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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS

COLOMBIANOS CON EL
l
LIBERALISMO

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1. Este ensayo ampla el trabaJo presentado en el


illlposio "The Colombian Process Reform: A e\~
Role for the State?" que tuvo lugar en el Instituto de
E tudio Latinoamericanos de la Universidad de Londre , (2.f-25 de abril de 19(5). Dicho trabajo apareci
publicado en E. Posada-Carb (ed .). Colombia: The
Politlcs olRe/onning tiJe Sta /e. Lo ndon, 1997, Ixgs 2144} en espaliol en la Revi~/a Foro, 30, septiembre de
19<)6. pg1\2- 127

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La carrera liberal en el mundo hispnico


En la superficie de poco ms de un metro cuadrado del lienzo
de Jos Mara Espinosa, La batalla de Boyac, el visitante del
Museo Quinta de Bolvar de Bogot podr hallar una representacin del suceso en el nuevo lenguaje de la nacionalidad:
2
prodigio de la libertad, partera del herosmo moderno En el
primer plano y a la izquierda de la pintura aparece una casa pajiza y a la derecha una de teja de barro. Entre las dos yacen los
cadveres de un patriota y un realista. En el centro, enmarcados
por los cerros de la cordillera y bajo un cielo de verano, entrechocan fragorosamente los dos ejrcitos. Las columnas de humo
de las armas, empujadas por los vientos de agosto, ascienden oblicuamente hasta fundirse en el plomo blanquecino de las nubes
ligeras. Salvo por unos lanceros, llaneros de torsos desnudos , las
formaciones armadas se distinguen por sus pendones y banderas. Aunque la batalla est por resolverse, el espectador presiente la victoria de los patriotas que ocupan unos dos tercios del
campo y empujan el enemigo hacia las caadas.
El asunto de cmo podra convivir por largo tiempo esta clase de representacin junto a la rusticidad y desigualdad sugerida
por las casas que ocupan el primer plano del leo no pareca
preocupar demasiado al pintor. Sugiere, ms bien, una alegora
del origen de la nacionalidad y apullta esperanzadamente hacia
el triunfo definitivo de la Repblica en suelo ahora colombiano. As debieron ver en el siglo XIX esta pintura , ejecutacla hacia
1840, unos veinte aiios despus del acontecimiento. Y as va la

2. Espinosa (1796-1883) es "la figura celltral del arte e1el siglo XIX ell Cololllbia"
de acuerdo con la pintora, crtica e hi (oriadora Beatriz Conzlez, "Jos Mara Espinosa : Abanderado del arte y de la patria", Catlogo de UI10 Exposicil1, Museo
Nacional de Colombia, Bogot, 1994, p,g. 7. Espinosa no particip en el suceso
aunque se llam el abanderado por haberlo sido de las tropas de Antonio Nariiio
en las guerras de la Patria Boba (1810-1816).

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quinta estrofa del Himno Nacional escrita por Rafael Nez


ms de medio siglo despus de las guerras de Independencia:
De Boyad en los campos
el genio de la Gloria
con cada espiga un hroe
invicto coron.
Soldados sin coraza
ganaron la victoria;
su varonil aliento
de escudo les sirvi.
En este ensayo acotamos los contextos sociales y las concepciones fonnales y aludimos los cdigos expresivos en que se procesan los cambios que auspician o restringen la legitimidad del
poder poltico y una legalidad liberal congruente con sta.
Precisar cmo y cundo surge el ideal de la modernidad liberal en Hispanoamrica es un asunto que ha quedado envuelto
en los repliegues de las cada vez ms conlroversiales modernizaciones borbnicas y en la saga patritica de las guerras ele fndependencia. Acotando terreno, no baslara aceplar la peticin
que formulara Raymond Carr para la Espaia moelerna: que "no
hay reforma ni actividad renovadora en el siglo xx que no pueda
ser atribuida a alguno de los servidores de Carlos 111"; enseguida
brinda el ejemplo de las reformas administrativa, agraria, ecle3
sistica y educativa , Podemos aceptar, claro est, que 1808 abri
un captulo decisivo de la modernidad espaola e hispanoamericana. Sus respectivas guerras IHlcionales dejaron a las elites y
sociedades en el trance de erigir), cOJlsolidar instituciones libe4
rales y prepararse para el desarrollo del capitalismo industrial
3. R. Carr, Spain, 1808-1936, Oxford, 1966, pg. 73
4. Carr, Spain, bid., cap. J.

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En ambos lados del Atllntico, aunque de modo ms intenso


en la Nueva Espaa, Cuba y Centroamrica que en Suramrica, la Constitucin de Cdiz (1812) fue considerada como uno
de los aportes verdaderamente creativos de la nueva era poltica.
Escribiendo sobre sta para el New Daily Tribune de Londres,
Marx seI'al, sin embargo, aspectos que seran tpico interpretativo del liberalismo espalol e hispanoamericano: su debilidad
congnita. "La verdad es -escribi Marx- que la Constitucin
es una reproduccin de los antiguos fueros, pero ledos a la luz
de la Revolucin Francesa y adaptados a las necesidades de la
sociedad moderna ... Pueden sei'alarse en la Constitucin de
1812 inconfundibles sntomas de un compromiso concluido entre las ideas liberales del siglo XVIII y las oscuras tradiciones
teocrticas. Lejos de ser una copia servil de la Constitucin francesa de 1791, fue un producto genuino y original, surgido de la
vida intelectual espaola, regenerador de las antiguas tradiciones populares, introductor de las medidas reformistas enrgicamente pedidas por los ms celebres autores y estadistas del siglo
XVIII y cargado de inevitables concesiones a los prejuicios populares"'.
En la dcada siguiente, en la orilla europea del Atlntico se
transit del imperio a la nacin, para emplear la expresin de
Leandro Prados; mientras que en la americana trat de fundarse
6
el Estado nacional superando localismos y regionalismos . Si
Espaa se extravi en la bsqueda de la monarqua constitucional, en Hispanoamrica, donde fue definitivo el fracaso de los
5. C. Marx, La revolucin en Espaa, Barcelonn, 1960, pg. 124.
6. La incapacidad espaola de formular una poltica americana conciliadora
se debi a que los eventos domsticos de su propia guerra de independencia de
1808 a 1814 y lllego la revolucin liberal de 1820 a 1823, hubieron ele ser tan il1lportantes para las elites peninsulares como lo haba sido la unificacin nacional bajo
una Illonnrqua en los siglos X'V y XVI. Vase T. E. Anna, Spail1 and he Loss of
America, Lincoln alld London, 198), pgs. IX-X.

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intentos monarquistas, como los de Agustn de Hmbide en l\lxico o Juan Jos Flores en Ecuador, la frmula republicana
tampoco trajo estabilidad.
El siglo XIX hispanoamericano registra una lucha sin cuartel
entre las fuerzas de ]a modernidad y las de la antimodernidad.
Los historiadores Bushnell y Macaulay sostienen que "hacia
1880 el orden liberal se haba establecido ms o menos en Amrica Latjna, de suerte que sus creadores tenan buenas razones
para estar satisfechos de su obra,,7. sta sera una conclusin
optimista desde un punto de llegada. En el punto de partida
haba pocas razones para el optimismo. Segn }ol1n Lynch,
aunque la Independencia fue una "gran tormenta que destruy
los lazos que ataban Hispanoamrica con Espaa y el armazn
del gobierno colonial, dej intactos los cimientos de la sociedad
. 1,,8
ca1011la .
Tales cimientos haban empezado a agrietarse con la Ilustracin y sus demandas de reformar los principios corporativos de
legalidad, y su posh]ado de un ethos individualista, fundamento de lo que vena llamndose la sociedad civil. Ante la invasin
napolenica a la pennsula en 1808 y la derrota del ejrcito regular espaiol, el pueblo apoy ]a guerra irregular que, unida al
esfuerzo blico de los ejrcitos britnicos, consigui expulsar
finalmente al ocupante francs, y enfrentar abiertamente el dra9
ma de la modernidad En las gestas del patriotismo ibrico los
criollos americanos descubrieron una fuente de su propia identidad poltica. De esta paradoja se desprende un corolario: la
7. D. Bushnell y N. Macaulay, The Emergence o{ Lalin Alllerica in Ihe
Nineteenlh Cenlur)', New York, Oxford, 1988, pg. 286 .
8. J. Lynch, Tfle S/Janish I\mericatl Rel'o/u/iol1S, 1808-J826, New York, 1986,
pg. 356.
9. Vase C Lovett, Napo/eon and lhe Bir/h of Modem Spain . 2 vals., New
York,1965

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invencin de s mismos como sujetos del poder soberano. Semejante hallazgo tard algo as como medio siglo en ser plenamente asimilado. Expuesto en el lenguaje del liberalismo y el
constitucionalismo, expres los ideales de una sociedad seilorial
aunque aburguesada, cuyas elites han estado abocadas desde
entonces a resolver un viejo problema: la igualdad bsica del
pueblo de ciudadanos.
Hacia el gobierno moderno
La ciencia de gobierno de los Austria se bas en la casustica,
peculiar mtodo de procurar justicia para mantener los pueblos
en paz (acentuemos el plural: pueblos o repblicas), proveniente del derecho medieval castellano y que busca una solucin
justa para cada situacin concreta, o sea, "la voluntad firme y
constante de dar a cada uno lo suyo", dentro de un orden que
no presupone injusta la desigualdad estamentat. Esto es posible porque el derecho positivo asume la nocin medular de justicia distributiva que, al parecer, est firmemente interiorizada
en todas las capas de la poblacin. Si a criterio del gobernante la
ley no basta, queda a su discrecin dejarla en suspenso y pedir
su revisin a la Corona: obedezco pero no cumplo.
Convertida en imperceptible tapiz de complicidades en la
diaria interaccin de los intereses criollos y la administracin
pblica, la casustica no slo entorpeci la administracin de
justicia a indios, negros, mestizos o blancos pobres, sino que,
llegado el momento, tambin fue un serio escollo en la marcha
del regalismo y el laicismo esbozados en las instituciones y
codificaciones del perodo borbnico, que ya venan incubando
los grandes juristas de la escuela de Salamanca del siglo XVIl, y
10.

D. Rodrfguez, Manual de historia del derecho indiano, Mxico, 1994. pgs.

68-6<].

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'5
que delimitaron una esfera propia del rey, fundamento de la armona social".
A diferencia de la nocin de buen gobierno que gui las primeras generaciones de conquistadores y encomenderos, la concepcin moderna, que a partir del siglo XVII adquiri un sello
ms ingls y francs, puso el nfasis en la central izacin del poder: el fortalecimiento efectivo de las potestades regias contra
los seores feudales, las ciudades-estados libres, y la Iglesia de
Roma; la creciente racionalizacin jurdico-administrativa, )' el
ejercicio de la soberana estalal en cabeza del rey se apoyara en
una base econmica mercantilista". Estos elementos cardinales
de la modernidad poltica germinaron en el siglo XVI y maduraron plenamente en el XVIII.
En Los grandes conflictos socioeconmicos de nuestra historia, Tndalecio Livano Aguirre, la voz ms poderosa de la historiografa colombiana en las dcadas de 1940 l 1960, insisti en
que la explicacin de la dicotoma Austria (o Jlabsburgo como
l prefiri llamarla) y Borbona no se agotaba estableciendo un
contraste de modos y formas de gobierno. Deba remitirse a los
profundos y prolongados efectos que arrojaron aquellos dos paradigmas de gobernacin en los valores polticos y en la conformacin del pacto social de los colombianos. Livano conden
el esquema borbn aduciendo que ste, detrs de un racionalismo que haca tabla rasa de la heterogeneidad social, promova
la injusticia y, en una veta m\ly peculiar de interpretacin jesutica, opt por los Austria'3.
n . Vase T. Halpern Donglri , Tradicin po/flica espaola e ideologa revolu cionaria de ma)'o, Buenos Aires, 1985.
12 . Los argumentos de E, Cassirer en El mito del Estado , Mxico, 1947, continan siendo un punto clave de referencia ,
13. Inicialmente esta obra se public por captulos en dos revistas bogotanas
dirigidas por Alberto Zalamea : Sema/Ja, N 662, 1de septiembre, '959, (captulo 1);
)' La Nueva Prensa, N 75,6-12 de octubre ele 1962, (captulo LI ). En formato de li-

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La inmensidad geogrfica del Imperio Espaiiol, de un lado,


y la modesta escala de la riqueza mineral del Nuevo Reino de
Granada, del otro, enmara'iaban la cadena de institucionalidad
de legada. Los delegatarios locales (desde los oidores de las audiencias y los presidentes, luego los virreyes, y de ah hacia abajo) arbitran y aprovechan los poderes discrecionales legales
(obedezco pero no cumplo) para suplantar la autoridad regia.
Podemos rastrear esta impostura en la crnica de la Conquista y descubrimiento del Nuevo Reino de Granada ... de Juan Rodrguez Freile, (1636-1638). Ms que una crnica oficial como
las de Juan de Castellanos (1589) o Fray Pedro Simn (1526), El
Camero de Bogot, como se le conoci cuando el manuscrito,
que anduvo rodando un poco ms de dos siglos, fue publicado
por primera vez en 1859 por Felipe Prez, se ley como una narrativa ambigua e inconexa de la trayectoria de los mandamases
espaloles: conquistadores, encomenderos, funcionarios. La crtica ac tual le encuentra ms atributos'4. Elaborando una lectura
poltica sobre stos ltimos, podemos proponer que El Camero
describe y da claves para descifrar los orgenes de nuestra cultura polftica en el remoto mundo fraguado por parsitos que viven
de los indgenas y de los esclavos negros trados del frica, a los
que han reducido o conqu istado. Son 01 igarcas fascinados por
el privilegio, la doblez, la envidia, el fornicio y el crimen, en un
mundo pobretn, despus de los infructuosos esfuerzos por habro fue publicado en 1964 por Ediciones Tercer Mundo, Bogot, )' desde entonces
ha tenido varias reimpresiones.
1+ Ile empleado la edicin con prlogo. notas y cronologa de D. Achury
Valenzuela, Caracas, 1979. Vanse tambin R. Parra Sandoval , "El intelectual en
la Colonia: El Camero como una visin delll1undo", Razn y Fbu/c/ , 1973, pgs.
5<)-90; R. H. Moreno-Durn, "El Carnero: de las crnicas de la Conquista al escndalo social de la Colonia", en l\1anual de Literaturc/ Colombiana, 3 vols., Bogot ,
1987, vol. J, pgs. 53-76 y C . J. Bruno, "(Re )writing history in Juan Rodriguez Freile's 'Conquista y descubrimiento del uevo Reino de Granada ': Myth , irony,
satire", Ph . D. diss., The University ofWisconsin, Madisoll, 1990, esp. pgs. 108-158.

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llar Eldorado prodigioso. El Camero narra cmo esas oligarquas primigenias se resguardaron en las ciudades)' desde all
establecieron mtodos y formas de sustraerse legalmente al gobierno del rey; cmo tergiversaron los principios del derecho y
cmo causaron los primeros cien aos de calamidad al reino" .
Otros historiadores emplean los nombres de las dos dinastas
que dominaron el Estado espaol en Amrica para designar Estados que, a causa de su baja centralizacin, deben ser pasivos
frente a la sociedad aunque preservan la estabilidad del orden
poltico tradicional. Pero este orden es tradicional precisamente
porque reconoce la desigualdad intrnseca entre estamentos, en
contraposicin a los Estados modernos que se establecen sobre
la centralizacin poltica, que impl ica cierta hOlllogenizacin
de los sujetos del Estado, as el proceso desestabilice el orden
poltico y sus campos simblicos y expresivos y, a la postre, no se
obtengan los frutos prometidos de la modernidad,6.
Las cenLralizaciones adoptaron en Inglaterra y Francia diferentes formas institucionales. Segn el camino seguido, seran
los efectos de largo plazo en los valores polticos. En Francia la
centralizacin recay en la monarqua, y en Gran Bretaa, en
el Parlamento. La Espaa de los borbones sigui, con titubeos,
el modelo francs. En ambos casos las instituciones religiosas,
dentro de peculiares alianzas del trono y.e l altar, sirvieron los
propsitos centralistas; y a travs de burocracias imbuidas del
racionalismo prevaleciente, fue crendose una norma lividad
jurdica de vocacin autnoma que culminara en el EsLado de
derecho.

15. Vase 1. . Hern: ndez , "El desorden de un reino: historia)' poder en El


Camero", en Ortega y Amador)' Vzquez (eds.), Conquista)' contraconquista. UI
escritura del uevo Mundo, Mxico, 1994, plgs. 219-229 .
16. A. Knight, "State and Civil Society in Mexico since the Re\olution", Texas
Papers 011 Mexico,

9 0-01, Austin, 1993 .

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Una de las interpretaciones ms conocidas de esta faceta del


alumbram iento de la modernidad se la debemos a Max Weber.
Consideremos por un momento este par de definiciones: "En
todas partes el desarrollo del Estado moderno comienza cuando
el prncipe inicia la expropiacin de los titulares privados de poder administrativo que junto a l existen: los propietarios, en
nombre propio, de medios de administracin y de guerra, de recursos financieros y de bienes de cualquier gnero polticamente utilizable. Este proceso ofrece una analoga total con el
desarrollo de la empresa capitalista mediante la paulatina expropiacin de todos los propietarios independientes"'7. "El Estado [moderno] es aquella comunidad humana que, dentro de un
determinado territorio, reclama con xito para s el monopolio
de la violencia fsica legtima,,'8.
No todos los estados modernos pasaron por este troquel, ni se
definieron en torno a la disposicin ptima de las cualidades
weberianas. El ejemplo ms notable son los Estados Unidos. El
diseo constitucional que le dieron los padres fundadores deriv del individualismo lockeano-calvinista'9 que, nacido bajo el
signo del conAicto poltico en la Gran Bretaa del siglo XVII, se
fue ajustando por consensos sucesivos. Francia represent el
ejemplo opuesto. AJI el drama revolucionario de la destruccin
del Ancen Rgime, con su fuerte elemento anticlerical, proseguira en los siglos XIX y xx.
Para Illuchos analistas, Estados Unidos es el verdadero paradjgma de 1<.1 modernidad poltica y de la sociedad civil. Preguntando por sus orgenes histricos, Huntington subraya la ausencia
de una revolucin que hubiera llevado a la centr::llizacin del
17. M. Weber, "La poltica como vocacin", en Max Weber: El poltico y el
cient{tco. Introduccin de R. Aran, Madrid , 1967, [xg. 91.
18. Weber, "La poltica ", bid , pg. 83 .
19. A. B. Seligmall, The Idea orei)'i! Sacie!)', New York, 1992, pgs. 21-25 .

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poder, ausencia que no tuvo aparentes cOl1secuencias en la marChl de la modernidad estadounidense debido a que las colonias
britnicas de Amrica no padecieron el feudalismo. Adems, haban conservado los principios de la Constit1.1cin inglesa no
20
escrita del siglo XVI, entre stos el de! autogobierno local En
consecuencia, el federalismo de los Estados Unidos provendra
de la preservacin de "las antiguas libertades inglesas".
Desde esta perspectiva, y siguiendo a Tocqueville, HUlltington propone que "la sociedad Americana naci moderna", esto
es, como una sociedad civil constituida. Por consiguiente, "m.1l1ca fue necesario erigir un gobierno lo suficientemente fuerte
como para garantizar la modernidad. Una organizacin poltica
antigua es compatible con la sociedad moderna pero no es compatible con la modernizacin de una sociedad tradicional"".
A medida que la naciente Repblica norteamericana y la
Revolucin Francesa desencadenaban conAictos institucionales inditos que exigan explicaciones y soluciones originales y
audaces, se hizo ms evidente la tensin entre la libertad individual (religiosa, personal y econmica) y la igualdad participativa y democrtica, y entre los derechos del centro poltico y los
de las periferias. El discernimiento de esos principios ocupa la
historia de las teoras individual istas de la sociedad civil, desde

20. S. P. Huntingtoll, "Political Modernization : America vs Europe", World


Politics , vol. XVIII , N 3, 1966, pgs. 45-410. Vase tambin A. McFarlane, "La cultura poltica en las colonias inglesas norteamericanas del siglo XVIII : Reflexiones
comparativas" . Separata de Cultura)' Cul/urd en Id llistoria, N 9+ 1995 Ediciones Universidacl de Salamanca .
21. S. P. Huntington, "Political Modernization", bid., pg. 410 . F -X. Guerra
retoma recientemente el argumento para aplicarlo a lIispanoamrica: Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, l\,1adrid, 1992. La
fuenle intelectual inmediata de Guerra es la reinterprelacin de la Revolucin
Francesa de Furet. Pero estas ideas ya estn plenamente formuladas por Bertrand
de )ouvenel , por Ra)'lllond Aron y por los clsicos del consen"atismo democrtico:
Bmke y Tocqueville,

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Locke y Cal vino hasta los principios constitucionales de representacin popular expuestos a lo largo de los siglos XVII )' XVIII
que cristalizarn en el gran modelo de Madison, Hamilton )' Jay
recogido en El Federalista, y de Sieyes y Constant en los trabajos de la Convencin francesa".
Pero la viabilidad de la nacin moderna no dependa tan
slo de las formas constitucionales de gobierno. stas dependan
del grado de madurez alcanzado por la sociedad civil organizada que, a su vez, ya no poda explicarse mediante un referente
externo a ella (Dios, la ley divina, el pacto del rey con sus vasallos) sino mediante las leyes objetivas de la mercantilizacin de
la tierra, el capital y la fuerza de trabajo, as como por los efectos
de los grandes descubrimientos geogrficos y cientficos de los
siglos XVlI y XVIII.
Qu debemos entender cuando se afirma que los Estados
Unidos nacieron modernos ? Que no eran una sociedad feudal? En este caso el argumento implcito llevara a concluir que
las instituciones esclavistas son m<ls compatibles con l:J modernidad capitalista que las feudales. Y, en efecto, sabemos que por
su escala demogrfica, geogrfica y productiva, y hasta vsperas
de l:J Guerra Civil, el sistema esclavista de los Estados Unidos
era el mayor del mundo. Lo que aqu hemos llamado revolucin centralizadora se produjo de todos modos en la repblica
norteamericana, aunque debi esperar el triunfo de la Unin
en la Guerra Civil. Entonces se aboli la esclavitud, pero se relegitim el racismo".
22. Vase C . Wolfe, Las transfonnaciones de la interpretacin constitucional,
Madrid, 1991. Sobre la representacin en Sieyes, ver Escritos po/(ticos de Sie)"es.
Introduccin, estudio preliminar)' comPilacin de David Pantoja Morn, Mxico,
1993
23 . Vanse J. M . McPherson, Bal/le Gr)' of Freedom . The American Civil \Var,
Oxford, 1988 y R. IlorslIl<ln , La raza)' el destino manifiesto. Or(genes del anglosajonismo racial norteamericano, Mxico, 1985.

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Planteado as, el problema nos remite a las cuestiones de la


modernizacin hispanoamericana, en el sentido de la formacin de la sociedad civil y la aparicin del individuo en un mundo definido por la tradicional aceptacin de la desigualdad y por
la tensin legitimada de diversos rdenes estamentales y corporativos, base de las repblicas barrocas.
Lneas del barroco de Indias 14
Historiadores y filsofos nos recuerdan que la modernidad
contiene un mltiple significado econmico, psicolgico, poltico y cultural';. Problematicemos, entonces, algunas de sus
premisas centrales. Weber, el socilogo por antonomasia de la
modernizacin, haba rechazado la idea de un evolucionismo
universal implicando la equivalencia de los trminos modern idad y occidentalizacin. Europa y las sociedades europeizadas
haban seguido un camino (mico en la elaboracin de tipos de
racionalidad, incluida la religin, de los cuales surgieron el capitalismo moderno, la ciencia moderna y un sistema poltico
legal-racional. Esta racionalidad, en su doble faceta de formal y
sustantiva, se haba cobrado un elevado precio: de un lacio, la
desacralizacin y secularizacin, o como dijera el mismo Weber,
el "desencantamiento del mundo" que haba producido "especialistas sin espritu, sensualistas sin corazn", y abandonado al
24. Tomamos la nocin, expuesta hace ms de medio siglo por M. Picn-Salas,

De la Conquista a la Independencia . Tres siglos de historia cultural hispanoamericana, ~Ixico, 1944. Para elaboraciones l11,b reciente, \anse, por ejemplo, J.
Lezama Lima, La expresin americana, ladrid, 196<); S. Sarduy, "El hmroco )' el
nea-barroco", en Amrica Latina literaria , Mxico, 1977, pgs. 167-184; 1\1. Marala, "Barroco y conciencia criolla en lIispanoamrica", Revista de crtica literaria
latiTloamericaTla, 28, 1988, pgs. 229-25l.
25 Vanse R. Jaramillo Vlez, Colombia; la modernidad postergada, Bogot,
1994 y la perspicaz sntesis ofrecida por J. O. Melo, "Algunas consideraciones
globales sobre 'modernidad ' y 'modernizacin''', Colombia el des/Jertar de la modernidad, F. Viviescas y F. Giraldo (comp.), Bogot, 1991, pgs. 225-247.

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individuo en una terrible soledad. De otro lado, el desencantamiento del mundo condujo a la creciente burocratizacin del
Estado, con la probabilidad de concluir en 10 que ahora conocemos como la trama kafkiana.
Sin olvidar que en la Iberoamrica del siglo XIX con el l iberalismo surgieron los actuales nacionalismos y dentro de cada
nacin se acentuaron los localismos, subrayemos que el entrelazamiento de la civilizacin y cultura espaolas con las cultmas
y civilizaciones precolombinas produjo un sistema destinado a
tramitar la modernidad por caminos irreductibles al paradigma
del norte europeo capitalista, protestante e individualista.
En el mbito hispanoamericano el desencantamiento del
mundo slo afect algunos sedores de las elites gobernantes y
no pudo exorcizar el equvoco barroco. Por otra parte, desde el
presente constatamos la supervivencia de culturas mestizas o
hbridas, como ahora se dice, en 10 religioso y 10 social; de tradiciones comunales reinventadas; de un cambiante aunque
acendrado catolicismo popular; de sincretismos afroamericanos
y amerindios, siempre en movimiento. De este cuadro hacen
parte la capilaridad de las redes de parentesco y su papel de suavizar los embates de la soledad moderna y los efedos desorientadores del mercado y las burocracias. U na manera de abordar
el problema es refirindolo a la nocin de 10 barroco.
La palabra barroco, empleada primero para llamar una perla
de forma irregular y luego para describir las artimailas del silogismo, se refiere a un estilo y gusto en pintura, escultura yarquitectura europeas que posteriormente se aplicara a la msica y
la literahlfa. Un decreto de 1563 del Concilio de Trento convirti el estilo barroco en instrumento de la renovacin catlica y
de la Contrarreforma, destinado a persuadir, conmover y mantener el pueblo en la piedad y la fe. No bastaban el discurso lgico y la imagen mental. La Iglesia desempeara mejor u

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misin catequstica y evangel izadora apelando a imgenes capaces de atraer y cautivar; de producir evocaciones y emociones,
mediante tcnicas y formas de representacin de un mundo pletrico, fragmentado, abigarrado, y por su misma complejidad,
inalcanzable por la mera razn'6. Adems de la arquitectura y
las artes plsticas, este proyecto se plasm en una espectacular y
elaborada coreografa de la liturgia: las misas, las procesiones,
los novenarios, los triduos, los sacramentos. Se instaur una
ritualidad dramatizada ms an por la msica cor<ll y de rg<lno, a la que no pudo sustraerse el protestantismo. Respuesta al
<Iscetismo luterano y calvinista y al fro anl isis cartesiano, el
barroco pretendi, ante todo, demostrar las infinitas limitaciones del racionalismo individualista y subjetivo.
En la Espaa de los siglos xv y XVI la religin y la Iglesia, y
ms especficamente, la confesionalizacin, fueron decisivas en
la conformacin de la identidad nacional espaol<l'7. En la Europa catlica del seiscientos, y quizs con ms intensidad en Es-

26. Vanse al respecto Ortega y Amor y Vzquez (eds.) Conquista y contmconquista, ibid., en particular los artculos de: F. M. Rodrguez Arenas, "El desierto
prodigioso y prodigio del desierto o Contrarreforma j ' Barroco en la Nueva Granada", pgs. 335-342; A. Riccio, "La autobiografa de la madre Josefa de Castillo",
p,gs. 325-334; D. Torres, "Del calco aparente: una lectura de la lrica barroca americana", pgs. 355-367.
27. En la confesionalizacin "no se trata slo de la aparicin de las modernas
iglesias confesionales como confesiones de fe, o de la aparicin de las confesiones
como sistemas religiosos y culturales, que -en cuanto a la fe profesada- se diferencian claramente unos de otros por su doctrina, espiritualidad, ritos y cultura cotidiana , sino que se trala ms bien de un proceso de call1blo)' faflllacin , controlado
religiosa y eclesial mente, que abarcaba todos los mbitos de la \ ida pblica}' privada y que contribuy esencialmente a marcar su sello sobre el perfil de la Europa de
la Edad Moderna ." 11. Schilling. "La confesin y la identidad poltica en la Europa
de comienzos de la Edad Moderna (siglos XV-XVIII)", en Re\' i.~ta Internacional de
TeologfCl. Concilium, N 262. diciembre de 1995, pg. 946. L.l compenetracilI de
la religin)' el sentimiento nacional espailol es evidente desde el comienzo de la
Conquista, "Los hombres de Crijalva, fueron los primeros, segll lllern:n] Corts, en 'ver' al apostol Santiago en una batalla con los indios de Tabasco; en

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EL (OES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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paa, este sistema cristaliz en una pecul iar concepcin cultural, el barroco, en que iban entreverados mstica y carnalidad;
ascetismo y codicia; rectitud y venalidad; supersticin y refinamiento intelectual. Sus efectos en el enrevesamiento -para emplear el trmino de Picn-Salas- del imaginario poltico y de los
cdigos de valores de las oligarquas criollas de Hispanoamrica, as como de las poblaciones hispanizadas, habran de prolongarse hasta fines del XVIII.
La locucin barroquismo poltico o barroco de Estado se refiere a los valores fundamentales y concepciones de gobernacin de los Austria en el perodo de la decadencia poltica, es
decir, en el siglo que va de la muerte de Felipe JI (1598) a la de
Carlos II (1700) Yla consiguiente guerra de sucesin que termi28
n en el ascenso de la dinasta borbona .
Los jesuitas llevaron el barroco desde los confines del Paraguay de los guaranes, encuadrados, segn se dice, en un Estado
teocrtico, hasta las elites confucianas del Imperio ele la Paz
9
Celestiaf . Como esttica, teologa y mito unificador de la polis
-un Dios, un rey, una lengua- fue una frmula exitosa por casi

Tlatelolco, segn Dfez de la Calle, el santo se apareci ante el mismo conquistador, aunque ste no menciona en ninguna parte el asunto." L. Weckm3nn, La herencia medieval de Mxico , (2' edicin revisada), Mxico, D.F., 1994, p,g. 164.
28. Sobre este vasto tema vanse J. A. Maravall, La teora espaola del Estado
en el siglo Xl'll, Madrid, 1944 y La oposicin po/(tica bajo los Austria, Barcelona,
1972; F. Murillo Ferrol, Saavedra Fajardo)' la poltica del Barroco , Madrid, 1989; L.
E. Rodrfguez-San Pedro Bezares, La uni,'ersidad salmantina del barroco, periodo
1598-1625,3 vals., Salamanca, 198G. Subrayemos el carcter poltico de la decadencia espaola puesto que para muchos sta no comienza realmente silla hasta el fin
del Siglo de Oro, con la muerte de Caldern de la Barca (1681) .
29. Ms que cualquiera otra orden, la fundada por san Ignacio est asociada a
la Contrarreforma . La historia ms autorizada de la Compaa de Jess que arrib
al Nuevo Reino mucho despus que los franciscanos y dominicos, se debe a J. M.
Pacheco, Los jesuitas en Colombia , 3 vols., Bogot, 1959-198+ Para el Asia oriental
hay una abundante bibliografa. Aconsejamos el sugerente amli is de A C. Ross, A
Vision Betra)'ed. The Jesuits in Japan and China J542-1742, New York, 1994.

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MARCO PALACIOS
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siglo y medio, y una de las empresas ms eficaces y coherentes


del catolicismo reformado y ortodoxo de Trento, hasta que hubo
de terminar chocando con las corrientes de la Ilustracin catlica, en las que, paradjicamente, sobresalieron eminentes figuras de jesuitas de la Hispanoamrica de la segunda mitad del
XVIII, Sera ingenuo suponer que se trat de un movimiento
eurocntrico de exportacin cultural. De China o Paraguay los
jesuitas recogieron elementos que, una vez importados a la civilizacin europea, enriquecieron el barroco'o y, procesados ms
adelante con los cnones del humanismo del siglo de las luces,
replantearon el tema renancentista del exotismo oriental.
En el contexto de estas especulaciones, aadamos que la
funcin del barroquismo poltico debi transformarse en Hispanoamrica una vez que las nuevas clases dirigentes, descendientes de espaoles, fueron plenamente conscientes de ser nativas
o criollas, es decir, europeos de nuevo tipo, El barroquismo de
Indias alude, entonces, al laberinto que sale ele la evangelizacin (la lengua y la cruz) y el corporativismo Austria (la espada y
la ley) impuestos a las culturas americanas, ya las pautas que,
en el largo plazo, plasmaron. una peculiar formacin estatal y
unas formas de tradicin poI Lica".
Ms que copia del modelo espaol, la realidad americana
elimin y retorci muchos elementos del original y agreg olros,
En esta operacin imperceptible para los contemporneos, las
30. Este punto est fuertemente mgumentado para China en el trabajo de E.
Corsi, ulule Baroque Painting in China Prior lo lhe Arrival of ~latteo Ripa. Ciovanni Cherardini and the Perspective Pailllillg Called Xicmg{c/', de prxima publicacin en M. Fatica y F. D. Arelli (eds.), Molleo Ripa and lhe Colegio de'Cinesi in
Naples (Npoles).
31. Segt'1Il Ceertz. la cultura es "un modelo de significados que se transmiten
histricamente, un sistema de concepciones heredadas que adquieren formas simblicas y, por cuyo conducto. los homnres entablan comunicacin, se perpetan y
amplan el conocimiento y las actitudes obre la vida". C. Ceerlz. The Interpreta/ion of Cultures , New York, 1973, pg. 73.

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO
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01 igarquas criollas se arroparon en la ortodoxia bajo la custodia


de los tribunales de la Inquisicin que, adems, desde 1631 prohibieron la circulacin de las obras de entretenimiento. Pero ya
empezaba a manifestarse la tensin entre el modelo ideolgico
imperial en sus diversos grados de amalgamiento poltico-religioso y la expresin de una conciencia americana que, imperceptiblemente, tenda a subvertir la ortodoxia. Interesa destacar
que ms tarde los criollos, amparados en este criollismo, emplearon el barroco contra el programa reformista ilustrado" y,
en el cnlcial perodo abierto por la invasin napolenica a Espaa en 1808, no vacilaron en apelar a la Ilustracin yalliberalismo contra el barroco.
No se trat de una manipulacin calculada y cnica. Las condiciones econmicas, as como las redes sociales a travs de las
cuales debieron ser procesados los programas de la ilustracin y
el liberalismo, estaban enraizadas en las "formas polticas hbridas de las instituciones polticas"; en las entreveradas repblicas
barrocas, cristalizaciones de las identidades particularistas reconocidas a las repblicas de indios y de espaoles; en las congregaciones religiosas; en las corporaciones de todo tipoll. Los cdigos
de expresin poltica, ideolgica y cultural debieron elaborarse
conforme a materiales, escenografas y libretos resistentes al I iberalismo. El barroquismo poltico que sigui puede entenderse como ese compromiso tenso entre aqullos y ste.
Si en el reino radicalmente injusto y pseudolegal del Camero echa races nuestra cultura poltica, el sentido cultural de la
32. Al decir de Richard Morse el harroquismo americano no pudo ser derrotado por el racionalismo, individualismo y secularisl110 del programa ilustrado. R.
Morse, Resonancias del Nuevo Mundo. Cultura e ideologro en Amrica Latina,
Mxico, 1995, pg. 167.
33. Para Mxico, vase A. Lempriere, "Nacin Moderna o Repblica Barroca? Mxico, 1823-1857" en F -X. Cuerra y M. Quijada (coordinadores) ,lmog/wr la
Ilacin , Hamburgo, 1994. pgs. 135-177.

