicas de agresin indirectas requieren un valor bastante alto de inteligencia social, la cual se desarrolla
antes y ms deprisa en las nias. Pero
las diferencias neurofisiolgicas ejercen tambin, con absoluta seguridad,
cierta influencia.
El grupo, restringido, que comete
actos violentos de una manera crnica, integrado por varones y cuyas
tendencias se muestran a una edad
temprana, se caracteriza por un manojo de rasgos; entre ellos: bajo nivel
de tolerancia frente a la frustracin,
dficit en el aprendizaje de las reglas
FALSAS ETIQUETAS? A simple
vista, el criminal no evidencia
sus inclinaciones violentas. Pero
una ojeada en el cerebro ofrece
pistas para conocer por qu da
rienda suelta a su agresividad.
No obstante, conviene ser cauto.
Las alteraciones cerebrales
pueden llevar a la realizacin de
acciones violentas, pero eso no
implica que tenga que ser siempre
necesariamente as.

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El cerebro en el banquillo de los acusados


La tendencia a la violencia impulsiva parece deberse, al
menos en el caso de los varones, a alteraciones de la corteza
prefrontal. En condiciones normales, esa zona inhibe los
impulsos agresivos que surgen en el sistema lmbico (echa
azul ). La hiptesis del cerebro frontal ve, por tanto, la
causa de la disposicin violenta en una actividad reducida o
en un dao precoz de la corteza prefrontal, especialmente
en la parte orbitofrontal.
Pero tambin concurren alteraciones del sistema lmbico
en los delincuentes violentos. Los daos en el hipocampo en
delincuentes violentos impulsivos pueden afectar el procesamiento y la valoracin de la informacin emocional. Por eso,
algunos investigadores presumen que la causa de la actuacin
violenta reside en la actuacin deciente de la amgdala. Esto
podra explicar la impavidez, la escasa empata y la ausencia
de sentimientos de culpa, rasgos que caracterizan a los
delincuentes violentos de sangre fra.
Cambios en el control de los neurotransmisores bastan
a veces para desbaratar el gobierno de los impulsos y de
los sentimientos. Un papel importante correspondera a la
serotonina, neurotransmisor que se sintetiza en los ncleos
del rafe dorsales. Desde all alcanza a numerosas estructuras
cerebrales (echa roja ); opera en la transmisin sinptica
de los estmulos.
Como medida de la concentracin de serotonina en el
cerebro se considera vlida la concentracin de uno de sus
metabolitos, el cido 5 hidroxiindol actico, en el lquido
cefalorraqudeo. Un nivel bajo de cido 5 hidroxiindol actico se corresponde en el terreno del comportamiento con
tendencias antisociales. Cabe, sin embargo, la posibilidad de
que se tratara de efecto indirecto, ya que a la serotonina
compete atemperar y reducir el estado de angustia. Quien,

sociales, problemas de atencin, limitada capacidad de empata y escasa


inteligencia.
Pero lo que resulta llamativo en
ellos es su comportamiento extraordinariamente impulsivo. Una y otra
vez, se muestran presa de sus sentimientos y de impulsos agresivos a
los que tales sentimientos se hallan
vinculados. Basta una provocacin
nimia para que les invada la ira y
dejen de pensar en las consecuencias
de sus actos. Si alguien les mira con
insistencia, se sienten amenazados
y, de inmediato se ponen en guardia, a la defensiva. A menudo, se
arrepienten luego. Los delincuentes
crnicos conforman el ncleo duro
y cometen la mayora de los actos
violentos registrados.
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debido a un dcit de serotonina, padezca intensos sentimientos de miedo, angustia y amenaza, es posible que tienda
a una agresin reactiva bajo el lema de me siento atacado y
tengo que defenderme como sea. Al mismo tiempo, niveles
bajos de serotonina se asocian al riesgo de suicidio, que, por
otra parte, constituye una secuela frecuente de los comportamientos de cortocircuito. Esta circunstancia subraya
la relacin entre serotonina y control de los impulsos.
Deciencias en el control de la serotonina pueden ser
la consecuencia de inuencias negativas ambientales; por
ejemplo, estrs crnico o consumo de drogas durante el
embarazo, aunque tambin abandono, violencia y abusos
durante las etapas tempranas de la niez. Por otro lado,
la dotacin gentica de una persona determina en buena
medida la correcta actividad del sistema serotonnico: para
gran parte de sus componentes, los bilogos moleculares
han descubierto distintas variantes genticas, los llamados
polimorsmos, que, mediante la conjuncin con los factores
de riesgo sociales, aumentan el peligro de un comportamiento impulsivo, antisocial y violento.
En el caso del aumento de agresividad aparece como especialmente responsable una variante del gen de la triptfano
hidroxilasa, necesario para la sntesis de la serotonina. Ahora
bien, la concentracin, actividad y eciencia de los transportadores y receptores de la serotonina, as como de las
enzimas que intervienen en el catabolismo de los mensajeros,
varan, asimismo, en funcin de la carga gentica e inuyen,
por ende, en las funciones cerebrales gobernadas por la
serotonina. Adems, las deciencias en el metabolismo de
la serotonina que acontecen antes del nacimiento o durante
la primera infancia afectan al desarrollo cerebral y pueden
ocasionar las alteraciones anatmicas observadas.

