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Sistema de distribucin de aire: volumen de aire

variable

Escrito por Cero Grados , 2 octubre, 2015


Los sistemas de volumen de aire variable ofrecen una alternativa adecuada y eficiente para la
climatizacin de edificios con distintas necesidades de temperatura. Conoce sus
componentes, caractersticas y las labores que debes realizar para mantener su correcta
operacin
Victoria Zrate
Este tipo de sistemas comparte caractersticas con los de volumen de aire constante (VAC),
aunque algunos de sus elementos son distintos y es importante que los identifiques con
precisin para saber de qu manera trabaja cada uno.
Generalmente, un sistema de VAC se aplica en instalaciones de climatizacin de lugares
donde el ambiente cuenta con una carga trmica fundamentalmente firme. Es un modo que
permite que todo el volumen de aire sea enfriado o calentado en un climatizador, a tal grado
que sea capaz de satisfacer las exigencias de la zona cuya carga trmica sea mxima.
Por su parte, en un sistema de VAV el principio de operacin bsicamente es temperatura
constante-volumen variable, segn comenta el ingeniero Enrique Maldonado Zepeda, gerente
de Ventas de Innes Aire.

El ingeniero Maldonado explica que se trata de un sistema que recurre a la clasificacin


independiente de la presin, puesto que al integrar las cajas de volumen variable cuentan con
un sensor de presin diferencial y permiten el paso del volumen de aire con base en un rango
establecido. De esta manera, trabajan en forma independiente de la presin que podra existir
en la ductera, logrando as el confort constante en las diferentes zonas acondicionadas.
VAV
Los sistemas VAV son conocidos desde hace mucho tiempo, pero hace unos aos haban
decado en el sector del tratamiento de aire a pesar de ser energticamente eficientes. Las
nuevas tecnologas de medicin y control de aire en ciertos espacios, as como la regulacin
de la presin en los conductos y la supervisin de todos estos elementos desde un puesto
central, han vuelto ms sencilla la instalacin y la operacin de los sistemas.
El ingeniero Maldonado comenta que el objetivo de este tipo de sistemas siempre ha sido
zonificar y mantener el confort en reas especficas, logrando ahorros energticos
importantes segn la movilidad de las personas en ciertas zonas.
Para ello, mantienen las condiciones ambientales dentro de un edificio y cumplen con los
requerimientos de ventilacin y temperatura ambiental, por lo que un sistema VAV es el mejor
mtodo de climatizacin, menciona Roberto Bandera, ingeniero Senior para MCAT.
En Mxico se pueden encontrar casi todos los sistemas, como aquellos con elementos de
ducto sencillo, bypass, tipo fan power constante y tipo fan power variable, as como en sus
dos clasificaciones de acuerdo con la presin: independientes y dependientes, detalla
Enrique Maldonado.

Diagrama de instalacin de caja de volumen variable

Componentes
Para el funcionamiento del sistema VAV, explica Roberto Bandera, en el ducto principal se
ubica un sensor de presin que monitorea las variaciones de presin generadas por la
apertura o cierre de las cajas instaladas en el sistema. Dicho sensor enva la seal a un
variador de frecuencia, que a su vez podr cambiar los hertz de la unidad manejadora,
logrando as importantes ahorros energticos al momento de que el flujo requerido es mnimo
para mantener bsicamente el aire de renovacin.
El ingeniero Maldonado menciona los componentes que forman parte del sistema VAV, as
como su funcin en el desempeo general:
1.

Una unidad manejadora de aire con

ventilador de volumen variable (variador de frecuencia), controles, filtros, caja de mezcla y,


opcionalmente, un ventilador de retorno o de desfogue
2.

Cajas de volumen variable tipo ducto sencillo, doble ducto, fan power variable o
constante. Las cajas de volumen variable son el elemento que te permitir, mediante su
compuerta, variar el volumen de aire primario (cajas de ducto sencillo y doble ducto)
suministrado a las zonas por climatizar; por su parte, las cajas del tipo fan power permiten
suministrar el aire primario mezclado con aire de recirculacin, para lo cual consideran un
sensor de presin diferencial que monitorea el flujo de aire mnimo y mximo

3.

Actuador-controlador (anlogo-electrnico o digital). Es el motor que, con base en la


seal del termostato o el sensor de temperatura, acciona la compuerta de la caja VAV,
variando el volumen de aire para mantener el confort en el rea acondicionada

4.

Transformador de voltaje (220 120 volts / 24 volts). Prcticamente todos los


actuadores trabajan a 24 VAC, por lo que es necesario integrar este elemento que recibe la
corriente entre 220 y 120 volts y la entrega a 24 volts

5.

Termostato o sensor de temperatura. Se trata de un elemento que monitorea la


temperatura existente en todo momento en el rea acondicionada y enva seales al actuador
para que ste, segn la temperatura, vare el volumen de aire, logrando un confort
permanente

6.

Resistencia elctrica. Este elemento puede integrarse a los sistemas VAV que
consideren enfriamiento / calefaccin. Trabaja bsicamente en invierno o cuando la carga

trmica no permita un incremento de temperatura en la zona ocupada, de manera intermitente


y nicamente cuando se requiera la demanda de calor
7.

Serpentn de agua caliente. Si los sistemas instalados permiten sacar una lnea de
agua caliente que abastezca el agua a estos elementos, pueden ser integrados para lograr el
confort en modo de calefaccin con un bajo consumo elctrico. Su operacin ser mediante
una vlvula de dos o tres vas accionada por un actuador, que a su vez ser instruido por el
termostato o sensor de temperatura
8.
Ductos de inyeccin y de retorno.