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formacin estatal colombiana, cmo habra de erigirse y operar la sociedad civil polticamente organizada que exigen los
cnones de la Ilustracin, y la sociedad civil ciudadana e individualista que inmediatamente despus demanda la civilizacin
liberal?
El arte de usar la ley (y la costumbre) para quebrantarla qued adosado al mosaico institucional y cultural, en toda su riqueza socioespacial. Para superarlo, poco pudieron los espordicos
embates de la tibia Ilustracin espaola, ni los posteriores esfuerzos republicanos. De la primera quedan, por ejemplo, los
episodios de pompa ritual y mala fe sustancial para enfrentar a
los comuneros, o el arte de incumplir un solemne juramento.
Las Capitulaciones presentadas por el "Capitn General, Comandante de las ciudades, villas, parroquias y pueblos por comunidades que componen la mayor parte de este reino" Juan
Francisco Berbeo, en el "Campamento de guerra en territorio
de Zipaquir" el 5 de junio de 1781, negociadas con premura en
la casa cural de la Catedral de esa ciudad por el arzobispo Caballero y Gngora, sancionadas por la Audiencia en Santa Fe y tres
das despus consagradas por juramento ante los Evangelios seguido de un Te Deum de accin de gracias, fueron desconocidas
por el virrey Fl6rez, a la sazn en Cartagena, a instancias de
Gutirrez de Pi'eres qu ien , huyendo, se le haba unido en dicha ciudad. Disuelto pacficamente el movimiento en Zipaquir, lo que sigu i fue la reaccin popular ante el perjurio de las
autoridades, el feroz aplastamiento de los reductos rebeldes y la
cruel sentencia de muerte del 30 de enero de 1782 contra los capitanes empecinados.
Dos repblicas de ficcin
Qu tena de tradicional la Nueva Granada? Desde la Conquista se haba impuesto un orden que , pese a los cambios lega-

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EL ( DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALlSMO

163

les y del discurso teolgico-poltico, cristaliz en una tabla de


valores y prejuicios que no consigui ser destruida del todo por
el republicanismo de la Independencia. Prescriba el lugar de
cada cual en una comunidad, segn ehlia (entendida como un
grupo unido por raza y cultura), ocupacin y rango.
Al igual que la mayora de reinos del Imperio Espaol en
Amrica, la Nueva Granada, escindida en las dos repblicas
aristotlicas, la de espaoles y la de indios, fue ficticia. En la segunda mitad del siglo XVIlI los mestizos ya eran la mayora de la
H
poblacin, como ense Jaime Jaramillo Uribe . El fundamento de la separacin en dos repblicas era la etnicidad que sobredeterminaba, en el sentido de Althusser, el sistema clasificatorio
segn ocupacin y rango, erigido en el siglo XVI en la frmula
de nobles, o sea la descendencia de los conquistadores y grandes encomenderos, y plebeyos, frmula que fue amplindose
hasta abarcar los rangos bajos: los artesanos urbanos, los campesinos (incluidos los indgenas de comunidades o los propietarios
individuales) y los esclavos de la minera, las plantaciones y haciendas, y del servicio domstico rural y urbano.
De sencilla en el siglo XVI, la cIa ificacin social fue hacindose ms y ms enrevesada. En el siglo XVIlI ya era prcticamente imposible adscribir status a cada cual segn un criterio
biolgico o cultural. Pese a esto, la poblacin estaba dispuesta
conforme a una jerarqua lpica de lo que, en trminos modernos, empezaba a llamarse una situacin colonial, advertida por
los viajeros iluslrados a fines de aquel siglo y que describieron
.
. ".
como una plgmentocraclQ
3+ J. Jar3millo Uribe, "Mestizaje)' diferenciacin social en el Nuevo Reino de
Granada en la segunda mitad del siglo xv",", en Ensayos sobre historia social colombiana , Bogot, 1968, pgs. 263-33.
35. Sobre el tema, el trabajo de M, Momer, Estado. razas)' cambio social en la
Hispanoamrica colonial, Mxico, 1974, sigu e siendo referencia bsica.

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La historiografa colonial, como queda claro en la esplndida sntesis de Anthony McFarlane, describe una estructura COIlStituida sobre una pluralidad de jerarquas sociales coexistentes;
sobre el entrecruce de realidades raciales, estamentales, de gnero, religiosas y ocupacionales; sobre una abigarrada variedad
y heterogeneidad de derechos subjetivos; sobre la segmentacin
jurisdiccional que no siempre corresponda a las regiones geohistricas y que era, por tanto, una fuente de conRictol.
Un anlisis desde la economa poltica da algunas pistas y
muestra cmo la sociedad precapitalista experiment las lransiciones institucionales al capitalismo rentista advertidas en el
perodo borbn, sin cejar en su antifiscalismo en lo poltico y en
su carcter de sociedad de frontera en lo sociocultural. Tampoco ces de proyectar un imaginario que en una primera i11speccin aparece bipolar: noble-plebeyo, rico-pobre, blanco-superblanco, blanco-indio, blanco-negro, indio-negro, culto-rstico.
Un examen ms detenido en el punto de inflexin de la Ilustracin a la Independencia revela una abigarrada laxonoma de la
desigualdad, constatada en diversos estatutos legales, gradaciones estamentales, escalas de jerarqua corporativa, deferencias y
privilegios, en todos los cuales subyace la trampa.
Repasemos la pirmide social de 1808. Del pice hacia abajo
encontramos al virrey y la administracin virreinal, de la que
haca parte el ejrcito; la jerarqua eclesistica, dependiente de
la Corona por el rgimen del patronato, que dominaba una extendida red de curatos e instituciones educativas; las oligarquas
urbanas, integradas por las familias patriarcales de comerciantes
peninsulares, casi siempre ligadas por matrimonio a los mine,6. A. McFarlane, Colombia Before Independence. Econom)', Socie/)', and
Po/itics under Bourooll Re{on/J, Cambridge, Eng., 1993. Debe ser de obligada lectura el trabajo de B. Tovar Zambrano " La historiografa colonial ", en La historia al
(In de/milenio. Ensayos de hisloriogra(fel colombiana)' /atilloamericellla, Oogot~,
1996, 2 vols., vol. 1, pgs. 21-145 .

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EL (OES)ENCUENT RO DE LOS
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ros, comerciantes y latifundistas criollos. Desde el siglo XVII, stos ltimos venan ennoblecindose mediante la compra de algn ttulo, cargo o prebenda , y en el siglo siguiente era evidente
que se haban apoderado de los cabildos municipales.
La base estaba conformada por la plebe, especie de estado
llano que al decir del Abate Sieyes en su panfleto annimo de
1789 "no era nada", aunque "deba serlo todo". En los peldaos
superiores del estado llano que , segn el mismo Sieyes era "una
nacin completa", figuraban pequeos y medianos propietarios
dedicados al comercio, el transporte, la minera y la agricultura,
y en los inferiores quedaban los pobres, fuesen blancos, mestizos o mulatos. De esta nacin quedaban marginados los indios y
los esclavos, es decir la fuente principal de la fuerza de trabajo
subordinada.
El territorio ordenaba a la par que segregaba. Cuenta aparte
de las mltiples jurisdicciones (eclesisticas, mercantiles, administrativas, militares) hasta fines del siglo XIX, y en algunas zonas
hasta bien entrado el siglo xx, la actual Colombia, como unidad
poltico-geogrfica no tena lmites bien definidos, interna o externamente, sino vastas reas de transicin que la sociologa histrica ha llamado fronteras)' que podemos agrupar en fronteras
ele recursos abiertos (las tierras pbl icas o bienes baldos) y fronteras de recursos cerrados (por lo general vastos latifundios
improductivos). Desde la Conquista la ocupacin de espacios
vaCos ha sido factor de dinamismo y conflicto. Tierra de promisin del mestizo, del blanco pobre, del cimarrn, es decir, del
indi iduo moderno.
Fragmentacin clientelar en la replblica de cuados
Los ncleos urbanos neogranadinos estaban muy distanciados entre s y el perfil social de cada uno variaba segn la configuracin tnica.

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La distincin ms obvia se haba establecido en el siglo XVI


entre la Cordillera Oriental, con sus nichos demogrficos rurales de base campesina indgena, y el occidente minero, con su
base laboral esclava, negra y mulata. Pero ya en el siglo XVl1I,
ciudades y villas aparecan cercadas por un hinterland de bolsones mrales mestizos, subalternos en lo poltico y lo administrativo. All la interaccin entre diversas capas sociales era tenue y
espordica. Se trataba de ncleos poco expuestos a sufrir las
exacciones y recibir servicios de la administracin pblica. Con
excepcin de las tribus desconocidas de la amazonia y la orinoquia y, segn Sharp, de los asentamientos de mulatos libres y de
cimarrones del Choc, ni siquiera las sociedades ms rurales y
fronterizas quedaban al margen del sistema urbano'7.
La distTibucin de la poblacin presentaba un abigarrado
cuadro de gradaciones y combinaciones entre las familias que
integraban el esquema corporativo de los europeos, incluidos
los criollos, y las mayoras que conforman el orden estamental y
sociorracial del qlle queran escapar los mestizos, quienes ya superaban en nmero a indios, negros y libres.
Para la organizacin poltico-administrativa del territorio result clave el temprano desarrollo municipal. El tema puede
enfocarse a travs del estudio de su validacin jurdica y concephlal, fundada en una elaboracin mtica de los fueros municipales castellanos, por un lado. Por el otro, en la dinmica creada
por las correlaciones de fuerzas que se orientan hacia y desde
los cabildos, y en las limitadas elecciones que los vecinos hacan
de alcaldes y otros funcionarios locales. Este segundo aspecto
nos remite a las redes polticas, lal y como las describe Margarita Carrido, de fine del siglo XVIII y comienzos del XIX" R y nos
37. W. F. Sharp, Slaver)' on lhe Spanish Fronlier. The Colombian Choc, 1680'
1810, Oklahoma, 1976, pgs. 192-193
38. M. Garrido, Representaciones)' reclamos. VlIriaciolles sobre la polrtica en el
Nuevo Reil10 de Cral1ada. 1770-1815, Bogot, 199+

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMB IANOS CON EL LIBERALISMO

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lleva a la narrativa de Fustel de Coulanges sobre la formacin


estatal en la antigedad romana.
Descontando el fundamento religioso del vnculo c1ientelar
J9
romano , el c1ientelismo neogran adino tambin aparece como
el hilo conductor de una vida pblica municipal cada vez ms
densa, como el precursor de una esfera poltica especfica que
contiene los grmenes de la subversin del orden aristocrtico
del patriciado en cuanto empieza a desafiar el principio hereditario de transmisin de la funcin pblica, su virtud y honores
inherentes, originado en el reino de la encomienda.
Deberamos investigar la psicologa bsica de los nobles y
precisar qu sentido tuvo la aparente apata del patriciado criollo de Santa Fe en el manejo de los asuntos municipales, como
parece desprenderse de sus actuaciones en el cabildo de la ciu4
dad en el siglo )(\'111 . Se abre, entonces, la brecha que se ampliar en el siglo XIX, entre administracin y poltica. Se pone
como ejemplo la rosca santaferea alrededor de Jorge Miguel
Lozano de Peralta, el marqus de San Jorge, ms interesada en
participar de los privilegios de un poder protonacional, o como
sugiere Thomas Gomez, en consolidar una "repblica de cuados" que en hacerse cargo de los deberes que demanda el
4
gobierno municipal '. De este modo, funcionarios de tempera39. N. D. Fustel de Coulanges, La Cit Antque, Pars, 1948, pgs. llO-130;
271-4 1440. G . A. Brubaker, "Santa Fe de Bogot: A Study of Municipal Development
in Eighteenth-Centur)' Spanish America ". Ph . D. Thesis, University of Texas,
1960
41. T. gomez, "L1 repblica de los cuados. Parentesco, familia y poder en la
sociedad colonial: el caso de Santn Fe en el siglo XVIII", Po/iteia , N 12, Bogot,
1993, pgs. ll6-126. Ver tambin en este nlllllero de Politeia, lo artculos de J.
Gutirrez Ramos, "Linaje poder en 1<1 Colonia: el caso de Santa Fe de Bogot ",
pgs. 129-44 y M, Herrera Angel, "El corregidor de indios y las justicias indias en la
provincia de Santa Fe, Siglo XVIII". pgs. 69-96. Ver tambin, A. A. Guerrero Rincn, "Con Aicto y poder poltico en la sociedad colonia l. Girn Siglo XVIII"; A. A.
Guerrero Rincn (comp.), Cl/ltl/ra poltica, movimientos sociales)' violencias el1 /a

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mento tan dismil como el visitador Gutirrez de Pieres y el


arzobispo Caballero y Gngcira, hubieron de considerar que la
rosca encerraba peligros para la autoridad de la Corona. Segn
se sabe, en la fase de ascenso del movimiento comunero del
Socorro, la rosca fue el enemigo solapado y eficaz de la modernizacin imperial-+'.
Desde la perspectiva de una pretendida revolucin en el gobierno, para usar la expresin de Brading sobre el Mxico
borbnico, subrayemos la fragilidad de la administracin virreinal neogranadina, desconectada de las provincias y municipios .
En modo alguno puede compararse con aquellas burocracias
agrarias modernizantes que Skocpol parece enconlrar en Fran4l
cia, Rusia y China en vsperas de sus respectivas revoluciones .
Como orden estatal, el Nuevo Reino distaba de controlar
aparatos militares y administrativos en las localidades. Nunca
domin a las clases terratenientes provinciales que, a su turno,
tuviesen el dominio de las poblaciones y el campesinado. Los
trabajos de Kuethe y Marchena Fernndez sobre el ejrcito
acantonado en Cartagena y Santa Fe, sealan, primero, el agravamiento de la rivalidad entre las elites de estas dos ciudades, y
en segundo trmino, la tendencia de los criollos a copar la
oficialidad media de los regimienlos; adems, permiten deducir
la disposicin de los criollos a ascender amparndose en el fuero militar, y la de los oficiales peninsulares a ingresar, medianle
matrimonio, a las familias de comerciantes y terratenicntes criohistoria de Colombia VIlI Congreso Nacional de Historia de Colombia), BUC3r;manga. 1993. p~gs. 1-40, y "El poder poltico local y la conformacin de las elites
regionales en la sociedad colonial : el caso de la gobernacin de Girn en los siglos
"'VII y XVIII", Historia)' Sociedad, 3, diciembre de 1966, pg. 59-82.
42. J. L Phehll1, The People and the King . Wisconsin , 1978, pgs. 68-70.
43. T. Skocpol, Los estados)' las revoluciones sociales; 1111 anlisis comparativo
de Frallcia, Rusia )' China, Mxico, D .F., 198+

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lIoso En suma, la oligarqua local consigui permear la institucin militar, y no al revs+!.


La posesin de la tierra fue el activo ms seguro, aunque de
ninguna manera el nico ni mucho menos el ms rentable,
para permanecer en la nobleza. En las provincias de Antioquia
y Santander, donde el latifundio fue dbil, el elemento criollo
estuvo ms bien marginado de la poltica, lo que a la postre fue
una ventaja: menos restricciones por el lado de las discriminaciones sociales que sus pares de Santa Fe, Cartagena o Popayn.
Con el desarrollo mercantil se hace manifiesta la fluidez y la
movilidad de los linajes, y a travs de stos, de los individuos.
Ante esta movilidad social y geogrfica intraoligrquica, que
pone en cuestin la rigidez estamental, parece ms decisiva la
permanencia de las formas de dominio social sobre los grupos
subalternos 4;.
Ms an, las rivalidades entre las clases y los clanes dominantes, su competencia localista por las preeminencias y el poder, y
la movilizacin social que acompa las guerras civiles de inde44. A. Kuethe, La reforma militar)' sociedad en la Nueva Granada, 1773-1808,
Bogot., 1993, y J. Marchena Fernndez, "The Social World ofthe Military in Peru
and New Granada: The Colonial Oligarchies in ConAict, 1750-1810", J. R. Fischer,
A. J. Kuethe, A. McFarlane (eds.), Relorm G/Id InsurrecliOI1 in Boubon New Granada and Pero, Baton Rouge and London, 1990, pgs. 5-}-<)5.
45. En su investigacin sobre Popayn (/730-183), Guido Barona sintetiza las
tendencias actuales de la historiografa colonial: "el monopolio de la tierra, en ausencia del mercado minero, no constituy la base de sustentacin de las fortunas y
del prestigio social a lo largo del siglo XVIII. En estas circunstancias, surgi y oper
una regllbridad econmica y SOCil.1l que grJ\ it. hasta feclIas 110 muy lejanas, en la
conformacin de la mentalidad y 1.. 'racionalidad empresarial' en estas regiones: la
110 especia lizacin productiva, ... y al mi mo tiempo su orientacin especulativa en
una bllsqueda incansable de 1110nopolizar la renta millera, la de sus esclavos y
haciendas. Avanzado el siglo XIX , el resultado de es ta enorme concenlracin de la
riqueza y de las oportunidades para lograrla, no flle otro que el de impedir las dinlI1icas de movilidad social para ascgurar la perpetuacin de los grupos hegemnicos tradicionales, en las estructuras de poder regional. Estos sectores, desde la

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pendencia y que ya vena anuncindose en los movimientos de


protesta popular a 10 largo del siglo XVIlI, matizan este cuadro
de monopolio sociopoltico en la asignacin de recurs%~~
Conflictos ideolgicos en la repblica de los letrados
Un muestrario ms o menos completo de la jerarqua sociorracial slo poda encontrarse en Santa Fe, Cartagena o Popayn. En estas ciudades medraban los grupos letrados que, a
travs de tertulias, sociedades acadmicas y prensa, empezaban
a descubrir sus posibilidades de formar opinin pblica47. Pero
entre ms se desciende en la escala de la jerarqua urbana (ciudades, villas, pueblos mestizos, pueblos de indios, corregimientos), ms a sus anchas funciona la sociabilidad tradicional.
Aspecto cardinal de las nuevas sociabilidades de la minora
letrada despus de 1770 fue la aceptacin de los modelos racionalistas en boga. Las ciencias mecnicas o aplicadas (las naturales) o las ciencias morales (el derecho y la economa poltica)
habran de fortalecer el reino y fomentar el mejoramiento de la
centuria anterior, haban monopolizado los cargos polticos; las funciones administrativas; las tierras; ... Ias minas; los esclavos y los 'indgenas'; las dignidades eclesiisticas; los ganados; los mercados; las oportunidades de fortuna y, en fin, la
posibilidad de construir imaginarios." B. G. Barona, La maldicin de Midas en una
regin de/mundo colonial. Popa)'n 173.,83, Cali, 1995, pgs. 251-252. Para la consolidacin de las redes familiares de la elite en el siglo anterior vase, P. Marzahl,
TowlI ll lhe EmPre. Goverll1/Jent, Poltcs and Socel)' n Seventeenth-Centllr)'
Popa)'an, Austin, Texas, 1978.
46. A. McFarlane, "Civil Disorders ancl Popular Protests in Late Colonial New
Granada", Hispanic American Hislorical Review, 6+ 1, t9B4, pgs. 19-5447. El modelo vena de la prensa peridica , literaria, erudita, cientfica)' poltica que, desde mediados del siglo XVII haba comenzado a Aorecer en Inglaterra, y
de all pas ms tarde al conlinente europeo. Por ejemplo, el Speclalorde Londres
consigui rpidamente miles de suscriptores y cada ejemplar era ledo por muchas
personas, incluidas mujeres. Vase, P. Gay, The Enlightenl1lent: An Interpretation.
The Science of Freedom, New York, 196<], p,lgs. 51-5+ La prensa fue una de las ms
elocuentes expresiones del espritu ilustrado, es decir, educado, )' producira un
observador, lector y conversador sensible y eclctico.

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EL (DES)ENCUENT RO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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sociedad. ste fue el espritu progresista de lo prctico o, como


lo llama Safford, "el ideal de lo prctico", que exiga replantear
las instituciones de alta cultura, en particular las universidades.
Aqu debemos subrayar la diferencia del Nuevo Reino con los
dos grandes virreinatos americanos, teniendo presente el carcter limitado y oficial de la Ilustracin espaola en el concierto
de la Europa occidental.
En Santa Fe de Bogot no se organizaron universidades pblicas como las reales y pontificias de Mxico y Lima, fundadas
en el siglo XVI y autorizadas a adaptar las frmulas autonmicas,
corporativas y curriculares acordadas tres siglos atrs para Salamanca. Las universidades de Mxico y Lima, emancipadas de
la tutela de las rdenes religiosas y celosas de su autonoma corporativa, aunque regidas por el clero secular, detentaron el
monopolio institucional de los smbolos y rituales del saber. Cimentaron 10 que se ha dado en llamar una cultura poltica cor8
tesana y formalista, legal ista y centralizadora 4 .
Por el contrario, en la capital del Nuevo Reino surgieron dos
modestos colegios, regentados por dominicos y jesuitas, cuyos
egresados podan tomar los exmenes para obtener grados en las
universidades dirigidas por las congregaciones49. Los padres de
santo Domingo ganaron la delantera al encomendrseles el Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario, autorizado para ensear derecho civil y cannico, y medicina, mientras los jesuitas
debieron contentarse, al menos en un comienzo, con dispensar
la ense'anza de la gramtica, la filosofa, "artes" y la teologa en
48. Cf. B. B. Siebzehner, La lmil'ersidad americana y /a Ilustracin . Autoridad
y cOllocimiento en Nueva Espaa )' el Rfo de la Plata, Madrid, 1994; S. A1bimaiia,
Universidad e Ilustracin, Valencia, 1988; R. Kagan , Universidc.ld y sociedad en la
Espaa moderna, Madrid, 1981.
49. Las relaciones de los colegios y las universidades (la Tomista , la javeriana y
la de San Nicols) an son lIluy oscuras y enrevesadas. Vase a este respedo . M.
Rodrguez C ruz , La universidad en Amrica hispnica, Maclricl , 1992, pgs. 177186; 195-198 Y234- 2 35

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el Colegio-Seminario de San Bartolom. Sin embargo, ganaran prestigio, influencia y el ientelas por su maestra del latn y
de las disputaciones, y por lo que en vsperas de los movimientos de independencia era una bien articulada red de colegios en
las capitales de provincia.
Si bien los colegios cumplieron los objeti\'os del trasplante
ideolgico imperial espai'ol y fueron el medio de reproduccin
de las elites, formando abogados, administradores, telogos y
futuros catedrticos -los sacerdotes se educaban en los noviciados y seminarios, ms abiertos a los mestizos y dems castas-,
los de la capital generaron, cada uno, la subcultura propia de su
congregacin y asumieron la solapada inquina que se profesaban entre s.
Remn Silva subraya la naturaleza dual del Colegio-Seminario de San Bartolom'o y abre un contrapunteo con el del Rosario orientado hacia la burocracia civil". Deberamos preguIltar
si el espritu de cuerpo que se inculcaba a bartolinas y rosaristas
no se tTadujo en mayor predisposicin de los letrados a la pugnacidad binaria y lribal que exclua al individuo helerodoxo y
que habr de ser caracterstica de la vida poltica e intelectual
colombiana de los dos ltimos siglos.
Antes que avanzar en el conocimiento cientfico, stas y otras
instituciones educativas de renombre a fines de la Colonia, en
Popay~n, Cartagena, Panam y Medelln, padecieron defectos,
sei'alaclos por el hermano Justo Ramn en un texto que estudiamos muchos de mi generacin ele bachilleres: "memorismo,
uso exagerado del latn y sistema libresco", a ms de exigir a sus
alumnos "limpieza de sangre", y mostrar evidencia de CJue "la
50. R. Silva. Unil'ersidad y sociedad en el Nuevo Reino de Granada. Contribu
cin a UI1 Clnlisis histrico de la {on/wcil1 intelectual de la sociedad cololllbiana,
Bogot, 1992, pgs. 285 y sigs.
51. Silva, Ul1ilersidad, ibid., p<gs. 81 y sigs.

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EL (VES)ENCUENTRO VE LOS
COLOMBfANOS CON EL LIBERALISMO

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enseanza andaba atrs que la europea,,;2. Sobre rgidos patrones disciplinarios se enseaban la obra de Santo Toms y Vitoria, Aristteles y Surez, la de este ltimo autor prohibida junto
con las teoras de Mariana sobre el tiranicidio, a raz de la expulsin de los jesuitas del Imperio Espaol en 1767'3.
La parbola de los jesuitas, de abanderados de la fe y del Imperio a telogos revolucionarios y organizadores subversivos,
pone de presente las fisuras irreparables en el modelo ideolgico imperial hispnico durante la transicin de la Contrarreforma a la Ilustracin. En la segunda mitad del siglo XVIII los
hijos de San Ignacio de Loyola quedaron colocados contra la
Ilustracin catlica'4 Elementos de esta ltima fueron, de
acuerdo con Mario Gngora, "Filosofa eclctica, la difusin y
aplicacin de la nueva ciencia, una cultura religiosa no barroca
inclinada al moralismo y al fundamentalismo, un galicanismo
antipapista, una renovada creencia en la ley natural."'s
En el vaCo dejado por la expulsin de los jesuitas, las reformas universitarias adelantadas en Espaa por el laicista Campomanes, el ms eminente representante de la meritocracia y el
manteismo promovidos por el absolutismo borbnico, fueron
modelo en la Nueva Granada. Perfilaron algunos cambios en
los planes curriculares y, l comienzos de la dcada de 1770,
abrieron un breve ciclo reformista. Se pretendi fundar una
52. S. C . Justo Ramn, Historia de Colombia. Signif1cado de la obra colonial,
independencia )' repblica , novena edicin revisada, Bogot, 1958, pg. 59.
53- Sobre la eX']Julsin de los jesuitas dellll1perio Espaiiol vase especialmente
M. Morner (ed.), The Expulsion o{ lesuils from La/in America, New York, 1965.
54. Los jesuitas fueron expulsados en 1759 de Portugal yen 1762 de Franci,1. En
la encclica D01llinus ac Redemptor de 1773 Clemente XIV disolvi la Compaa de
Jess. Po VII la restableci en 1814, en plena reorganizacin de las fuerzas antirrevolllcionada en Europa .
55. M. Gngora, "Origin and Philosophy ofthe Spallish American University",
The LatinAmerican University, ) Maier y R. W. Weatherhead (eds.), A1buquerque,
1979, p,lg. 39

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universidad pblica y modernizar los planes de esbJdios, incluidos los de derecho que, como subraya Vctor Manuel Uribe,6,
an no haban incorporado el nuevo derecho pblico regalista.
57
Este ciclo se cierra en Santa Fe en 1779 y, en un plano imperial ms amplio, en 1793, cuando]a Corona temi la difusin de
los mtodos violentos de la Revolucin Francesa.
En estos perodos se exacerbaban los recelos y sospechas entre las autoridades virreinales y los criollos que, al parecer, no
haban cesado del todo desde la insurreccin comunera de 178l.
No obstante, el tpico requiere ser calificado. En la Relacin de
Francisco Gil y Lemos fechada en julio de 1789, apenas ocho
ai''os despus del movimiento comunero, ms que la actitud esperada del mandn borbnico encontramos prudencia barroca,
como se lee en este texto tomado de la transcripcin de Germn
Colmenares, Refirindose a los criollos de la Nueva Granada,
apunt el virrey:
"Y he hallado que es una gente dcil, con una mediocridad
de fortuna que apenas da ms de lo necesario para subsistir, sin
pretensiones a una nueva constitucin, sin conocimientos para
formarlas ni recursos con qu sostenerlas; obedientes por naturaleza, sufren con resignacin no slo las contribuciones que se
les imponen, sino tambin las vejaciones que suele haber en el
modo de exigirlas y en las parcialidades de Jos subalternos que
es con quien tienen su roce inmediato, de modo que Ull jefe
humano y prudente puede no slo confiar en su fidelidad, gobernndolos con equidad y justicia sino tambin hacer cuanto
quiera hacer de ellos tratndolos con afabilidad)' buen modo ...
Vivir armados entre semejante gente, fortificar la capital y COll56. V. M. Uribe, "Disputas entre Estado y Sociedad sobre la educacin de los
abogados a finales de la etapa colonial en la Nueva Granada", llistoria)' Sociedad,
3, diciembre 1996, pgs. 47-50.
57. F. Safford, The Ideal of the Practical. Austin, 1976, pgs. 85-<}1.

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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servarse en un continuo estado de guerra es ensei'arIes lo que


no saben, es hacerles que piensen en lo que de otro modo jams
imaginan; es ponerles en la precisin de medir sus fuerzas y en
la ocasin de que se sirvan de los recursos que les pueda presentar favorables la comparacin .",8
Cinco aos despus, en 1794, Santa Fe fue sacudida por el
complot de Los pasquines, una forma de agitar opinin que ya
conoCamos en los episodios criminales del oidor Andrs Corts
de Mesa en el siglo XVI. Ahora se rumoraba que algunos estudiantes del Colegio del Rosario exigan la libertad de los franceses. En un clima de miedos y tensiones el rumor se transform
en sedicin imaginaria. Aparte del proceso criminal a los rosaristas acusados fue inevitable el enjuiciamiento del comerciante y hombre de letras Antonio Nario, quien el a110 anterior
haba traducido e impreso clandestinamente 100 ejemplares (de
los que destruy 98) de La Declaracin de los Derechos del
Hombre)' del Ciudadano, tomada del tomo tercero de la Historia de la Revolucin de mil setecientos ochenta)' Hueve)' del establecimiento de una Constitucin francesa, publicado en Pars en
1790. Al no hallarse copia alguna de la versin lraducida, el
tomo se adjunt al expediente. Finalizado el juicio y ejecutada
la sentencia, se procedi a su "quema por mano de verdugo en
,,;<)
l mayor .
1a paza
En su defensa, Nario y su abogado Jos Antonio Ricaurte
exasperaron a los acusadores argumentando que los 17 arlculos
de la Carta de la Convencin francesa (la de la monarqua constitucional de 1789, no la revolucionaria )' republicana de 1793,
con sus 35 artculos) no traan nacla nuevo, y mal podan ser ta58. G, Colmenares (ed,). Relaciones e infonnes de los gobernantes de la Nuem
Granada, Bogot, 1989. 3 vals., vol. 11, pgs, 23-24,
59. CL G, I lermndez de Alba , El proceso de Nario. Bogot, 1980, pg, 565.
Para un anl i is contextual de estos incidentes, vase McFarlane, Colombia befare
lndependence, ibid" pgs, 272-293 ,

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chados de subversivos. Los derechos proclamados en La Declaracin eran, en esencia, los derechos naturales reconocidos en
todo el orbe civilizado desde los tiempos de los romanos y de
Santo Toms, y de los telogos de Salamanca, y que, como tales, venan siendo clivulgados por funcionarios, publicistas y
60
prensa espaiioles .
El ncleo de una opinin pblica en Santa Fe debi de ser
modesto, al menos si lo comparamos con las densas y extensas
redes de lectores de la ciudad de Mxico tendidas a lo largo del
61
siglo de las luces De todos modos se ha subrayado que no existi correlacin alguna entre el desarrollo de la prensa hispanoamericana y el grado de radicalizacin poltica durante la
Independencia, como lo demuestran las conservadoras ciudades de Mxico y Lima, por un lado y, por el otro, la radical Caracas que no tuvo peridicos. As, cuando en 1797 se devel la
conjura de la Guaira, o sea la publicacin de los Derechos del
hombre y del ciudadano con varias mximas republicanas y tm
60. J. M. Vergara )' Vergara, Vida)' escritos del general Antonio Nario , 2' ed .,
Bogol, 1946, pgs. 7-64 y G. Hernndez de Alba, "Los derechos del hombre en la
Nueva Granada", Revista de la Universidad Nacional, Bogot, segunda poca, vol.
11, N 8-cj, agosto-noviembre de 1986, pgs. 10-16. Bosquejando la geografa de las
sociabilidades modernas, F -x. Guerra advierte la fuerza que. enlH segunda mitad
del siglo XVIII, fue tomando la prensa en Madrid, Valladolid, Cdiz, Barcelona,
Se\'illa, Zaragoza ; poco ms tarde arraiga en Mxico, Guadalajara , Lima, Buenos
Aires. Guerra, Modernidad e independencias, ibid .. captulo 111. En la capit;ll de
Nuevo Reino apareci El Papel Peridico Ilustrado de Santll Fe de Bogot (17911797), del que se desconoce el tiraje. De acuerdo con Ren;n Silva. en sus iniCIOS
dio cuenta de 81 suscriptores que llegaban a IZO por el nmero 20. R. Silva, Prensa
)' revollLcin a fonllles del siglo Xl'lll, Bogot<l, 1988, pgs. 29-}o
61. A comienzos del siglo XIX circulaba en la capital de la Nueva ESlxlIia UI1
diario que alcanzaba miles de suscriptores. Esto fue resultado de la formidable expan in econmica y de la poblacin de aquel reino, y del celo de una burocracia
central isla que auspiciaba la alfabetizacin como mtodo de control ideolgico y
poltico. Por eso quizs no deba sorprender que hacia 1820 el 60% de los niios en
edad escolar acudiera a las escuelas pblicas y parrolJuiales de la ciudad de Mxico. ef. D. Tank Estrada, La edllcacill ilustrada, 1786-J836, Mxico, D.F., 1977,
pg. 201.

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EL (DES ) ENCUENTRO DE LOS


COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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discurso preliminar dirigido a los americanos (atribuido al granadino Pedro Fermn de Vargas), vemos que el documento traducido es el jacobino de 1793 y que las mximas y el discurso son
revolucionarios y republicanot.
Secularizacin y rebelin

La Ilustracin resquebraj, aunque no pudo demoler, los


fundamentos de la cultura poltica tradicional. Pero en cualquier
caso, hay sntomas de cambio, si no de mentalidad, al menos de
actitudes. Esto se advierte en la fuerza real y simblica que adquiri la rebelin de 1781 y, a partir de 1808, en la velocidad con
que se propag el vocabulario propio del constitucionalismo
moderno.
La historiografa colombiana se ha detenido en dos aspectos
que ayudan a definir la gran transformacin sociopoltica del
Nuevo Reino de Granada:
Primero, en los modestos avances de la secularizacin en la
repblica de los letrados, preocupados por el desarrollo de las
ciencias naturales, la geografa y la economa poltica, todo lo
cual cuajara en la comunidad de jvenes cientficos de acendrado patriotismo, ]a generacin que acompa a Mutis en la
Expedicin Botnica (1783-1810), y que habra de descollar en la
Patria Boba . Esta visin secularizada del mundo estuvo acompaiada de una penetrante conciencia moderna de la historia
que alcanz su ms poderosa expresin en el discurso y la prctica poltica de Simn Bolvar, conciencia que slo viene de la
Revolucin Francesa: que se puede hacer historia.
Segundo, en la insurreccin del Socorro de '781 que, eJl su
mejor momento, puso a marchar 20.000 rebeldes hacia Santa
Fe, una capital de menos de 18.000 habitantes. Sobre la insurree62. Hernndez de AlIn, "Los Derechos", bid., pgs . 12-14.

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cin pende uno de los debates ms duraderos de la historiografa colombiana: si fue o no fue precursora de la Independencia.
Dejando de lado este asunto hay que aceptar, corno lo demuestra la historiografa ms reciente, que el movimiento comunero
consigui forjar una indita aunque frgil alianza de clases,
estamentos y etnias contra el fiscalismo absolutista, que desbord los acostumbrados marcos locales y provinciales.
De acuerdo con John L. Phelan, s obedezco pero no cumplo
fue la frmula de la gobernacin americana ba jo los Austria, los
Borbones trataran de imponer "la ciega obediencia inspirlda
en el modelo de Luis XIV"6,, encarnada en funcionarios como
Juan Francisco Cutirrez de Pi'eres. Su visita fue el catal izador
de la insurreccin. Lo novedoso del experimento comunero, su
magnitud y la geografa de su movil izacin contribuiran a redefinir las nociones tradicionales de autor idad legtima yobediencia poltica.
Este movimiento de Viva el Rey! Muera el mal gobiemo!
canal iz sus agravios y reclamos marchando en son de guerra a
Santa Fe, centro simblico del poder, loctls exclusivo del problema y, por tanto, de la solucin. Expres aspiraciones y valores contradictorios. De un lado, fue una explosin tradicional
de la resistencia popular y de sectores medios y criollos ante el
empuje amenazante del Estado moderno en su forma de fiscalidad, yen defensa de supuestos fueros inmemoriales que habran
pactado el rey, sus reinos y sus sbditos6~.
Del otro lado, fue una manifestacin revoluciol\aria q\le
ampli la base popular de la participacin y, sin acudir a intermediarios aparentes, defini un interlocutor nico: el represen63 . Phelan , TiJe People, Ibid., pg. 244.
64. Vase talllbin A. McFarlane, "RebelliollS in Late Colonial Spanish
America : a Comparative Perspcctivc", Bulle/in orLatin A/llericCln Resedrch, vol. 14,
W 3, 1995, pgs. 313-33 8.