En particular los reincidentes, con


largos historiales penitenciarios, tienen
problemas para reprimir sus impulsos
agresivos. Como muestran las encuestas realizadas en 1999 por un equipo
de investigacin dirigido por Ernest
S. Barrat con internos de los penales
del estado federal de Texas, estos sujetos se dejan enredar una y otra vez en
trifulcas, pese a que ello conlleve un
endurecimiento de su rgimen carcelario. A la pregunta de por qu persisten
en esta conducta tan perjudicial para
ellos mismos, los afectados responden
a menudo que no lo saben. Ven sus
desventajas y hacen propsitos de actuar de una forma ms controlada en
las ocasiones siguientes, aunque no
terminan de confiar en su capacidad
para poder reprimir sus impulsos.

La impulsividad de los delincuentes violentos crnicos parece


descansar en una predisposicin
de su fisiologa cerebral. En este
sentido, la neurologa ha descubierto
que, en tales sujetos, a diferencia
del ciudadano medio, se observan
frecuentes alteraciones anatmicas
o fisiolgicas en determinadas reas
de la corteza cerebral, en particular de la corteza prefrontal, aunque
tambin del sistema lmbico.
Todos estos campos cerebrales se
asocian a la aparicin y el control
de las emociones. A determinadas
reas de la corteza prefrontal se les
atribuye una accin inhibidora de zonas del sistema lmbico, especialmente
del hipotlamo y de la amgdala, de
donde parten, entre otros, los impulMente y cerebro 22/2007

Corte cerebral transparente

Cuerpo calloso
Corteza
prefrontal

Inhibicin

Corteza
orbitofrontal
(COF)

Ncleos del rafe


Amgdala

Sistema
lmbico

Hipotlamo
SIGANIM

Hipocampo

sos agresivos. Sobre esta presuncin


se fundamenta la hiptesis del cerebro frontal, segn la cual las races
psicobiolgicas del comportamiento
antisocial residiran en un defecto del
circuito de regulacin entre la corteza
prefontal y el sistema lmbico.
Varios estudios recientes apoyan la
hiptesis. As, el equipo dirigido por
Jordan Grafman, del Instituto Nacional de Salud de Bethesda, investig
a veteranos de la guerra de Vietnam
que haban sufrido daos en la corteza
prefrontal. Observaron que todos evidenciaban un incremento de la agresividad. Al propio tiempo, estudiaron
a pacientes adultos con lesiones del
cerebro frontal y comprobaron que
se comportaban de forma desinhibida, inadecuada e impulsiva, amn de
Mente y cerebro 22/2007

manifestar sntomas de un trastorno de


la personalidad antisocial. Pero, por lo
dems, no encontraron en ninguno de
los casos pruebas directas de violencia
fsica acusada.

