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Ao: 31, Mayo 1989 No.

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produccin de bienes y servicios del


N. D. El Dr. Madsen Pirie es Presidente del Instituto Adam sector pblico al sector privado.
Smith, de Londres, y uno de los pioneros de la privatizacin.
Es autor del clsico TEORIA Y PRACTICA DE LA El efecto de la privatizacin es controlar
PRIVATIZACION, obra editada en Espaol por el CEES el
crecimiento del sector pblico
en 1987, y disponible en este centro. Este artculo es una
sntesis del captulo introductorio, hecha por Carolina de mediante su gradual sustitucin. De esta
Bolvar y Erick Guerrero Rosas, ambas de la Organizacin forma, se hace posible disminuir el
del Premio Ludwig von Mises, de Mxico.

10 Razones para Privatizar

grado de participacin del gobierno en


la economa.

El fenmeno de la privatizacin no es
especifico del Reino Unido: el fuego se
El aspecto dominante en la actualidad es
est propagando rpidamente. Tanto
el de un mundo regulado y
Alemania Occidental, como Blgica y
reglamentado, y mucha gente se
otras economas occidentales, estn
pregunta ya cunto tiempo pasar hasta
dando fe de ello.
que el crecimiento del sector pblico
llegue al punto en el que la restriccinEn el Pacfico est comenzando a
del sector privado se convierta endominar el pensamiento japons.
Malasia, Singapur y Taiwan ya tienen
absorcin total.
grandes proyectos privatizadores en
Como una rueda dentada que slo puede
marcha; incluso pases comunistas como
girar en una direccin, el tamao del
Vietnam y la Repblica Popular China
gobierno
aumenta,
pero
jams
han sido afectados por su progreso.
disminuye. Se pueden encarar nuevos
proyectos, pero los viejos no puedenParte del carcter universal del
llamado a la privatizacin radica en el
deshacerse.
hecho de que no se trata de una
El sistema econmico se caracteriza
poltica, sino de una orientacin. Es
precisamente por el considerable
una orientacin que reconoce que la
tamao de su sector pblico que es el
regulacin que el mercado impone a
mayor consumidor, el empleador de
la actividad econmica es superior a
mano de obra ms grande y, con
cualquier otro tipo de regulacin que
mucho el que ms gasta.
el hombre pueda concebir e
implementar por la va de ley.
UN NUEVO ENFOQU

Madsen Pirie

Es en este escenario donde estEl efectuar comparaciones ms duras y


surgiendo el trmino privatizacin,realistas, ha permitido modificar la
que supone la transferencia de lapercepcin intelectual que tenemos

acerca del papel que debe desempear elidnticas operaciones, as como que
sector pblico. Slo un examentambin se muestran menos eficientes
sistemtico conduce al reconocimientoen la utilizacin de su maquinaria.
de sus limitaciones.
Una vez ms, la conclusin parece ser

DIEZ AREAS DE PROBLEMAS que las exigencias de la competencia y

la necesidad de obtener un beneficio


El resultado de tales estudios
hace que las empresas privadas sean
comparativos, permiten identificar diez
menores y ms eficientes que su
problemas a los que se enfrenta el sector
contrapartida pblica. Una empresa
pblico cuando se encarga de
privada est condenada a la bancarrota
desempear actividades econmicas y
si no consigue mantenerse al nivel de la
que fundamentan el cuestionamiento de
competencia, cuando el sector pblico
la capacidad gubernamental para
en raras ocasiones est sometido a tal
producir y distribuir bienes y servicios.
perspectiva.
La
diferencia
de
Esos problemas son:
penalizaciones a las que tienen que
hacer frente, parece ser entonces la
1) Costos de Produccin.
fuente de donde proceden los distintos
Varios estudios han comparado losrendimientos.
costos de produccin de bienes y
servicios en el sector pblico con los3) Costos laborales.
correspondientes al sector privado, yLos costos de mano de obra son a
todos ellos han concluido que, pormenudo la clave de la diferencia del
trmino medio, los costos del sectornivel de eficiencia.
pblico son bastante mayores.
Entre los sectores pblico y privado. El
La industria privada britnica tiene unosprincipal factor aqu parece ser la
costos de produccin que se evalan encapacidad del sector pblico de
un 33% menos que en el sector pblico.repercutir
acuerdos
salariales
En los Estados Unidos esta cifra llega a directamente sobre los contribuyentes
alcanzar el 40% y en Alemaniaque tienen que financiar la actividad.
Occidental la industria privada produce
Una empresa privada no goza del
bienes y servicios a unos costes menores
mismo poder pues los precios han de
del 50% que su contrapartida pblica.
mantenerse competitivos. As dentro
Los estudios demuestran que lasdel sector privado hay una mayor
presiones del mercado para mantenerpropensin a negociar salarios con una
los costos bajos y los beneficios altos,mayor preocupacin por los efectos en
disciplinan al sector privado mejorlos costes.
que los deseos de economizar del
El consumidor forma parte tcita en
sector pblico.
tales
negociaciones.
Si
les
2) Eficiencia.
consumidores no estn de acuerdo
Los
estudios
indican
que lascon los ms elevados costes reflejados
operaciones pblicas tienden a utilizaren los precios, buscarn sus productos
mayores niveles de mano de obra para en algn otro sitio. En el sector