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EL (DES)ENCUENT RO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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tante en estas tierras americanas del Estado centralizado, cuya


aparicin impugnaba. Irnicamente, al aceptar la intermediacin bona fide del arzobispo Caballero y Gngora el movimiento encontr su perdicin . Pero lo que nos interesa destacar es
que los comuneros anticiparon el camino hacia la igualdad ciudadana basada en el sentimiento nacional, como se entendera
una generacin despus . Pusieron temporalmente en jaque valores e instituciones centrales del virreinato, y aos ms tarde
reapareceran en la memoria de las elites independentistas
como los verdaderos precursores de la lucha contra el agravio
notorio de poner a los peninsulares por encima de los americanos.
En el conflicto, que los dirigentes comuneros mantuvieron
dentro de los moldes ideolgicos de la monarqua catlica tradicional, ajeno a las nociones y lenguajes de la poca de las luces,
fueron politizadas relaciones sociales y asuntos fiscales que pareCan impolitizables. En aquel entonces, ciudadano era uno de
los trminos favoritos de los ilustrados espaoles. Se refera al
hombre con derechos civiles y sin derechos polticos: agente individual en el mercado mercantilista; sbdito (dentro de ulla
corporacin) del monarca ultramarino. Los criollos intentaran
resolver esa tensin a su favor durante la crisis del sistema mundial que vino con la Revolucin Francesa y la invasin napolenica a Espai'ia.
Fran<;ois-Xavier Guerra postula para Hispanoamrica una
revolucin de independencia de dos caras complementarias:
"la primera es como la ruptura con el antiguo rgimen, el trnsito a la modernidad; la segunda, la desintegracin de ese vasto
conjunto poltico que era la monarqua hispnica, es decir, las
revoluciones de independencia,,6;.
65. F -X. Guerra. "La desinlegracin de la 11l011<1Hjua hispnica: Revoluci n
de independencia", en A. Annino, L. Castro Leiva, F. -X Guerra, De los imperios a

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Para acentuar lo novedoso de la situacin recordemos que


en la Guerra de Sucesin espaola de 1700 a 1714 aparecieron
ingredientes de la poca que estamos considerando: la crisis dinstica entre los Austria y los Barbones, resuelta a favor de los
segundos mediante la invasin militar extranjera al suelo espaol y ante unos espaiioles impasibles. Es decir que no hubo
ningn indicio de que la guerra de la sucesin dinstica se transformara en crisis de legitimidad monrquica. Pero a comienzos
del siglo XIX le lleg la hora a la monarqua absoluta. sta, como
enseara Sabine, haba barrido a sangre y fuego el constitucionalismo feudal, base de la civilizacin medieval; ahora le corresponda ser barrida por el nacionalismo moderno, tambin a
66
sangre y fuego .
De un motor de esta modernidad, la tcnica aplicada a la
produccin, es decir, la potencia expansiva del capitalismo industrial, no se saba en el Nuevo Reino por su rugido, sino por
referencias librescas. Aqu persistan las inercias de las repblicas letradas, propias de un orden social jerarquizado en el que el
saber no estaba asociado al poder en el sentido de la moderni67
dad, sino al privilegio en el sentido de la tradicin Con este
trasfondo, subrayemos que las elites letradas tambin estaban
perdiendo los valores sustentados en la autoridad del catlico
monarca espaol. Ms todava: el abigarramiento y la amplitud
demogrfica y espacial del mestizaje, visibles en la dinmica
colonizadora, cancelaba el intento borbn de alcanzar si1l1ultlleamente el balance social y la modernizacin econmica del
. 6X
uevo Relllo .
las naciones: Iberoamrica, Zaragoza, 1995, pgs. 195-196.
66. C . H. Sabine, /-lisioria de la leor(a po/(lica , Mxico, 199.h p;gs. 266-268 .
67. Esto queda claro en algunas de las principales obras dedic,das <11 origen de
las universidades modernas, como el dsico de L. Stone, The Unil'erst), in Societ)',
2 vols., Princeton, 1974.
68. Vase por ejemplo el abigarramiento social en el interesante tratamiento

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALlSMO
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Independencia

69

La Independencia no fue una rebelin popular tradicional


como el movimiento de los comuneros. Por el contrario, desencaden una serie de guerras civiles guiadas por las prcticas
liberales y jacobinas de las elites criollas en pos de erigir el Estado nacional. En este contexto el vocablo jacobino describe menos un radicalismo antifeudal y antiseorial que la suplantacin
del pueblo soberano por elites organizadas poltica y militarmente.
El movimiento independentista comenz con las agitaciones de las capitales de provincia y se fue desarrollando pari
passu con el arribo de las noticias confusas y trasnochadas del
levantamiento contra Godoy en Aranjuez (marzo de 1808). En
los dos meses siguientes ocurrieron la invasin francesa de la
pennsula y la captura de la dividida familia real espafiola en
Francia, en esa operacin zarzuelera en que Napolen oblig a
Carlos IV y a Fernando VII a abdicar a su favor, y traspas los derechos a su hermano Jos. El incidente no sell el destino de la
dinasta espaola pero s rompi el encantamiento americano
con el nexo imperial.
Primero fue la astucia . Siguiendo a los espafioles, los criollos
proclamaron fidelidad a Fernando VII y reconocieron el mandato asumido por la Junta Central que haba huido ele Aralljuez a
Sevilla. Entre mayo y junio de 1809 se llevaron a cabo las elecciones elel cliputado que habra de representar al virreinato de la

de las conductas delictivas en relacin co n mestizos, lIlujeres y esclavos, ofrecido


en B. Patio Milln, Criminalidad, ley penal y es/me/ura social en la provincia de
Al1tioquia. 1750-1820, Medelln , 1994. esp. pgs. 441-458.
69. Para IIn replanteamiento de conjunto, vase el rec iente ;lrtculo de B. R.
Halllnet, "Process and Pattern : A Re-exa minalion of lhe Ibero-American Illdependen ce Movements, 1808-1926", }oumal of Latin American Studies, 29, 1997,
pgs. 279-328.

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70

Nueva Granada en las Cortes espaolas Camilo Torres obtuvo votos en seis de las 13 provincias neogranadinas. De acuerdo
con el sistema de representacin aplicado en aquellas elecciones, tradicionalista segn Natalio Botana, por que impona
"unas reglas ... que descansaban en la herencia, la designacin,
la cooptacin yel mandato particular" " Torres no tena por qu
ser el representante designado. Y, en efecto, no lo fue. En esta
posicin incmoda y a instancias del cabildo de Santa Fe escribi en noviembre del mismo ao la Representacin deL CabiLdo
de Bogot a La Suprema Junta Central de Espaa, pieza jurdica
conocida como el Memorial de Agravio/'. Las peticiones y consideraciones de este documento van en la misma lnea argumentativa del derecho de los habitantes de la Nueva Granada a
ser parte del reino espaliol en pie de igualdad con los peninsulares y, por lo tanto, a erigir juntas como las espaolas.
Tras la fachada de unidad criolla empezaban a manifestarse
disensiones. Por ejemplo, en agosto de 1809 los patricios de Santa Fe, a diferencia de los de Popayn y Pasto, simpatizaron con
el establecimiento de la Junta Suprema de Quito'l. En este ambiente el ll1unicipalismo sera una fuente de disgregacin. De
acuerdo con Pamba y Guerra, "El movimiento de independencia en el Nuevo Reino radic sin duda en el pueblo; pero en-

70. Aunque es noblble la ausencia de diputados de las pro\ incias margillales


del Imperio, como la Nueva Granada , Ecuador}' Venezuela , la~ aspiraciones}' peticiones eran comunes. De los 30 diputados americanos, nueve eran mexicanos ,
ocho centroamericanos, ocho peruanos, uno cubano, l1110 de la pro\'incia de Buenos Aires. otro de Charcas y, finalmente, uno de Filipinas y otro de las Floridas.
Vase, M . A. Pombo y J. J. Guerra, Constituciol1es de Colombia. RecoPiladas y precee/idas de ul1a brel'e rese/la histrica, 2 \ols., Bogot, 2' edicin, 1911, \01. " p:gs.
26-2 7.

. Botana, "Comentario finales" , en Historia de las elecciol1es en beroa


XIX, A. Annino (coordinador), Buenos Aires, 1995, pg. 470 .
72. Pamba}' Guerra, Constituciones, ibid., \01. 1. p:gs. 28-42.
73. 1. Garrido, Reclamos )' representaciones, ibid., pgs lOO y sigs.
71.

mrica, siglo

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COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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contr eco y apoyo muy eficaz en el municipio. Sin el desarrollo


que por entonces haba adquirido esa entidad, la revolucin haba fracasado seguramente en todas partes74.
Con todo, este municipalismo ofreca un mtodo potencial
para la integracin nacional. As, por ejemplo, mientras ms cabildos pedan junta, el virrey y la Audiencia slo vean sedicin
en los petitorios. La confrontacin hizo evidente una especie de
diarqua entre el gobierno local, dominado por los criollos y la
frgil burocracia virreinal, de la que estaban excluidos.
Los criollos tomaron bandos entre quienes acataban las decisiones de la Junta y la Regencia espaolas y aquellos que consideraban a los americanos en pie de igualdad con los peninsulares,
es decir, portadores de la misma titularidad del derecho de establecer sus propias juntas. El colapso de la Junta Central en
Cdiz y el establecimiento de la Regencia encargada de organizar el trabajo de las Cortes (1810-1812), cuyos diputados ya haban
sido elegidos, dio el triunfo a los segundos a travs del movimiento de cabildos de 1810: Caracas, abril; Cartagena, mayo;
Santa Fe, julio; Socorro, agosto.
La virtual abdicacin del virrey Amar y Borbn fue un episodio breve y pacfico (20-25 de julio de 1810) debido en buena
medida a la explicable perplejidad elel mandatario ante las noticias que reciba de Espaa ya que las oligarquas criollas haban
penetrado socialmente los cuerpos militares acantonados en la
7i
capital yen Cartagena . La abdicacin hubo de afianzar la se74. Pombo} Guerra, Constituciones, ibld., vol. 1, pg. 46. Para el origen social
de la vida Illunicipal en las pequei'ia poblaciones rurales en la provincia de Sallta
Fe en el siglo XVIII, vase el reciente estudio de M. Herrera ngel, Poder local, poblacin y ordenamiento territorial en la Nl/em Granada. Siglo X\ 111, Bogot, 1996,
pgs. 111-166.
75. Al decir del historiador Restrepo, Amar no mostr en estos acontecim ientos
el carcter valeroso e intrpido de su esposa. Vase, J. M . Restrepo. llistoricl de La
rel'oll/cin de la Repblica de Colombia ell la Amrica meridional, Bogot , 1942, 5
vols. t0l110 I pg. 108.

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guridad de los criollos demostrndoles cun irrelevante era si


Espaa se guiaba por principios del liberalismo gaditano o por
las prcticas del despotismo que unos aos ms tarde, en 1814,
reintroducira el ahora "deseado Fernando VII" . SU objetivo supremo estaba en romper el vnculo espaol. Pero esos primeros
sucesos del republicanismo moderno tambin hubieron de hacerles ver la intensidad y ampl itud del descrdito entre las capas
populares de los principios de jerarqua y obediencia derivados
del tronco del gobierno monrquico, como lo haba demostrado la agitacin de las mujeres santafereas del pueblo frente a la
virreina, a quien hicieron encarcelar en los das posteriores al 20
de jul io de 1810.
La retrica proamericana, que por aquella poca puso en
boga el Consejo de Regencia, no hizo ms que C1lentar sentimientos nacionalistas en estas orillas del Atlntico. EntTe 1810 y
1812 se impugn la legitimidad del poder constituyente de las
Cortes espaolas que actuaban en nombre de Fcrnando VII. A
partir de la primera declaracin neogranadina de independencia de Espaa, la de Cartagena, proclamada a fines de 18ll, se
rechaz la autoridad misma de la Corona. Es decir que del embrollo de la sucesin dinstica en Espaa se haba pasado a la
crisis de legitimidad monrqu ica en Amrica. La rapidez y facilidad con que se propagaron las palClbras de la libertad, los conceptos constitucionales y el simbolismo republicano francs,
selalan que la ortodoxia de la mOIlCIrqua espai'ola haca tiempo haba cesado de funcionar a cabalidad; que sus respuestas a
los problemas del gobierno, del comercio, de la cultura, eran
convenciones moribundas. Lo que no garantizaba el triunfo de
una legitimidad liberal.
Soberana popular, soberana nacional
Las elites hispanoamericanas se dedicaron a descifrar los

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EL (DES)ENCUENT RO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

185

principios mediante los cuales fuera posible explicar los cambios de la situacin internacional y, entonces, predecir cmo se
redefinira el orden. Vieron en el liberalismo la condicin sin la
cual sera imposible integrarse al nuevo sistema internacional.
La Independencia apareca entonces como un resultado de las
transformaciones aparejadas por la marcha de los ejrcitos napolenicos por Europa. Estaban, acaso, ante el nuevo mlllldo
forjado por un hroe universal que barra reyes)' reyezuelos nacionales y protonacionales.
La impugnacin del principio de autoridad regia surga en
un contexto que, como en los casos de la Primera y la Segunda
guerras mundiales, el reciente colapso del comunismo sovitico
yel fin de la guerra fra, equivala a una crisis sistmica del orden
internacional. En esta situacin las coaliciones victoriosas atribuyen el origen de la crisis al nfasis que la coal icin derrotada
hubiese dado a talo cual concepto de soberana. En consecuencia, erigen un orden posbl ico replanteando dicho con76
cepto .
Los neogranadinos avisados no podan ser indiferentes a la
exportacin napolenica ele la Revolucin Francesa, a la derrota de Napolen, al Congreso de Viena (1814-1815) a la restauracin del absolutismo en Espaa (1814), a la creacin de la Santa
Alianza (Septiembre de 1815), ni a la segunda edicin de la revolucin liberal espaiiola de 1820, paradjicamente originada en
77
un golpe militar: el pronunciamiento de Riego .
76. J. S. Barkin y B. Cronin. 'The state and nation: changing norms and the
rules of sovereignty in international relations", Interna/iona! Organi:wtioll, \ '01. 48.
N J , Winter 199+ pgs. 107-13. Vase tamhin , A. Cobban, Natio/w! Se!fDetemlination, Oxford, 1945, obra escrita bajo la inOllencia de la Segunda Guerra
Mundial y que apunta en la misma direccin.
77. Sobre la reaccin de Bolvar ante el suceso, ve r su carta a Ca rlos Soublette
cJel19 de junio de 1820, en G. Carrcra Damas (comp.), Simn Bolvar fundamenta!, 2 vols., Ca racas, 1993, vol , 1, pgs. 172-175.

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r.IAR C o PALAC I os

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Segn las noticias, apolen, primero como dictador del


Consulado}' luego como emperador, invada Europa llevando
consigo los cdigos civil y de procedimiento civil, arma centralizadora contra el pHticularislllo legal medieval )' contra las instituciones feudales; con la reforma administrativa que distingua
con ms claridad que nunca antes entre una esfera pblica que
demola la concepcin patrimonialista del Estado, pues estaba
jerarquizada)' especializada, de empeaba funciones especficas y asignaba responsabilidades bien determinadas, y una esfera privada, el mbito de los derechos subjetivos tutelados por el
cdigo civil.
Llegaba tambin con un ejrcito de conscriptos, de ciudaclanos franceses que estaban revolucionanclo la prctica y la teora
de la guerra y que, por sobre tocio, eran el smbolo de la nacin
en armas, la idea romntica de las naciones como comunidades
de destino, asiento natural de los Estados. ste no era el temible
igual itarisll10 jacobino sino la exal tacin de! indiviclual iSlllo
burgus, pequeo-burgus y campesino; la expresin concentrada del sentimiento nacional)' la argumentacin a favor de
una administracilI pblica moderna. Si bajo el antiguo rgimen los habitantes eran llamados almas, la Revolucin Francesa convirti las almas en ciudadanos, clula viva de la nacin,
fundamento de la soberana estatal y, por ende, de los lmites
7R
territoriales del Estad0
El encuentro de ] lispanoamrica con el liberalismo se expres en los conccptos de soberalla nacional y mandato representativo de! pueblo. El primero fue fcil de proclamar )' el
78 De la abundante hibliogr<lfd. \ allse C. 11. . Sclon-\\'al on, <ll;OIl5 <ll1d
Slates, Lendon. 1977, A. Smith. Theor;es o( al;onalislll, 2" ed. London y e\\
York, 1983. E. Cellner, ations and al;onalisl1l , Oxforcl . 1983, E. J Hobsball'lll ,
al;ons and al;0I1a/;s17I S;nce 1780. Cambridge, 1990; B. Allderson, lllJ(/gll1ed
COlIJllltLl1;l;es: Reflecl;ons 011 lhe Or;g;l1s and Spread o( al;OIJalislII , Lelldon,
1993

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

187

segundo muy difcil de llevar a la prctica. El volunlarismo


constitucional isla que caracteriza este perodo germinal est
troquelado por la ambigedad sobre qu clase de ruprura deba
producirse con la monarqua hispnica, ella misma en vas de
tomar el camino liberal en la Conslitucin gaditana de 1812.
Superada la ambigedad alrededor de la figura regia como
puntal de la armona social y estatal, se lleg a un punto de no
retorno consagrndose lo que mucho ms tarde el derecho internacional pblico llamara el principio de autodeterminacin
de los pueblos. De este modo la soberana, proclamada en las
primeras constituciones, acogi los elementos de la definicin
aceptada por la Convencin francesa que, a su rumo, haba
adoptaelo la ele Badina. La soberana habra ele ser "una, indivisible, sagraela e imprescriptible,,79.
El establecimiento ele los nuevos estados exiga hacer explcito el concepto de soberana que permaneca inalterado desde
80
el siglo xvn , a pesar de los cambios operados tanto en las funciones como en las estructuras formales, materiales, sociales y
polticas de los estados. Recordemos que desde la paz de Westfalia
(1648) el sistema internacional se funda en eslados iguales, sometidos al control de un prncipe a quien se le reconoce dominio
sobre un territorio (dominium) y autoridad sobre la poblacin
de dicho territorio (imperiumt,
En el derecho internacional el dominium era aulogo al concepto de propiedad, tal y como estaba definido en el derecho
79. Pombo y Guerra, Constituciones, ib,d., vol 1, pgs. 71 y sigs.
80. Sobre la durabilidad de la lIocin de so berallfa ver el anlisis reciente de S.
D. Krasner, "Sovereignty: An Inslilutional Perspecti\e". Compa ratil'e Political
S/udies, 2, April1988, pgs. 66-(j+
81. Hay una rica bibliografra jurdica y filosfica , desde Hobbes hasta Hegel ,
sobre los diversos principios de legitimidad o de justicia en que se basaba aquel sistema intern~ciol1al , y que adoptaban las formas ms diversas: pactum , socie/a/is,
subiectio/lis, IlIIionis. Cf. N. Bobbio. Es/aclo. gobierno y sociedad. Por u/la teorfa
general de la poltica, Mxico, 1989, pgs. 39-67.

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privado. Un prncipe dominaba un territorio con sus habitantes,


conforme a la ley natural y a la ley positiva 8,. Ah descansa la
presuncin del derecho de los Reyes Catlicos a las posesiones
americanas en los trminos de la bula de Alejandro VI (J493)' Lo
cual no significaba que Amrica fuese una heredad privada de
los reyes, quedaba bajo su dominio y el de sus herederos, en su
condicin de soberanos obligados a privilegiar la evangelizacin.
Con la nacin moderna aparece una oposicin entre una
nocin de soberana que pone nfasis en el imperium, ell el pueblo que forma la nacin, y otra que acentlIa el dominium, el poder soberano de un prncipe sobre un territorio sin que importe
R3
el principio de nacionalidad de los habitantes . En estc sentido,
los criollos definieron los lmites internacionales apl icando el
principio del uti possidetis juris a los lmites administrativos coloniales. De paso, desconocieron los derechos de las poblaciones y comunidades indgenas que habitaban dichos territorios y
quedaron prisioneros de la frmula que haba pretendido organizar dos repblicas: la de blancos y la de indios.
Esto se advierte, por ejemplo, en el Acta de la Federacin de
las Provincias Unidas de la Nueva Granada de 18u, (artculos
23, 24 Y25) sobre la soberana cn los territorios selvticos y l imtrofes "como Jos que baan el alto Amazonas, Napo, Putllmayo,
Caquet, GlIaviare y otros ros ... " En su futllTa ocupacin "no
se despojar ni se har la menor vejacin o agravio a las tribus
errantes o nacionales de indios brbaros que se hallen sihtados o
establecidos dentro de dichos territorios, antes bien , se las respe82. Al fin y al cabo all estribaba el formidable alegato de De las Casas sobre la
desposesin ilegal espafola del trtulo legftimo de los inoios sobre sus dominios
americanos. De la copiosa hibliografa sobre el tema, ver la adlllirable nlesi de
K. Pennington. "Bartololll de las Casas amI tlle Tradition of ~ledieval Law",
Church Hislor)', vol. 39,197, pgs. l.f<)-161 _
83- Barkin y Cronin, "The state and nation", pgs. 108-115

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMB IANOS CON EL LIBERALISMO

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tar como legtimos y antiguos propietarios, proporcionndoles


el beneficio de la civilizacin y religin por medio del comercio
y por medio de todas aquellas vas suaves que aconseja la razn y

la can'd a d cflstlana
..
... ,,84
d Icta
Se adopt, pues, una nocin tradicional de soberana basada
en el dominium, con la esperanza de erigir la nacin sobre un
ptreo suelo republicano. Slo entonces podra definirse un
nuevo tipo de soberana con fundamento en el mperium, o sea
en el pueblo moderno de ciudadanos o la sociedad civil ciudadana.
Pero, al igual que en Estados Unidos, la independencia de
la Nueva Granada no fue una revolucin. Por ende, la centralizacin estatal fue precarias,. Ms an, en tierras neogranadinas
el principio de legitimidad naci cojo y hubo de ensayar muletas de todas clases. El gobierno constitucional naci aparejado
con la reconstitucin de las prerrogativas regionalistas -feudales
para H untington- que haban tomado fuerza en el reinado de
Carlos II/; salt a la palestra a raz de la invasin napolenica
expresndose desde entonces en el idioma de la Francia revolucionaria y de la Constitucin de Filadelfia.
Centralistas y federalistas
En 1808 empez a lomar expresin facciosa una situacin
que en el siglo XVII pareca la norma: que no haba reino sino
municipios, de acuerdo con Peter Marzhal. Por esto la primera
repblica fue poca de experimentalismo constitucional, y privilegi la explicitacin y formalizacin de los conflictos alrededor de la territorialidad poltica,XC, aunque ya no operaba dentro
8+ Pombo y Guerra, Constituciones, tomo 1, p.gs. 163-164
85. Para el desarrollo de esta idea acerca elel papel centralizador de las revoluciones, vase de B. Jouvenel , Du POl1voir. H ;sto;re l1aturelle de sa cro;ssance, Geneve, 1974, pgs. 263 y sigs.
86. M. Carmagn3ni, ''Territorio, provincias y estados: las transformaciones de

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del imaginario poltico de la monarqua imperial. Esos aos,


ms que la constitucin del Estado republicano, marcan la transicin definitiva hacia este acto fundacional , como podemos
colegir de las actas de independencia del Cabildo Extraordinario de Santa Fe del 20 de julio de 1810, de hlS de la Federacin
de las Provincias Unidas de la Nueva Granada (noviembre de
1811), de las numerosas constituciones provinciales que adaptaron aquella idea de soberana a sus condiciones, o del centralismo de Cundinamarca. Antes que unificar, la soberana nacional
fue pretexto de divisin entre central istas y federal istas, prisioneros todos del localismo tradicional. Como apunt Germn
Colmenares, el principio de soberana popular vino a radicarse
en "los pueblos, casi en el sentido de ncleos urbanos", de
modo que se igualaron poblaciones de advenedizos con los cen87
tros coloniales de aboleng0 . De acuerdo con Jos Manuel Restrepo, las provincias y cabildos que reclamaban prelaciones de
soberana estaban imbuidos de un "egosmo provincial"sk que,
quizs, pretenda expresar el cambio regional y social operado a
10 largo del siglo XVlll.
El conAicto desencadenado por la nocin de soberana no
provena tanto de su reconocimiento en tanto que principio
constihIcional, como del mbito geogrfico sobre el que debera ejercerse. Es por eso que las cartas constitucionales testimonian una oscilacin entre un ideal genrico y unificador,
Amrica y los americanos, y UIla variedad de real dacles empricas: CUIlclinamarca, Cartagena, el Socorro.
los espacios polticos en Mxico, 1750-1850", en J. Z . Vzquez (coordinadora), La
fundaclI del Estado mexicano, Mxico, 1994. pgs. 53-73
87. G. Colmenares, "Popayn: Con tinuidad y discontinuidades regionales en
la poca de la Independencia", en R. Liehr (ed.), Amrica Latina en la poca de

Simn Boll'ar. La formacil1 de las eC0l1011lras naciol1ales )' los il1tereses ecol1micos
europeos. 1800-185, Berln, 1989, pg. 178.
88. Restrepo, Historic/, ibid., tOIllO 1, pgs. 25-27.

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EL (OES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LlBERALIS IHO
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Ll constitucin del nuevo Eslado es la historia de la lucha


facciosa de patriciados y sus clientelas, efectivas y potenciales,
en torno al restablecimiento de fueros y prerrogativas definidos
por razn de una legitimidad genealgica de sus familias, legitimidad de linaje territorial por antonomasia. Los federalistas de
la dcada de 1810 planteaban la querella como hijos legtimos
en el juicio sucesorio del aparato estatal espaiiol, como una
89
empresa de parcelacin del pas . En este sentido, el federalismo de la primera repblica debe distinguirse del modelo
propuesto por los glgotas y los radicales medio siglo despus,
inspirado en el espritu tocquevilliano que, al aceptar al menos
retricamente la igualdad ciudadana, distingua entre la fuerza
positiva de la centralizacin poltica y la fuerza negativa ele la
cenlralizacin administrativa
Ciudadanos abstractos
El nuevo Estado, inspirado en los principios de libertad y
soberana nacional, desconoci que la sustancia de la nacin
era la cultura compartida de su poblacin. De este modo queelaron a la libre interpretacin los contenidos reales de los derechos
polticos de mestizos, indgenas y afrocolombianos, tachados de
primitivos y premodernos en el canon liberal.
Al decir ele Konig, la revolucin diseii una simbologa ele
tipo indgena, arti ficial e ingcnua 90. En esta 1nea podramos in-

89. Que los alineamientos politicos republtcanos podran explicarse en buena


medida por una predisposicin de origen colonial, es decir, por el lugar que venan
ocupando los centros urbanos al fin de la Colonia, es tina de la ;lportaciones
seminales de F. Safford a este debate. F. Safford , "Social Aspects of Politics: New
Granada. 1825-185", loumal o{Social HistoT)' , \01. 5, 1972. Colmenares parece de
acue rdo en su "Popayn: Continuidad", ibid.
90. H. J. Knig, En el camino hacia la nacin. Nacionalismo en el proceso de
{o/111acin del Estado y la Nacin de la Nueva Gral/ada. 1750-1865, Bogot , 1994,
pgs. 274 y sigs.

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ferir que artificial en cuanto que el altar de los criollos ilustrados


estaba atiborrado de los lugares comunes eurocnlTicos de l'homme
de lumeres; ingenua, porque las mayoras mestizas e hispallizadas queran escapar del don nadie dieciochesco)' alcanzar el
recin anunciado status de ciudadanos colombianos. Los indgenas, al margen de estos procesos definidos, incubados y desarrollados por iniciativa de los criollos, no saban a ciencia cierta
qu significaban los indigenizados emblemas republicanos propios del ceremonial de los primeros aos de la Patria Boba. Entonces, deberamos preguntar si esta huida criolla al rcino de los
smbolos no obedeca a una necesidad de diferir y disfrazar el
conflicto planteado por el principio de igualdad democrtica, o
sea, que a la igualdad poltica sigue la igualdad social.
Las generaciones de Nari'o, Ricaurte, Torres, Bolvar y Santander parecieron entender que el vocablo liberal, acuiiado en
1812 en las Cortes de Cdiz, se nutra de la veta de la filosoffa
moral de Locke, elogiada por los enciclopedistas, aunque no
descartaron del todo las tradiciones del pactislllo castcllano, ni
las lecciones de la Francia revolucionaria. Sin embargo, la COIlsagracin del pueblo como el origen de la soberana e independencia y fuente de toda constitucionalidad, result tan lIebulo a
como cl recin impugnado derecho divino del rey. Los documentos constitucionales acentuaron los derechos civiles y dejaron amplios mrgenes para aplicar los derechos polticos y
electorales de un ciudadano idealizado conforme al ideario de
la Revolucin Francesa, y para reconocer, con cierta arbitrarie9
dad, los lmites geogrficos de los distrito electorales '.
Desde la fundacin de la repblica constitucional ha ta hoy,
los colombianos hemos afinado y afianzado el principio elecliva. Primero, mediante la potestad electoral en cabeza ele Cllcr-

91. Vase Konig, En el camino , ibid., pgs . 236 y sigs.

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EL ( DE:S )E: NCUENTRO DE LOS


COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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pos legislativos y, posteriormente, mediante la ampliacin del


sufragio directo. En la mayora de los ciento ochenta y pico
ai'os transcurridos desde los gritos de independencia, dichos
cuerpos han designado al presidente y a los altos tribunales del
poder judicial. Tambin desde los orgenes, -hasta la Constitucin de 1991 que dio representacin a los indgenas, abri el
campo representativo a las negritudes y cre una jurisdiccin
nacional para elegir senadores- estos cuerpos han tenido una
base geogrfica municipal y provincial que no siempre ha coincidido con los criterios corrientes de 10 que debe ser la represen9
tacin poltica en una repblica ll1oderna ', y ahora se les acusa
de ser nichos de clientelismo, nepotismo y corrupcin. La representacin popular era incompatible con cualquier forma de
representacin corporativa.
Legitimadas en nombre del pueblo, las constituciones tenan sus orgenes en tradiciones estamentales, municipales y
oligrquicas. El pueblo de ciudadanos casi nunca est presente:
o bien aparece como proyecto, aspiracin de un futuro democrtico, o como reminiscencia de una supuesta edad dorada
que ya pas.
92. El sistema electoral, como expresin de la voluntad ciudadana )' base de la
alt'e rnancia, fue conside rado el corazn de la civilidad poltica. sta sera imperfecta en la medida en que las elecciones fuesen fraudulentas)' el gobierno en el
poder no estuviese dispuesto a ceder ante e l ganador: este es el leitmotiv hasta hoy.
Los procedimientos electorales se confundan con la sustancia democrtica . Las
votaciones eran restringidas, indirectas para los altos cargos )' excluan por prillcipio cualquier forma de democracia plebiscitaria, aunque "el cabildo abierto" fue
un tema ms o menos recurrente. Las Illujeres, los 3nalf-Jbetos) los que no podan
probar el status de propietarios dc bienes races o un ingreso mnimo tuvieron
mayores dificultades de ser incluidos en el padrn electoral . Hasta 1914}, con excepcin de la de 1856, la eleccin presidencial flle indirecta; la de senadores tambin fue indirecta hasta 1945. y ell 1957 las mujeres votaron por primera vez;
Colomhia fue uno de los (J!til11os pases latinoamericanos en reconocerles el derecho electoral. Sin emhargo, dnrante el perodo federal algunas constihlciones de
los estado soberanos, como la de Santander, reconocieron a la mujer el derecho al
voto.

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A este respecto son elocuentes los catecismos de la independencia, copia de Jos famosos catecismos de los padres jesuitas
Gaspar Astete y Jernimo de Ripalda que desde fines del siglo
XVI yen la lnea del Concilio de Trento haban popularizado los
93
principios de la fe catlica en el orbe hispnic0 . Verbigracia, el

Catecismo Poltico arreglado a la Constitucin de la Repblica


de Colombia, de Jos Grau (1821), defina la nacin o repblica
como "la reunin de todos los colombianos" y al colombiano
como un "Hombre libre, valiente, generoso y justo hasta con
sus enemigos, terror del despotismo, flagelo de los tiranos, y
amante y defensor de los derechos del hombre"'H; elocuencia
en pueblos analfabetos y donde la catequesis republicana era
precaria y espordica.
Del p"eblo de ciudadanos emanaba la soberana. El problema radicaba en cmo dejar por fuera del proceso conslituyente
a las mayoras y, al mismo tiempo, crear legitimidad y construir
el orden legal revolllcionario centrado en el individuo egosta.
Este tema fue planteado por Antonio Nario en un opsculo
dirigido en 1810 a la Junta de Santa Fe: "En el estado repentino
de revolucin se dice que el pueblo reasume la soberana ; pero
en el hecho, cmo es que la ejerce? Se responde que por sus
representantes. Y quin nombra a estos representantes? El pueblo mismo. Y quin convoca este pueblo? Cmndo? En dnLos representantes populares no debfan responder a la opinin o a los intereses especficos de sus electores; representaban el inters general de acuerdo con su
concienCia y eran irrespomables ante el electorado . LI circunscripcin territorial
respondfa a las tradiciones coloniales, enmascaradas de postulados modernos de
descentralizacin del poder. Quizs el nico intento de e tablecer una representacin de los cuerpos legislativos sobre lneas corporativas, al estilo fascista , fue la
abortada Constitucin que propuso Laurcano Gmez durante su presidencia.

93 . Catecismos de ARtete)' Ripalda. Edicin crtica prepartlda por Luis Resines,


Madrid , 1~7 , pgs. 4-28.
9+ Vase J. Ocampo Lpez, Los catecismos polticos elJ la independencia de
hispanoamrica. De la mOlJarqua d Id repblica, Tunja , 1988, pgs. 55-56.

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

J95

de? Bajo qu frmulas? Esto es lo que, rigurosa y estrictamente


arreglado, nadie sabr responder. Un movimiento simultneo
de todos los ciudadanos de una provincia, en un mismo tiempo,
hacia un mismo punto y con un mismo objeto, es una cosa puramente abstracta y en el fondo imposible. El que hemos visto
practicarse entre nosotros por la verdadera ley de la necesidad:
apropiarse cierto nmero de hombres de luces y de crdito de
una parte de la soberana para dar los primeros pasos, y despus
restituirla al pueblo.,,95
La anterior es, aclaremos, una nocin de soberana desgajada del rbol de "la libertad bien entendida" que defendiera El
Papel Peridico de Santa Fe de Bogot, aquel "hijo legtimo de
esa ambigedad que es la impronta distintiva de todo el proceso
de transformacin cultural despus de 1770 en el Nuevo Reino,,96. En su "crtica poltica" registraba los horrores antirreligio97
sos y antimonrquicos del jacobinism0 Recordemos que en
1793 Nario haba impreso e intentado difundir la declaracin
de la Convencin francesa de 1789. Al volver a publicarla en
18ll, el Precursor emplea la misma versin, sin aadir nada. El
tiempo jacobino fue extirpado de la pedagoga histrica. Pero cirugas de esta clase no podan impedir que las luces y el crdito
fueran cuestionados por los mestizos individualistas, ansiosos,
disponibles, y movilizados en defensa de la repblica.
El tpico del jacobinismo, como imaginario fantasmagrico
de una revolucin social, no concluye all. Como lo pone de
presente la reciente polmica entablada entre Germn Arcinigas y Hernando Valencia Villa,<Jll atraviesa la repblica bol ivariana
95 . Pamba y GlIerra, Constituciones de Colombia, ibid., vol. 1, pg. 56.
96. Silva, PrCllSa)' revolucin , ibid , pgs. 44-45 .
97 J. Chenu, "La Revolution Francaise en Nouvelle Grenade a travers El Papel Peridico (1791-1797)" en Les Rvolutiol1s lbriqlles, ibid., pgs. 285-296.
98. H. Valencia Villa , La Constitucin de la Quimera, Bogot, 1982; G. Arcinieg3s, "Bolvar Jacobino?", en Correo de los Andes, N 18, 1982, p,gs. 11-21, y la

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de principio a fin; no es, sin embargo, el jacobinismo en tanlo


que ideologa revolucionaria, sino como suplantacin del pueblo y de los actores sociales por la elite criolla que se arma y convierte lo militar en el principio de organizacin del poder. se
es el bolivarismo que en estos tiempos azarosos vienen invocando los guerrilleros de izquierda.
Guerra a muerte

En la poca de la primera repblica o Patria Boba, amplios


sectores criollos -esclavcratas de las provincias de Caracas,
Cartagena y Popayn, terratenientes cacaoteros de la Costa
ecuatoriana- hubieran preferido la reforma fiscal, comercial y
administrativa bajo la autoridad de la monarqua espaola y
garantizada por la Corona britnica, que la zozobra de una revolucin poltica domstica. Intuan que las castas, rurales y urbanas, arrastradas por un movimiento violento e inconlenible,
bien podran terminar cometiendo actos tan espeluznanles
como los de la rebelin haitiana de 1791.
Cuando los ejrcitos de Fernando VII desembarcaron en Venezuela y la Nueva Granada en 1815 y 1816, respectivamente,
los patriciados criollos estaban lejos de alcanzar consensos sobre asuntos como los planteados en el opsculo de Nari'o y, al
contrario, estaban embebidos en sus conflictos. Si bien la ferocidad de la guerra en Venezuela y despus la pacificacin de
Morillo ahondaron las disensiones criollas, poco a poco, y gracias a la estrategia bolivariana, las fuerzas patriotas se fueron
uniendo 99.
rplica de Valencia Villa en el N" 19 de la misma revista, 1982, pgs. 28-29, "Jacobinismo en Bol var".
99. Sobre los orgenes y problemas de 1<1 sol11cin militar que Fernando VII dio
a las insurgencias americanas, vase M. P. Costeloe. La respuesta a la Il1dependen
cia. La Espaa imperial), las revoluciones hispanoamericanas, 1810-184, Mxico,
1989, pgs. 82 y sigs.