Sombras del pasado


Otra cosa parece acontecer si el cerebro frontal sufre algn tipo de alteracin en la infancia. El grupo dirigido
por Antonio Damasio, de la Universidad de Iowa, observ que en estos
casos podan derivarse consecuencias
dramticas. En uno muy ilustrativo a
este respecto, los cirujanos extirparon
a un lactante de tres meses un tumor
localizado en el cerebro frontal derecho. Los problemas empezaron cuando el nio cumpli nueve aos: en el
colegio no haba nada que lo motivara,

permaneca aislado socialmente y pasaba su tiempo libre ante el televisor


o escuchando msica. Ocasionalmente
perda los estribos con ataques de ira,
amenazaba a los dems y se convirti
en un pendenciero. Conviene mencionar que el nio creci en un entorno
normal y con unos padres solcitos.
De hecho, su hermano creci en plena
normalidad.
Se desconoce si la hiptesis del
cerebro frontal es vlida tambin en
el caso de las mujeres. El nmero
de delincuentes violentas es harto
inferior, razn por la cual han sido
investigadas en mucha menor cuanta.
Al menos no parece haber, en el caso
del sexo femenino, ninguna relacin
entre un volumen reducido del cerebro
frontal y las tendencias psicopticas,
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como la que existe de forma probada


en la poblacin masculina.
Parece claro que las mujeres disponen de un control ms eficaz de
los impulsos, que slo fracasa cuando
se perturba temprana y masivamente
la funcin de la corteza prefrontal.
Tal sucedi en un caso descrito por
Antonio Damasio: la mujer afectada
haba sido atropellada cuando tena
15 meses, accidente que le produjo
una herida en la cabeza. Al principio,
la nia sigui un desarrollo normal:
las primeras rarezas en su conducta no
se manifestaron hasta cumplir los tres
aos. Los padres fueron percibiendo
con el tiempo que su hija no reaccionaba al castigo, se enzarzaba con
frecuencia en discusiones y peleas con
los profesores y con sus compaeros,
menta desvergonzadamente, robaba y
asaltaba a la gente. Pero, con todo,
lo que ms llamaba la atencin de
la chica en cuestin es que agreda
continuamente a los otros, tanto verbal
como fsicamente.
Ms datos importantes que apoyan
la hiptesis del cerebro frontal proceden de Adrian Raine, de la Universidad de California del Sur en Los
Angeles. Raine y sus colaboradores
seleccionaron unas personas muy especiales para sus ensayos: investigaron asesinos convictos. Utilizaron con
ellos procedimientos grficos, como la
tomografa por emisin de positrones
(PET) y descubrieron que, en compa-

racin con los individuos normales, en


estos sujetos se registraba a menudo
una disminucin de la actividad metablica en la regin frontal cerebral.
Anlisis realizados subsecuentemente
demostraron, sin embargo, que ese
fenmeno aconteca slo en quienes
haban cometido asesinatos de forma
impulsiva, es decir, perpetrados con
un fuerte componente emocional. Pero
si los asesinatos se haban planeado
con tiempo y a sangre fra, el cerebro
frontal funcionaba de forma manifiestamente normal.
Este resultado es plausible. Debido
a un deficiente control de sus sentimientos, los delincuentes violentos
impulsivos proceden sin planificacin
alguna, ignorando riesgos y seales
de peligro. No as los delincuentes
calculadores, que necesitan un cerebro frontal ntegro, pues la organizacin a largo plazo del delito requiere
procesos de decisin complejos. Este
grupo restringido de criminales peligrosos, que programan los pormenores de sus actuaciones y las ejecutan
sin compasin, provocan la aversin
de la ciudadana. Tambin ante los
tribunales, suelen ser imputados de
una especial gravedad del delito,
pues no acostumbran mostrar el menor
arrepentimiento.
Para los delincuentes que planifican
hasta el mnimo detalle, importa, ante
todo, no ser atrapados. El tipo impulsivo no malgasta ni un solo pensamiento

Resumen/El delincuente violento,


objeto de investigacin cerebral
Los delincuentes violentos crnicos e impulsivos presentan a menudo
un dcit neuroanatmico o neurosiolgico. En la mayora de los casos aparece durante la niez o la juventud. Sin embargo, este dcit no
condena a la persona a convertirse de forma necesaria en un delincuente
violento; se trata slo de una mayor propensin.
El comportamiento delictivo violento se expresa cuando esta tendencia
se combina con una serie de experiencias adversas, como los vnculos
afectivos inseguros, el maltrato fsico o los abusos sexuales.
Un grupo muy pequeo de delincuentes violentos severos se caracteriza
por actuar con una absoluta sangre fra y calculadora. A menudo, resulta
imposible aprehender a estos sujetos. Al contrario de lo que ocurre
con los criminales violentos impulsivos, no ha sido posible hasta ahora
descubrir en ellos alguna alteracin cerebral caracterstica.