pblico el consumidor est atrapadosanas, siempre prevn adecuados fondos


porque
no
dispone
de
otrapara el mantenimiento y la adquisicin
alternativa.
de equipos de capital.
As entonces, la tendencia hacia5) El control de los consumidores.
prcticas laborales no econmicas, esEl consumidor es capaz de ejercer cierto
una consecuencia del monopolio quegrado de control sobre la empresa
normalmente
caracteriza
a
lasprivada mediante su decisin de
actividades pblicas y juegan a favor decompra. Los bienes y servicios han de
los sindicatos.
estar orientados hacia la satisfaccin de
4) Costos de capital.

sus necesidades, si es que se quiere


Dentro de las actividades pblicasobtener beneficios. Pero all donde el
existe un considerable grado deconsumidor no tiene Otra alternativa
presin poltica para reducir lasms que la utilizacin y el paso de lo
inversiones de capital en favor delque le es suministrado pblicamente,
aumento de los gastos de operacin. este grado de control est ausente.
El sector pblico se caracteriza por suEsto explica por qu ciertas actividades
tendencia a aumentar la proporcin dedel sector pblico sirven claramente
gastos corrientes sobre el total de gastosms a los intereses de la fuerza de
y a disminuir la correspondiente a los trabajo que a los intereses de los
consumidores.
gastos de capital.
Esto significa que la actividad del sectorNo es extrao pues, que los horarios de
pblico tiene lugar a menudo enapertura o disponibilidad de un servicio
condiciones de equipamiento obsoletas. pblico se establezcan con arreglo a los
deseos de los administradores y los
Se rechaza la nueva tecnologafuncionarios. De igual modo los precios
ahorradora de trabajo y reductora dey la calidad responden a los intereses de
costes. La provisin de servicioslos productores.
mejores y ms valiosos queda as
retrasada y el stock existente de capitalResulta tristemente irnico el que las
es utilizado ms tiempo que establece suempresas privadas estn ms bajo del
control del pblico en general que
vida til.
aquellas que son propiedad
En oposicin a esta tendencia, se da enpblica.
el sector privado una constante
renovacin. A no ser que una empresa6) Innovaciones y flexibilidad.
se mantenga al da, cualquier empresaLas empresas privadas buscan
rival puede situarse con procesos msconstantemente nuevos productos y
baratos o con bienes y servicios mspara dotarse de competitividad,
valiosos, capturando con ello elconscientes de que no actuar as, pueden
mercado dems baratos o con bienes yterminar en la bancarrota.
servicios ms que se han quedadoSin embargo, el grado de innovacin
rezagadas. Prcticas
empresarialesen los procesos pblicos es mucho

menor, mientras que un bien o servicioalcanzado por el sector privado


producido privadamente puede cambiarorientado hacia el mercado.
hasta su irreconocibilidad.
8) Condiciones para el equipamiento.
El deseo de prolongar el uso del capital La gente protege su propiedad de tal
ms all de su vida til, la reticencia de forma que trata de mantener su
los poderosos sindicatos pblicos aequipamiento en un buen estado,
aceptar cualquier cambio y la ausenciareparndolo antes de que los daos lo
de recompensas para la creatividaddeterioren an ms. La razn obvia es el
empresarial, todo ello hace que el sectordeseo de evitar prdidas y gastos.
pblico se adapte ms lentamente a las
nuevas ideas, se sumerja en la rutina yPara la empresa privada resulta de
sea menos adaptable a las cambiantescapital importancia el estar bien
cuidada, pues slo los equipamientos
circunstancias.
modernos, bien mantenidos y limpios
7) El proceso de toma de decisiones.
son capaces de aumentar las ventas y los
Las decisiones que se toman en el
beneficios. Estos motivos estn ausentes
sector privado de la economa,
en el hbito de la propiedad pblica.
descansan bsicamente en criterios Ciudadanos que protestaran con
econmicos.
vehemencia contra ataques a la
Las empresas tienen que adaptar suspropiedad privada, parecen estar
decisiones al mercado Han de contarresignados al vandalismo y al mal uso
con el nivel de la demanda y el preciode los bienes comunes. Esta es la razn
adecuados,
as
como
de
ladel dramtico contraste que existe
disponibilidad de capital. De igualentre la empresa privada reluciente,
forma, tienen que utilizar suslimpia y atractiva, y el desaliado y
conocimientos, acerca del mercado. Ensrdido aspecto de una empresa
el sector pblico, por el contrario,pblica.
muchas de las decisiones ms9) Interrupciones en el servicio.
importantes se toman sobre bases
Aunque muchos bienes y servicios
polticas.
fueron a parar a manos del gobierno
Los negocios privados viven en elpara garantizar su suministro, una
mundo econmico mientras que losatenta mirada demuestra que lo que
negocios estatales estn en la arena dese ha conseguido es justamente lo
lo poltico, cada cual regido por sus contrario.
propias leyes. Aqu las decisiones se
toman en base a la popularidad delLa actividad pblica es ms vulnerable a
gobierno y cmo va a verse afectada. las interrupciones. La razn es la
concentracin de poder. La posibilidad
Sin embargo, los objetivos polticosde huelga en el sector monopolista del
nicamente pueden ser perseguidos agobierno es ms atractivo. El puesto de
costa de los objetivos econmicos. Portrabajo se encuentra menos en peligro.
esto, inevitablemente, el sector pblicoEl eclipse es total y siempre existe la
no opera con el grado de eficiencia

