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INYECCIN DE AGUA CALIENTE

En su forma ms sencilla, la inyeccin de agua caliente involucra el flujo de dos


fases: agua y petrleo. Por otro lado, los procesos a vapor y los de combustin
siempre envuelven una tercera fase: gas. En este sentido, describir, ya que se
trata bsicamente de un proceso de desplazamiento en el cual el petrleo es
desplazamiento inmisciblemente, tanto por agua caliente como fra. Exceptuando
los efectos de la temperatura y el hecho de que generalmente se aplica a crudos
viscosos, la inyeccin de agua caliente tiene varios elementos comunes con la
inyeccin convencional de agua.
Debido a la difundida presencia de agua en todos los yacimientos petrolferos, el
desplazamiento por agua caliente debe ocurrir, en cierto grado, en todos los
procesos de extraccin trmica. Se conoce que este mecanismo contribuye al
desplazamiento del petrleo en las zonas corrientes abajo tanto en la inyeccin de
vapor como la combustin insitu. De all, que muchos de los elementos de la
discusin sobre inyeccin de agua caliente, presentados en este capitulo, sean
aplicables a ciertas regiones en otros procesos.
MECANISMOS DE RECUPERACIN EN INYECCIN DE AGUA CALIENTE
Cuando se inyecta agua caliente a travs de un pozo, la formacin en la vecindad
del pozo es calentada, mientras que al mismo tiempo parte del calor inyectado se
pierde hacia las formaciones adyacentes. El agua caliente inyectada suministra el
calor necesario a expensas de su calor sensible (el cual aproximadamente es,
directamente proporcional a la temperatura), y como resultado temperatura
disminuye. Adems, como el agua caliente se mueve alejndose del pozo de
inyeccin, esta se mezcla con los fluidos de yacimientos formados as una zona
calentada en la cual la temperatura vara desde la temperatura de inyeccin en el
pozo inyector.
Hasta la temperatura original del yacimiento a una cierta distancia del pozo
inyector. A diferencia de la inyeccin de vapor, donde la zona formada por el vapor
permanece aproximadamente a una temperatura constante (i.e., a la temperatura
de la zona calentada ser igual a la temperatura del agua caliente inyectada solo a
un tiempo infinitesimal
Segn los experimentos de William la recuperacin de petrleo mediante el
desplazamiento con agua caliente en relacin con desplazamiento normal con
agua (sin calentar) se debe principalmente al siguiente mecanismo: al
mejoramiento de la movilidad del petrleo como resultado de la reduccin en su
viscosidad y a la reduccin del petrleo residual a las altas temperaturas.
Obviamente, la expansin trmica del petrleo contribuye a la reduccin del
petrleo residual a altas temperaturas, aunque en algunos casos las reducciones
en el petrleo son significativamente mas pronunciadas que lo que puede ser
explicado por la expansin trmica solamente. El punto de vista mas frecuente es

que las reducciones en petrleo residual con aumento de temperatura por encima
de aquellas explicables por la expansin trmica, se debe a cambios en las
fuerzas de superficie de los fluidos a elevadas temperaturas. Estas fuerzas de
superficies incluyen no solo las fuerzas interfaciales entre las fases petrleo y
agua, sino tambin las fuerzas entre las superficies de los minerales y los lquidos,
especialmente aquellas que pueden retener compuestos orgnicos complejos
asidos a la superficie de los minerales.
Estos cambios en las fuerzas de superficie no reducen necesariamente las fuerzas
Capilares, pues parece que varios de los sistemas roca/fluido estudiados se tornan
mas humectados por el agua a medida que aumenta la temperatura.
Otro factor envuelto en la recuperacin por inyeccin de agua caliente es el efecto
de la temperatura sobre la permeabilidad relativa al agua y al petrleo. Hasta el
presente, aun no esta claro cual es el mecanismo que induce a estos cambios, sin
embargo, en base a ciertas investigaciones Sinnokrot respectivamente, han
informado sobre cambios en las presiones capilares y permeabilidades relativas
en la direccin de mayor humectabilidad al agua con aumentos de temperatura,
por lo que se debe decir que estos cambios son de forma tal que el flujo fraccional
de agua disminuye con temperatura y como resultado, la recuperacin de petrleo
aumenta. Tomada de combarnous y sorieau muestra esquemticamente como: la
expansin trmica la reduccin de viscosidad. La humectabilidad, y la tensin
interfacial petrleo-agua, afectan la eficiencia de desplazamiento de crudos
livianos, mientras que para los crudos pasados son ms importantes la reduccin
de la viscosidad y los cambios de humectabilidad.