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en dicho fin. Ante tal disparidad, se


diferenciarn, en alguna funcin cerebral los criminales peligrosos que no
han sido descubiertos, de sus colegas
atrapados?
Las bases neurolgicas de los criminales violentos no descubiertos
constituyen un campo de investigacin
nuevo, delicado y erizado de dificultades, no siendo la menor el problema
metodolgico, vale decir, encontrar
psicpatas que viven en libertad. Para
recibir informacin de confianza sobre
sus delitos, los investigadores deben
asegurarles absoluta confidencialidad.
Y cuando el criminal ha terminado
con las pruebas en el tomgrafo, los
investigadores han de dejarlo de nuevo libre.
As procedieron Adrian Raine y sus
colaboradores en una amplia serie de
investigaciones recientes. Compararon
dos grupos de individuos con trastornos de la personalidad antisociales
que haban cometido delitos violentos
graves. Slo uno de los dos estaba
integrado por convictos. Al grupo de
los que no haban sido descubiertos
Raine les denomin psicpatas exitosos y a los condenados, psicpatas
fracasados.

Psicpatas fracasados
Las investigaciones de Raine obtuvieron unos resultados sumamente
interesantes. Comparando la anatoma
cerebral de ambos grupos, hallaron
que slo el grupo de los fracasados
presentaba una reduccin significativa en volumen de la sustancia gris
del lbulo prefrontal; en el grupo de
los delincuentes violentos no aprehendidos, la sustancia gris prefrontal
estaba dentro de los rangos normales.
Y, en un segundo test, los cerebros
frontales de los psicpatas exitosos
llegaron incluso a mostrar, con las
tareas neuropsicolgicas, resultados
algo por encima de la media.
La violencia crnica y severa no
est, pues, automticamente unida a
un defecto en la corteza prefrontal.
Tal sucede, al menos, con las personalidades psicopticas que, a pesar
de cometer habitualmente delitos violentos graves, cuentan con un cerebro
frontal ntegro. Podramos inferir de
ello, que los trastornos de la corteza
prefrontal guardan una relacin con
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La importancia de la testosterona
Por qu tienden los hombres a la agresividad fsica?
Siempre que se hace esta pregunta se trae a colacin
el papel de la testosterona. Esta hormona sexual supera la barrera hematoenceflica y se une, entre otros, a
receptores presentes en el hipotlamo y la amgdala. De
hecho, en muchas especies animales, la agresividad
de los machos guarda relacin directa con los niveles de
testosterona. Sin embargo, en el caso de los hombres la
relacin es ms dbil. Sea como fuere, los investigadores
han constatado unos niveles de esta hormona sexual
elevados en los delincuentes violentos, en comparacin
con los no agresivos.
Pero, cmo aparece ese nivel anormal de testosterona?
La concentracin de la hormona experimenta oscilaciones
maniestas. En los hombres sube al comienzo de una competicin deportiva. Tras su nalizacin, permanece elevada
en los ganadores por algn tiempo, mientras que disminuye pronto en los perdedores. Resulta factible, por tanto,
que la constante competencia y los conictos persistentes
mantengan elevados los niveles de testosterona.