presin pblica sobre el gobierno paraque est ms all de la capacidad de


restaurar la prestacin del servicio, locontrol del gobierno, y ms all de su
cual favorece las peticiones de esoscapacidad para invertir la tendencia.
sindicatos.
Esto trae como consecuencia, una
En cambio, en el sector privado, unapresin constante sobre las tasas
huelga puede traer como consecuenciaimpositivas, siendo as que mientras
la prdida permanente de clientesestos fondos se necesitan para la
desplazando as a la empresa delexpansin y desarrollo de los objetivos
mercado, ya que el pblico puedeprivados, son desviados y consumidos
dirigirse hacia los competidores. Porpor la ineficiente actividad estatal
tanto, el suministro privado ofrece, un
LIBERTAD PRIVADA
grado mucho mayor de seguridad en
la continuidad del servicio queLa propiedad privada es fruto del
cuando ste se realiza pblicamente. trabajo; la propiedad es deseable, es un
bien positivo del mundo. Que alguien
10) Responsabilidad en el control de
sea rico muestra que otros tambin
costos.
pueden hacerse ricos, y es por esto un
El alza de los costes, y por tanto en losestmulo para la industria y la empresa.
precios de bienes y servicios privados,
No dejes que aquel que no posee una
deja abierta la posibilidad al consumidor
casa destruya la casa de otro, sino djalo
de dirigirse hacia competidores ms
que trabaje con diligencia y que
baratos; utilizar bienes sustitutivos o
construya una propia asegurando as,
consumir menos. Por este motivo, las
con el ejemplo, que la suya no est
empresas privadas han de estar
expuesta a violencia cuando ya est
siempre
alertas
a
cualquier
construida.
posibilidad de reducir los costes, para
No se puede lograr la prosperidad
as atraer el capital financiero.
desalentando una economa prudente.
El sector pblico por el contrario,
No se puede fortalecer a los dbiles
muestra
inmunidad
hacia
los
debilitando a los fuertes. No se puede
controles de costes pues son
ayudar al asalariado restringiendo al
financiados a travs de los impuestos.
patrono. No se puede llevar adelante la
Esto explica por qu los funcionarios
hermandad del hombre alentando el
pblicos tienen poco inters en
odio de las clases. No se puede ayudar
disminuir los costes. De hecho, muchos
al pobre destruyendo a los ricos. No se
son los que tienen intereses justamente
puede establecer una economa sana con
contrarios ya que el ahorro en los gastos
emprstitos. No se puede evitar una
pblicos, raras veces benefician a
calamidad gastando ms de lo que se
aquellos burcratas que se supone han
gana. No se puede forjar carcter y
de acometer la reduccin de costos.
valenta, quitando al hombre su
La tendencia de la actividad pblica es,iniciativa e independencia No se puede
por tanto hacia un aumento anual y noayudar al hombre permanentemente,
lamentado de los costes; un crecimiento

haciendo por l lo que l pudiera yEl Centro de Estudios Econmicodebiera hacer por s mismo.
Sociales, CEES, fue fundado en 1959.
una entidad privada, cultural y
ABRAHAM. LINCOLN, 1848 Es
acadmica , cuyos fines son sin afan de
Nuestra libertad de eleccin es una
lucro, apoliticos y no religiosos. Con sus
sociedad basada en la libre
publicaciones contribuye al estudio de
competencia reside basada en la libre los problemas econmico-sociales y de
competencia reside en el hecho de que, sus soluciones, y a difundir la filosofia
si una persona no quiere satisfacer
de la libertad.
nuestras necesidades, podemos buscar
Apto.
Postal
652,
Guatemala,
otro proveedor. Pero si nos hallamos
Guatemala
ante un monopolista, estamos a su
arbitrio. Y un gobierno que dirija todo correo electrnico: cees@cees.org.gt
el sistema econmico, sera el ms
http://www.cees.org.gt
poderoso monopolista que pueda
Permitida su Reproduccin con fines
imaginarse.
educativos y citando la fuente.

Friedrich A. Hayek, CAMINO A


LA SERVIDUMBRE, 1944