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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El decreto de guerra a muerte que expidiera Bolvar en


Venezuela el15 de junio de 1813 lanz al segundo plano las querellas por el territorio 1ibradas entre el ites municipales y comarcales contra el centralismo poltico, as como las luchas
ideolgicas entre ilustrados y tradicional istas. Propuso que la
enemistad fundamental era entre espaoles y americanos: "Espai'oles y canarios, contad con la muerte aun siendo indiferentes, si no obris activamente en obsequio de la libertad de la
Amrica. Americanos, contad con la vida aun cuando seis culpables." Calculada respuesta al terror desencadenado por Monteverde, que ste experimentara poco despus en carne propia
en el asedio y toma de Puerto Cabello bajo el mando de Bolvar"lO. Alrededor de la oposicin americanos-espaioles habran
de polarizarse los campos y las pasiones en una nueva guerra sin
reglas de honor entre los combatientes y en el trato a la poblacin, hasta que se pact su humanizacin en 1820'0'.
Subrayemos el contenido social de la guerra planteada por
Bolvar, esto es, la superacin de los horizontes de la Patria Boba
con su ilusin de una revolucin poltica circunscrita en beneficio de las oligarquas criollas. La nueva estrategia bolivariana
reconoce sin titubeos que la guerra, en cuanto partera legtima
del orden por venir, tambin da legitimidad poltica y criolliza a
sus actores de carne y hueso: mestizos negros, mulatos, indios.
lOO . La campaa libertadora )' el rgimen del Terror testimonian que el
conAicto se estaba desarrollando en trminos de los romallos: "la guerra se sostielle
con la guerra". Lo que encontr G ermn Carrer, Damas en Venezuela durante la
guerra de Boves podra predicarse de muchas situaciones neogranadinas. Es decir,
el hotfn como prctica extendida e inevitable. como incentivo y acto de ervicio;
como respuesta lgica a las condiciones del medio geogrfico. social y fi scal. C .
Carrera Damas. Boves. Aspectos socioeconmicos de la guerra de independencia.
Caracas. 1964.
\01. Ver especialmente el sllgerente ensayo de H. Tovar Pinzn, "Cuerras de
opinin y represin en Colombia durante la independencia : (1810-1820)", Anuario
Colombiano de Historia Social y de la Cultura, N 13. 1983. esp. pgs. 221-232.

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MARCO PALACIOS

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La pacificacin de Morillo se inscribi en esta lgica, aunque ste pretendi reglamentaria mediante sus consejos de guerra que llevaron al cadalso a ms de 300 miembros de las elites
neogranadinas de la Patria Boba, y sus tribunales de secuestros
que les arrebataron su patrimonio. La reconquista de Morillo
en la Nueva Granada comenz con la invasin de comarcas estratgicas de la provincia de Cartagena j' el asedio de lO6 das a
su plaza fuerte. En estas operaciones cont con el apoyo de los
realistas de Santa Marta . Simultneamente confluyeron hacia
Santa Fe otras columnas realistas, por el sur, el oriente yel Choc. En provincias plagadas de discordias localistas, ideolgicas y
armadas, fue fcil a los militares espaoles jugar con el municipalismo clientelar de los cabildos, llluchos de los cuales los recibiran en 1816 con arcos de triunfo, lo que aisl y debilit ms
las fuerzas rebeldes. A mediados de aquel ao estaba prctica,0 2
mente restaurada la dominacin espaola
Las victorias militares y el portento retrico de sus proclamas
pusieron alas de cndor al mito del genio de Bolvar. Los dirigentes que lo rodeaban, aun los ms brillantes, no pasaban de
meros talentos. El caraqueo, aristcrata y revolucionaro, encarnaba la potente combinacin del arte militar, el don de la
palabra y el arte del clculo poltico; en suma, el secreto del carisma que haba hallado una de sus expresiones ms felices en la
frmula y el desarrollo de la lgica de la guerra a muerte.
Con las batallas de Boyad (1819) y Cara bobo (1821) Bolvar
gan la iniciativa poltica . Apoyado en su carisma )' en su poder
militar, pues "sus triunfos, sus glorias, sofocan la envidia y las rivalidades anteriores", sac adelante el proyecto de "dar una bnse
10 2 . El aspecto se destaca en la bihl iografa secundaria pero, segn me inform
el profesor Antonio Annino, de la Universidad de Florencia, una estudiante suya
de doctorado trabaja este tema en su tesis.

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EL (VES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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fija y eterna a la Repblica"'o" mediante la Ley Fundamental de


Colombia (Ango tura, 1819) y la Constitucin de la Repblica
de Colombia (Ccuta, 1821) conformada por la Nueva Granada
lo.
YVenezueIa .
Sobre el lineamiento general de Angostura, "se constituye"
en Ccuta la Repblica bajo la forma de "gobierno popular representativo", con un presidente a la cabeza 'o,. Bolvar, quien de
{acto y de jure es el jefe del Estado y el amo del ejrcito, encarna
la unidad de los pueblos con su Estado. Jefe de la administracin y de las relaciones exteriores, el presidente, y no el Congreso ni el poder judicial, detentara los poderes extraordinarios,
emanados bien por delegacin elel Congreso o mediante declaratoria elel estado de excepcin o estado de sitio (art. 128), que
seran desde entonces la regla de oro en la prdiga carrera del
constitucionalismo de la actual Colombia. El territorio se dividi siguiendo el modelo territorial de autoridad delegada de
arriba hacia abajo: departamentos, provincias, cantones y parroquias, en un ejercicio pragmtico que segua muy de cerca las
'06
ltimas divisiones administrativas del virreinato .
El presidencialismo respaldado por un ejrcito popular es el
primer motor del nuevo Estado; arma de centralizacin en un
pas de oligarquas localistas, cegatas y facciosas. Frrea arquitectura que no quera sustraerse a los principios centralistas dcl
Estado borbn. Sin embargo, sustrayndose a las tendencias de
unos tiempos cada vcz ms aburguesados, Bolvar apel a la virtud romana, al ideal aristocrtico de la antigedad clsica. Pero
pese a la intcncionalidacl manifiesta del padre de la patria, en el
103. Restrepo, llistoria, tOIllO v, pgs. 177-178.
104. Pombo y Guerra, COllstituciones , ibid., vol. 2, pgs. l95 y sigs.
105. Restrepo, Historia, 101110 v, pgs. 196-197.
106. POlllbo y Guerra, Constituciones, ibid., vol. 2, pgs. 722-723.

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MARCO PALACIOS
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documento de Ccuta no logr imponer su proyecto de una


presidencia fuerte, dentro de un lineamiento clsico liberal, ni
la extraa figura de un rgano del poder moral, el Arepago'07.
Despus de 1819, los criollos neogranadinos se propusieron
consolidar la victoria sobre Espaia y circunscribir el poder mlitar. Es decir, cuadrar el crculo, aspiracin que naca de su temor a los ejrcitos populares, racional izada como civilismo,o8.
Al hacer del antimilitarismo su bandera, los criollos granadinos
contribuyeron a frenar las tendencias cesaristas'''9.
Fue entonces ms evidente la contracliccin entre el poder
militar-continental consolidado en la guerra que diriga Bolvar
en un frente que iba de Venezuela al Per r el Alto Per, y el
poder protonacional granadino y venezolano en cabeza de San107. Vase a este respecto A. M. Battista, "El podcr moral: el modelo clsico de
Bolvar", en S. Schipani et al., Conslilucionalismo la tillo )' liberalismo, Bogot,
1990, p,gs 37-68.
108. Kuethe constata la continuidad de e te civilismo desde la misma reforma
militar borbnica a la que "falt el enlace feliz entre la creciente institucin militar y el corazn ele la aristocracia criolla". Adems, por su papel en la supresin del
Illovimiento de los cOllluneros, el ejrcito coloni<11 se gan un lborrecimiento generalizado . Vase, A. J. Kuethe, La refonna militar, ibid., pgs. 386-387.
109. Objetando la poltica de fortalecer las milicias que en los terrilorios americanos tenan una alta proporcin de negros y mulatos, el visitador Gutirrez de
Pieres formul ideas que hubieran compartido con entusiasmo Itluchos criollos
en 1780 y que expresaran muchos en las dcadas ele 1820 y 1830.
"He dicho y repito que el abat'imienlo en que se ha mantenido hasta ahora la
gente de color, y el ascendiente que sobre ellas han conservado los pocos blancos y
los Espalioles, han sido la principal o acaso la nica causa a que debe atTibuirse la
subordinacin de la pleve (sic) )' la conservacin e1el buen orden ... Lo que ms
acoharela\'3 (sic) ala pleve eran las Armas de fuego , como qlle eslava absolutamente privada de ti uso, y miralxl como especialsimo y recomendable privilegio de los
blancos el poder valerse de ellas. Con el establecimiento de las l\lilicias se destruyen estas ideas. El ms vil egro, Mulato, terzern, ahora se considera ya igual a
cualquier hombre blanco. y en lugar de respda[ como antes a la Ilobleza, sino se
pone al nivel ele ellas, por lo menos ha desaparecido aquella ubordinacin que
tanto serva para conservar la armona que resulta de las ]erarqufas que ha disipado
el ascendiente que la sost na." Citado por Kuethe, Reforma militar, ibid. pg. 202.

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO
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tander y Pez, respectivamente, poder apuntalado en la rutina


administrativa"o. Ejemplo del primero fueron las conversaciones secretas de Bolvar y San Martn en Guayaquil (1822). En
aquellas clebres entrevistas, los derechos nacionales del pueblo peruano fueron definidos en funcin de las esferas de
inAuencia que deberan establecerse entre el norte y el sur de
Suramrica, pactadas por s y ante s por dos caudillos que
actuaban como soberanos de antiguo rgimen"'.
El poder santanderista, afianzado por las prolongadas ausencias de Bolvar, no puede reducirse a la administracin leguleya.
Recordemos a Bertrand de Jouvenel: "En poltica, la accin es
finalmente administracin"l12. El control meticuloso de la administracin impuls a Santander a convertirse en emblema de un
espritu anticaudillista, en el jefe de una faccin distintiva, afn
con una sensibilidad neogranadina que, casi con la misma intensidad en todas sus provincias, estamentos y clases, resenta y
resista el mandonismo de los generales venezolanos que, para
colmo de males, pareca abrir espacios sociales a las castas.
Pero Bolvar contTaatac, quizs demasiaclo tarde, con su
Constitucin boliviana de 1826 que reforzaba la lnea aristocrtica-presidencialista: "El presidente de la Repblica viene a ser
en nuestra constitucin como el Sol que firme en su centro, da
vida al universo. Esta suprema autoridacl debe ser perpetua; porque en los sistemas sin jerarquas se necesita ms que en otros
un plinto fijo alrededor del cual giren los Magistrados y los ciudadanos, los hombres y las co as. Dadme un punto fijo, deca un

110. M. Kossok y M. Jr. Zeuske, "El factor militar en la Independencia . La dialctica entre guerra y revolucin en el perodo 1810-183" en Les Rrolutions
lbriques etlbro-Amricaines a I'cJube du xixe Siecle , Pars, 1991. pgs. 406-408.
111. Reslrcpo, Historia , ibid., tomo VI , pgs. 74-79.
112. B. de JOllvellel , Du Poul'Oir, bid., pg. 269 .

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antiguo, y mover el mundo. Para Bolivia, este punto es el Presidente vitalicio""3.


Con la derrota poltica de Bolvar en 1830, su renuncia formal al poder)' su muerte en busca del exilio,)' la derrota militar
de Urdaneta en 1831, termin esta especie de diarql1a (hroeoligarquas) que en la poca virreinal se haba expresado como
cabildos criollos-burocracia espaola.
La guerra haba unificado el mando militar pero 110 c1liderazgo poltico"4. Subyaca el sndrome de una autoridad central
dbil, patente en el ocaso del virreinato, que resurge con virulencia al nacimiento de la Gran Colombia, fenmeno acentuado
por una peculiar dialctica de guerra y revolucin (J81O-1830)"s.
La poltica en la naciente repblica podra entenderse mejor
por las tensiones entre el poder de Bolvar, centralizador, eventualmente populista y respaldado por el ejrcito ("el pueblo est
en el ejrcito", sol a repelir Bolvar) y por un ideal izado poder
moral que nunca encontT cauces formales, de UIl lado, y, del
otro, el poder de oligarquas localistas, federalistas, que legitimaban su dominio tradicional de la sociedad agraria y mercantil
apelando a los modelos clsicos de la legalidaclliberal y, en la
Nueva Granada, ponan al servicio de sus designios UJl precario
aparato administrativo a cargo de Santander y sus amigos".

113. De su discurso al Congreso Constituyente de Boltvia , mayo de 1826, en


Carrera Damas, Bolvar (lI1damental, ibid., vol. 11 , pg. 116.
1l4. Para la percepcin de este asunto por parte de Bolvar, vanse por ejemplo
sus cartas a Santander del 1 de junio de 1820, 13 de junio de 1821,)' 23 de diciembre
de 1822, en Siml1 Botrl'ar fundamental, ibid., vol. 1, pgs. 168-170,191-192, )' 231-235,
respectivamente.
115. Vanse, de 1. Livano Aguirre. su BO/(l'ar. Bogot. 1944.)' Los grandes confiiclos sociales)' econmicos de nuestra historia. Bogot. 1960-1~1 y, replallteada por
Kossok y Ir. Zeuske, "El factor militar en la Indepelldencia ", ibid., pgs. 395-44.
116. Richard Morse sugiere que el gobernan te latinoamericallo ele 1830 tella
ante s un panorama de ruina polftica y moral, similar al contemplado por Maquiavelo en el siglo XVI italiano y quc, durante la dcada de 1820, hubo una re\'er-

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOM8lANOS CON EL LIBERALISMO

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Edificio desocupado
Como las iglesias)' catedrales mexicanas en el siglo XVII, el
edificio bolivariano fue quedando vaco. El caso mexicano se
explic por la catstrofe demogrfica; el de la repblica de Bolvar podemos atribuirlo a la flagrante inadecuacin del documento de Ccuta con la constitucin poltica real.
Adems, el nuevo Estado no pudo desatender los cambios
en el balance de poder internacional. Tuvo que dar prelacin a
la financiacin del dficit fiscal y atender las obligaciones con
los acreedores londinenses. A la sombra de la Santa Alianza ya
la luz de la revolucin liberal espai'iola encabezada por Riego
(1820), puede comprenderse mejor el breve experimento de la
Gran Colombia, definida por Deas como "una conveniencia
diplomtica y militar que dej de existir en cuanto no fue nece. ,,11 7
sana
Por otra parte, esta repblica era impensable sin ciudadanos.
La violenta ruptura del nexo hispnico y el peligro de una invasin espaola en gran escala reforzaban la necesidad de crearlos.
La fuerza intelectual y el plan organizalivo desplegados en
tomo a nuevos valores legitimadores de nacin y ciudadana
encuentran sus posibilidades y lmites en lo expresado en diciembre de 1820 por el secretario del Inlerior y de Justicia del
departamento de Cundinamarca, Estanislao Vergara: "La revolucin, como ha dicho su excelencia el Libertador, ha desquiciado todos los fundamenlos del orden social. Es preciso
zanjarlos de nuevo, y con ruinas}' escombros erigir el templo de
la libertad, que debe principal1\lente eslribar en la observancia
de las leyes. Mientras Esparta, Roma y Atenas cumplieron con
sin temporal al tipo carismtico del caudillo militar, caracterstico de la hueste
conquistadora . Morse, Resonancias del Nuevo Mundo , ibid., pgs. 151-20 2 .
117. M . Deas, "Venezuela, Colombia and Ecuador: The First I-Ialf-Century of
Indepelldence", en L. Belhell (ed .), The Cambridge J/islor)' o( La/in Al/lerica, vol.
3, New York, 1985, pgs. 57-538.

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las instituciones, la 1ibertad se sostuvo, y su grandeza, su poder y
su gloria se conservaron sin inengua; pero ellas decayeron inmediatamente que perdieron los ciudadanos sus antiguas virhl"IIR
des .
La observacin subraya las dificultades ele inculcar en la po9
blacin las nociones republicanas ele autoridad y obeelicllcia" .
La posibilidad de que cristalizara un nuevo orden de lealtades
grancolombianas presentaba varios problemas, relacionados con
10 que se llamaba el edificio social. La nacin colombiana deba
navegar contra la heterogeneidad social en pases de gobernantes criollos y mayoras mestizas (la Nueva Granada), pardas
(Venezuela), e indias (Ecuador); contra la tradicin poltica
localista, la dispersin demogrfica, la precariedad de las comunicaciones, el atraso de la economa y una gigantesca deuda externa que pona el fisco en nmeros rojos.
Subrayemos que el nacimiento de la repblica estaba ligado
al valor de la justicia, a la negacin de la opresin espai'ola.
Entonces qu ms sabio y filantrpico que decretar In libertad
ele los esclavos? El trmite de este espinoso asunto seala con
claridad algunos lmites de la base social del nuevo Estado Ilacional. Segn Estanislao Vergara, quien fuera el primer secretario elcllnlerior, cuanelo se public la ley elel!1 de enero de ]820
sobre la liberacin de los esclavos, "un choque se suscit entre
la propiedad personal de los esclavos y la mobiliaria de sus seiiores, cuyas consecuencias pudieron ser funestas si vuestra excelencia (Bolvar) con tiempo no hubiera ocurrido al remeelio.
Creyndose los esclavos elel Cauca y el Choc absolulall1ente
u8 . "Memoria del encargado del Despacho Interior}' Justicia del Depart<unento de Cllndinamarca , presentada a su excelencia el \ iccpresidente el 31 de
diciembre" (18zo) en Administraciones de Santander, 1820-1825, L. H. Lpez Domrnguez (comp.) , 5 1'015 . Bogot , 1990, vol. 1 pg. 41l9. Vase A. D . Smith , "Neo-cla sicist and romantic elements in the emergence of national conceptions", Nationalisl MOl'ements , London, 1976.

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EL (DES)ENCUENT RO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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libres, abandonan el servicio de sus amos, que quieren obligarlos a permanecer en l, como que an no se les ha indemnizado
de su valor. Aquellos huyen, estos los persiguen y se hacen fuertes y enrgicas reclamaciones para que se les reduzca nuevamente a su dominio. Los gobernadores (y principalmente el del
Cauca, donde el negocio era ya de mucha identidad porque los
esclavos se hallaban dispuestos a cometer grandes excesos), no
sabiendo qu conducta deban observar, consultan a vuestra excelencia lo que deberan hacer en circunstancia tan crticas.
Vuestra excelencia les recomend el exacto cumplimiento de la
ley que hace esperar a los esclavos su absoluta libertad de las
medidas que tomare el Congreso general de Colombia, y declara que entre tanto las cosas deberan quedar en el estado que
tenan; les previno que obligasen a los disidentes a volver al servicio de sus amos, aun valindose para ello de la fuerza, y
facult al gobernador del Cauca para que impusiese hasta la
pella de muerte a los esclavos que resistiesen estas providencias.
Las quejas se acallaron, el desorden ces, la tranquilidad renaci y los unos con la esperanza de libertad y los otros con la idea
de que sern indemnizados, aguardall sin murmuraciones la
decisin del congreso,,120.
En 1822 ya se estaba proponiendo reformar la ley del 21 de
julio de 1821 sobre "libertad de partos, mamunisin y abolicin
del trfico de los esclavos". El objeto de la reforma era destruir
la e clavitud "sin comprometer la tranquilidad pblica" y "sin
vulnerar los de rechos que verdaderamente tuviesen los propietarios". Puesto que tales objetivos no podan cumplirse, se
califica entonces de quimrica la idea de abolir la esc!avihld si
previa y gradualmente no se mejora la educacin civil y moral
120. "Memoria del encargado del despacho del Interio r y Justicia del Departamellto de CUlldinamarca presentada a su excelellcia el vicepresidellte el 31 de diciembre (18zo)"' en Administraciones de Santander, ibid., vol. 1, pgs ., 8-<).

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de los esclavos. De no procederse as, los hombres nacidos de


modo abrupto a la l ibertad, "sern en sus hbitos peores que los
esclavos, porque siendo como ellos, hombres envilecidos por
una educacin servil, con toda la fuerza de las pasi01les vehementes que caracterizan la raza africana, ms vigorosas en la
juventud, no se hallan reprimidas por la autoridad de su seor.
De aqu resultar que, luego que haya 40 50 jvenes libertos
en una cuadrilla de negros, no sern con su vida licenciosa y
desenfrenada otra cosa que una gavilla de escndalo, que excite
a la insurreccin a los que se hallen todava en servidumbre.
Los amos, a vista de esta compaa de bandoleros, que se deben
pillar continuamente su propiedad, y que les amenaza de una
conmocin, tratarn de arrojarlos de sus tierras. Si salen de ellas
irn a infestar los campos y los caminos hlrbando el reposo de
los pueblos; y si no quieren salir, la contienela de los amos por
arrojarlos y los esfuerzos combinados ele los libertos y de sus paelres y parientes, que aunque esclavos harn causa comn para
burlar al amo, arruinarn la industria ele los propietarios, mineros o agrcolas, causarn conmociones que deben degenerar
luego en una conAagracin universal""'.
En un lugar semejante se colocaba a "los indios que hay
tambi1l en este pas (y) son otro objeto de compasin que contrista el nimo del hombre sensible. Si alguno ele el10s no supiera un poco ele espaliol, y si no hlviera una oscllTa idea del
cristianismo, no los distinguiramos de los brbaros que encontraron los espaoles cuanelo descubrieron estas costas"m.
La historiografa moderna abunda en ex pI icaciones sobre
121. "Memoria sobre la necesidad de reformar la le)' constituyente de Colombia . de 31 de julio de 1821 . que sancion la libertad de los partos. mal1lllni;in y
abolicin del trfico de esclavos}' bases que podrn adoptarse para la reforma" en
Administraciones, ibid., p,gs. 75-76.
122. Administraciones, ibid., p,g. 79.

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

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este desencuentro entre la revolucin poltica y la conservacin


del edificio social. Los mismos actores de la poca fueron conscientes de la estrechez de la base social de la repblica. Oigamos de nuevo a Vergara cuando, dejando constancia de los
desastres de la guerra en la agricultura, el comercio y las minas,
alaba los viajes continuos de Bolvar a las provincias para "vivificar, animar y fomentar esas fuentes de la riqueza nacional".
En consecuencia el Libertador presidente "expidi el reglamento del 21 de mayo de 1820 por el que previno el establecimiento de juntas provinciales compuestas por comerciantes y
hacendados. No hay duda de que si los gobernadores polticos
toman un vivo inters en estos establecimientos, y si las juntas,
penetradas de la importancia de su instituto, llenan sus funciones, pronto se ver progresar la agricultura, aventajarse la industria y recibir considerables aumentos el comercio; los caminos
sern ms fci les; los ros se harn navegables; las tierras baldas
e incultas fructificarn; desaparecer la ociosidad, y los que antes por su holgazanera eran la poi illa del Estado, dedicados al
trabajo formarn nuevas poblaciones, y mantendrn sus familias
con el fruto de su cultivo y con el precio de los que les produzcan sus talleres. Dichosa instih.cin, de que tantos bienes deben nacer! Ricos comerciantes, grandes propietarios, que sois
llamados para promoverlos, manifestad vuestro patriotismo y
vuestros deseos por la comn felicidad! El padre de la patria os
lo encarga y os autoriza para ello. Seguid su ejemplo)' ejecutad
,,12)
liS preceptos
.
Pareci legtimo que el privilegio social, por la va de la virtud cvica, se reprodujera en la jerarqua poltica.
A este cuadro social debe aiiadirse cl dficit fiscal producido
por una geopoltica que haba proyectado a Bolvar como ellt12, .

Administraciones, ibid., pgs 9-10.

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roe rOlmntico de los liberales europeos y norteamericanos, y el


cruel terrorista que pintaba la prensa espalola. Segn David
Bushnell'2.f, el dficit explicara sucesivamente el fracaso delliberalismo del vicepresidente Santander (1821-1827), la dictadura
bolivariana (1828-1830) y la prudencia administrativa del presidente Santander (1832-1837) . Segn Jorge Orlando Melo, todo
esto obligara a declarar la moratoria de la deuda extema en 1832125.
Traigamos preguntas que rondaban sin llegar a precisarse:
Cmo se anudara el tejido de nacin, provincias)' municipios? Acaso, mientras fuera creble la amenaza mil itar espal'iola, la nacionalidad no continuara forjndose en una guerra
niveladora de clases y razas? Y acaso, dicha guerra no estaba
reforzando, sobre las lneas de la tradicin hispnica, patriotismos granadinos, venezolanos, quiteos? El carisma de Bolvar
no presentaba a la construccin republicana la doble faz de
Jano: pilar militar y subversor del orden poltico?
Preguntas todas en tomo a la legitimidad del nuevo Estado
grancolombiano, cuyas respuestas slo provendrn de investigaciones minuciosas. Aqu bstenos apuntar dos aspectos: el lamao y las funciones de la burocracia estatal central, y las brechas
entre el discurso y las prcticas polticas.
En cuanto a lo primero, resulta obvia la continuidad de la
estmctura fiscal aunque cambi el perfil del gasto p bl ico que,
sin duda, se haba militarizado. De acuerdo con los informes de
hacienda (1825-1827) tenemos un poder ejecutivo central conformado por no ms de 100 funcionarios, desde intendentes y
gobernadore de provincias, hasla porteros)' amal1UellSes. U11
poco tms reducido an era el tamao del poder judicial. Los
124. D. Bushnell . The Santander Regime in Gran Colombia, Ne\\'ark, 1954125 . J. O. Melo, "Sorne Aspects of the Fiscal Policies of the Santander
Adlllinistration in New Granada (83l-l837)", Master Thesis, U. ofNorlh Carolina ,
Chapel Hil!, 1967.

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EL (DES)E CUE TRO DE LOS


COLOMBIA OS CON EL LIBERALISMO

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viticos de lo congresistas (40 senadores y 96 diputados a la


Cmara de Representantes), medidos por leguas entre sus circun cripciones y la capital, mordan buena parte del presupues126
to del poder legislativo .
En cuanto al segundo aspecto, baste observar cmo se iban
ensanchando las brechas entre la elocuencia neoclsica del discurso bolivariano de 1919 en Angostura y el dise'io de la constitucin de Ccuta (que tendi un arco de 10 afios durante los
cuales no podra reformarse), y entre la Con titucin y lo que,
luego de pasar revista a la legislacin espa'iola todava vigente y
a la abundante y desordenada legislacin ordinaria y de facultades extraordinarias emitida desde 1821, el prudente Juan CarCa
7
del Ro llamara en 1829 caos legislativo'2 .
Sin embargo, en esta precaria estructura estatal resurgi con
virulencia una prctica ensayada por los protagonistas de El
Camero: negociar facciosa mente las leyes. Bolvar pacta con la
sedicin de Pez en 1827; Santander azuza la acusacin contra
aqul, y al mio siguiente parece apoyar bajo cuerda el alzamiento del socorrano Jos Bustamente, comandante de la Tercera
Divisin colombiana acalltonada en Lima, que sera una de la
causa de la breve guerra con el Per. Otro ejemplo de que la
nueva clase gobemante no daba trazas de saber o de querer negociar sus querellas dentro de la Con titucin qued registrado en
los episodios de la Convencin de Ocafia, (abril-junio de 1828).
Es difcil decir qu fue ms revelador de aqulla: si la beatera
con tilucionalista que proclamaban la dos facciones enfrentadas, o u perfidia procedimental.

126. "Exposicin del ecretario de hacienda presentada al Congreso de 1826" y


"Exposicin que hace el secretario de Estado en el de pacho de hacienda al congreso nacional de 1827 sobre los negocios de su departamento" en Adl/linistraciones, ibid., vol. 2, pdgs. 117-173)' 275.
127. J. Carca del Ro, Meditaciones colOl/lbiallas, Bogot, 1945, pgs 13-1+

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MAR CO PALA C IOS


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Las oligarquas se resistieron a calar la horllla del pres idencialismo centralista. La interpelacin ideolgica de tipo federalista norteamericano se formul con ms simplismo que claridad.
La claridad estaba del lado de la reinventada y exaltada autonoma del municipio colonial.
En la prctica , que no en la retrica, la modernizacin qued desde entonces circunscrita al mbito de la poi tica econmica, y a la idea de que el mercado, prolongacin natural del
individuo, troquelara clases modernas, ajenas a las jerarquas
sociorraciales coloniales. En realidad, stas ltimas no hicieron
ms que entretejerse camalenicamente con las nuevas estrucunas, organizaciones)' smbolos que iba aportando el desarrollo
12R
del capitalismo rentista
Aunque est por investigarse el asunto de cmo se definieron
en 1830-1831 las identidades nacionales, es notable que a la disgregacin localista de la primera repblica, ya la fragilidad del
diseo de Angostura, hubiera seguido un movimiento consensual hacia la unidad nacional venezolana, neograndina , ecuatoriana"9. Un mo vimiento guiado quizs por principios intuidos,
sentidos y compartidos ele culhlra, convergencia en torno a valores y costumbres sobre cul era el mbito geogrfico de la autoridad y del pueblo bajo su jurisdiccin, sedimenlados bajo los
128. Un an lisis de la compleja transicin de casta a c lase en e l pueblo de
Atnquez. en las estribaciones de la Sierra Nevada de Sa nta t-. la rta , se enc uentra
en G . Reic hel-Dolmalof, "Casta, clase}' aculturacin en una poblacin de Co lolllbia", Estudios antropolgicos publicados en homenaje al doctor lanuel Camio,
Mxico, 1956, pgs. 435-446. Un aporte fundamental al temu es el de A. Carda
Meja, "The Transformation of the Indi an Communities of the Bogot Sabana
dllring the Nineteenth Century Col0111bian Repllblic" , Ph . D. Thesis, New
School for Social Research , New York. . Y., 1989,
129, Va liosas hiptesis y suge renci as sob re las e lecciones de 18oc) de diputados
neogranadinos a las Cortes, lo que la autora llama la red c rioll a, se encuenlran en
Ga rrid o, Reclamos)' representaciones, ibid" pgs. 93-109, Sobre las simbologfas naciona les, Konig, E n el camino hacia /a nacin, ibid., pgs, 203-31l

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EL (DE )ENCUENTRO DE LOS


COLOMBIA OS CON EL LIBERALISMO
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principios del antiguo rgimen. Entonces, como en la primera


repblica, de apareci del horizonte constitucional la cuestin
cultural : qu pueblos habitan estos territorios? Se opt por la
pura forma republicana, haciendo caso omiso de las identidades culturales de los ciudadanos. ; s decir, que se asumi que en
estos vastos y segmentados territorios habitaba un slo pueblo:
el neogranadino.
Siguiendo la tradicin legal colonial, la elites alcanzaron
entre 1830 y 1831 un pacto para formar tres Estados. En tal empeo acordaron lmites territoriale (temporalmente las provincias del Cauca se anexaron al Ecuador y la de Casanare plante
anexin a Venezuela, peticin que no fue atendida en Caracas)
y en 1838 convendran las partes alcuotas de la deuda externa
contrada en los aos de 1820'3. En la perspectiva de las dcadas
de 1810)' 1820, puede decirse que la disolucin de la Gran Colombia fue un episodio razonable.
En la Nueva Granada los criollos consiguieron la dominacin aunque no la hegemona"', y quedaron a la cabeza de una
repblica idealizada, en la cual las comunidades de destino deberan coincidir con los lmites territorialc . La demarcacin de
stos, pese a frecuentes litigios, no afect la soberana colombiana , al menos hasta 1903 cuando lleg la prueba de Panam<.
Desaparecidos Bolvar y la Gran Colombia, la actual Colombia escap del dominio carismtico caudillista. Entr allaberinto de cmo hacer compatible su precario pero bien di eminado
capitalismo rentista con el liberalismo que demanda una peculiar funcin in tituliva para la calificacin y distribucin del po-

130 .

Vanse los captulos correspondientes en C.

larichal, A CentllT)' o( Debt

Crisis in Latin America, Princeton, 1989


131. Vase mi ensayo "La fragm entacin regional de las clases dominantes en
Colombia : una perspectiva hitrica", en Estado )' clases sociales en Colombia,
Bogot , 1986.

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MARCO PALACIOS
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der, basada en la ciudadana, historia signada por la dispersin


regionalista y m\lnicipal, cuyos orgenes podran remontarse a
la misma Conquista. En este proceso, largo y sangriento, la
Nueva Granada result inhspita para el caudillo centralizador
)', por consiguiente, para un tipo de Estado patrimonialista
construido a la par con el liderazgo caudillista"2.
E l centralismo de las dcadas de 1810 y de 1830 puede verse
como el justo medio entre el impracticable disefo territorial
bolivariano y los federalismos de la primera repblica. Desde el
presente podemos concluir en que la actual conformacin colombiana debe ms a la tenaz visin de dirigentes como Nariio
y Santander que a la inercia municipalista. Sin la inspiracin de
aquel ideal, la actual Colombia se habra fraccionado quizs en
varias republiquetas, al estilo de Centro Amrica, 111,lS dbiles
en lo externo, )' ms oligarcas en lo interno.
La transicin de la poltica econmica y del derecho
En poltica econmica los primeros gobiernos republicanos
conservaron la misma tnica de ambigedad y pragmatismo de
los ltimos virreyes, y as se transit dellibrecambis1l10 de la repllblica bolivariana, que termina al comenzar la dcada de
1830, al proteccionismo forzado por la crisis comercial de 1833.
Proteccionismo que, si hemos de creer a Frank Safford, rebas
los moldes fiscalistas tradicionales y se plante como alternativa
de desarrollo nacional'''.
Pero no fue una poltica doctrinaria. Responda a intereses
creados)' fue apl caela segn la fortaleza relativa e1c stos: a favor
ele los artesanos urbanos o ele lo cultivadores de trigo ele Ocafa,
132. Morse, Resonancias del Nuel'o Mundo , ibid., pgs . 175-182.
133. Vase F. Safford, "Tite Emergence of Ecollomi c Lihe rali

l1l

in Colom-

bia", J. L. Love y N. )acobsen (ed s. ), Guiding the Invisible Hal1d. Economic


Libera lis m alld lile Stale in Latin American Histor)', New York , 1988, pg . 35-62.

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO
21 3

pero no de las mujeres tejedoras de Boyac o de la provincia del


Socorro que, en sta y otras coyunturas histricas, como las del
medio siglo, han sido errneamente puestas en las filas del
artesanado proteccionista' l4.
Superada la crisis comercial, entre ]840 y 1880 predomin el
librecambismo dogmtico, con "el sello de autoridad britnica"'35. La rpida transicin institucional neogranadina de la dcada de 1840 fue, en buena medida, resultado del impacto
ideolgico mundial que tuvo la abolicin por parte del Parlamento britnico de la interferencia gubernamental en el precio
interno de los cereales en 1846 y de las revoluciones europeas de
1848. El inesperado crecimiento de las exportaciones de tabaco,
que llevaron al desmonte del estanco, dieron credibilidad al
lluevo modelo econmico.
Sin importar la querella libresca por la naturaleza y las fuentes de legitimidad del derecho, en el orden republicano, como
antes en el antiguo rgimen , el prncipe toma al jurista como su
consejero favorito. El jurista republicano elabora y postula un
discurso voluntarista que empieza por sembrar confusiones entre legalidad documental y legitimidad poltica. Oficia para que
el documento sagrado, la carta constitucional, adquiera vida
propia , transformlldose en ttem nacional. De este modo quizs pueda erradicarse el desorden.
Sorprende, en consecuencia, que la transformacin jurdica
sea uno de los aspectos menos estudiados de la poca germinal
del Estado colombiano. Es evidente, por ejemplo, que la transicin de un sistema de justicia administrada segn etnia, ocupacin y rango hacia el individuo como sujeto universal de
derecho (el futuro ciudadano) , poda desvertebrar las nociones
134 Safford, "The Emergence", ibid., pgs. 44-52, y R. Sloller, "Liberalism nnd
ConAict in Socorro , Colombin , 1830-1870", Ph , D. diss., Duke University, 1991.
135 Safford, "The Emergence", bid. pg. 54.