el riesgo de ser apresados mayor que


con el potencial de violencia.
La corteza prefrontal es uno ms de
los muchos centros que conforman la
red compleja que controla el gobierno
de nuestros sentimientos, incluidos los
impulsos agresivos. De la participacin de las estructuras lmbicas, como
el hipocampo, ofrecen informacin las
investigaciones posteriores realizadas
por Raine en el mismo grupo de delincuentes violentos: en los fracasados,
los hipocampos de ambos hemisferios
cerebrales alcanzaban un tamao diferente; una asimetra que los investigadores relacionaban con alteraciones
aparecidas en pocas tempranas del
desarrollo cerebral.
Entra dentro de lo posible que tales
alteraciones debiliten la colaboracin
entre el hipocampo y la amgdala y
que ello d lugar a que la informacin
emocional no se procese en su debida
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forma. Si ello coincide con el fracaso


de la corteza prefrontal como instancia controladora, la conjuncin podra
explicar las reacciones inadecuadas,
lo mismo verbales que corporales,
frecuentes en los delincuentes violentos con trastornos de personalidad
antisociales.
Si estos hallazgos se confirman,
tendremos entonces que encontrar
un modelo explicativo de la conducta
delictiva violenta totalmente distinto
para el tipo de psicpata exitoso.
Estos sujetos cometen los delitos conscientemente; al mantener ntegro el
sistema de control de los impulsos,
perpetran sus crmenes de forma calculada. No est probado todava, por
supuesto, que estos criminales fros
como el hielo no padezcan algn otro
tipo de alteraciones cerebrales.
Para averiguarlo, Raine ha investigado el papel de la amgdala y la

GINA GORNY

En el caso de las mujeres, en cambio, el conjunto de los


datos sobre la testosterona es contradictorio. Lo que no
debe sorprendernos, pues a n de cuentas las mujeres la
sintetizan en una pequea porcin, en comparacin con
los varones. En cambio, en ellas son los estrgenos los que
inhiben la conducta competitiva. Dado que esta hormona
sexual femenina interviene, como puede comprobarse,
en el gobierno de la serotonina, su inuencia sobre la
disposicin a la violencia es bastante probable.

parte del sistema lmbico que hace


las veces de sistema de gratificacin. A las deficiencias funcionales
de tales estructuras Richard Blair, del
Instituto Nacional de Salud Mental
de Bethesda, les ha atribuido la conducta psicoptica. En cualquier caso,
se trata de una cuestin que merece
mayor estudio.

Serotonina,
la destructora de la angustia
Las alteraciones en el cerebro de los
criminales pueden alcanzar tambin el
plano bioqumico. En ese dominio se
hallara la serotonina, una hormona
con efectos tranquilizantes y mitigantes de la angustia. En algunos trabajos
se ha ratificado que una concentracin
baja de serotonina guarda relacin
con la conducta antisocial e impulsiva. Aparece una relacin similar no
slo entre criminales, sino tambin en
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el seno de la poblacin en general,


si bien exclusiva, una vez ms, de
los varones.
La hormona sexual masculina, la
testosterona, adquiere aqu importancia tambin. Varias investigaciones
realizadas por James Dabbs, de la Universidad estatal de Georgia, han demostrado la existencia de niveles ms
elevados de testosterona entre los delincuentes violentos que entre los
criminales no violentos. Tales divergencias en el gobierno hormonal y
de los transmisores pueden tener causas genticas o deberse a influencias
ambientales. A stas pertenecen las
experiencias adversas en la edad
infantil, del tipo de abandonos o
abusos, que producen una reduccin
perdurable en los niveles de serotonina.
Al menos en el caso de los varones, por tanto, los factores biolgicos
mencionados (disposicin gentica,
deficiencias orgnicas cerebrales y
neuroqumicas) aumentan el riesgo
de comportamiento violento. Pero
conviene no olvidar que, salvo los
daos ms severos y tempranos, estos
factores no conducen forzosamente a
la violencia. Por regla general, resulta
ms explosiva su combinacin con
los factores de riesgo psicosociales,
tal y como se ha puesto de manifiesto en distintos estudios. A estos
factores de riesgo psicosociales pertenecen: los trastornos masivos de la
relacin madre-hijo, las experiencias
infantiles de maltratos o abusos, el
abandono por parte de los padres y
la educacin inconsecuente, as como
los conflictos paternos duraderos, la
dispersin familiar o la prdida de la
familia, la criminalidad de los padres,
la pobreza y el paro laboral de larga
duracin.
La investigacin de todos estos factores se muestra compleja y ardua.
Algunos de ellos no pueden abordarse por separado de las alteraciones
anatomofisiolgicas: cuando en el
nio existe un trastorno previo de
la autorregulacin emocional o de la
capacidad de empata, la competencia
formativa de los padres se enfrenta a
una dura prueba.
Al poco del alumbramiento se establece una comunicacin emocional
ntima entre el lactante y su perso66