CALCULO DE LA RECUPERACIN DE PETRLEO POR INYECCIN


DE AGUA CALIENTE
Existen tres enfoques diferentes para estimar el comportamiento de la inyeccin de agua
caliente. Un enfoque, es el propuesto por van heiningen y Schwarz requiere y croes los
cuales utilizan el efecto de la viscosidad del petrleo sobre los procesos isotrmicos se
ignoran los efectos de la temperatura sobre la expansin trmica, como tambin sobre los
cambios en las fuerzas de superficie tal como se muestra en las figuras. El mtodo
presentado por van heiningen y Schwarz requiere el cambio de una curva de relacin de
viscosidad por otra de mas bajo valor de una manera que corresponda a los cambios en la
temperatura promedio del yacimiento (la cual aumenta con el tiempo)
En la aplicacin de este procedimiento, los principales elementos requeridos son: la
relacin de viscosidad petrleo-agua en funcin de la temperatura promedio del yacimiento
en funcin del tiempo. El procedimiento, el cual puede ser inferido de la figura considera
solamente los efectos de la viscosidad, aunque el efecto del expansin trmica de los
fluidos sobre la extraccin se puede incluir fcilmente.

El procedimiento de van heinigen y schwarez es fcil de aplicar, pero es valido solamente


cuando las curvas de extraccin tales como las que se muestran en la figura son
representativas de la formacin.

Calculo de la recuperacin de Petrleo por


inyeccin de agua caliente:
Existen tres enfoques diferentes para estimar el comportamiento de la inyeccin de agua
caliente. Un enfoque es el propuesto por Van Heiningen y Swartz y Croes y Scharz; los cuales
utilizan el efecto de la viscosidad del Petrleo sobre los procesos Isotrmicos. El mtodo
presentado por Van Heiningen y Swartz requiere del cambio de una curva de relacin de
viscosidad por otra de mas bajo valor de una manera que corresponda a los cambios de
temperatura promedio del yacimiento.
En la aplicacin de este procedimiento, los principales elementos requeridos son: la relacin de
viscosidad petrleo/agua en funcin de la temperatura promedio del yacimiento en funcin del
tiempo.
El procedimiento de Van Heiningen y Swartz es fcil de aplicar, pero es valido solamente cuando
las curvas de extraccin son representativas de la formacin estudiada. Para petrleos de alta
viscosidad, estos resultados son tiles porque muestran la Irrupcin temprana del agua y la
extraccin del petrleo rebasado por el agua.
Un segundo enfoque es tambin prestado de la tecnologa de la inyeccin convencional de agua,
y esta basado en las ecuaciones de Buckley y Leverett para el desplazamiento isotrmico en los
procesos de extraccin. Las formas modificadas de estas ecuaciones para aplicarlas a la inyeccin
de agua caliente fueron introducidas por primera vez por Willman y han sido utilizadas
frecuentemente como una manera sencilla de estimar el comportamiento de la extraccin mediante
la inyeccin de agua caliente en sistemas lineales y radiales.
El tercer enfoque para estimar el comportamiento de una inyeccin de agua caliente es
mediante el uso de simuladores Trmicos numricos. Los simuladores son capaces de calcular con
mayor exactitud el comportamiento de la extraccin que lo que se puede lograr con los metodos
mas sencillos que se acaban de exponer. Sin embargo los simuladores tienen dos limitaciones; el
alto costo y la calidad de los datos de alimentacin.