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MARCO PALACIOS
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tradicionales de autoridad y obediencia. Sin embargo, el nuevo


orden jurdico regalista, racionalista y centralizador no haba
llegado al Nuevo Reino, de modo que la transicin fue ms tenue aunque desordenada despus de 1810.
La soberana republicana no poda desembarazarse sin ms
de un pasado legal construido en tres centurias de monarqua
catl ica,,6. Desde la misma crisis dinstica de 1808 comenz a
discurrir el pleito ideolgico entre juristas y abogados. Las fuerzas se alinearon en dos campos: de un lado, el de la escolstica y
la neoescolstica, al cual se haba sumado desde fines e1cl siglo
XVIII el iusnaturalismo racionalista, secular e individualista,
emancipado de la teologa; e1el otro lado se colocaron los defensores del positivismo jurdico y del utilitarismo inspirado en
Bentham.
En carta fechada en Bogot el 26 de agosto de 1828, Bolvar,
de vuelta a la tradicin, urge a Pez buscar un orden que hlviera
por fundamento "nuestras coshflnbres, religin, origen, instituciones e historia", y critica la legislacin colombiana "que no ha
tenido efecto saludable porque ha consultado libros extranjeros,
.
de nuestras cosas y de nuestros IlCC IlOS ... ,,',7
enteramente ajenos
En estas ideas pueden verse algunos problemas de organizacin
argumentativa, propios de la transicin jurdica.
De un lado van contra la corriente occidental. En el siglo
XIX culmina el movimieuto del racionalismo jurdico de los dos
136. El asunto apenas ha sido esbozado. Encontramos buenas pistas en B. Bravo Lira, et al., Fuentes ideolgicas de la codificacin latinoamericana . Buenos
Aires, 1990. y para Colombia en R. C. Means, Underde'elopment O/Id the Del"elopment o{L<Iw. Corporations and Corporation L<Iw in Nilleteenth-Centur)' Colombia, Chapel Hill , 1980, p,gs. 3-61. Es sintomtico que UII aplicado eshldiante de la
evolucin jurdica como Nieto Arteta en 1938-1939, ha ya errado completamente
en su diagnstico, como se desprende del ensayo de C. Calao. "Luis E. Nieto
Arteta: del derecho penal al derecho civil", en Ideas)' Valores, Bogot, N 85-86,
agosto de 1991. pgs. 66-68.
137. S. Bolvar, Obras Completas, 2 vals., La Habana, 1947. vol. 11 . p:ig. #5.

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EL (OES)ENCUENT RO DE LO
COLOMBIA OS CON EL LlBERALI 1110
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siglos anteriore ; fue la poca de la ley contra la costumbre y de


la fe en el poder abracadabrante de los cuerpos legislativos (de
preferencia bicamerales), los documentos constit11cionales y las
codificaciones civiles, penales )' comerciales'l~. Los cambios de
la poblacin y la economa, se dijo, erosionaban la costumbre,
cada vez ms incierta e imprecisa .
De otro lado, Bolvar expres la tendencia dominante en el
derecho europeo: la exaltacin de los derechos nacionales que,
por una parte, predominan sobre los provinciales y municipales
y, por otra, se enfilan contra "el derecho comlm" de estirpe medieval que desconoca fronteras entre Estados. En esta tnica
seal aspectos desatendidos por la historiografa: el mayor peso
social y la continuidad histrica del derecho privado, y el valor
implcito de las codificaciones. En el arriba citado discurso al
Congreso Constituyente de Bolivia, dej entado que "La verdadera constitucin liberal est en los cdigos civiles y criminales; )' la ms terrible dictadura la ejercen lo Tribunales por el
tremelldo instrumento de las leyes ... Poco importa l veces la organizacin poltica, con tal que la civil sea perfecta"'l9.
La ge tin pblica careca de los atributos bsicos de estabilidad y eficiencia, y los gobiernos no posean clmonopolio de la
fuerza legflima para defender y aplicar la Aalllante legalidad.
En cuanto a establecer y consolidar el orden pblico, daba igual
que las cOllstituciones fuesen presidencial istas o parlamentarias, central istas o federales.
El forlllali 1110 legalista provey, como ell la Colonia, un elemento nuclear a la culhna poltica. La lihlrgia de los vencedore
de la guerras civiles prescriba la abol icin de la constitucin
vigente, la redaccin de una que fuese poI licalllente correcta,
138 . La primera codificacin verdaderamente nacional es la de Lino de Pombo
(1845).
139. Bolrvar, Obra, ibid. , vol 11 , pg. 1225 .

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MARCO PALACIOS
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como se dice ahora, y su proclamacin con toda ceremonia.


Tenemos unas central istas, confesionales y presidencial istas
como las de 1843 y 1886, producto de las guerras civiles de 18391841 Y de 1885-1886, o las de inspiracin federalista, laica y con
un poder ejecutivo dbil como las de 1853, 1858 Y1863, esta ltima resultado de la guerra civil de 1859-1861.
Aparte del constitucionalismo y de la economa poltica llamada clsica, el cdigo civil napolenico (adaptado por don
Andrs Bello) fue otra expresin fundamental del liberalismo.
Al igual que en olras naciones latinoamericanas, los estados de
la Confederacin Granadina lo fueron introduciendo en sus legislaciones y en 1873 entr en vigencia en todo el territorio nacional'io.
Este cdigo terminara siendo un medio de acrecentar la capacidad del Estado que debera hacerlo respetar. Su carcter de
tutelar los derechos subjetivos, apenas enunciados en las constiluciones, result definitivo en la unificacin de las clases altas,
independientemente de su ideologa constitucional isla, liberal
o conservadora. La coherencia inlerna del cdigo ayud a deI1loler los ltimos vestigios del casu iSlllo de la tradicin colonial,
basada en la Illultiplicidad de derechos terriloriales, estamentales, personales, y la consiguiente desigualdad jurdica que,

140. Recogiendo los principios sustanciales del derecho romuno (sobre la propiedad, los contratos y las herencias) el cdigo tambin se presenta como e!llllico
derecho posihle. Al igual que las leyes econmicas de los econolllistas c!(sicos, los
derechos consagrados en l est,ln en la naturaleza de las cosas. Vase Bobbio, Eslado , ibid., pgs. 127-13+ Arturo Valencia Zea argument fuertemente contra la
afirmacin segn la cual e! cdigo civil colombiano o cdigo de Bello era una traduccin del Code Napolen. Segn e! tratadista, es IIl< S correcto interpretar la actitud de Bello C01110 la del juicioso receptor de! derecho ch il vigente en Europa en
e! siglo XIX: el derecho rolllano puro, el derecho consuetudinario francs , el viejo
derecho espaool, del clerecho germnico (Savigny) y el cdigo napolenico, pnrticularmente en lo que atai\e a obligaciones y contratos. A. Valencia Zea, Derecho
Civil, 6 vals., vol. 1, Parle Ceneral)' Personas, Bogot~ , 1957, pgs. 4 y sigs.

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO
21 7

como anotamos, haba entrado en crisis intelectual en Espai'a


en el reinado de Carlos 111.
Por todo esto podemos subrayar el pape! del cdigo civil
como unificador de la cultura legal de los juristas, abogados, y
funcionarios. Este largo proceso no poda ser ajeno al desarrollo
de la economa de mercado, al crecimiento del Estado y a la
plena aceptacin ideolgica del individuo, en tanto que sujeto
trascendente de! derecho y de los predicados de tal derecho, en
lo concerniente a la posesin, la propiedad y las herencias sobre
la tierra, las aguas y el subsuelo. Sin embargo, en 1890 una ley
record que en el Cauca, a diferencia de la Cordillera Oriental,
el resguardo haba resistido e! embate del individualismo jurdico, y un siglo despus, en la Constitucin de 1991, fue todava
ms explcito y profundo el retorno al fundamento hispnico'4'
de las diferencias entre entidades autnomas y corporativas,
como las comunidades indgenas, con su asombrosa capacidad
2
de reinventar identidades'4
Como el de su cuna francesa, el civilismo jurdico colombiano se desarroll en torno a la propiedad inmueble y a los modos
de adquirir e! dominio. En este aspecto contaba el antecedente
colonial. La repblica hered de la Corona espaiiola el principio segn el cual el origen de la propiedad de la tierra reside en
el Estado que mantiene el dominio eminente sobre el subsuelo
y sobre las tierras no traspasadas a los particulares.
Segn la historia econmica neoinstitucional, los derechos
ele propiedad pueden equipararse en importancia con la elota141. Sobre el tpico vanse O . Calabrese, La era I/eobarroca, Madrid , 1994,
pgs. 17-38, y la nota ele V. Verd , "El neob,uroco", publicada en El Pa(s. Madrid ,
2 ele junio de 1990, que sintetiza una di scusin entre especialistas quiencs tienden
a concluir en que es ms apropiado e l trmino neob;moco para dar cuenta de
lIluchos fenmeno vagalllente descritos como posmodernos .
142. M . limello, "luau Gregorio Palechor: tierra , identidad y recreacin tnica", 'oumal o{ Latin American Anthropolog)', vol 1, N" 2 , Spring 1996, pgs. 46-77.

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MARCO PALACIOS
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cin de recursos o al cambio tcnico. 1inimizan los costos de


transaccin y, por ende, promueven el crecimiento econmico
de largo plazo. La capacidad estatal de codificarlos y hacerlos
respetar, as como su carcter de ser "exclusivos, hereditarios,
transferibles, enajenables", supera las inseguridades e imprecisiones de los "usos y costumbres", y genera aquellos "incentivos y
certezas" necesarios para la expansin del mercado capitalisla'H.
En los tres procesos centrales en que el Estado pretendi
configurar un orden burgus en el campo (el reparto de los resguardos, la desamortizacin de los bienes de manos muertas y el
traspaso de baldos a los particulares) fue evidente su torpeza al
actuar entre las redes locales.
Mariano Ospina Rodrguez, gobernador de Cunclinamarca
en 1847, describi as el embrollo del reparto de resguardos:
"Los Jefes polticos, los alcaldes, los jueces parroquiales, los
personeros protectores de indgenas, los cllTas y los magnates de
los lugares, todos intervienen en el negocio de resguardos, hacen y desbaratan cada uno por su lado, de modo que la Gobernacin, que se ha hecho en tribunal de apelacin de los
indgenas, no puede entenderse en semejante caos,,'+I.
A la sombra del antiguo rgimen
Maurice P. Bmngardt analiz los remates de la renta de
diezmos (un gravamen porcenlual sobre la produccin agropecuaria para el consumo interno, como papa, maz, arveja, haba,
ganado ...) en 32 juzgados del interior del pas que agrup en seis
grandes regiones: los Llanos Orienlales, los "alIes de Ccula,
las vertientes magdalenenses ele la Cordillera Oriental, Gua143. Vase, D. C. North, Strllclllre and C/1<Jnge in Economic Histor)', New
York, 1981.
144. Citado en Carca, "The Transformatioll of the Inclian ", ibid., pgs . 98-<}9
y 312 .

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EL (DES)ENCUE NTRO DE LOS


COLOMBIANOS CON EL LJBEIlALTSJI10
21

nent y el Alto Magdalena, y elabor una serie estadstica desde

1764 hasta 1833145. Poco cambi el carcter privado de la recaudacin de los diezmos en los primeros aos de la Repblica.
En el reino el tributo era recolectado por medio millar de
diezmeros que durante la novena de San Pedro y San Pablo acudan al respectivo distrito a rematar el cargo ante un juez colector. Los remates, cerca de mil en la regin, se efectuaban el 29
de junio, el da de los santos patronos; el diezmero pagaba su
primera cuota el Sbado Santo del afio siguiente. Como en la
Colonia, la organizacin tributaria calcaba las jurisdicciones de
obispados y parroquias. Durante el novenario, los diezmeros
entraban en sociedades, conseguan crdito, bien para participar en el remate que abra con una postura equivalente a 2/3 del
valor de los diezmos del ao anterior, bien para adquirir sus implementos bsicos: bestias de carga, una romana para pesar bultos y una balanza para pesar productos livianos. Brungardt
describe un sistema abierto y competitivo. El diezmero que ganaba la puja de un grupo de veredas deba dejar una garanta
hipotecaria, y el juez colector estaba interesado en la compe~
tencla porque obtellla, por todo, un 4,5% de lo rematado .

145. M. P. Brungardt, "Ti the Prod uction and Patterns of Economic Change in
Ccntral Colombia , 1764-1833", Ph . D. Thesis, University ofTexas, Austin, 1974. Ver
tambin, c1elmislllo antor, "The Econolllv of Colombia on the Late Colonial and
Early National Periods" en Fisher el al. (eds.), Refonll and In sume/ion. ibid., pgs.
164- 193.
146. Los ndices que ofrece Brungardt podran refinarse. Como seala e! mismo autor, un incremento de! valor de lo~ remates debe tener en cuenta el aumento de la poblacin, la inAacin, o la sustitucin de culti\os de exportacin (que no
estaban gravados, como los dulces de caiia, el cacao, los cueros) por cultiyos para
el consumo interno. Las series de diezlllos de esta Colombia central, e! reino de la
Colonia , Illuestran que dentro de cada distrito, o entre los distritos, haba diferencias notables. Es evidente, por ejemplo, el dinamismo de la ganadera llanera entre
1764 y 1813 Ysu colapso despus de las guerras de Independencia. Un movimiento
similar, aunque mucho menos pronunciado, se observa en los valles de Ccuta,
dond e la guerra destruy las haciendas esclavistas de cacao.

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Pese a la parquedad de su enfoque en cuanto al tej ido poltico ele los diezmos, parece claro que tos fueron una reproduccin republicana de redes c1ientelares establecidas desde la
Colonia por fam ilias de notables locales: "Prominentes colombianos amasaron parte de su fortuna como jueces colee lores" ,
dice Brungardt, y cita los casos de Manuel Samper, el to de
Manuel y Jos Mara, en Guaduas; Joaqun Ricaurte en Bosa, y
Luis y Domingo Caicedo en Purificacin.
Desentraar estos tejidos ha sido una de las pasiones de
Malcolm Deas. Al igual que en sociedades agrarias similares de
todo el mundo, ya se trate de la China del siglo xx o de la Francia rural del siglo XIX'47, en los paisajes aldeanos neogranadinos
emergieron actores sociales que, por sus valores y aspiraciones,
desbordaban los mrgenes de la sociedad rural, aunque sus intereses estuvieran afincados en ella. Personajes que se hacen pro8
minentes en los sutiles anlisis del profesor anglocolombiano'4 ,
y que tambin enfoca con detenimiento Stoller: el cura (quien,
podemos suponer, expresa elevacin y lealtad al papa como el
funcionario confuciano al Emperador), el recolector ele impuestos y el universal arriero, los tres de races coloniales, o figuras de tono ms republicano como el gamonal, eltinlerillo y el
maestro de escuela, cada uno manteniendo un peculiar aire
municipal.
Aqu estamos hablando de correas de transmisin de UII orden que acepta los principios de ciudadana aunque sus dirigentes saben que apenas se apl ican a medias. Con lOclo, no se trata
147. F. Hsiao-tullg y C. Chang, Earthbound China , Londoll, 1948, y E. Weber,
Peasal1ts i/lto Frenchlllell, London, 1987.
148. Me refiero especialmente a los artculos de M. Deas, "Algunas notas sobre
la historia del caciquismo en Colombia " y " La presencia de la poltica nacional en
la vida provinciana , pueblerina, }' ruwl de Colombia en el primer siglo de la repblica", reproducidos en Del poder)' la gramtica)' otros ensa)'OS sobre historia, po/(
tica )' literatura colombianas, Bogot. 1993-

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EL ( DES ) E CUE TRO DE LOS


COLOMBIA OS CON EL LIBERALISMO
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de una interaccin cotidiana )' localista entre los diferentes estralos de esta sociedad jerarquizada. En la mayora de municipios y veredas la vida poltica estaba alomizada, hasta que la
poltica republicana cre un sislema de smbolos, valores yadhesiones nacionales.
Liberalismo desde el plano nacional
No fue mera coincidencia que en la dcada de 1850 en la
Nueva Granada, como en Mxico o en el Brasilmonrqllico, se
agitasen con inusitado vigor banderas liberales. Esta es la revolucin del medio siglo, cuando los liberales colombianos subrayaron la diferencia entre independencia)' libertad, aludiendo
que el edificio colonial an se sostena y era menester de truir10. Salvador Camacho Roldln, uno de sus partcipes y protagonista considerara aos ms tarde que "las grandes reformas de
1849-1857", con su prembulo en la administracin Mosquera,
haban marcado "la transformacin de la colonia feudal en re,. ,,'49 .
pll'blIca d emocrahca
La revolucin de medio siglo explot los mito de origen de
la nacin. De lluevo, una versin girondina de la Revolucin
Francesa se constituy en polo de argumentacin pblica. Al
reivindicar la fuerza creadora del movimiento de cabildos de
1810, devalu la guerra continental de los liberladores. Yaunque las elites sociales y polticas adoptaron el dogma librecambista (que no 1iberal), la cuestin del contenido ocial de la
repblica pugnaba por encontrar expresin poltica.
Ms que un lenguaje o tIllOS referentes simblico, la revoluciones europeas de 1848 ofrecieron a los dirigentes polticos,
liberales y conservadores, un horizonte civilizatorio: la nocin
de que las luchas neogranadinas hacan parte de un plan de
modernidad poI lica universal.
149. s. Cam3cho Roldn, Memorias, 3 vols. , tomo

1,

Bogol,, 1923, pg. 26.

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En este clima se ampli el campo simblico dc la nacin


moderna, pero se angostaron los cauces de un conAicto subyacente: el de las comunidades indgenas, cuya solucin qu ed
reducida a destruirlas por la va individual ista del cdigo civil.
Por otra parte, sali fortalecido el c1ientelismo, mticamenle
derivado de la pugna de bolivarianos y santanderistas. Resultaba
ser el mtodo ms expedito de integracin poltica. Considerada la endeblez de la administracin pblica, en los municipios y
comarcas no podan prevalecer los intereses del bien comll
expresados con la voz elocuente de ciudadanos responsables
conforme a los ideales liberales. La poltica era all una transaccin de los propietarios y notables, ausentes o presentes, y las
capas populares, pueblerinas y campesinas, mecliatizada por gamonales. La poltica nacional era el referente, la autoridacl era
obedecida o impugnada segn el partido en el gobierno.
El liberalismo tom dos caminos: el de la revoll1cin letrada
y el de la revolucin plebeya. La primera fue un asunto doctrinario que interes a las capas educadas, de modo que la cultura
apareca como el campo privilegiado de la lucha en la formacin de elites gobernantes y, por tanto, en la definicin de un
nuevo Estado. All se enfrentaron la masonera y la Iglesia. Masones y liberales la emprendieron contra el monopolio cultural
eclesistico y contra los jesuitas que, expulsados en 1767, haban
regresado en 1844 invitados por el gobierno conservador. El jesuitismo fue presentado como sinnimo de conspiracin teocrtica.
En la capital de la repblica, en un ambiente de ellforia y
ceremonial republicano que compartan muchos conservadores, fueron exaltadas las libertades individuales y la igualdad
poltica de la mujer y su derecho a la educacin que la pobreza
fiscal impidi realizar. Tambin se exaltaron los valores positi-

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EL (OES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO
223

vos de la juventud y, en consecuencia, la mayora de edad se redujo de 25 a 21 aos.


En la misma tnica se decret la emancipacin definitiva de
los esclavos, se aboli la pena de muerte, fueron expulsados los
jesuitas, se consagr la libertad absoluta de expresin escrita y
desaparecieron el ejrcito profesional y los rangos permanentes
dentro de ste. Por ltimo, se suprimieron los ttulos nobiliarios
y hasta el de doctor; fueron reemplazados por el de ciudadano,
ms honroso y ms adecuado a la moral pblica.
El aspecto plebeyo tiene que ver con el activismo de las Sociedades democrticas de artesanos que en cuanto fueron clientelas potenciales para los dos partidos ganaron plasticidad y
vigor y expresaron posiciones de subversin social, y que integradas a la lgica del sufragio popular disolvieron el clasismo,
una lgica que aprendieron a manipular los conservadores
arrastrando amplios sectores del clero. Al expandirse el electorado, la Iglesia se convirti en factor decisivo de la contienda poltica, como lo comprueba la victoria conservadora en la nica
eleccin presidencial directa y por sufragio universal masculino
del siglo pasado, la de 1856. Los liberales volvieron entonces el
trasegado camino del voto censitario, establecido en las primeras constituciones de 18ll.
De alguna manera las Sociedades democrticas de artesanos
expresaron lo que hoy llamaramos la visin de una repbl ica
mercantil-artesanal. El debate entre tradicin y modernidad adquiri por momentos un tono de lucha de clases, en medio de
las confusiones ideolgicas y tensiones propias del conAicto entre liberalismo y democracia o, como se dijo entonces en la
0
Nueva Granada, entre el liberalismo y el socialismo'5 SUl11xi150. Vanse, por ejemplo, J. R. Crusin, "The Revoll1tion of 1848 in Colombia",

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MARCO PALACIOS

224

ma expresin fue, segn todas las interpretaciones, el golpe militar de abril de 1854 basado en una alianza de ligas de artesanos
y militares descontentos, encabezado por el general Mela y con
la probable anuencia del presidente Obando.
El sentimiento antimilitarista, y el miedo a los artesanos y al
potencial de las mayoras pobres y movilizables, arropados bajo
el civilismo, cementaron una coalicin legitimista de liberales
de todos los matices y conservadores y clericales. Aplastado el
movimiento popular medio ao despus del cuartelazo; fue evidente que la poltica tena un profundo sentido social. De ah,
por ejemplo, la cruel represin que sufrieron los artesanos que
haban participado en la guerra. Poco despus muchos melistas
terminaran apoyando el partido conservador.
La derrota de la revolucin plebeya en diciembre de 1854
cierra el perodo y marca el triunfo prrico de la revolucin letrada, del orden constitucional sobre la revuelta, de la replblica
patricia sobre la repblica de los artesanos; quiz<.ls, el triunfo
equvoco de una forma oligrquica liberal de barroquismo poltico sobre una forma populista de barroquismo. En todo caso, es
el triunfo de los principios del mercado internacional que no
jugaban neutralmente en el polarizado cuadro social neograndino"' . En suma, las dos revoluciones se neutralizaron quedan do gravemente debilitado el proyecto liberal.
La historia socioeconmica ayuda a comprender los lmites
del movimiento plebeyo. El individualismo agrario -proyectaPh . D. Dissertation, Tite University of Arizona, 1978; M. Aguilern Peiia y R. Vega
Cantor, Ideal democrtico y revuelta popular, Bogot, 1991 ; M. Pa chcco, La (iesta
liberal en Cali, Cali, 1992; F. Gutirrez Sann, Curso y discurso del movimiento plebeyo, 1849/54, Bogot, 1995 y Stoller, "Liberalism allCI Conflict", ibid.
151. Para una formulacin de este tpi co de la historiografra colombiana desde
una perspectiva terica que combina el Talional choice y la economa neoinsti tucional, vase, R_Rogowski. Commerce and Coalitions. How tracle a((ects domestic
political alignments, Prillceton. N. J., 1989. p~gs . 4-16.

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EL (DES ) ENCUENTRO DE LOS


COLOMBIANOS CON EL LiBERALISMO
225

do en el individualismo artesanal- no pareca idneo para transformarse en 1iberalismo poltico"z. La participacin electoral
del artesanado bogotano corra paralela a una poltica de reivindicaciones gremiales, como lo ha dejado planteado David Sowell.
As debe entenderse la trayectoria de los artesanos organizados
que, con sus lderes, se mueven desde posiciones liberales (18451853) al melisma (1854) y de all al apoyo sucesivo al radicalismo
(1858-1880), a Ni'ez y a la Regeneracin (1880-1898), al rgimen de Reyes (194-199), y al republicanismo (19 10- 18) '''.
Conforme a esta tradicin, en la dcada de 1920 los lderes
de los artesanos contribuyen a forjar el puente liberal-socialista
que en los aos 30 y en los 40 los llevar a apoyar la reforma social de la llamada repblica liberal (193-1946) y, en particular,
el ms formidable movimiento izquierdista de la historia colombiana, el de Jorge Elicer Gaitn.
La participaCin electoral pareca inconcebible por fuera de
los parmetros del dominio al igrquico y letrado, debido, entre
otras razones, al localismo de la organizacin artesanal que todava operaba conforme a las pautas de una sociedad de antiguo
rgimen; a la limitada movilidad social urbana, generalmente
circunscrita a las capas educadas ya las familias ligadas a la vida
pblica; al patrn diversificado de los activos y la inversin que,
junto con las estrategias endogmicas de las clases altas y la endeble base material y social de ciudades aldeanas donde todo el
mundo conoca a todo el mundo, acenhlaban el policlasismo
c1ienlelar de los partidos.
El librecambio y el federalismo (de modo ancilar, la abol icin de la esclavihld y de los resguardos) anunciaron una era de
movilidad social, pero angostaron sus canales, y arrojaron efcc152. Vase Palacios, El caf, ibid , pgs. 23-74.
153. D. Sowell . The Earl)' Colombiarr Labor Movement : Artisans al1d Politics in
Bogota, 1832-1919. Philadelphia. 1992.

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MARCO PALACIOS
226

tos opuestos a los esperados; es decir, barnizaron la jerarqua social barroca.


Como en el siglo XVIII, una vlvula de escape fue la colonizacin de baldos, en un doble sentido: como fenmeno de
expansin de la riesgosa actividad agroexportadora, y como posibilidad de movilidad y liberacin social. Desde la Colonia la
frontera agraria ha sido mbito de refugio, resistencia y rebelin. Cuenta aparte de la conflictiva formacin de sociedades
caficultoras o ganaderas en los siglos XIX y XX, en las fronteras
agrarias tambin se ha venido construyendo una cultura cimarrona -para usar la expresin de Francisco Zuluaga en sus estu')4
dios sobre el Pata de los siglos XVIII y XIX- ,la duradera cultura
del contrabando, que nos llega en la forma de esmeralderos,
contrabandistas, narcolTaficantes y aun guerrilleros.
La revolucin liberal de 1848-1854 pretendi arrasar el orden
estamental y los principios de la sociedad deferente. En realidad el nuevo rgimen poltico pudo funcionar expandiendo el
clienlelismo y dando tono democrtico al discreto encanto de
unas clases ascendentes, cada vez ms seguras, aburguesadas y
codiciosas.
Puesto que desde la dcada de 1840 ellibrecambisJIlo haba
cesado de incordiar a las elites sociales, viejas y nuevas, los argumentos partidarios fueron perdiendo referencia a los intereses
que demandan lal o cual medida legislativa. Lo anecdtico del
asunlo puede reducirse a que el proteccionismo sera fiscal ismo
y, acaso, algo ms; durante la Regeneracin (1885-1900) fue un
instrumenlo lcuco para comprar a los arlesanos urbanos lo que
slos podan ofrecer en el incierto mercado poltico: votos y paz
social. No haba industria moderna que proteger.
Resaltemos, finalmente, que el librecambismo era simbitico con el latifundio y la hacienda; con el peonaje seudoservil,
154 F. ZlIllIaga Ramfrez, Guerrilla)' sociedad en el Paf(a, Cali, 1993-

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO
227

el analfabetismo y el atraso tcnico. De esta manera se explica


el funcionamiento microeconmico y el prestigio social de los
experimentos agroexportadores colombianos, en particular el
tabaco y el caf, caractersticas que acentan el carcter rentista
de la modernizacin capitalista colombiana. Un carcter que,
sin embargo, deja amplio espacio al individualismo agrario,
como se comprueba en el colapso de las haciendas cafeteras y la
emergencia de Juan Valdez y su linaje.
El librecambismo taponaba las fuentes de constitucin de
aquella sociedad civil reclamada por el liberalismo. Quedaba
abierta la va a un orden conservador que, al abrigo del clero,
apelara a los principios de la vieja sociedad corporativa, con el
objetivo, ms bien encubierto, de modernizar el pas.
Liberalismo desde un plano provincial
Veamos este asunto desde el plano de las provincias, en que
destacan investigaciones como las adelantadas por Jos Escorcia sobre el Valle del Cauca y por Richard Stoller respecto a la
provincia del Socorro. El modelo descriptivo y analtico que
ofrecen invita a una historia comparativa con las dems regiones de la Colombia decimonnica.
En este campo el lector puede aventurarse y proponer matices sutiles o contrastes fuertes entre las regiones colombianas.
Concluir en que el cuadro social socorrano, tan diferente al
vallecaucano, no es excepcional. Est habitado por oligarcas,
notables, clientelas, pobres subalternos y sometidos; artesanos
inconformes, intermediarios ambiciosos y arribistas, imbuidos
del principio de representacin moderna.
Es un teatro de oposiciones, deferencias reconocidas, lenguajes de la libertad o de la legalidad; negocios privados y pactos pblicos; de muchas elecciolles que permiten acumular una
experiencia transformada en tradicin democrtica. La precaria

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MARCO PALACIOS
228

escenografa es determinante: la adversidad del medio y un mnimo de orden legal y de legitimidad que encuentran cana les
idneos en acuerdos con el centro poltico, entablados por redes
de oligarquas urbanas semiautnomas que repudian, porque
no la necesitan, la figura tutelar del caudillo. En este paisaje en
que sala sobrando el prncipe de a caballo, como lo debi de
comprender Simn Bolvar en la hora final de la desesperanza.
De la mano de Stoller quisiera ilustrar el funcionamiento de
una economa poltica regional bloqueada que, hacia 1810-185,
difcilmente hubiera podido nacer liberal como, segn Halpern, le haba ocurrido a la Argentina postindependiente'''. De
all emergen cuadros sociopolticos ms complejos que nos ayudan a entender cmo hubieron de funcionar los principios liberales en la construccin del Estado nacional.
Las clases altas de la provincia del Socorro haban percibido
la amenaza que significaba un orden liberal que, desarrollando
sus tendencias democrticas inherentes, diese autonoma real a
los pobres. La localizacin geogrfica apartada y la falta de control sobre los recursos naturales obligaba a las familias de la elite
socorrana tradicional a redoblar el control sobre la poblacin ya
aceptar, como un mal menor, el centralismo de las constituciones de 1832 y 1843. Hasta mediados del siglo, la administracin
de los monopolios fiscales, aguardientes y tabaco, fue el principal nexo institucional y de conveniencia recproca entre las
6
elites socorranas y el Estado nacional'5 .
Si bien las reformas liberales abolieron el estanco del tabaco, permaneci el de aguardientes, y alrededor de los remates
de sus rentas aparecieron redes clientela res que en el Socorro,
como en las dems regiones del pas, demostraron Rexibilidad
155. T. Halperfn Donghi, "Argentilla : Agrarian Liberalisll1 in a Country Born
Liberal", Guiding he II1\'isible Hand, bid., pgs. 99-116.
156. Stoller, "Liheralism ami ConAict", ibid., pgS.129-148.

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EL (DES ) ENCUENTRO DE LOS


COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO
229

para operar bajo los distintos sistemas electorales posibles, redes


visibles desde la dcada de 1830 hasta la dictadura de Rafael
Reyes, que en los aos 1890 causaron la exasperacin del vicepresidente Caro y que llegan hasta nuestros das en las corruptas
licoreras departamentales.
Entre 1834 y 1849 los recaudos por habitante no parecieron
disminuir. Adems, el Estado central pudo extraer ms del 60%
de los impuestos recaudados en la provincia, sin incluir los de
sal y los diezmos'57. En este arreglo jugaron papel importante las
antiguas rivalidades entre Socorro y San Gil por el primado provincial. De vieja data, las clases dirigentes sangileiias administraban el pontazgo sobre el ro Fonce, que permita al
municipio ofrecer servicios como el hospital y la escuela, inaccesibles a los habitantes de los municipios vecinos.
El tradicional conflicto de preeminencias municipales se
entrelaz con la dinmica del conflicto poltico nacional. Esto
ocurri de un modo bastante impredecible durante la Guerra
de los Supremos que trasform el protoliberalismo santandereano en liberalismo. Entonces, la provincia qued "atada a la
mstica obandista, a un discurso poltico que era nacional y popular". El liberalismo tambin allanaba el camino para que las
elites pudieran afianzar su papel poltico y controlar las guerri8
llas, como la de Dulcei'5 , tan parecida en muchos aspectos a las
guerrillas y contraguerrillas de La Violencia (1945-1964).
Vctima del juego de rivalidades y alianzas electorales entre
cantones, San Gil perdi su representacin en el Congreso Nacional de 1851. Justo cuando tomaba vuelo la revolucin liberal,
se abri un perodo en que la libertad de cultivo del tabaco y la
manufactura de sombreros de ipa ofrecieron un parntesis al
estancamiento econmico santandereano.
157 Stoller, "Liberalislll <lne! Conflicf', bid., grfico 5.1, p,g. 13l.
158. Stoller, "Liberalislll ancl Conflict", ibid., pg. 20 3 .

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23

La disputa sobre los fundamentos de la economa poltica, es


decir, sobre la libertad individual y la igualdad social, la lucha
enhe feudalismo y democracia, se desenvolvi en San Gil como
lucha social: "la retrica del partido liberal y la fundacin de la
Sociedad Democrtica produjeron, a mediados del siglo, turbulencia social y sacaron a la superficie problemas subyacentes en
torno a la legitimidad de la jerarqua social y del 'cercamiento
poltico' bajo el rgimen republicano. El poder subversivo del
mensaje liberal, combinado con el conAicto intraprovincial y
las ambiciones de una figura local, llevaron a un segmento importante de la elite local sangilea a transitar un tortuoso camino aparte de la filiacin liberal, cambiando de este modo el
curso de la historia poltica del noreste colombiano"';9.
Al dar prominencia el conAicto social a costa de la querella
municipalista, la elite de San Gil desat, en su propio patio, tensiones de partido de coloracin chlsista. El lenguaje del partido
liberal, constreido por el vocabulario legal de los abogados de
la elite a los aspectos de las libertades civiles e individuales, fue
apropiado y desarrollado en direccin de la justicia social por
los artesanos y su idelogo, Jos Pascua1 Afanador, originario de
Pinchote, municipio oprimido por San Gil.
Afanador, un cura rojo y resentido, fue el autor de La Democracia en Sanjil o Cartas del ciudadano Jos Pascual Afanador

Drijidas a los seilores de la Nobleza Sanjlerla, sobre la naturaleza y efectos de un Programa, (Socorro, 1851)'60, arma de claridad
ciudadana, plebeya y exaltada, como haban temido los patricios de la dcada de 1810. Aunque la clase alta de San Gil cOllSigui el fracaso del movimiento de los artesanos, lo neulraliz y
159. Stoller, "Liberalism ane! ConRict", ibid., pg. 235 . Stoller emplea el trmino "cercamiento poltico" en un sentido \\'eberiano, como "cl proceso por medio
del cual varios grupos intentan ampliar su tajada restringiendo el acceso a los
beneficios y privilegios al peque'lo cfrculo al que pertenccen". ibid., pg. 233 .
160. Reimpresin, BlIcaramanga, 1990. Presentacin de R. Stoller.

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EL (DES ) ENCUENTRO DE LOS


COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

23 1

lo coopt, el tema del liberalismo no desapareci. Pudo aguardar una nueva primavera.
Con el golpe de Melo y la difusin del melismo por el oriente colombiano, el liberalismo, que en las discusiones intelectuales de la capital apareca como un problema de filosofa y
economa polticas y de fisco, adopt en estas provincias un
tono de denuncia de las relaciones sociales, de amenaza a los
valores del orden jerrquico y, por tanto, anticiudadano, en
amenaza a lo que llaman Deas y Stoller la sociedad deferente.
Al dar sentido y significado a las aspiraciones Cvicas y ciudadanas de una base social popular radicalizada, el discurso del partido libera] se volvi subversivo. Esta circunstancia explicara
por qu el notablato sangileo encontr en la coalicin bipartidista contra Melo el expediente para pasarse al partido conservador sin tener que romper las relaciones personales con los
liberales de la elite social'o, .
El camino abierto por investigaciones de este tipo debera
extenderse a otras regiones. De este modo podramos comprender mejor la naturaleza de las relaciones (de doble va) entre la
nacin, las provincias y los municipios; los entramados tejidos
entre la poltica, la politizacin y la pluralidad de jerarquas barrocas enraizadas)' las condiciones de emergencia del ciudadano.

El desencuentro
Volvamos al mencionado artculo de Huntington, de hace
ms de 30 aos: "La experiencia latinoamericana es el reverso
de la de Estados Unidos. Despus de la independencia, los Estados Unidos continuaron, esencialmente, regidos por las mismas
instituciones polticas que prevalecieron antes de la indepen-

161.

Stoller, "LiberaJislll and ConAict", bid., captulo

VII .

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dencia, instituciones perfectamente acordes con la sociedad. Al


momento de la independencia, los pases latinoamericanos
heredaron y mantuvieron una estructura social esencialmente
feudal. Sobre esta estructura social, intentaron imponer instituciones republicanas copiadas de la Francia revolucionaria y de
los Estados Unidos. Semejantes instituciones no tenan sentido
en ulla sociedad feudal. Aquellos esfuerzos republicanos tempranos dejaron la Amrica Latina con gobiernos dbiles que,
hasta el siglo xx, carecieron del poder para modernizar la sociedad. Gobiernos liberales, pluralistas, democrticos, sirvieron
para perpetuar una estructura social anticuada. As, se despliega
en Amrica Latina un conAicto inherente entre los objetivos
polticos propios de Estados Unidos -elecciones, democracia,
gobierno representativo, pluralismo, constitucional iSll1o- y sus
objetivos sociales -modernizacin, reforma, bienestar social,
distribucin ms equitativa de la riqueza, desarrollo de una c1a' ,,161
se me dla- .
Es chocante esta forma de plantear el contraste entre los Estados Unidos y Amrica Latina. Recordemos que en su estudio
pionero sobre la circularidad social, y antes de lomar su l1Iirada
al Asia, Gunnard Myrdal propuso el circulo vicioso de causacin de la situacin econmica de la poblacin negra de Estados
Unidos en la primera mitad del siglo XX, que estaba parcialmente determinada por fuerzas sociales desencadenadas desde la
Guerra Civil, y condensadas en "pautas sociales de discriminacin, aceptadas pero ilegales". stas, a su vez, dependan de valores, transformados en actitudes sol idjficadas por conductas
quc, al ser repctidas sistemticamcnte, reprcsentaban una fuerza institucional y econmica de opresin al pueblo negro'('3.
16:. I IUlltington, "Political Modernization", ibid., p,g. 410.
163- G. 1yrdal, American Dileml71a. The Negro Problem and I\/odern DemocraC)', ew York, 1944.