na de referencia, segn ha demostrado Mechthild Papouek. A travs


de ella se intensifica la interrelacin
entre el lactante y la madre, tanto
en sentido positivo como negativo.
Las caractersticas de la relacin la
determinan las propias capacidades
del nio; determinan, asimismo, la
constitucin psquica de la persona
de referencia.
Una relacin precozmente problemtica entre el beb y su persona
de referencia puede ocasionar, con
el tiempo, trastornos relacionales
graves; entre ellos, problemas en el
control de los impulsos, deficiencias
de empata y una capacidad para la
resolucin de problemas reducida. Se
entra entonces en un autntico crculo
vicioso. Adems, sobre la competencia educativa de los padres repercuten
las experiencias de su propia niez.
En el mejor de los casos, el padre y
la madre pueden compensar deficiencias existentes en su descendencia y
romper as el crculo vicioso. Y, a la
inversa, una robusta dotacin bsica cognitiva y emocional del nio
puede compensar, al menos en parte,
las influencias negativas recibidas del
entorno social.
Ignoramos por qu muchas personas consiguen superar adecuadamente las peores experiencias infantiles o compensar las alteraciones
cerebrales mediante una suerte de
proceso de autorreparacin, mientras
que muchos delincuentes violentos
no lo consiguen. De ello se derivan consecuencias importantes. Si
a nadie se le ocurre responsabilizar a una persona de su dotacin
gentica, su desarrollo cerebral, su
infancia traumtica o su negativo
entorno social, no debera aplicarse
el mismo criterio para las tendencias
violentas, que son el resultado de
esos mismos factores?
El razonamiento anterior desemboca en una cuestin crucial: cunta
responsabilidad puede imputarse a
una persona por sus acciones? Es
razonable suponer que un delincuente hubiera podido decidirse contra la
violencia y a favor del derecho si lo
hubiera querido? La suposicin de
que el delincuente, a pesar de todos
los condicionantes psicobiolgicos y
sociales, se hallara capacitado para

decidir libremente es tema que debaten los penalistas.


Tambin sera vlido el razonamiento contrario. Bajo la ptica del
principio de culpabilidad no se puede contemplar al delincuente como
si fuera totalmente ablico. No bastara, basndose en el motivo de la
necesidad de proteger a la generalidad, con recurrir a terapias disuasorias y algn tipo de aislamiento?
Cuestiones como stas son materia
de controversia e investigacin entre
penalistas, neurocientficos, psiquiatras y filsofos.
Existe un clamor general para proteger de los delincuentes violentos
potenciales a la sociedad. No resulta
tico proponer la exclusin social o
el confinamiento de determinadas
personas por el mero hecho de reflejar algunos rasgos de conducta
peculiares, ya que, desde el punto
de vista estadstico, la mayora de
estos sujetos no se convertir en
delincuente.
Queda la posibilidad de un conocimiento precoz de los factores de
riesgo. Se podra hacer bastante en
ese terreno. Importa diferenciar, de
forma fiable, entre pillos normales
y nios con tendencias violentas genuinas. No est a nuestro alcance
todava. Cuando llegue el da en que
se pueda, ser el momento de aportar
un tratamiento adecuado a los delincuentes violentos precoces y a los
jvenes con tendencias antisociales.
Un diagnstico afinado permitira
adecuar la terapia y la prevencin
ms certeramente a la historia vital
de los afectados.

MONICA LCK y DANIEL STRBER


trabajan en el Colegio Cientco Hansetico de Delmenhorst. Su rector, GERHARD
ROTH, es adems profesor del Instituto
de Investigacin Cerebral de la Universidad de Bremen.
Bibliografa complementaria
PSYCHOBIOLOGISCHE GRUNDLAGEN AGGRESSIVEN UND GEWALTTTIGEN VERHALTENS. Dirigido por M. Lck, D. Strber
y G. Roth en Hanse Studien, vol. 5. Hanse
Wissenschaftskolleg Dalmenhorst. BisVerlag; Oldenburg, 2005.

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