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

233

Cualquiera que sea la validez terica de anlisis de este tipo,


la abolicin de la esclavitud desencaden uno de los dramas en
marcha de la modernidad estadounidense: la expansin efectiva de la ciudadana que presupone, entre otros requisitos, la extincin de todo vestigio de racismo. A'adamos a este cuadro la
creciente presencia de hispanos y de asi.Hicos en el llamado

meltng poto
Para entender el desencuentro colombiano con elliberalismo no hay que retornar a la copiosa polmica sobre feudalismo
o capitalismo, ni a la ms discreta en torno a las categoras
weberianas del Estado patrimonial; ni pedir a la ingeniera
constitucional lo que no puede dar para ex pI icar las fallas del
constihlcionalismo como generador de legitimidades polticas;
4
ni reeditar las ideas sobre la personalidad ibric/ . Para los
efectos de nuestra argumentacin, 10 que aqu hemos descrito
como sociedad tradicional neogranadina puede asimilarse a lo
que Huntington pareci tener en mente cuando habl de feudalismo. Desde esta perspectiva, lo tradicional se refiere a la
permanencia de valores y cdigos modernos y barrocos; a la
amalgama de economas y prcticas seoriales y clientelares
con el capitalismo rentisla, que enrarecen la representacin poltica y la delegacin democrtica del poder.
La repblica colombiana naci tradicional. Es decir, que su
cultura poltica y sus modelos empricos de gobierno estn ms
cerca del barroco Austria que del iluminismo Borbn. Esto se
comprueba subrayando la corta duracin de los experimentos
centralizadores de los siglos XIX y xx. Ya se trate de las reformas
fiscales, educativas, de la minera, el comercio o la agricuJhlra,
el resultado siempre es insatisfactorio e inconcluso. Desde las
164. F. Safford "Politics, ideology and society in post-independesce Spanish
America", The Cambridge Histor)' of Latin Al1lerica, L. Bethel (Ed .), Cambridge,

Engl , 1985, vols. 3., pgs. 347-42J

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fallidas reformas borbollas emerge esa figura del virrey ilustrado


que, sin embargo, transa sus principios y se echa para atrs. Despus de la Independencia el liderazgo poltico luce ms dbil,
pattico: Bolvar en sus ltimos meses; Caro y Nez en la ltima dcada del siglo pasado; Lpez Pumarejo o Carlos Lleras en
las coyunturas ms dramticas del siglo xx. Comn a todos es la
frustracin centralizadora modernizante.
Quizs se trata de modernizaciones sin modernidad. A eso
llamamos e! (des)encuentro con el liberalismo. En fin de cuentas todas esas reformas con formato constitucional, desde las de
la Patria Boba hasta la Constitucin de 1991, surgen de pactos
cerrados entre las elites. En 1991 fueron incluidas otras elites: las
guerrilleras que hJVieron voz en la Asamblea Constituyente y las
de! narcotrfico con las que e! gobierno de Gaviria negoci solapadamente la no extradicin de colombianos. En todos los casos parece como si las mayoras electorales fueran una especie
de carne de can para el ritual seudodemocrtico, menores de
edad cuya tutora es disputada por el liderazgo iluminado.
Este peculiar fenmeno da pie al liberalismo por omisin.
Nos remite a los orgenes de una autoridad poltica frgil que
quiere centralizarse y se revela impotente en cuanto aparecen
procesos incubados por la dinmica social: la pobreza, el cambio demogrfico, el mestizaje, la urbanizacin y la apertura de
las fronteras mineras y agrarias. Fuerzas centrpetas que al incrementarse no dejan espacio a un Estado que las contrarreste
asegurando la igualdad ante la ley y, con ello, la viabil idad de la
sociedad civil.
El liberalismo por omisin domina en cuanto las condiciones socioeconmicas y socioculhlrales del pas han impedido la
emergencia plena de una autoridad estalal eficaz y obedecida.
En tanto se hace manifiesta la brecha entre el desempeo de
aquellas funciones que por definicin son monopolio del Esta-

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EL (DES)ENCUENTRO DE LOS
COLOMBIANOS CON EL LIBERALISMO

235

do (como la dispensa de la violencia legtima, la recaudacin


tributaria o la administracin de justicia) y la realidad de la fiscalidad dbil, el contrabando generalizado, del oro en el siglo
XVI al Marlboro en nuestros das, la idoneidad de las justicias
privadas para resolver conflictos y la ausencia de las instituciones
estatales en la multifactica colonizacin de las vastas fronteras
agrarias y en las inmensas aglomeraciones populares metropolitanas.
A diferencia del liberalismo ingls, que es una de sus fuentes
declaradas, el liberalismo colombiano no tiene por qu argumentar a favor de la limitacin del Estado. Nunca se form un
Estado con la capacidad potencial de aplastar al individuo. Por
el contrario, el Estado ha sido demasiado dbil para propiciar la
emergencia del individuo autnomo y libre. El liberalismo colombiano hace caso omiso de su propio fundamento, segn el
cual la seguridad, es decir, el derecho a la vida, honra y bienes,
es la garanta sine qua non de las dems libertades individuales y
sociales.
Obsesionados por la eficiencia y la modernizacin, los dirigentes del Estado colombiano que surge de la Constitucin de
1991, como los burcrartas borbones de la poca de la insurreccin comunera, quedan ciegos ante el problema de la legitimidad. Cortoplacistas, esa falta de visin les resulta funcional para
permanecer en el poder. Pero en el largo plazo, en el qlle paga
la sociedad en conjunto, la falta de visin garantiza, una vez ms,
la imposibilidad de conciliar modernidad y modernizacin, liberalismo y democracia, direccin del Estado y respaldo ciudadano.
Confiados en las supuestas ventajas de mirar desde el presente, volvamos al lienzo en que el criollo Jos Mara Espinosa
represent la Batalla de Boyad. Pese a su carcter fundacional,
estamos ante \lna pintura anecdtica que destila lugar comn y
marcial dad oficialista . Esto es ms evidente si, olvidndonos de

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MARCO PALACJ OS

23 6

las respectivas tradiciones pictricas, colocamos la obra poltica


de Espinosa en la perspectiva de Los desastres de la guerra (18101814), aquella serie de aguafuertes en que Goya penetr en los
laberintos siniestros de la condicin humana, hasta cierto punto
inesperados en el repertorio optimista de la Ilustracin y del 1iberalismo. Obra premonitoria que parte de una diseccin de
incidentes ocurridos durante la invasin napolenica a Espaa,
en la que destac el terror del invasor y de la guerra popular
para expulsarlo, origen de 10 que desde entonces se conoce en
el mundo como guerra de guerrillas'6;, asunto del que no podemos sustraernos los colombianos de hoy. Si hablamos de
posmodernidad poltica en la actual Colombia, habremos de
retener y reelaborar la nocin del barroco de Indias y conclu ir
en que quizs hoy estamos ante una forma de neobarroco ele
Estado; de un Estado dbil en una sociedad que no acaba de
constiulirse. Sociedad y Estado atrapados en el pndulo ele la
legitimidad y la violencia.

165. Goya. Les Dsastres de la Guerre. Pars. 1955. (Prlogo de A. VaJlentin) .

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.-

APUNTACIONES HISTORICAS SOBRE


CIUDADANA Y GOBERNABILIDAD
l
EN COLOMBIA

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1. Trabajo presentado en el taller sobre


GobeT/wbilidad, sociedad civil )' Estado, organizad por el Centro Norte-Sur de la U. de Miami
y ellEPltI de la U. Nacional , Bogot , 1<-21 de junio de 1996. Fue publicado en Anlisis Polr/ico,
29, scptiembre-diciembre de 1996, pgs. 3-19.

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Caracterstica de la historia mundial de los ltimos dos siglos


ha sido la expansin de los derechos del hombre y del ciudadano; cada vez ms estados nacionales los adoptan y se ven COI11pelidos a ponerlos en prctica; se reconocen nuevos sujetos de
estos derechos (verbigracia, las mujeres, las minoras tnicas o
religiosas, o los trabajadores inmigrantes en algunos pases) y se
ampla el campo de derechos inherentes al individuo y al ser
ciudadano; por tanto, se habla de derechos de primera, de segunda, de tercera y hasta de cuarta generacin'.
No se trata de un fenmeno lineal y progresivo; al contrario,
la expansin de los derechos humanos por la geografa del globo ocurre por oleadas, por Aujos y reAujos. Las marejadas se
produjeron con la independencia de los Estados Unidos y la
Revolucin Francesa; con las revoluciones europeas de 1848 y la
Comuna de Pars (187-1871); con las movilizaciones sociales
que acompaaron las dos posguerras en Europa y los Estados
Unidos. En los ltimos 20 a'ios, cerca de 40 pases han experimentado la transicin de autoritarismos de diverso signo a democracias de signo diverso.
En este siglo los reflujos de los a'ios veinle y treinta estuvieron marcados por el auge de los fascismos en Europa y Japn.
2. Uno de los textos clsicos sobre el tema de la ciudadana es T. H. Marshall,
Citizenship and Social Class, London, 1950. Segn este texto, la ciudadana aparece integrada por los derechos civiles (a la vida, a la libertad, a la propiedad, a la
igualdad ante la ley), los derechos polticos (libertad de expresin, de asociacin,
de reunin, libre ejercicio de votar y ser votado dentro de los marcos de la democracia representativa)) los derechos sociales (al trabajo, a la educacin, a la salud,
a la vivienda digna, a las pensiones de desempleo, vejez, invalidez y muerte) . SegLIn l\.larshall, esto tres tipos de derechos se desarrollaron en una secuencia precisa; de los derechos civiles, establecidos en el siglo XVIII, se pas a los polticos, en el
siglo XIX, y de all a los derechos sociales, el Estado de bienestar, en el siglo xx Esta
secuencia britnica parece poco perhnente en la experiencia histrica de nuestras
naciones latinoamericanas. Esto es llls evidente si pensamos en las fuentes antiguas de legitimidad inglesa: la gran rebeli6'1 de 1640-1660 y la revoluci6n gloriosa de
1688

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En la segunda posguerra se cubri.eron bajo el amplio paraguas


del anticomunismo. Los reRu'jos latinoamericanos abarcan desde las llamadas dictaduras tradicionales tpicas del Caribe, Centroamrica o Venezuela, hasta el autoritarismo militar que, en
respuesta a la revolucin cubana y a las exigencias de la guerra
fra, ofrece una amplia gama de casos nacionales.
Asistimos, pues, al redescubrimiento de la ciudadana, alimentado por un conjunto de acontecimientos y tendencias.
Entre stos se cuentan, de un lado, el redisefo poI tico de la antigua Unin Sovitica, de Europa Oriental y de la antigua Yugoslavia; del otro, la crisis fiscal del Estado de bienestar en
Estados Unidos y Europa occidental. En estos contextos, surgen
nuevos conflictos de lealtades e identidades, basadas en la religin, la etnia, la nacin, yen nuevas demandas colectivas para
que los gobiernos sean ms trasparentes y los dirigentes rindan
cuentas.
La nueva derecha y la nueva izquierda, los viejos liberales y
los viejos socialdemcratas, los comunistas reformados, los ecologistas y los feministas, todos buscan redefinir la ciudadana en
trminos ticos y constitucionales. El ocaso de las dictaduras
militares latinoamericanas, el advenimiento de las democracias
representativas en el cono sur, o el desgaste del peculiar autoritarismo mexicano, llevan implcita una nocin de transicin
hacia la democracia, trmino poco especfico que empez a
aplicarse al anlisis de las transiciones polticas de Espaiia, Grecia y Portugal, y que ahora se emplea para estudiar los casos nacionales de los pases blticos, de Europa Oriental y de los
Balcanes.
En este ensayo retomamos algunos aspectos esbozados en el
anterior y proponemos otra ojeada a la historia poltica de Colombia para tratar de identificar procesos ms amplios en los
que transcurre el problema de la ciudadana.

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APUNTACIONES HISTRICAS SOBRE CIUDADANA


y GOBERNABILIDAD EN COLOMBIA

Tradicin poltica
A diferencia del ensayo anterior, la locucin tradicin poltica tiene aqu un significado ms circunscrito; se pregunta por
los nexos entre ideologa y accin poltica. La tradicin puede
entenderse como el conjunto de argumentos y smbolos partidarios sobre el buen gobierno, trasmitido de padres a hijos. El
argumento partidario difiere del pensamiento o de las ideas en
el sentido ele un sistema filosfico. El argumento partidario es
una idea mutable a smbolo, aplicable en poltica y que, por
tanto, demanda la accin colectiva de un partido. Esta idea surge,
generalmente, de intelectuales que buscan ocupar posiciones
de influencia y autoridad poltica y con tal propsito adhieren a
un partido o toman partido en una cuestin de inters general.
Desde este enfoque el anlisis ha de dirigirse al discurso poltico, siempre ambiguo y camalenico. Sin embargo, puede precisarse la forma como los partidos organizan, estructuran e
integran los argumentos al valor jerrquico que dan a llllOS principios sobre otros. Argumentos, insistamos, que pasan por el
filtro pragmtico del hombre poltico, aunque ste no puede
quitarles, y, por el contrario, manipula su fuerza pasional y su
aura mstica.
Encontramos idneo el al1::lisis de Michael Freeden segn
el cual las ideologas de los partidos pueden visualizarse como
un plano de crculos concntricos: UJl ncleo celltral de argumentos, una banda adyacente y una banda perifrica'. En el
ncleo central se definen las diferencias entre un partido y su
rival. Un concepto nuclear puede ser el mismo para varios partidos, como la soberana popular y el gobierno representativo.
Las bandas adyacente y perifrica expresan problema relacionados con los conceptos centr<lles, o pueden jugar el papel de
3. M. Freeclell, Liberalis111 Divided: A Sludy i/7 British Politcal Thoug/t 1941939, Oxford, 1986, pgs. 4 y sigs.

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recibir conceptos que se desplazan del ncleo o enviar hacia


ste conceptos hasta ahora perifricos.
El mismo concepto o argumento puede ocupar diferentes
posiciones, en el centro o en la periferia, segn el partido y segn
la coyuntura. En Colombia, conforme a la gran tradicin de la
Revolucin Francesa, los campos del orden (la derecha) y de la
libertad (la izquierda) han definido las grandes configuraciones,
las mitologas y la tradicin.
La tradicin poltica se reproduce y modifica bajo ciertas
condiciones, independientemente de la coherencia de los argumentos. Algunas dependen de los diseos constitucionales y legales y debe prestrseles atencin porque all estn codificadas
las reglas del juego que afectan las expectativas y conductas de
los jugadores. Las reglas del juego, constitucionales y legales,
producen efectos duraderos en la cultura jurdica yen los valores polticos; adems, inciden especialmente en la eficiencia,
siempre relativa, del Estado, considerado como una mquina
que debe producir resultados ms o menos predecibles. Otras
condiciones se desprenden de una determinada configuracin
estructural, como por ejemplo la dinmica clemogr::fica, los ndices de urbanizacin, la proporcin de la poblacin alfabetizada y de la que lee por hbito, el acervo y las tendencias de la
formacin de capital humano, la dotacin)' explotacin de recursos naturales en funcin de la ventaja comparativa internacional, la relacin poblacin/rea cultivable, o los costos de
transporte.
Pensando en la gran divisoria de la cultura poltica, citemos
por va de ejemplo las terriblemente conAictivas entradas y salidas de Dios de las constituciones colombianas. Ubicadas en esa
zona ambigua de los prembulos, las menciones u omisiones de
la divinidad han sido objeto de los ms formidables conflictos
de base racionalista entre las elites intelectuales y polticas.

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y COBERNABILlDAD EN COLOMBIA

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Aquellos prembulos constitucionales que invocan a Dios como


fuente de poder)' autoridad, destilados por los dos partidos co4
lombianos en lenguajes simblicos, abstractos y lgicos , constituyen una de sus fuentes histricas de identidad.
Sin embargo, el valor ms inmediato y tangible del Dios de
los colombianos, pese a las evoluciones rituales y a todos los
usos y abusos de que ha sido objeto explcito desde la dcada de
1840, nunca ha podido ser desplazado de la mental idad colombiana por la majestad ideolgica de ninguna constihlcin'.
Actualmente, y a la luz de corrienles catlicas como las comunidades ec1esiales de base, Dios no est del lado del poder
constihlido; no puede ser descrito como Seiior o como Juez supremo, sino como el Dios que sufre y que suda con los humildes, vctimas de la justicia de! Csar.
En las subculturas populares, Dios, bien como sei'or o bien
como pobre, tiene ms valor interiorizado que, digamos, la justicia del Estado, cuyo centro real y simblico fue, por demls,
arrasado en noviembre de 1985, escenario de una de las ms despiadadas carniceras cn la h isloria de la formacin del moderno
Estado colombiano.
De facciones a partidos facciosos
Existe un amplio acuerdo sobre esta caracterstica peculiar
de la cultura poltica colombiana : por ms de UIl iglo, 1830-197,
argumentos partidistas, liberales y conservadores, guiaron los
propsitos, actitudes, motivaciones, instituciones )' hbitos polticos de los colombianos. El debate sobre qu fuerza sociales
han representado e tos dos partidos hi lricos colombianos no
esh del lodo cerrado . Segn perodos y segn regiones, aprecia4. C . Ceertz, The Interpreta/ion o{CuItures, New York, 1973, pgs. 171-172
5. Sobre este tema, vase D. icho lis, Deit)' and Domina/ion. Images o{ Cod
and the State in the Nineteenth and TlI'entieth Cen/I/ries, LondOIl, 1989.

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mos cuadros diversos por su tonalidad y por sus contrastes. Pero
hay acuerdo sobre su composicin polic1asista .
Los dos partidos son herederos de la gran vertienle del liberalismo tal como se elabor en la Nueva Granada entre la [Justracin y la Independencia, y han servido de vehculos, ora
acelerados, ora frenados, a la expansin de la ciudadana. Si la
ciudadana restringida es una caracterslica central del republicanismo de la generacin independentista, su ampliacin, a
mediados del siglo, estuvo asociada a la marcha de la democracia liberal.
Desde sus primeros planteamientos explcitos, la ampliacin
de los derechos electorales y la igualdad de todos ante la ley han
sido fuentes de renovados conflictos. A mediados del siglo XIX,
los conservadores, que tambin se orientaban dentro de los
parmetros del liberalismo del siglo de las luces, decidieron incJinarse hacia la Iglesia (fuente de poder electoral) y reafirmar
aspectos de las solidaridades comunitarias y organicistas, colocando en el centro argumental la estabilidad y la defensa del
orden poltico tradicionat compatible con la expansin del
comercio, que, ms que instituciones democrticas, dijeron, requeran fortalecer una elte esclarecida, asentGlda en una moralidad que hoy lbmaramos agraria-mercantil. Vemoslo un
poco ms de cerca.
Disuelta la Gran Colombia, en los municipios y las veredas
de la Repblica de la Nueva Granada tom vida propia una cultura poltica que transcurra por entre fidelidades clnicas y patriotismos muuicipales, en muchos casos formados en el siglo
XVlII, antes de la eclosin de facciones y partidos del perodo
germinal de 1808-183.
Siguieudo pautas coloniales la repblica proces los asuntos
del Estado a travs de roscas y redes familiares. No de olra manera se entienden las transacciones de la poca posboJ ivariana

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APUNTACIONES HiSTRICAS SOBRE CiUDADANA


Y COBERNABIUDAD EN COLOMBiA

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(1830-1850) que permitieron realizar la centralizacin poltica y


conservar niveles adecuados de extraccin fiscal. Lo novedoso
era la fluidez y conflictividad regulada en una nacin recin
inventada, afectada en su liderazgo poltico por la movilidad social y por los remanentes mil itares de las guerras de Independencia, y que se vea abocada a desarmar y apaciguar las plebes6.
Bajo un signo centralista moderado, el de las constituciones
de 1832 y 1843, alz vuelo el civilismo del patriciado republicano.
Viaje corto ya ras. Tres guerras civiles, (1839-1841, 1854 Y18591861) testimonian el protagonismo que conservaron los militares
de la Colombia bolivariana. Pero a pesar de la revuelta yel desorden, ni estos jefes, ni el ejrcito, consiguieron ser actores independientes. Esto se puso de presente cuando los Supremos
(1839-1841) debieron alinearse conforme a las pautas trazadas
por los civiles.
El gamonalismo fij la pauta; fue como el puente tendido
entre el pas de la representacin legal y el pas de la desigualdad real en el acceso a la ley y en el trato dispensado por quienes
representan la autoridad. Es, como se ha dicho, en la afortunada frmula de Nunes Leal, el medio de representacin poltica
moderna en sociedades rurales tradicionales. En este tema,
como en el del caudillismo, lo fcil es acogerse al clich, pese a
la claridad de las observaciones bien conocidas de los historiadores Malcolm Oeas, Jorge Orlando Melo y Fernn Gonzlez,
entre otros, que acentan el abigarramiento de las situaciones
polticas.
En el pas polarizado por el bipartidismo, el gamonalismo
oper sobre una doble identidad: partidista, es decir, liberal o
conservadora, y municipal o de patria chica. Funcion en un
6. A este respecto \'ase el breve anlisis de las actitudes del patricio do caucano
de J. L Ilelguera y R. Davis, Archivo Epistolar del General Mosquera , 2 vols., tomo
1, Bogot , 1972, pgs. 22-23 .

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circuito de lealtades, imaginarios y lenguajes, y no slo sobre la


base de una calculada distribucin del menguado poder y la
inAuencia. Ms an, en cuanto la poltica pertenece al reino de
las pasiones, el gamonal debe estar dispuesto a morir por su bandera, a riesgo de perder credibilidad y prestigio.
En el accidentado suelo neogranadino, pas de patriciados
inseguros y de mestizos levantiscos y difciles de embaucar, no
haba futuro para unificadores como Santa Anna, Rosas, o Pez.
La impopularidad entre las el tes letradas de un ejrcito populista vena de la Colombia bolivariana. Despus de la ocupacin de Bogot por Juan Nepomuceno Moreno y sus llaneros en
1831, y en los episodios de la dictadura de Urdaneta, fueron manifiestas la oposicin y desconfianza del patriciado local hacia
los caudillos .
El caucano Jos Mara Obando ejemplifica esta situacin.
Derrotado en la disputada eleccin de 1837 por el civilista y
opositor Jos Ignacio de Mrquez, aos despus sera reo en el
expediente que le abri el Congreso por negligencia en el golpe
de Melo, y result destituido en el juicio poltico subsiguiente
(1855). La vida paralela del otro gran caudillo del Cauca, Toms
Cipriano de Mosquera, muestra 10 esencial de esta trayectoria .
Depuesto por los radicales (1867) en cuanto aIlunci UIla dictadura militar, tambin fue enjuiciado y condenado por el Congreso.
Para vertebrar y mantener el liderazgo, los jefes forjados en
la Colombia de Bolvar tuvieron que aceptar contrapesos locales y debieron trabajar con oficio y tenacidad las bases municipales. Debieron comportarse como polticos civilistas. Esto file
posible porque las redes oligrquicas urbanas y provinciales les
ofrecieron pactos de coalicin; prefirieron cooptarlo a enfrentarlos. Redes por dems abiertas al talento. Lo mismo ocurrira
a los hombres fuertes como Nez, Caro o Reyes. Este es el

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y COBERNAB1LIDAD E
COLOMBIA

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ci\'ilismo caciquil que enmarca, paradjicamente, la tradicin


de violencia poltica.
Comn al gran mosaico municipal neogranadino fue la consolidacin de un patrn binario de adversarios excluyentes, atenuado por el faccionalismo interno y el cruce de alianzas
bipartidarias de ocasin entre facciones intrapartidistas. De este
modo, la identidad poltica llevaba con gran facilidad a la violencia, organizaba la sociedad local articulndola con la nacin
y daJldo legitimidad al rgimen representativo estipulado eJl los
textos constitucionales.
Una de las premisas de la gobernabilidad democrtica en
Amrica Latina descansa en la hiptesis de un conAicto latente
y no resuelto entre premodernidad y modernidad. Sin embargo,
estas dos nociones no son excluyentes entre s y podra dibujarse
una especie de circuito de interacciones recprocas. Esto parece
ms evidente i no empleamos el vocablo tradicin poltica
como sinnimo de premodernidad.
El origen de los dos partidos colombianos uele imputarse a
la facciolle bolivariana y santanderi ta de la dcada de 1820.
Pero es en la eleccin presidencial de 1837 y en la guerra de los
Supremos cuando aparecen rasgos definitorios de 10 que luego
sera el partido liberal; verbigracia, en el Cauca y en la Costa
aglutin esa "heterognea coalicin de intereses y ambiciones
que haban estado excluidos del poder" descrita por Jos Es. 7
corCJa .
Todava era un protoliberalismo que agrupaba criollos modesto que, al estilo de los I1u trados coloniales, se abran paso
con un ttulo univer itario, prueba de t1S luces. La poltica no
lo llenaba de sentido su ascenso ocial, sino que promo a
7 Vanse ). Escorcia, Desarrollo po/(/ico, social)' econmico, 1800' 1854, pg.
en Sociedad)' Economa en el Valle del Cauca , 5 1'015., Bogot , 1983, y, para el
medio siglo, M. Pacheco, La (iesta libeml en C(/li, Cali, 1992.

111 ,

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afinidades con las capas populares ms movili zables segn la


regin. En el Cauca y la Costa, el criollo modesto se defini
enfrentando una tradicin seiiorial y esclavista; en Santander,
como en Antioquia, no hizo falta, puesto que la regin como
todo no exhibi una tradicin seforial, sino apenas oligrquica
y deferente, extrada de una cantera reciente, ms mercantil y
artesanal que terrateniente y burocrtica.
Hecho partido, elliberalislllo logr infiltrarse en un pas que
todava conservaba rasgos fundamentales de antiguo rgimen,
apelando a la igualdad, es decir, a movilizar electoralmente plebes mestizas, negras y mulatas, o proveyendo a las clases altas de
las provincias tnicamente ms homogneas, como las santandereanas, de argumentos y mitos idneos para consol idar el
dominio, dentro de marcos representativos; este proceso es analizado y descrito en la tesis doctoral de Richard Stoller ya men. dl 8 .
clOna
Hacia 1845 los partidos ya eran policlasistas, multitnicos y
suprarregionales. Se haba cumplido la rpida cristalizacin de
una cultura poltica simultneamente elitista y popular, cuyos
jefes soaron un orden guiado por tres principios cardinales del
liberalismo: elecciones libres y regulares, sufragio censitario,
(excepto en la coyunhJra del medio siglo) y la existencia de lIna
oposicin legal, capaz de formar un gobierno alternativo. Pero,
en realidad, los regmenes se sostenan o caan por elecciones
impugnadas, fraudes electorales y, en ltimas, por la fuerza de
las armas.
Pas ingobernable
Las cuatro dcadas transcurridas entre la toma militar de la
8. R. J. toller, "Liberalisl11 and ConAict in Socorro, Colombia , 1830-187",
Ph. D. Diss., Duke University, 1991.

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Y COBERNABILIDAD EN COLOJl,1BJA

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capital por las fuerzas rebeldes al mando del general Mosquera,


apoyadas por los liberales (1861), y la rendicin de Benjamn
Herrera en nombre del partido liberal (1902) fueron, despus de
los movimientos de independencia, las ms agitadas de la poltica colombiana del siglo XIX.
La guerra civil de 1859-1861 abri el llamado perodo liberalfederal caracterizado por tres fases : el dominio inicial del
mosquerismo, con su centro caucano, (1861-1867); el ascenso y
la cada del Olimpo radical, con sus baluartes en el oriente colombiano (1867-1878) y el ascenso y la disolucin de los independientes, que puede verse como una coalicin caucanoantioqueo-coste'a (1878-1885).
Las armas definieron las transiciones entre una y otra fase.
Los radicales dominaron despus del golpe de Estado contra
Mosquera (mayo de 1867) y empezaron a declinar en la campa'a electoral de 1875-1876, ajuste de cuentas entre las facciones
liberales de base regionalista y prembulo de la guerra de 18761877 que allan el camino a los liberales independientes quienes, en sociedad impa con los conservadores, expediran la
Constitucin de 1886 una vez aplastados los radicales en la guerra civil de 1885-1886, origen de la Regeneracin (1886-1900).
Despus de la revolucin del medio siglo sopl, y fuerte, un
segunclo aire liberal: los tiempos de la Constitucin de Rionegro, expedida en 1863. Afios de pugna entre el Estado y la
Iglesia, de impetuosa politizacin y movilizacin, de mximas
garantas individuales y Estado mnimo. Los ciudadanos podan
comerciar todo tipo de armas y expresar sus opiniones escritas
sin limitacin y sin responsabilidad. El gobierno central tendra
el papel pasivo de presenciar y responder a las veleidosas iniciativas de los nueve estados soberanos que formaban la Federacin. Sin funciones econmicas aparentes, el Estaclo nacional

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vio reducida su base fiscal que, sin embargo, era ms amplia


que la de todos los estados juntos. Simulb.neamente se redujo
el gasto militar a cargo del gobierno central.
Helen Delpar ha sef'alado algunos aspectos significativos del
liberalismo radical, como la estrategia endogmica de sus dirigentes, grupo compuesto por ejemplares de la movilidad social
9
abierta por la revolucin de medio siglo . Termina formando la
nueva clase que se mira complaciente en el espejo de los patricios constitucionales de 1810. Los enemigos de la civilidad, encarnacin de la decadencia, son, al decir de Miguel Samper, las
corporaciones eclesisticas, militares y artesanales, el caudillimo y la empleomana.
La falla de los radicales se originaba, en buena medida, en su
aburguesamiento a medias, en la contradiccin entre su manifiesta ideologa capitalista y su adhesin a los principios de
ordenamiento del orden social jerrquico y adscriptivo que sobrevivan tenazmente. Esta contradiccin se proyecta en el
ideal de una ciudadana pasiva, privada y privalista, propia de la
anhelada civilizacin comercial de hacendados progresistas; se
proyecta en la prctica desordenada y tumultuosa de la movilizacin poI tica en sociedades mestizas y campesinas que, tramitada por la va clientelar electoral, terminaba legitimando la va
armada y deslegitimando la apelacin lega!'o, y, por ltimo en la
prdida gradual de objetivos e ideales sociales que contribu a a
agudizar las pugnas regionalistas, como fue patente en la
divisiva campaa electoral de 1876.
En consecuencia, el pacto federal de los radicales aparece
9. 11. Delpar, Red Against Blue. The Liberal Part)' in Colombictn Poli/ics, 18631899, A1abama , 1981.
10 . Sobre la simbiosis de elecciones y guerra civil, vase por ejemplo, E. Posada-Carb, "ElectiollS ami Civi l Wars in Nineteellth-Century Colombia: The 1875
Presidential Campaign", 'oumal of Latin American Studies, 26, N 3, 1994, pgs.

621-65 0 .

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}' COBERNABILIDAD EN COLOMBIA

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como expresin de una pluralidad democrtica de intereses y


como una frgil alianza nacional de patriciados locales autonomistas que, subrepticiamente, dejaron para un futuro indeterminado la tarea de constituir la sociedad civil que defendan
con tanta ardenta retrica.
Las variaciones del clima poltico pueden seguirse en las
elecciones y las guerras civiles". Las primeras tuvieron un calendario ms preciso, fueron ms frecuentes y movilizaron mucha
ms gente que las segundas. Sin embargo, en l841, 1854, 1861,
1885 Y1902 las cuestiones en torno a cmo debera organizarse
el poder pblico fueron resueltas por las coaliciones triunfantes
en el enfrentamiento armado. Las guerras civiles, entreveradas
a los conflictos electorales, nacionalizaron la poltica, fueron
escuela abierta de administracin pblica, neutralizaron ll lucha de clases y, oh paradoja, fortalecieron el civilismo oligrql1lco.
Continuamos aceptando este lugar comn: desde las guerras
civiles de la Independencia el pueblo popular ha sido carne de
caiin. Antes de considerarlo delimitemos el campo de anlisis.
En primer lugar, destaquemos el papel unificador de las
guerras que, bajo significados bipartidistas, fueron instrumentos
de integracin e identidad polticas (individuales y colectivas)
en poblaciones rurales y campesinas dispersas. Las emociones,
lealtades y sentimientos forjados en ellas ayudaron a obl iterar
las distancias fsicas y culh \fales, las lneas divisivas entre clases
)' la percepcin subjetiva de tales diferencias. Las guerras fueron
un medio de inyectar pasin a las adhesiones partidistas y de
afianzar las redes clienlelares nacidas de los procesos e1eclora11 . P. Pinzn de Lewin, El eircilo )' las elecciones. Ensayo histrico, Bogot,
1994; E. Posada-Carb, "Lilllits of POl\er: Elections Under the Conservative
Hegemony in Colombia, 1886-193", en l-lispanicAmerican Historical Rel'ieIV, 77 ,
2 , 1997, pCigs. 245-279.

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les, en detrimento del localismo y de la conciencia tnica y de


clase. La geografa del conflicto bipartidista encabalga en los
nudos estratgicos de una economa invertebrada: el ro Magdalena, los puertos martimos (aduanas) y fluviales y los precarios
corredores del comercio por los que, empero, circulan noticias,
rumores, rdenes y despachos de guerra y, en su momento, tropas y guerrillas. Las guerras movilizan hombres jvenes; los poseen en nuevos paisajes naturales y sociales en contacto con
subculturas regionales desconocidas, y les abren los ojos a las
oportunidades de la frontera agraria.
En segundo lugar, las guerras forzaron cierta organizacin
administrativa, un sentido de planificacin. En breves lapsos
deban acopiarse y distribuirse enormes cantidades de recursos
humanos, financieros, materiales y de armas. Dieron una experiencia de gobernar y un sentido de legitimidad que se meda
por la eficacia en la movilizacin y en los resultados. El presidente Mariano Ospina Rodrguez, el nico mandatario que
gan por sufragio universal masculino y perdi una guerra civil
en el siglo XIX, habl de esa enorme predisposicin de las poblaciones para reunir y armar el pueblo con el fin de sostener o atacar el orden pblico segn el caso".
Cuando en 1859 el gobernador del Estado del Cauca, Toms
Cipriano de Mosquera, se levant contra el gobierno federal,
comandaba 4.5 hombres . Seis meses despus, ya ascendan a
20.000'3. Al estallar la guerra de 1876, el gobierno central contaba con 1.255 efectivos. En menos de tres meses, pudo reclutar,
equipar y organizar tres ejrcitos con un total de 30.000 homI l. 1\11. Ospina Rodrguez, Memoria del Presidente de la Repblica, Bogot,
1861, pg. 7.
13. L1 narracin ms conocida de esta guerra continlla sie ndo la de A. Cuervo,
Cmo se evapora un e;rcito, Pars, 1900. Vase tambin Hel guera y David (eds.),
Archivo Epistolar del General Mosquera , bid., vol. 2, pgs. 308-359.

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APUNTACIONES HISTRICAS
OBRE C IUDADANfA
y COBEIl ABILIDAD E
COLOillBIA

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bres. La operacin tuvo un costo equivale nte alu8% del presupuesto total de la nacin para aquel aio'~. Al estallar la guerra de
los Mil das en octubre de 1899, el ejrcito tena 9.000 hombres.
En mayo de 1900 la cifra alcanzaba los 3.000. Pero, "diez das
de guerra tienen un costo infinitamente mayor que el sostenimiento del actual Ejrcito (J5.000 hombres, 194) en todo un
afl0" segn exclamaba un ministro de Guerra".
La atomizacin ofreca la otra cara de la movilizacin . La
pugnacidad por el mando fue la regla. Por ejemplo, en los 37
meses que dur el conflicto de 10 lil das se sucedieron en la
capital 10 ministros de Guerra, y en los campos de operaciones
al menos dos docenas de generales legitimistas se disputaban la
conduccin de las tropas. Algo parecido ocurra con las fuerzas
liberales. El liderazgo nacional e taba despedazado entre las
fuerzas civilistas del Sanedrn, y los guerreristas (santandereanos y facciosos como Uribe Uribe y Cenn Figueredo). En la
primera fase de la guerra fue pattica la pugna entre Uribe Uribe, Vargas antos y Benjamn Herrera. La bases se fracciollaron
en guerrilla autnomas y comando itinerantes que caracteri' 1a egun da y erratlca
,. r:Jase de1con fl IctO
. ,6 .
zaran
Las estrecheces fiscales no permitan erigir ese ejrcito profes ional que muchos pedan desde la dcada liberal de 1850. En
los procedimientos expeditos y arbitrarios de reclutamiento se
expres a cabalidad el carcter esta mental que sub)'acl a la organizacin militar'7. La leva in situ em impopular, a todas luces,
14. J 1 Quijano, temorla del Secrelcmo del Tesoro, Bogot, 1878, pgs. 2-8 .
15 A. V,zljuez Cobo, lll fonne del Ilni~teno de Guerra al Congreso de 1<)04 ,
pg. XXIII.
16. Vase C . Bergquist, Cofree and Conflict ill Colombia , 1886-1910, Durhal1l,
. C., 1988.
17. Las crticas a estos mtodos on frecuentes en los informes ofi cial es. Vanse
dos testimoni o elocuentes en Vzqucz Coho Informe del Ministerio, ibid. , p,g.
XVIII; 1. Luj,n,ln(onne del Ministerio de Guerra al COllgreso de 1898, p,gs. v y sig~ .

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ms cuando la practicaba el partido en el poder. Con todo, fue


el mtodo inevitable, an despus de 1896 cuando se legislara
sobre servicio militar obligatorio.
Por otra parte las guerras civiles muestran la fragilidad de
una burocracia moderna y de un Estado centralizado. Representan ms la sociedad, su carcter fragmentado y sus jerarquas
implcitas. Mantienen una interaccin muy Auida entre tropa y
guerrilla; ejrcitos y bandas; soldados y bandidos, los cuales apenas se distingue por la condicin social del liderazgo y sus ambivalentes cdigos de conducta.
Como lo expresara el secretario de Guerra en 1878, al lado
de la gente de reputacin honorable en los pueblos aparecan
bandidos que se adheran a la respectiva causa, para tomar posesin de los bienes de la gente del otro partido, sin fijarse en las
convenciones de la guerra civilizada, esto es, en las formalidades del impuesto de guerra o la contribucin forzosa, "sino ad
libitum, de acuerdo con el capricho de cada caudi1lo,,'8.
La ambigedad de las reglas de conducta y la invisibilidad
de la lnea que distingue los actos mil ita res de los del incuenciaJes, tambin se observan denlro del ejrcito oficial. Por ejemplo, en la guerra ele los Mil das hay ms consejos de guerra por
delitos de desercin, lTaicin, asesinato, insubordinacin, rebelin y sedicin, o peculado, de los que uno supone'~.
El pueblo en armas no fue un ente pasivo; las guerras tampoco fueron su recreo, como escribiera Alberto Lleras en Mi gente
(Bogot, 1975). stas generaron mtodos de social izacin poI tica y proveyeron UIl medio de movil iclad social y geogrfica, y

18. R. Nio. "temoria del Secretario de Guerra )' Marina al Congreso de J877.
Bogot, 1878, pgs. XI )' )',(XII .
19. Vase. por ejemplo. la "Relacin ele las camas criminales fenec idas del 1
de junio de 1898 al 31 de mayo de 194" en A. V:zquez. 117{onne, ibid., pgs. 12 y
sigs.

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r COBER ' ABILIDAD E COLOMBIA

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una fuente inagotable de tradiciones, mitos, y lealtades hereditarias que, traspuestas al plano electoral, intentaban legitimar
una va democrtica.
Pas gobernable?

La derrota militar de los radicales en 1885 condujo a la Regeneracin, que ya haba anunciado ltilez en 1878 y practicado
durante su primera administracin (1880-1882). El proyecto
contena suficientes elementos como para producir alianzas
sobre lneas diferentes de las tradicionales. La Regeneracin
tambin se legitim con una nueva Constitucin que hara
gobernable el pas. Miguel Antonio Caro emple el vocablo
practicabilidad dndole un sentido prximo al de la actual
gobernabilidad. Al menos lo entendi como la conservacin del
orden social)' poltico sin el cual no puede haber gobierno.
Como Rafael Nltiiez, Caro reAexion sobre los efectos de la rgida Constitucin de 1863 y concluy en el mismo registro: era
impracticable. Como Bolvar, puso el acento en los poderes extraordinarios del estado de excepcin. La practicabilidad se defina como la posibilidad de gobernar)' como la anttesis de
impotencia o de concierto. Una vez declarado por el presidente
el estado de excepcin, los enemigos de la Con titucin deberan perder sus derechos bsicos. Esto porque "No hay nada tan
radicalmente malfico)' perturbador del orden social, como
aquella forma de legislacin poI lica que pone al gobernante en
la clura necesidad de violarla para cUll1pl ir con sus l11s elementales deberes'" .
n la J1lanufactura de la Constihlcin de 18 6 tom cuerpo
un grupo bipartidista formado por los indepelldientes y lo conservadores llamados nacional istas, quc, en algunas regiones,
20 . M. A. Caro, Es/udios constitucionales y ;urdicos. Primera Serie. Compila
cin, introduccin y na/e/s por Carlos Valderrcll/ICI Andmde, Bogot , 1986, pg. 134-

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contribuy a debilitar el sectarismo. Se ha formulado la hiptesis de que una de estas regiones habra sido la Costa Atlntica,
donde un conservatismo de origen liberallll111ista habra conseguido bloquear la pugnacidad sectaria y neutralizar la violencia
electoral que, a medida que avanzaba el siglo xx, se exacerbaba
en el resto del pa s ".
Estas contradicciones del rgimen regenerador eran tan evidentes como las del anterior. De un lado, predicaba la vuelta a
la tradicin, al principio de autoridad que se habra perdido al
abandonar las races cultmales y corporativas del pueblo colombiano. Colombia requera un Estado que respondiese con un
grado mnimo de coherencia a una sociedad catlica, hispanizada no slo en lo castizo de la lengua, sino tambin en los valores y modos de vida, sociedad que se haba fraguado en 300 aos
de Colonia y estaba a punto de echarse a perder ante el embate
liberal. Al mismo tiempo, este nacionalismo ontolgico adh iri
al internacionalismo capitalista, foment la economa exportadora-importadora, atrajo inversiones extranjeras, privatiz las
tierras pblicas con el mismo mpetu de sus antecesores y con
ello continu acentuando la desintegracin social que combala, la del orden precapital isla.
En este segundo proceso emergieron elemelltos de un catolicismo modernizanle que, al igual que el positivismo de Ni'ez,
encontr obsoleto el individualismo a ultranza del discurso de
los radicales. La Regeneracin ofreci una snlesi argumentativa alrededor de una reconstruccin realista del orclen tradicional. El anlisis de la cuestin social a la luz dc las cllseianzas
corporativistas de Len XIII, fue la bisagra que uni dos visiones
de la cultura poltica colombiana: una de origen catlico (Caro)
y otra de origen liberal (Niiez) que aceptaban a regaiiadientes

21.

Debo esta observacin al hi storiador Eduardo Posada-Carb.

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y C OBERNABILIDAD EN COLOMBIA

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la modernidad capitalista y la ciudadana, pero con la condicin de colocar al individuo bajo el firmamento azul de las solidaridades naturales, (como los resguardos del Cauca), no de las
instituciones artificiales maquinadas por los rojos, fueran liberales o socialistas 22.
El experimento regenerador dividi el partido liberal; de
aquella divisin saldra triunfante el ala ms joven)' belicosa
que tom las armas en 1899, desatando la ltima de las guerras
civiles de caballeros, como llam Charles Bergquist a la primera fase de la guerra de los Mil das. En su segunda fase, la de las
guerrillas, tom forma definitiva una tradicin de liberalismo
popular, rural y pueblerino que en algunas comarcas persistira
hasta la poca de la violencia, a mediados del siglo xx. Es la tradicin que, despus de 1964, han intentado usufructuar las guerrillas izquierdistas 2 3.
Durante los Mil das se produjo el golpe de Estado del vicepresidente Marroqun que puso fin a la Regeneracin. De esta
guerra resultaron tres dcadas de paz conservadora y de moderacin del confl icto religioso. El nuevo orden constitucional,
demasiado excluyente, trajo con la guerra la secesin de Panam, y con la derrota liberal, el afianzamiento extemporneo de
un orden conservador.
1,01 Constitucin de 1886 subray la centralidad de la divisin
territorial napolenica, unific lo sistemas electorales, reforz
las elecciones indirectas, pretendi establecer requisitos personales y patrimoniales ms selectivos tanto para los electores
como para los candidatos)' extelldi el perodo presidencial yel
22 . Vase M. Palacios. Entre la legi/irl/idad)' la l'iolencia. Colombia, ,875-'994 ,
Bogot, ' 995, pgs. 43-60)' 104-114.
23 . M. W. Chernick y 1. ji1llnez, "Popular Liberalism , Radical Democrac)',
and l\larxism: Leftist Politics in Contemporary Colombia, 1974-1991", en B. Carr y
S. Ellner (eds.), The Lalin American Lefl. Prom Ihe Pall of Allende lo Preslroika ,
Boulder, 1993, p;gs. 61-81

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de los senadores a seis ai'ios. En la reforma conslitucional de
1910 se encontr el trmino medio: perodo de cuatro afias y
eleccin directa, aunque restringida, del presidente de la Repblica; los senadores continuaron siendo elegidos por las asambleas departamentales hasta 1945.
Orden conservador: espejo al mundo
En julio de 1903 el gobierno conservador autoriz la ltima
emisin de papel moneda para pagar sueldos atrasados, levant
el estado de sitio y se prepar para la reunin del Congreso tal
como se haba estipulado en la paz del Wisconsin. Medio siglo
despus, el 7 de noviembre de 1949, y bajo otro gobierno conservador, el partido liberal declar la abstencin electoral para
las elecciones presidenciales programadas para el 24 de ese mes;
el 9 de noviembre el presidente conservador cerr el Congreso
y decret el estado de sitio. En este medio siglo cuaj un ejrcito leal al poder civil y su mera presencia contribuy a disuadir la
fcil avenlura del pronunciamiento decimonnico.
Entre 1903 y 1949 las clases dirigentes, aleccionadas con la
violencia, la hiperinflacin de los Mil das y el presidencialismo
extremo, quisieron afianzar una poltica de compromisos que, a
la postre, no sobrevivi la tensin permanente entre las lTadiciones polticas, de un lado, y del otro, una modernizacin econmica, social y culhnal cuyos paradigmas se desplazaron de
Europa a los Estados Unidos.
En Europa y Estados Unidos, los polos paradigmticos de las
elites colombianas (una Roma eterna, es decir intemporal, era
el polo referencial del simbolismo catlico), aparecieron y se
desarrollaron nuevas formas ele conflicto social, descritas y denunciadas en sus fases iniciales de mediados del siglo XIX por
Vctor Hugo, ese liberal avanzado que tanta resonancia \Iloral,

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y GOBERNAB/LIDAD EN COLOMBIA

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pedaggica y estilstica alcanz por todo el mundo latino. La


conciliacin constitucional de igualdad y libertad vena siendo
desafiada desde la Comuna de Pars. Al emerger las masas obreras a la escena poltica, forzaron el traslado de los aumentos de
productividad a los salarios y a un mayor bienestar social; simultneamente se agudizaban los conflictos por la ampliacin del
sufragio y de los derechos ciudadanos que incluan las mujeres,
y los derechos laborales y sindicales. Se erigieron y rutinizaron
nuevos modelos burocrticos y administrativos en el desarrollo
estatal y empresarial, y en muchas naciones industriales el militarismo cabalg entre los dos.
La democracia avanz domesticando los conflictos de la segunda revolucin industrial, la urbanizacin acelerada y el imperialismo rampante, con sus secuelas nacionalistas y racistas.
En el mundo perifrico se produjeron acontecimientos definitorios: en 1905 Japn cobr la histrica victoria militar sobre
Rusia, una potencia europea en pleno fermento revolucionario;
en Amrica Latina, estall la Revolucin Mexicana.
En Colombia, el ideal de la modernidad liberal estaba en un
cruce de caminos: el crecimiento econmico por razn de las
exportaciones de caf; el crecimiento del Estado; la expansin
de los electorados, y las manifestaciones conflictivas de la hegemona norteamericana que comenz con la separacin de
Panam y madur hacia 1945. Elementos estructurales que limitaron la matriz de las alianzas y conflictos, enriquecida por una
abigarrada politizacin de las bases locales, generalmente inconforllles. Esbocemos la transformacin estructural y funcional el Estado y la evolucin del sistema electoral, las caras que
podemos llamar dominacin de un lado, y legitimidad y control, del otro.

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Modernizar la estTtlchua y los funciones del Estado


El frgil Estado demandaba funciones para dar cuenta de las
exigencias del desarrollo de un frgil capitalismo. Los grandes
rentistas, importadores, exportadores, navieros del ro Magdalena, exigan un Estado capaz de cumplir tareas bsicas en la
creacin y el sostenimiento de la infraestructura de transportes y
comunicaciones y en la regulacin del mercado de dinero. En
la medida en que fueron apareciendo nuevos intereses, como
los manufactureros, sus presiones se desplazaron a las esferas de
la poltica arancelaria, laboral y crediticia. Las inversiones extranjeras, bienvenidas en general por el sector empresarial en
ciernes, creaban, no obstante, algullos conflictos directos como
en el caso de los plantadores colombianos de banano}' las prcticas comerciales de la United Fruit, o de los nacientes oligopolios cafeteros y la competencia que les hacan las tostadoras
norteamericanas en el mercado interno del grano.
Muchos de estos conAictos involucraban la actividad diplomtica; el proceso del Tratado de Panam (19l2-1921) no se comprende a cabalidad si se deja de lado el asunto del control de los
yacimientos petrolferos y, en menor grado, del platino chocoano; a su vez, el abierto enfrentamiento entre el Estado cololllbiano y las empresas petroleras norteamericanas (1927-1931)
adquiere sentido cuando se incluyen en el cuadro las presiones
del Departamento ele staelo, la lgica del rcparto de yacimientos en el planeta entre las compaas britnicas y norteamcricanas y la intervencin ele los ballqueros de Nueva York, cuyo
papel haba sido decisivo en el endeudamiento colombiano de

19 26- 1931.
En la incubadora de UII moderno Estado colombiano, tal
como lo conocemos, aparecieron los intereses cada vez ms especializados y localizados del sector capitalista, incluidos en l
los inversioni tas y prestamistas extranjeros; los objetivos hemis-

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Y COBERNABILIDAD EN COLOMBIA
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fricos de la diplomacia norteamericana; la consolidacin, en


los aos veinte, de una elite tecnocrtica cuyas creencias internacionalistas han sido transparentes en la creacin y puesta en
marcha de instituciones como el Banco de la Repblica, la Federacin Nacional de Cafeteros y el Fondo Nacional del Caf y la
aparicin, en los aos cuarenta, de otra elite igualmente amparada en la tecnocracia que manifiesta sentimientos yaspiraciones estatistas y nacionalistas, puestos en evidencia en el proceso
de creacin y funcionamiento del IFI, Ecopetrol y Aceras Paz
del Ro.
Los conflictos entre estas elites y sus modelos empresariales
no deben llevarse demasiado lejos. Aprenderan a convivir en
una economa mixta y rentista, controlada por cafeteros, banqueros, petroleros, manufactureros, importadores y magnates
del ganado y el azcar que, en el Estado colombiano, encarnaban el lado de la dominacin.
En cuanto al desenvolvimiento de una nueva cultura jurdico-poltica, slo a fines del siglo XIX y comienzos del xx se echan
bases firmes con la obra de Fernando Vlez, comentario completo, autctono y sistemtico del cdigo civil. En cuanto a la
jurisprudencia, habr que esperar hasta la dcada de 1930 para
ver madurar el proceso (el asunto de qu tanta riqueza doctrinal
contienen estos comentarios, jurisprudencias e intentos de sistematizar, queda reservado a los tcnicos).
En las dcadas de 1930 y 1940 son evidenles dos fenmenos:
primero, la sacralizacin del cdigo civil como si ste fuera la
simplificacin de leyes universales, propias de los hombres civilizados, y no las reglas de juego de una sociedad capitalista, burguesa y de pequeos propietarios '-l. Segundo, las instituciones
24 Sobre el campesinado de cdigo civil , vase M. Palacios, El caf en Colombia, 1850-197. Una historia econmica, social )' poltica, Mxico y Bogot. 1983.
pgs. 180-185.

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financieras , bancarias y comerciales -la sociedad anniml y sobre todo la propagacin de los ttulos-valores- demostraban la
insuficiencia de] civilismo jurdico, el atraso de lct codificacin
comercial y, en fin, lo que se ha llamado subdesarrollo legal colombiano".
La marcha azarosa y desigual del capitalismo, dependienle
de una expansiva y vigorosa economa clfetera, ahora de base
campesina ante el eclipse de las haciendas, )' montado en el
proyecto de modernizacin financiera y de infraestructuras, )'
en valores de privilegio y clientela, produce agudas tensiones
entre los hombres pblicos civilistas y los del nuevo establecimiento. Estos actores hallan afinidades electivas en su bsqueda
comn de una estabilidad que no siempre resulta suficiente
para mantener la paz social. Sus lazos se anudan mejor por el
lado de los enemigos comunes: prrocos ultramontanos, panAetarios )' agitadores socialistas, veteranos de las guerras civiles,
arribistas polticos y sindicalistas apasionados y lenguaraces,
personajes que pescan en el ro revuelto de la transicin social,
favorecidos por la ampliacin de los electorados; es decir que
saben moverse en el parteaguas que empezaba a dividir con claridad un pas rural de un pas urbano, distincin en gran medida suavizada, en la agitada dcada de ]920, por la naturaleza
peculiar de la produccin y comercializacin del caf. La urbanizacin, empero, se traduce en ganancias eleclorales para el
partido 1iberal.
Ampliar y controlar la funcin electiva
La legitimidad y el control residan en un complejo institucional y cultural igualmentc cambiante, y su trayectoria resalta
a contraluz de la rica experiencia ele la movilizacin elecloral.

25. Means, Ullderdel'elopment , ibid., capll.llo 6.

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Y COBERNABILlDAD EN COLOMBIA

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Aclaremos, sin embargo, que desde 1910 se formaliz la separacin de dos esferas fundamentales de la accin poltica: la poltica econmica y la poltica electoral. De all no debe deducirse
una clara separacin entre el campo de las luchas econmicas y
sociales, de un lado, y, del otro, una esfera poi tica autnoma.
Aunque la politizacin trat de invadir todo el tejido institucional, los empresarios trataron de aislarse del conflicto y de influir
en las cpulas polticas.
La expansin de la poblacin votante fue a la poltica lo que
el crecimiento del ingreso cafetero a la economa. Aparte de la
mera expansin cuantitativa, estamos en presencia de una mirada de conflictos y rivalidades locales, personales y familiares,
articulados por la movilizacin electoral de los dos partidos que
tenda a guiarse por una especie de lgica nacional.
La reforma constih.lcional de 1910 introdujo la representacin proporcional de los partidos. El principio tendra una
agitada evolucin pues en 1916 se aprob la ley del voto incompleto que en lugar de reglamentar lcl representacin proporcional , desarroll el principio de dar a la minora una tercera parte
de los cargos de eleccin; la representacin proporcional se introdujo con el sistema restrictivo de cuociente en 1929, que fue
ampliado en 1932 y 1937, tal como lo conocemos hoy.
Para frenar la violencia electoral que comenzaba con la inscripcin de los electores, en 1920 se permiti el registro sin necesidad de la presentacin personal, lo que, por otro lado, dio
ventaja a los intermediarios. En este perodo la manipulacin
de los distritos electorales determinaba en parte los resultados
efectivos. Puesto que hasta 1945 los senadores fueron elegidos
por las asambleas departamentales, la divisin en circuitos dentro de los departamentos era un asunto crucial; estas elecciones
que involucraban a los gamonales eran, por regla, ms violenlas
que las de representan les, en las que cada departamento [orma-

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ha una circunscripcin nica y los candidatos no salan tanto de


los caciques provincianos como de los estratos urbanos en los
que predominaban abogados, periodistas y gente socialmente
ms aceptable.
La incertidumbre de la vida pblica aumentaba por el papel
reservado al Congreso como centro de negociacin y regateo
entre los intereses clientelares de las provincias yel Gobierno
nacional, y de las facciones partidistas entre s. En esta operacin el Congreso se transformaba en fbrica de prestigios o
desprestigios por medio de la oratoria: en los debates que llevaron a la renuncia del presidente Marco Fidel Surez en 1921,
Laureano Gmez, su principal acusador, torero en tarde de
triunfo, sali del Capitolio en hombros de sus partidarios. En
pocas palabras, no exista disciplina parlamentaria en el partido
de gobierno. Las cartas se jugaban con las reglas de una federacin informal de polticos conservadores o liberales.
No todo fue positivo con la expansin electoral , en particular despus de 1936 cuando se estableci el sufragio universal
masculino para todas las elecciones, lo cual legitim un modelo
pecul iar de democracia bipartidista y le dio un sentido de poder
a miles de colombianos que sin el sufragio habran quedado
ms desamparados frente al dominio econmico o social , pero
termin ahogando cientos de cormmidades rurales en oleadas
de odio y destruccin.
Descargado de los smbolos divisivos del siglo XIX, el consttucionalismo trat de construir un sistema equilibrado entre las
tres ramas del poder pblico, aunque la reforma de 1936 dio un
papel ms activo al Estado en la economa y luvo matices de
lucha religiosa, magnificada por los ecos de la guerra civil esp<liola.
Todos los cambios de gobierno entre 1904 y 1950 ocurrieron
dentro de los marcos consLitucionales. Las elecciones de 1904 y

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y COBERNABI1.IDAD EN COLOMBIA

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1910 fueron indirectas y luego de la reforma constitucional de


1910, se efectuaron diez elecciones presidenciales mediante el
sufragio masculino, universal despus de 1936. De stas, tres
elecciones (1922, 1930 Y1946) fueron competitivas en el sentido
de que cada partido present su candidato. En cuatro (J926,
1934,1938 Y1950) el partido de oposicin se abstuvo alegando
falta de garantas. En tres elecciones (1914, 1918 Y1942) la opcin
de los electores se redujo a candidatos del mismo partido, apoyados por el partido de oposicin, esto descontando la presencia
testimonial de un candidato liberal en la eleccin de 1918.
De las tres elecciones disputadas, la de 1922 puso al pas al
borde de la guerra civil yen las de 1930 y 1946 el partido de gobierno, dividido, permiti el triunfo del partido de oposicin.
De este modo en 1930 y 1946 cayeron los conservadores y los liberales, respectivamente.
Es significativo que cada eleccin competitiva produjera la
abstencin del adversario en la siguiente, aunque la abstencin
liberal de 1926 obedeci ms a la debilidad interna del partido
que a la represin del gobierno. La masiva tran ferencia de votantes en las elecciones de 1934 y 1949 slo puede explicarse por
una combinacin de fraude, intimidacin y \'iolencia. En la
eleccin de 1934 el fraude fue inocultable; en la de 1930 el candidato liberal haba obtenido 370.000 votos, y cuatro afios nHs
tarde, i938.oo01 Un tanto abochornado por estos resultados,
Lpez Pumarejo sacara adelante la cdula electoral que desde
comienzos del siglo se trataba de implantar. SOShlVO que con
ella se "destruira el caciquismo". En 1946 Ospina COII igui
565.000 votos, Yl fines de 1949 Laureano Cmez, que haba incendiado el pas poltico con la fra. e "hay un milln de cdula
(1 iberale ) falsas", sac 1.45.000 votos.
Si en la estadstica nacional se detecta el fraude, las elecciones lIlunicipales o departamentales muestran altos coeficientes

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de variacin con respecto a la media nacional, y arrastran rias,


muertes y luto . Quedan preguntas por responder: por qu la
violencia partidaria que se desencaden en 1945 no pudo contenerse como la de comienzos de la dcada de 1930? Aqu podramos especular si sera que la guerra con el Pen (1932-1933) dio
al gobierno de Olaya la posibilidad de descargar el conAicto interno y generar en toda la poblacin un sentimiento de adhesin nacional mientras que el asesinato de Gaitn (1948), en el
contexto de la guerra fra, ech lea a la hoguera de las pasiones
y no dej ver a las elites empresariales, intelectuales)' polticas
lo que aconteCa en los municipios, ni qu vientos estaban sembrando.
Movilizar al pueblo urbano
La reforma constitucional de 1936 fue condenada por el alto
clero como un desafo a Dios. Combatindola, el partido conservador definira nuevos trminos de lucha poltica. En esta coyuntura ascendi el carismtico Laureano Gmez quien poda
concordar con aspectos de la doble crtica, moral y econmica,
emprendida por Gaitn y Lpez PUll1arejo, y estaba dispuesto a
movilizar pueblo.
Como sus rivales derechistas, los Leopardos, Laureano Gmez era un reaccionario indomable. Para todos ellos, el Illal comenz con Lutero y la Reforma, prosigu i COIl la Ilustracin y
remat en las variantes ms perniciosas del liberalismo, como el
bolchevismo. Gmez no poda aceptar que el conflicto inherente a la sociedad capitalista impusiera a los dirigentes polticos
la bsqueda de dilogos sociales y el permanente replanteamiento de consensos. Aunque no era un falangista, en la lucha
por el liderazgo de las derechas debi acercarse l posiciones de
ese tipo en la dcada de 1940. Avanzando hacia atrs, Gmez
llev al ncleo del argumento conservador la consigna regene-

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y COB E RNABlLlDAD EN COLOMBIA

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radora de la moral pblica restaurada para una Colombia catlica, en orden y progreso.
Dos aspectos de las superpol itizadas dcadas de 1930 y 1940
no han sido bien estudiados. Uno se refiere a los mecanismos
especficos por los cuales el ejercicio del poder moderara por
parejo a reformistas y reaccionarios. Lpez decret la pausa en
1937 para gobernar un pas que la reforma constitucional de
1936 haca ingobernable. La bandera reformista fue recogida
por Gaitn quien, sin embargo, caera asesinado en 1948. En
segundo trmino, estamos en mora de emprender anlisis del
lenguaje como instrumento de poder, de la demagogia desplegada por Lpez y Gmez (y, pese a las apariencias en contrario,
en menor medida por Gaitn) , de las resonancias de este lenguaje en las expectativas de los nuevos grupos populares y en el
infundir miedo a las clases altas tradicionales)' a la Iglesia'6.
Estos fenmenos corrieron paralelos al fortalecimiento de
un suave modelo nacionalista de industrializacin por sustitucin de importaciones, forzado primero por la gran depresin y
luego por la Segunda Guerra Mundial, y administrado por los
conservadores con ms bro que el de los liberales -en la coyuntura excepcional de bonanza de divisas y equilibrios fiscales de
la segunda posguerra-; de esta poca es tambin la creacin de
redes sindicales catlico-conservadoras entreveradas con el
clientelismo urbano. Despus de 1949 estos dos procesos se llevaron a cabo con mtodos dictatoriales y poca doctrina, y fueron coetneos de la violencia . Por otra parte, el bajo nivel del
ingreso per cpita, el rezago del pas en el esquema de industrializacin sustitutiva, la preeminencia ideolgica delliberalislllo
econmico y la politizacin bipartidista de lo social, bloquearon
26. Ya e el per pi caz anlisis de R. Stoller, "Alfonso Lpez Pumarejo and Liheral Radicalislll in 1930S Colombia", en loumal of Latin Americall Studies, 27,
1995, pgs. 367-397.

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en Colombia la salida populista latinoamericana y, con ella, el
7
corporativismo sindicalista 2
Este bloqueo, bien definido por Daniel Pcaut, sumado a los
efectos sociales de las retricas movilizadoras, agudiz la
conflictividad sin hallarle soluciones institucionales. Braun ha
sealado cmo Gaitn, en particular, promovi el argumento
de que el pueblo no slo era depositario de la soberana, sino
que cada uno de los individuos que lo conformaban tena ms
virtudes genricas que las oligarquas: abnegacin, tica de trabajo, capacidad de privacin, lealtad. Si careca de virtudes polticas y sociales especficas, ello se deba a que los dirigentes no
le haban inculcado tolerancia por la opinin ajena, capacidad
de evaluar el desempeo de los gobernantes, disposicin a participar en el debate pblico ili.
El miedo a la democracia, es decir, a que el pueblo urbano,
cada uno de sus individuos, se adiestrara en las artes de la ciudadana, fue una de las causas ms perversas de nuestra ITagedia
nacional que pag con sangre el campesinado andino, que contuvo la marcha liberal y democrtica, y que, con un ejrcito
puesto de rbitro supremo entre las elites, y contra los campesinos liberales, conocemos como la Violencia.
El fin de una poca agitada y
el auge de los parsimoniosos funmbulos
El triunfo aliado en 1945 privilegi temas que haban agitado
la poltica mundial desde 1914. En la bsqueda de soluciones a
los problemas de la reconstruccin europea, Aoreci una literatura que, a la luz de las experiencias fascistas y soviticas, )' del
27. D . Pcallt, Orden)' l'iolencia; Colombia, J930-1954, Mxico y Bogot , 1987,
2

vols.

28. H. Brallll, MClttlron a Cait/!. Vida pblica )' violencia urbana en Colombia, Bogot, 1987, pg. 80.

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Y COBE RNABILIDAD EN COLOMBIA

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cambio social experimentado por las sociedades industriales,


regres al clsico tema de las relaciones entre liberalismo y democracia. La expansin de los derechos ciudadanos), de las
condiciones de ciudadana implicaba el fortalecimiento del Estado, ahora llamado social o del bienestar. Emergi una nueva
ortodoxia socialdemcrata basada en la idea de la posesin de
derechos de los ciudadanos y no en la limitacin del Estado .
El ejercicio de la ciudadana requera un Estado fuerte capaz de asegurar la igualdad de oportunidades y de todos ante la
ley. Los derechos ciudadanos, entendidos como el medio para
que cada individuo realizara su potencial de ser libre y autnomo, demandaban educacin pblica de calidad, derecho al trabajo, a la salud, al seguro de desempleo, a un decoroso rgimen
de pensiones. Sin estos derechos el individuo de la sociedad industrial moderna no podra ser verdadero ciudadano, ni sentirse
tal al no poder experimentar los beneficios psicolgicos de participar en la vida pblica . Estos fundamentos fueron procesados
en Colombia dentro de una constelacin de principios y prcticas catlico-conservadoras, y de peculiares desarrollos clientelistas.
La cada de los liberales, anticipada por la renullcia de Lpez en 1945, convulsion la poltica hasta el punto de que fue
imposible transitar en paz la alternancia de gobierno. Malograda la Unin Nacional que iniciara Alberto Lleras en 1945 y prosiguiera Ospina el a'o siguiente, la convivencia naufrag en el
oleaje de una incontenible movilizacin electoral y social, auspiciada durante la repbl ica liberal. El bogotazo, la insurreccin popular desencadenada el 9 de abril de 1948 a raz e1el
asesinato de Gaitn, arreci la violencia. La b queda y redcfinicin de un nuevo orden poI tico tom, entonces, una dcada,
la del rgimen del estado de sitio de 1949 a 1958. Su resultado
ms significativo fue la desaparicin de la izquierda como una

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MARCO PALACIOS

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fuerza que contara en los balances polticos y sociales. En lugar
de representacin, a los sectores populares se les dieron galletas
con la receta c1ientelista.
En 1949 se derrumbaron la normalidad constitucional)' legal, la moralidad oligrquica de los convivialistas y la moralidad
populista del gaitanismo. Quedaron cerradas las puertas que
podan haber conducido a Colombia a la sociedad civil ciudadana, esto es, a la modernizacin bajo los auspicios del modelo
liberal-democrtico.
De este derrumbe sacaron provecho las nuevas agremiaciones econmicas propias de un renovado capitalismo rentista
que ya incorporaba un ala industrial; las redes gamonalescas
29
municipales, y las fuerzas vivas del regionalism0 Unas y otras
seguan disputndose el control del Estado en todos los niveles.
Allte la desmovilizacin, la poltica qued circunscrita a los po}(ticos profesionales que toleraba el rgimen, a los abogados empresariales, empleados pblicos y periodistas autocensurados.
La represin de las libertades y los derechos indi\"iduales y colectivos, y la despolitizacin, acentuaron la importancia de las
redes personales.
Aqu parece vlido introducir el smil del poltico colombiano con el funmbulo del pas de Liliput. Aqu es personaje cenlral del ltimo perodo de la historia poltica colombiana que
comienza con el Frente Nacional, FN, pacto constitucional que
intent realizar una sntesis de la repblica liberal yel perodo
de la violel1cia, y que, comenz con un plebiscito en que, por
primera vez, se puso en prctica la igualdad ele derechos polticos de las mujeres.
El FN foment una pedagoga del compromi o enlre dos par29. V,lse el estimulante ejercicio de Eduardo Senz Rovncr. La ofel1s;l'a empresarial. Il1dustriales, polticos y violencia en los (//los 40 en Colombia , Bogot,
1993

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APUNTACIONES HIST6RICAS SOBRE CIUDADA fA


y GOB E RNABILlDAD E
COLOMBIA

27 1

tidos cada vez ms parecidos. Pero no consigui cimentar una


cu ltura poltica democrtica y desaprovech la oportunidad de
emprender reformas sociales bsicas. Desarroll una actitud intolerante frente a la oposicin -es la historia de la persecucin,
represin y cooptacin del Movimiento Revolucionario Liberal
y la Alianza Nacional Popular entre 1960 y 1972- Y releg a un
segundo plano los elementos sociales desencadenantes del
conflicto poltico, como la cuestin agraria; en cuanto tuvo que
responder a stos, abus del estado de sitio.
El F se justific en funcin de la paz, el bienestar y la democracia. 16 aiios dc pacto constitucional serviran para extirpar
el sectarismo partidista, reconciliar a los colombianos, llevar el
Estado a las comarcas y poblaciones azotadas por la violencia.
Ilaba tambin una propuesta de modernizacin que, entre
otros aspectos, inclua la expropiacin del latifundio improductivo, la expansin del sistema educativo y de la vivienda popular
urbana, la ampliacin de la cobertura de la legislacin laboral,
de la eguridad social y de los derecho sindicales. Una meta
prioritaria de la accin estatal fue la reconstruccin del poder
judicial. ra imperativo restablecer el imperio de la ley)' dar
credibilidad y confianza a los jueces.
Estos objetivos quedaron en cl papel, ante la ausencia de
una opinin independiente y el bloquco de la participacin
popular. El inters pblico fue reducido a la eficiencia de las
meta de modernizacin econmica. La legitimidad qued circunscrita al ritual electoral y a la c1icntcl izacin, en medio de
alta tasa de abstencin.
La hora del slvese quien pueda
En esta dcadas adquirieron velocidad las modernizaciones,
en el plano demogrfico y en la urbanizacin; en el despegue
de una agricultura intensiva en capital, sllbsidiada y concen-

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27 2

tradora; en el ascenso y rpido agotamiento de la cosLosa industrializacin substitutiva.


Estas modernizaciones ampl iaron las brechas entre comunidad y sociedad, entre grupos sociales, entre regiones y entre
campo y ciudad. Crearon nuevas oportunidades para las emergentes clases medias que vieron morigeradas sus pasiones poI ticas al vivir ms intensamente el mbito privado e individual de
la movilidad social. Se ampli y concentr la riqueza yaparecieron nuevos tipos de pobres cuya clasificacin tardara en llegar,
pues las ciencias sociales estaban bastante rezagadas.
El Estado, engranado con los intereses de las clases dominantes (industriales protegidos por el arancel aduanero, dlares
baratos, salarios bajos y sindicatos reprimidos o domesticados y
grandes terratenientes protegidos por el arancel, las leyes de orden pblico rural yel c1ientelismo armado puesto a su favor)
creci a la par de la economa y ampli sus funciones y responsabilidades, particularmente con una reforma constitucional en
1968 y en la nueva Constitucin de 1991. Empero, sus acciones
quedaron circunscritas a visiones tecnocrticas, practicadas por
arribistas polticos de nuevo tipo, que redujeron la funcin econmica del Estado al manejo estabilizador de las variables macroeconmicas.
En parte, esto se debi al fracaso de la oposicin, a la exitosa
cooptacin de las clases medias y a la fragmentacin geogrfica,
ocupacional e ideolgica de las clases populares, ms an, al
desencanto y alejamiento populares de las urnas, lo cual reforz
todava ms las prcticas del c1ientelislllo. Por otro lado, reapareci la violencia poltica, ahora bajo la forma de represin
estatal, de un lado, y del otro, mediante el surgimiento de organizaciones guerrilleras marxistas y nacionalistas al imentadas en
el imaginario de la Revolucin Cubana y, en general, en lo que
pareca el levantamiento liberador, violento y generalizado de

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APUNTACIONES HI S TRICAS SOBRE CIUDADANfA


y GOBERNADILIDAD EN COLOMBIA

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una nueva humanidad elogiada por Jean-Paul Sartre, la de "los


condenados de la tierra", en el cual se incluyeron los guardias
rojos maostas de la gran revolucin cultural proletaria.
A medida que avanzaba la dcada de 1970, la pobreza, la desigualdad social, la guerrilla y el narcotrfico plantearon con
mayor agudeza problemas de legitimidad y gobernabilidad. A
fines de los ailos 80 era evidente el divorcio entre un sistema
poltico arcaico, incapaz de apl icar la terapia requerida por la
multiplicidad de violencias, y la acelerada modernizacin cultural, social y econmica que vena experimentando el pas desde la poca de la Primera Guerra Mundial y que haba cobrado
velocidad despus de 1945.
Aires posmodernistas: circo yantipoltica
En la dcada de 1980, ante la evidente crisis fiscal de los estados industriales, lleg a su clmax el ataque a la ortodoxia del
Estado de bienestar. Retomando principios del liberalismo
clsico, en particular el rechazo al poder absoluto del rey, se
cambi de blanco: los derechos sociales y el poderoso Estado de
bienestar. Para la revolucin conservadora los derechos sociales
eran inconsistentes con las demandas de libertad individual,
puesto que el Estado no puede obligar a los individuos a educarse, cuidar su salud, etc.; econmicamente ineficientes, estos
derechos trazaban "el camino a la servidumbre" (Hayek); promovan la pasividad entre los pobres sin cambiar sus posibilidades de mejorar, y creaban una cuhur<l de la dependencia, un
providencialismo de nuevo tipo.
Sin embargo, la revolucin conservadora no ha tenido la
fuerza intelectual ni pollica para generar una ortodoxia dominante. Pero s ha logrado importanles avances, algunos de Jos
cuales son InlS bien necesarios retrocesos del Estado de bienestar en Estados Unidos y Europa occidental.

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En la segunda mitad de la dcada de 1980 fueron ms evidentes en Colombia los efectos del cambio del clima cultural
del mundo y de los triunfos del capitalismo avanzado, acaso incompatibles con el capitalismo rentista colombiano y con el
clientelismo enraizado en la vida pblica, que no requiere de la
sociedad civil ciudadana para funcionar. En este ambiente empez a urdirse en nuestro pas la trama de un golpe de opinin
que llevara a la sptima papeleta, remedo plebiscitario que justificara la Constituyente y la Constitucin de 1991. El proceso
se desencaden formalmente por el memorando del 12 de enero
de 1988 que dos ministros del despacho ejecutivo dirigieran al
presidente Barco, "por instrucciones" de ste, sobre cules procedimientos seran menos arriesgados para reformar la Constitucin, en contrava de la misma Constitucin y al menor costo
poltico posible.
Aprobada la nueva Carta en 1991, el gobierno de Gaviria
plante las prioridades bajo un signo de liberalismo reaganiano
y conlln estilo de hombre fu erte, a lo Thatcher, Salinas, Menem,
Yeltsin. Esta revolucin conservadora no es especfica de Colombia, ni en forma ni en contenido. Reintrodujo, al menos en
el plano retrico, el fundamentalisIllo decimonnico del mercado; el Estado del bienestar fue tachado de aberracin corruptora, mientras que un nuevo fetiche, el mercado, pas a
considerarse como una dimensin privilegiada de la libertad
humana, base de toda gobernabilidad democrtica pese a que
era inocultable que el mercado permita realizar una gigantesca
renta, proveniente dc la cocana, cuyas magniludes superaban
.
e,lO
Ios mgresos por Clle .
Se revaloriz el principio formulado por los fisicratas y de30. R. Steiner, "Los ingresos de Colombia producto de la exportacin de drogas ilcita ", CO)'ttntura Econmica, 1, 1997, pgs. 1-33, y A. Purana, "Polticas sectoriales en condiciones de bonanzas externas", Fedecaf; 1997.

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APUNTACIONES HI S T6RICAS SOBRE CIUDADANA


Y GOB E RNABILIDAD EN COLOMBIA

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sarrollado por los economistas clsicos: que el sistema econmico func ion a conforme a leyes naturales que los gobernantes deben conocer pero en las cuales no deben interferir, y que, al
buscar cada cual su mximo beneficio en el mercado, se produce el bienestar colecti vo.
El gobierno de Gaviria, fascinado por la revolucin conservadora, dio centralidad a la globalizacin con los consiguientes
ajustes mal diseados, precipitados, de poltica fiscal y presupuestaria, monetaria y cambiaria, de privatizaciones; el cambio
sera administrado por una camarilla cortesana, ansiosa de aparecer como tecnocracia de primer mundo. Una de las consecuencias fue restar la escasa legitimidad que se haba creado en
torno al llamado Estado liberal de bienestar que, con todas sus
ineficiencias, expresaba una tmida expansin de los derechos
ciudadanos.
Adems, el revolcn, que adopt la codicia como base de su
moralidad poltica, no fue otra cosa que dar rienda suelta a una
de las anomalas ms proh.lberantes del funcionamiento real del
mercado en Colombia, la preeminencia del dinero fcil. Esta
moralidad, combinada con la apabullante presencia del narcotrfico, desarticul y desprestigi un liderazgo frgil y desprestigiado. Y, a la par, expuso las debilidades de base del Estado
colombiano.
El revolcn ocurra cuando la excepcionalidad colombiana
en Amrica Latina no descallsaba tanto en modestas lasas de
crecimiento del PIB en la dcada perdida de 1980, sino en la difusin de la violencia, en el rpido deterioro de las normas de
convivencia social yen el colapso del poder judicial, todo ello
expresado en altsimos ndices de delitos contra la vida e integridad persoIlal, y de impunidad generalizada para sus autores.
Pero la sociedad tiene su propio dinamismo que podemos
llamar latinoamericano . En cOlljunto, ha experimentado pro-

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cesos positivos: ms educacin)' salud, mejor vivienda, ms


electrificacin, ms valores igualitarios modernos. Y procesos
negativos: deterioro de la calidad educativa, ms concentracin
de la riqueza en unidades bastante ineficientes como ellatifuncIio ganadero; ms desigualdad social, ms violencias, ms enajenacin poltica, ms corrupcin de las costumbres sociales,
ms poder informal e ineficiencia del ejrcito.
Las infiltraciones del liberalismo econmico en la mentalidad colectiva de los colombianos brindan claves para descifrar
el tpico contemporneo que emergi hacia 1950, de que "la
economa anda bien pero el pas anda mal", Aqu se expresa
una nocin del mercado autorregulador )' autorregulado. La
economa ancla bien en cuallto se asume que el gobierno
interfiere poco; o que la poltica, la politiquera, la clase poltica, estn marginadas del manejo de la poltica econmica. Lo
ingobernable no es la economa sino el pas, es decir, el mundo
ciudadano, plagado acaso de intermediarios y free raders.
Llegados a este punto bstenos repasar la parbola de los liberales del siglo pasado que, en todas sus variedades, luchaban
contra los conservadores, tambin en todas sus variedades, y
que, en el camino, terminaron echando las bases del Estado
nacional. Desde comienzos de este siglo tenemos constructores
de nuevo tipo, los convvalstas oligrquicos; de all pasamos al
reto democrtico del lopismo con su pausa; al vigoroso relevo
del populismo gaitanista; al bogotazo )' la violenca; almoralisn10 reaccionario, desarrollista y dictatorial conservador; a la dictadura militar-populista de Rojas; al pragmatismo del Frente
Nacional ; a la vuelta al clientelismo, al surgimiento de guerrilla, y narcotrfico y, ya en plena cada libre, queda el revolcn
gavirista con un eplogo apenas obvio: el carcter mafiocrtico
que penne, de arriba hacia ahajo, la financiacin de la campa-

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APUNTACIONES HIsrIUCAS SOBRE CIUDADANfA


y COBERNAB1LlDAD EN COLOMBIA

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a del candidato liberal a la presidencia en 1994, como est consignado en los legajos del proceso 8.000.
Detengmonos un momento en esta trayectoria que en el
siglo XX apunta a un modelo para armar la civilidad poltica por
la va de la representacin de todos los intereses sociales (los
intereses populares fueron asumidos por dirigentes y corrientes
liberales, de los cuales la izquierda liberal, encarnada principalmente por Gaitn y el gaitanismo, fue quiz;:s su expresin ms
poderosa). Es el arco de 1903 a 1948-1949. De all en adelante se
desarma el modelo. Las clases capital istas y rentistas, as como
los dos partidos histricos, quedan sobre-representados en el
Estado. Se deja a las clases populares el clientelismo, administrado por polticos profesionales que ofrecen bienes y servicios
pblicos . Tratar de representar partidariamente a las capas populares, en el sentido de la democracia liberal, se vuelve subversivo. El clienlelismo, diseado y dirigido desde el Estado, se
edita esplndidamente en los albores del Frente Nacional y, en
los das que corren, lo vemos reeditado en los programas de la
3
red de solidaridad samperista copiada del PRI mexican0 '.
Este proceso significa, ni ms ni menos, una degeneracin
de las funciones pblicas de los partidos, cuya obsolescencia y
corrupcin han llegado a ser demasiado nolorias. Llama la atencin que en 1990 se concluyera en que haba llegado la hora de
"superar en Colombia la etapa de la democracia representativa"
para enLrar de lleno a la "etapa de la democracia participativa".
Este leitmotiv, que acompail todo el proceso constituyente de
31. Ha ' una amplia bibliografa sobre estos temas controversiales, particularmente en revistas como Anlisis Po/(tieo , Controversia y Foro. Ejemplo de ensayos
estimulantes son dos pequeas puhlicaciones de varios autores: Nuevas fonl1as de
participacin polrtica, Bogot, 1996, y La o/)osicin poltica en Colombia, Bogot,
1996 .

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1990-1992, esconde un grave error de juicio. La fase de representacin de )0 que simplificadamente podemos llamar los intereses del trabajo -para diferenciarlos de los intereses del capitalse estaba apenas iniciando cuanclo fue cancelada autoritariamente en 1949. El paliativo ha sido el clientelismo, en diversas
formas. Por esto, la llamada democracia participativa (referenclo, plebiscito, consulta popular) carecer de contenido merced
a partidos polticos cada vez ms pulverizados y clientela res.
De la Constitucin de 1991 parece ms significativo el proceso que el resultado. El proceso comprendi hechos como el que
la iniciativa reformista responda a presiones ideolgicas de la
opinin que definan una profunda crisis nacional que pondra
el orden institucional colombiano al borde del precipicio; procedimientos legales y constitucionales dudosos para tramitar y
realizar una reforma constitucional; elevadsima abstencin
electoral (el 74% de los votantes potenciales no votaron) para
elegir la Constituyente que emprendera la reforma; mayora en
la Constituyente de fuerzas voltiles (M-19 y MNS) y de coaliciones oportunistas (Gaviria-Navarro) en la accidentada fabricacin del consenso constitucional; preeminencia de la polticaespectculo, con su fragmentacin y fugacidad; y aceptacin
acrtica y apresurada del actual espritu mundial de la anti,. ,2
po1.tIca .
En 1991 se incluy en el esquema de acuerdo constitucional
a comandantes de aquellas guerrillas que, despus de reflexionar serenamente y no porque estuviesen derrotadas militarmente, haban pactado favorabilidad y Sil virtual rendicin con los
funcionarios del gobierno; algunos de ellos tuvieron escao o
voz en la Asamblea Constituyente. Tambin se incluy a los
32. Vase C . Mulgon. Po/itics i/1

<111

A/1tipolitC<I/ Age, Cambridge, Eng., 1994.

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APUNTACIO

ES llISTRICAS SOBUE CIUDADA fA


}' COBERNABILlDAD EN COLOMBIA

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principales efes del narcotrfico, con los cuales, y con el beneplcito de una veleidosa opinin pblica, el gobierno de Caviria negoci maosamente la prohibicin constitucional de
extraditar nacionales colombianos y la poltica de sometimiento
a la justicia. l resultado salta a la vista: guerrillas, paramilitares
y narcotraficantes son ms poderosos que antes, pese a que el
gasto militar se dispar.
Una de las tantas consecuencias de la nueva Constitllcin
ha sido el desplazamiento dellocus del conAicto social, derivado del dual ismo y atraso de las estructuras econmicas, hacia el
campo de la intersubjetividad y de la moralidad pblica. El
acento se puso en aquellos aspectos clsico que tienen que ver
con la afirmacin de las variedades de individuo, segn gnero,
edad, personal idad, fantasas.
Un anlisis sociolingstico de los miles de juicios de tutela
que se entablaron)' resolvieron en los ltimos aos (135.000 en
cinco alios) hallara nuevos imaginarios ciudadanos y una acusada aficin colombiana al litigio judicial de cualquier controversia. De paso recordemos que, con ms de siglo}' medio de
diferencia, locqueville y Hobsbawm han hecho comentarios similares sobre esta misma propensin de la poblacin norteamericana a jlldicializar sus conAictos.
Ms qlle la requerida profundizacin y extensin del concepto de ciudadana como status legal y como deber moral del
hombre en sociedad, los juicios de tutela quizs no ealen la
prelacin que se da al 'o que antepone su reconstruida identidad en el eno de una sociedad conAictiva y dividida, no por interese econmicos o por ideologas, SillO en la cotidianidad ele
la familia, el aula, el lugar ele trabajo (incluidos asuntos como
la relaciones de homosexuales y helerose uales en las Fuerzas
Armadas o la moralidad de un programa de televisin) Es un
i

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MARCO PALACIOS
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avance? S, en cuanto acerca el individuo al Estado y reivindica


la subjetividad de los actores sociales en la creacin de culturas
y consensos al rededor de la resolucin pacfica de los con Aictos.
No, en cuanto desplaza el asunto central de la integracin social de los colombianos, histricamente dbil y ms debilitada
por las polticas y propagandas polticas de experimentos como
la apertura econmica.
En trminos del liberalismo clsico, es patente la renuencia
oportunista a reconocer la fragmentacin de la sociedad civil, es
decir, su incivilidad, la renuencia a recollocer los atributos hobbesianos de la sociedad colombiana, en guerra de todos contra
todos, cuando, adems, las secuelas de la violencia no han terminado. No obstante, la sociedad, la economa y la poltica de
1996 son cualitativamente diferentes de las de 1945. Basta ver los
parmetros de la demografa, los efectos dc la secularizacin en
la moralidad pblica, o la ruptura de los nudos que constrean
la emergencia de una cultura popular urbana que, en la matriz
de los medios de comunicacin de masas, ha colonizado el resto
de1palS' n .
Se hace evidente un profundo desequilibrio eslTuctural del
Estado agravado por la preeminencia tcnica e institucional
acordada a las relaciones Estado-economa; por la postergacin
en que van quedando las relaciones del Estado y la ciudadana,
y por el abandono gradual del Estado en su fUllcin reguladora
3-1
del poder del mercado en la sociedad. Baste proponer, como
hiptesis, la centralidad acordada a las rclaciones informales del
Estado y el capitalismo corporativo, comandado por Fedecaf y
estos 10 conglomerados, en orden descendente del \'alor de sus
activos (1994): el Sindicato Anlioqueiio y los grupos Santo 0033. M . Palacios, Entre la legitimidad, ibdem, pgs. 321), sigs.
34- Vase, C. Colclough y J. Manor (eds.), States or Markels? Neo-Liberalsm
and lhe Developmnt PoliC Debate, Oxford , 1991.

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APUNTACIONES HISTRICAS SOBRE CIUDADANA


Y COBERNABILIDAD EN COLOMBIA
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mingo, Ardila Lulle, Luis Carlos Sarmiento Angulo, Carvajal,


1
Sanford, Corona, Chaid Name Hermanos, Minsky y Guilinski ;.
Cmo puede operar la ciudadana en la economa informal, con el avance del latifundismo, con la educacin interpuesta como barrera social? Por ejemplo, sabemos que cada vez
ms trabajadores y trabajadoras son orillados al microcapitalis1110 salvajemente competitivo (eL rebusque), es decir, que ingresan a un sistema que est en los mrgenes de la tributacin y de
la legislacin laboral, del Estado y del mundo ciudadano; que la
educacin es cada vez ms una fuente de segregacin social, regional y tnica; que los gigantescos subsidios estatales dispensados a la ganadera ineficiente apuntalan el latifundismo que
sigue siendo tan anticiueladano como siempre, concita la resistencia campesina, atrae la violencia guerrillera y contraataca
con el terrorismo paramilitar y el discurso fascistoide. Es un latifundismo de clara tendencia mafiosa, sobre-representado electolmente confonne a la divisin poltico-administrativa consagrada
en 1991.
En el nuevo orden constitucional, y conforme a los preceptos
de la ortodoxia econmica dominante, los derechos asociados a
la emisin y circulacin monetarias confirmaron su autonoma
e independencia dentro del "Estado social de derecho" del artculo primero de la Constitucin que, por ejemplo, consagra
como fundamental el derecho al trabajo. Ningn gobierno sera capaz de erigir una institucilI que combatiese el desempleo
con la misma solvencia que, por ejemplo, el Banco de la Repblica combate la inAacin.
Qu efectos produce esta anomala constitucional? Segn
el liberal Dahrendorf, "Estipular el derecho al trabajo en vez de
intentar abolir el desempleo no ayuda a nadie y slo sirve para
35. The World Ban\;, "Colombia Private Sector Assesment" Draft Confidential
Report o 131l3-CO, August 5 1994. Washlllgton, D. C.

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diluir la nocin del derecho como parte del status de ser miembro de una comunl'd ae)",6 .
Observamos la misma impotencia estatal en el campo de la
garanta del derecho a la vida, sin el cual no pueden existir los
dems. Lo mismo ocurre con algunos derechos polticos, como
la existencia de una autntica oposicin leal, o el derecho de
participacin, al que la nueva Constitucin dedica un captulo
completo. Cuando se mencion la consulta popular, a raz de
los escndalos del proceso 8.000, surgi un concierto de voces
republicanas para hacerla aparecer como sinnimo de populismo; y hasta como el prembulo de una guerra civil!
De este modo, los preceptos constitucionales y legales se
convierten en fuente de alienacin poltica y de frustracin social. Ante la visible erosin del liderazgo poltico colombiano, y
ante la carencia de instancias representativas socialmente prestigiosas, cunde la apata. Miles y miles de colombianos, hurfanos de representacin poltica, no ven por qu deban sentirse
responsables de su contrato de ciudadanos.
Con la mejor constitucin semntica del mundo seguimos
esperando el liberalismo: teatro del absurdo. Padecemos un liberalismo por omisin, empleado para legitimar el statu qua,
para construirlo racionalmente como si se tratara del orden de
la sociedad civil ciudadana; a veces hemos credo que tal construccin ideolgica correspondc a la real idad, o puede transformarla por s sola, como sucedi a los conviva/islas y hace poco a
los constituyentes ms desprevenidos.
El su trato es el vohmtarismo de una clase gobernante eclctica, dedicada a armar una civilidad sin contar con la participacin efectiva del pueblo sob~rano, al que habra quc civilizar
primero. De este modo, por ejemplo, seguimos confundicndo
36. Vase R. Dahrendorf, Elmodemo conflicto social, Iadnc!,I991.

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APUNTACIONES HISTRICAS SOBRE CIUDADANfA


y GOBERNABTLIDAD EN COLOMBIA

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sociedad civil ciudadana con pacto poltico por delegacin, y
democracia poltica con mercadeo electoral. Por esta va debilitamos el precario Estado que podra facilitar la consolidacin y
ampliacin de una autntica ciudadana.

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EL ASESINATO DE GAITN, EL
CARNERO Y LAS CAJAS DE
l
GALLETAS

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1. Una primera ve rsin de este artculo aparec i en Lecturas Dominicales de El Tiempo, el


19 de abril de 1998, pgs. 2 , 3 Y5

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Que la tarde del nueve de abril de 1948 parti en dos la historia colombiana. Que los sucesos de aquella tarde, aparte del
pathos, confirmaron un curso an inconcluso. Dos lneas contundentes que se desvanecen una vez puestas sobre el tapiz de
la historia. Tratemos de seguirlas para luego mirar desde un pasado lejano.

El nueve de abril como mptura


Est fuera de discusin que a raz del nueve de abril se rompieron las reglas del juego poltico. As se entiende la cadena de
sucesos del segundo semestre de 1949 que terminaron en el cierre del Congreso)' la abstencin liberal en las elecciones presidenciales de noviembre. Los episodios subsiguientes, hasta los
pactos Gmez-Lleras Camargo de Benidorm (julio de 1956) )'
Sitges (julio de 1957), pueden enmarcarse dentro de una poltica sin reglas. El gobierno militar de Rojas (1953-1957) tampoco
pudo crear una alternativa.
Qu reglas se rompieron? Las que, desde 1810, se referan a
la formacin del poder poltico mediante elecciones libres, voto
restringido o censitario, )' alternancia. Tres asuntos que transitaron por la maraia de redes clientelares, en muchos casos
con truidas en el siglo XVIII. La reglamentacin electoral)' la
amplitud o restriccin del sufragio fueron, como en todas partes
del mundo, asuntos litigioso . Pero no determinaron la identidad de las facciones que luego serall los partidos 1iberal y conervador. Verbigracia, el conservador 1ariano Ospina Rodrguez
fue el llico presidente de la Repblica elegido por voto 1Illiveralma culino)' directo en el siglo pasado. Los liberales colombianos, movido, como en casi todas partes, por el temor a la
eventual manipulacin eclesi tica de masas ignorantes)' pobres, optaron casi siempre por el voto restringido por ingre os,
estado civil, alfabetismo, y as sucesivamente.

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La alternancia, esto es, que la oposicin victoria a en las urnas forma gobierno y el partido de gobierno pasa tranquilamente a la oposicin, era la prueba definitiva del modelo. David
Bushnell subra)'a que la eleccin de 1837 hizo de Colombia
uno de los pocos pases latinoamericanos que pusieron en prctica este principio tempranamente en el siglo XIX.
Los liberales, divididos entre los civil istas de Azuero )' los
militaristas de Obando, a quiene respaldaba el presidente Santander, perdieron ante el doctor Mrquez, un moderado, apoyado por los bolivianos, y ste ocup la presidencia. Pero esas
elecciones fueron ms bien excepcionales. Es ms, a partir de
ah puede documentarse una tradicin sectaria. Est, por ejemplo, el cantn de Soat que desde 1837 vota abrumadorlmente
azul; all resalta la vereda de Chulativa delllluncipio de Boavitao En los turbulentos aos del medio siglo xx, chulavita sera
todo un smbolo del sectarismo de los colombianos.
Las elites no podan imaginar ni, menos an, armar instituciones nacionale por fuera de la poltica. Sin poltica el pueblo
no poda encontrar una identidad nacional que tra cendiera el
viejo orden de lealtade de familia, vecindario, regin, etnia,
clase; es decir, la poltica tena vida propia. La poltica eran los
partidos)' sus jefes. Los jefes eran ellos, sus allegados)' fieles y su
capacidad de poner en accin los idearios partidistas. i es indiscutible que los jefes gozaban de una libertad de accin prcticamente ilimitada en relacin con las bases, la cultura legal pona
barreras. Debilitaba el carisma como fuentc dc poder y estorbaba las lealtades ab olutas. Puede especular e acerca de qu tanto de lo institucional, como las elecciones, era mito)' qu tanto
rito. Con todo, la interaccin de violencia c1ientelar e inslitucionalidad permiti forjar lo que conocemos como E taclo nacional colombiano.

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EL ASESINATO DE GAIT I EL CARNERO Y


LAS CAlAS DE GALLETAS

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Si el apego a las reglas de un modelo de representacin poltica era el ideal de las elites, el sectarismo daba una nueva y
poderosa identidad al pueblo. De ah la turbulencia e inestabilidad del sistema. De ah tambin la facilidad con que muchos
contemporneos vieron las guerras civiles (desde la que estall
en 1839 hasta el pronunciamiento liberal de octubre de 1899, 60
aos despus) como una especie de epidemia propia del cuerpo
social de la Repblica.
La va civilista

Aleccionados por la prdida de Panam, una secuela de la


guerra de los Mil das, casi todos los polticos importantes de la
primera mitad del siglo XX se orientaron a fijar reglas civilistas
como un asunto prioritario de la nacionalidad. Ilabran de
construir, empero, sobre los cimientos de una culhtra binaria de
todo o Ilada, excluyente del adversario.
Entonces, cmo fue posible que, en lo aos que van de la
paz del Wisconsin (fines de 1902) al asesinato de Gaitn en abril
de 1948, la poltica siguiera dando contexto o envolviendo a la
sociedad colombiana que se transformaba de sociedad rural en
sociedad urbana, de sociedad analfabeta en sociedad nus alfabetizada, de lo sacro a lo secular, del atraso al desarrollo?
Podemos suponer que aqulla fue una poca oligrquica que
cre suficientes diques de contencin al populi mo, como sucedi en otras latihlde latinoamericanas. Pero la clsica defillicin
de repblica oligrquica deja de lado esta caracterstica colombiana, el esfuerzo illstihlcional para construir consensos bsicos
al rededor de tema ideolgicamente di, isivos: tillO, el sistema
electoral; dos, la educacin; tres, la legislacin laboral; cuatro,
la higiene y salud pblicas. Esto para no e tendernos en asuntos
ms conocidos en la historiografa: la relaciones civil-militares,

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la centralizacin-descentralizacin, las cuestiones agraria y religIOsa.


La vacilante reglamentacin de las elecciones hac) un sistema creble y competitivo; la conflictiva orientacin de un sistema educativo que iba expandindose, con el trasfondo de la
lucha Estado-Iglesia; la gradual legitimacin de un espacio al
sindicalismo, con todas sus limitaciones, y la nocin nebulosa
de que higiene y salud pertenecan al reino de lo pllblico, son
cuatro elementos que proporcionan claves para entender cmo
la elite poltica estaba creando reglas para negociar conflictos y
sumar intereses con miras a definir un inters mayor, coleclivo,
nacional, sin renunciar a sus ideologas. Ese avance se hizo conforme al gradualismo inherente a la institucionalidad y aqu adhirieron todos los jefes principales, desde el autorreformado
Uribe Uribe en 1904 hasta Marco Fidel Surez en 1920; desde el
moderado Carlos E. Restrepo en 1912 hasla un populisla de izquierda )' dirigente responsable como Jorge Elicer Gailn, en
el cenit de su vida pblica.
Modernizar el c1ientelismo, aceptar la deslealtad
Rota la institucionalidad poltica en 1949, el pas entr al
ciclo de la violencia y las dictaduras (1949-1958) En la reconstruccin institucional que abre el plebiscito de 1957 juega un
conjunto ele condiciones sociales e internacionales -la guerra
fra- que echaroll a perder muchas piezas ccnlrales del modelo
liberal que vena armndose con grandes dificultades. En otras
palabras, se cancel la inslilucionalizacin del confliclo social
para dar paso a la modernizacin del clientelismo, desde arriba.
Si desde la dcada de 1920 los sectores populares empezaron
a ser representados legtimamente, COIl todos los zigzagueas
que se quiera, y en la dcada siguienle muchos derechos socia-

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EL ASESINATO DE CAITN, EL CARNERO Y


LAS CAJAS DE GALLETAS

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les fueron constitucional izados, cuando en 1957-1958 se reforlllulan las reglas del juego, representar intereses populares, en
el sentido de la generacin de Gaitn, lindaba con la subversin
cOlllunista.
La nueva poltica social empez a funcionar como una caja
de galletas en manos de los polticos profesionales, cada vez ms
incontrolables, que dispensaban educacin, casa-lote, electricidad, acueductos, vacunas; paliativos a la pobreza urbana para
crear y mantener el ientelas barriales que daran Au idez a un
mercado electoral supuestamente competitivo pero, de hecho,
limitado a los dos partidos
El sindicalismo se dej a la deriva con sus escisiones organizativas, sus liderazgos dispersos, sus demarcaciones territoriales
y funcionales, y sus retricas grupales. La izquierda qued desbordada yen las elecciones presidenciales de 1962 fue claro que
estaba reducida a los nichos del radical ismo liberal de poblaciones rurales, muchas recomponindose apellas del trauma cle la
violencia.
La deslealtad a las reglas de juego conveniclas quedaba impune. A , la casa Gmez cruz toclas las lneas imaginables de
alianzas para confabularse contra la tibia y consensuada reforma agraria de 1961; con lo terratenielltes liberales de la Costa y
los cacique desafectos de todos los partidos desestabiliz en
cuanto puclo la presidencia del reformista Lleras Restrepo. Todo
eso se pagara en la eleccin clel19 cle abril cle 1970, que irnicamente clio ulla victoria moral a Rojas Pinilla, el gran clemonio
de esa casa.
El si tema hizo agua . El e fuerzo pastranista de acarlo a
Aote result infructuoso. La poltica ya no sera ms un asunto
de c<Jba ll eros, sino un regateo de caciques y barones que, con
todo, deban apelar a los caballeros disponibles. Cra cuervos .. .

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pues los nuevos jefes regionales de la poltica haban echado
plumas en el nido de los caballeros. La crisis del sistema poltico empezara a devaluar lo poltico.
Macroeconoma sana
Aqu podemos introducir, brevemente, el asunto de la continuidad histrica en el siglo xx colombiano. Repasemos la letana: la economa va bien; el pas, mal. Se dice que fue recitada
por primera vez en 1950 por un presidente de la ANDI. En los
peores momentos de las violencias de los ltimos quince aos
hemos vuelto a escucharla. Qu quiere decir? Acaso que la
economa marcha bien cuando queda al abrigo de las leyes impersonales del mercado que los gobiernos no interfieren. Lo que
anda podrido es el mundo de la poltica que, bajo las reglas ad hoc
de los polticos, termina en desgobierno o ingobernabil iclad.
No es tanto por el manejo macroeconmico reciente por lo
que Colombia sale bien librada de las crticas al Estado populista latinoamericano, inspiradas en dos grandes reportes sobre el
Estado del Banco Mundial, los de 1985 y 1997. Si el canon de
hoyes la separacin de la poltica econmica respecto a la poltica poltica, digamos que sta se formaliz en Colombia en
1910. La impermeabilidad creciente de la poltica econmica
contra los vaivenes de la poltica electoral fue propulsada por el
miedo a la inAacin de la Regeneracin ya la hiperinAacin de
los Mil das. Pero 10 que le dio piso fue la solvencia de instituciones como el Banco de la Repliblica, Fedecaf yel Fondo Nacional del Caf,)' las culturas institucionales que, adems de hacer
irrelevante el sectarismo entre las elites econmicas y sociales,
tambin permearon las conductas de la clase poltica; y estas
instituciones no habran de sucumbir en las grandes crisis de la
poltica nacional.
De este modo, hacia 1948 se trabajaba un cquilibrio preca-

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EL ASESI

ATO DE CAIT , EL CAR ERO y


LAS GAlAS DE GALLETAS

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rio, pero viable, entrc la representacin popular, el ascen o de


lo que Gailn llamaba la plutocracia y una macroeconoma
ms o menos sana. La crisis que desata el nueve de abril romper este tipo de equilibrio)' los consensos en torno a su conveniencia.
Resalta, entonces, el predominio de una sustancia oligrquica, o plutocrtica, en el trayecto posterior a 1950. El Estado, copado por los intereses de industriales)' grandes terratenientes,
ampli sus recursos. Pero funciones centrales, como la seguridad ciudadana y la poltica social en un sentido moderno, pasaron a la periferia del sistema. Por eso resulta insostenible la tesis
de neutral idad del manejo macroeconmico.
Qu pasa despus de 198o? Al conA icto social se le agregan
la criminalidad organizada)' la guerrilla, que terminan debilitando an ms la dbil izquierda que an sobreviva en el plano
legal. Lo dems es un nfasis rutinario y poco traumtico en las
nuevas ortodoxias econmicas. Enfoquemos un ngulo. Con las
privatizaciones y la revolucin tecnolgica surgen otras reas
contaminadas por la corrupcin. As, por ejcmplo, los polticos
que manejan el Estado deciden cul grupo econmico se queda con cul tajada de las telecomunicaciones, de la radio y de la
televisin. Puesto que desde ah se reconstituye el poder, es previsible que los poI ticos terminen como meros empleados de los
grupos privados, }' no como servidores de) inters general. Ilabr que esperar si a la postre los electorados lo aceptan. Experien ias como la italiana sugieren quc no.
La ltima dcada del siglo comenz con un cambio in titucional radical)' abrupto. Para saldar el dficit de autoridad legtima el pas estren Constitucin . El problema est en saber si
ese cambio va con lo vientos mundiales y, por fuerza, nacionales. El fenmeno universal de nuestros das se expresa en la prdida de centralidad de la poltica, en el retiro o retraimiento del

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Estado, en el surgimiento del poder de lo privado con la ubicuidad de las grandes transnacionales, del crimen organizado, de la
manipulacin cultural de los medios de comunicacin cada vez
ms concentrados.
Sin embargo, despus de la ortodoxia del autogobierno del
mercado, ahora se habla de reconstruir instituciones , comenzando por el estado de derecho, un vocablo que, ms que otros,
depende del contexto. Acaso el estado de derecho no fue la frmula favorita de los modernizadores franquistas en las dcadas
de 1950 y 1960? Hoy hablamos, claro est, de los mayores rendimientos que dara el estado de derecho en un orden democrtico.

Desde el mundo de El Camero


Volvamos al comienzo; las instituciones no penden en el vaco. Estn apoyadas en formaciones culturales. Algunas de las
bases culturales de nuestro Estado y nuestra poltica han sido
definidas por lo que podemos llamar una versin oficial de la
historia; desde Juan de Castellanos y Pedro Simn hasta Il enao
& Arrubla y Germn Arciniegas, pasando por Jos Manuel
Restrepo y Jos Manuel Groot, por toda una tradicin intelectual slida que, sin embargo, ha sido desafiada por los hombres
de lelras y los artistas, comenzando por Juan Rodrguez FreiJe y
su crnica de la Conquista y descubrimiento del Nuevo Reino de
Granada ... (1636-1638), despiadado ataque a la clase gobemante
primigenia.
La visin irnica de Rodrguez Freile, que acenta la ambigedad de la condicin humana y el peso de la cotidianidad
sobre la rigidez y pomposidad del discurso oficial, llega hasta
Garca Mrguez (El coronel, Los funerales, Cien afios) y contina en la poesa, el cllento y la novela de las generaciones posteriores. Pero no es en la palabra sino en la representacin

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EL ASESINATO DE CAITN , EL CARNERO Y


LAS CAJAS DE CALLETAS

295

escnica o en las artes visuales donde se expresa ms a sus anchas


esa corriente de subversin cultural, como lo demuestran los
ltimos cuarenta aos de pintura y teatro colombianos. En la
literatura y las artes se plasma una revisin crtica y cuidadosa
que devela las estrategias del mandams de nuestro tiempo, sus
prevariaciones en el mando, su astucia para burlar legalmente
la ley, su inagotable capacidad para transar y pactar con los poderes de fa cto , correlato de su incapacidad de representar el
bien comn.
ContraAujo

En pintura, por ejemplo, quedan la ira de Alejandro Obregn en La violencia (1962) o la sorna de Fernando Botero en su
Retrato oficial de la Junta Militar (1971); la lucidez espeluznante en las acuarelas y los leos de Dbora Arango de los aos cincuenta: Masacre del 9 de abril, El vagn, El cementerio de la
chusma, La salida de Laureano, Plebiscito; la copiosa produccin de dibujos y leos (1974-1991) de Luis Caballero que ofrecen una visin apocalptica de las violencias colombianas,
expuestas con crudeza implacable y sugiriendo una causacin
circular: polticas, erticas, callejeras; las premonitorias Plazas
de Bo[{var propuestas por Gustavo Zalamea a fines de los afios
setenta y comienzos de los ochenta; los trabajos de Beatriz Gonz lez, desde los medallones de Bolvar y Santander (1969) hasta
producciones recielltes, como Contrafluo (1994), evocacin de
los miles de cadveres que han Aotado )' continan Aotando por
los ros de Colombia, cuerpos vcjados de las vctimas de nuestra
incivilidad. Los medallones salen de cajas de galletas, COl1l0 los
tambores con que juegan los niJios y como los que ahora tocan
las giles manos de nuestros ministros de la defensa nacional y
los miembros ele los estados mayores. Colombianos en vistosos
uniformes, pechos recargados ele medallera, herldica de un

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herosmo por decreto slo superado por el barroquismo de su
propia ineficacia: La Delicias, Patasca)', El Billar ...
Lo que sub)'ace en estos cuadros habra desconcertado a
Gaitn y a sus amigos; tambin a sus enemigos. Con el nueve de
abril terminaba la parbola del liberalismo colombiano. Culminaba el esfuerzo sostenido de varias generaciones de polticos
01 igarcas pero civilistas y conocedores de los lmites de 11 accin; atrapados, sobra decir, en sus ideologas)' retricas divisivas.
Porque teman la violencia pensaban que era posible)' deseable
mantener equilibrios en la desigual y polarizada sociedad colombiana )' para ello nada mejor que el juego institucional. Estaban listos para hacer camino a golpe de timn . Pero lo
timonazos no podan ser arbitrarios: la le)' se cambia con la ley.
No eran ngeles, pero saban que moral y accin poltica no
podan divorciarse y por eso los hubiera dejado eshlpefactos el
actual desbalance entre recompensas y castigos al vicio y virtud
pblicos. llabran deplorado el si tema de elecciones sin partidos y de candidatos sin ideas polticas; habran quedado atnitos
ante el prolongado aplauso de la audiencia al truco efmero: las
nalgas peladas de un rector histrinico; ante los revolcones entre apagones de un presidente il11previsivo, o fue al revs,
apagones entre revolcones ?; ante las mamolas de un mini tro
rebuscador. Gaitn habra denunciado estas t'tltimas maromas
de gaitaneo ventrlocuo, en mora de incorporarse a los estatutos
de lo que, para cfectos de regi traclura , llaman Partido Liberal
Colombiano.

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