Transportan el aire desde la unidad de tratamiento a los lugares por acondicionar y mandan el
aire de regreso desde los ambientes hacia la unidad. Deben lograr una distribucin uniforme
evitando corrientes de aire y zonas de atascamiento.
Cajas
de
volumen
de
aire
variable
El ingeniero Enrique Maldonado explica que las cajas de volumen de aire variable a travs
del actuador-controlador tendrn establecido un volumen de aire mnimo y mximo requerido
en cada zona por acondicionar y variarn el volumen de aire conforme a la temperatura de las
zonas, la cual ser monitoreada por un termostato. De esta forma, mantendrn
constantemente la temperatura de consigna (set-point) en el cuarto.
Por su parte, el ingeniero Bandera explica los

tres tipos de cajas existentes:

La caja VAV tradicional, con ventilador y recalentamiento, consta de un amortiguador


integral y est controlada por un termostato; ste es el tipo ms bsico

La caja VAV con ventilador, adems de constituirse como la tradicional, contiene un


ventilador que se activa cuando la zona alcanza la temperatura ptima o la compuerta se
cierra al 50 por ciento; se brinda circulacin de aire adicional cuando hay menos demanda de
aire acondicionado

La caja VAV con recalentamiento, tambin hecha como la tradicional, contiene una
bobina elctrica diseada para recalentar el aire cuando el amortiguador alcanza una posicin
predeterminada; dicha caracterstica permite ofrecer calefaccin a una zona especfica, en
lugar de a todo el edificio
En cualquiera de los sistemas, la intencin es obtener un sistema capaz de generar un
ambiente confortable y sin corrientes de aire que moleste a los ocupantes de manera eficiente.
Adems, las cajas VAV estn diseadas para usarse, sobre todo, en sistemas grandes, donde
las necesidades varan segn cada zona del edificio.

Esquema de sistema independiente

Esquema de sistema dependiente


Beneficios
Adicional a brindar confort total, su funcin principal es el ahorro energtico, seala Roberto
Bandera, ya que al variar el volumen de aire, los equipos centrales reducen su trabajo a
travs de variadores de frecuencia o cajas bypass, consiguiendo un menor esfuerzo y
obteniendo ganancias en el consumo elctrico.
De acuerdo con el documento Sistemas de caudal de aire variable, escrito por Javier
Aramburo, director Tcnico de Trox Espaa, en un sistema de VAV, la totalidad de la energa
trmica se transmite a travs del aire, por tanto, el volumen de aire que se mueve en relacin
con otros sistemas de climatizacin son sensiblemente mayores. Cuando se trabaja con estos
sistemas en los edificios desde una o varias salas, es posible optimizar la eficiencia de la
instalacin, ya que los valores anuales de los consumos de ventiladores y grupos de bombeo
son inferiores a los de una instalacin con motores en el climatizador de aire exterior y en los
elementos terminales. Asimismo, el documento menciona que la eficiencia energtica se
asocia con el no consumo de energa, no con la ausencia de potencia instalada. En este
sentido, al contar con sistemas de VAV y reducir el volumen a 50 por ciento, la energa
consumida disminuir en 12.5 por ciento.
Ahonda que el sistema VAV permite dejar zonas fuera de servicio o con cargas mnimas, en
funcin de los diferentes horarios o usos de las zonas del edificio. Con ello, es posible ahorrar
la energa correspondiente al tratamiento de tales espacios.
Lugares
posibles
para
instalacin
de
estos
sistemas
Los especialistas de Innes Aire y MCAT comentan que a pesar de que los sistemas VAV
encuentran su aplicacin en casi todo el sector HVAC, suelen destacar en ciertos lugares:

Hoteles

Casas de lujo

Edificios pblicos

Recintos para deportes bajo techo

reas industriales

Restaurantes y cafeteras

Oficinas de propiedad o alquiler

Hospitales

Dormitorios

Escuelas

Cuarteles militares

Iglesias, santuarios, oficinas y salas multifuncionales

Salas de conferencia e instalaciones

Bancos

Consultorios mdicos

Tiendas especializadas
Ventajas de los sistemas VAV

Reduccin del mantenimiento al equipo mecnico; por ejemplo, a las correas y los
cojinetes, debido a la reduccin de la velocidad de funcionamiento y a la suavidad de arranque
y parada del accionamiento de velocidad variable
Proteccin contra la prdida de fase de la fuente de alimentacin
Control rpido para mantener los lmites de las condiciones de confort en todas las
estaciones del ao
Bajo consumo de energa elctrica
Menor consumo energtico de refrigeracin y calefaccin, en comparacin con los
sistemas de volumen de aire constante

Bajos niveles de ruido, ms fciles de mantener

Zonificacin con una amplia flexibilidad en las reas acondicionadas


Desventaja (poco probable)

La integracin de seales neumticas que pueden zafarse, enviando seales errneas


al controlador
Mantenimiento

El ingeniero Maldonado comenta que es

importante tener registros que permitan el acceso a las cajas, con la finalidad de llevar a cabo
revisiones constantes, ya que el sistema de control integra diversos elementos elctricos o
electrnicos, as como neumticos que habr que revisar de manera peridica.
En estos sistemas, ahonda Maldonado, se debe verificar, al menos trimestralmente, el buen
funcionamiento de las partes que integran cada sistema VAV. Es necesario que revises los
filtros, el ventilador, el devanado del motor, el amperaje, las chumaceras, el serpentn y la caja
(con su amortiguador y paletas).
Dependiendo del uso del sistema, es la limpieza que tendrs que realizar, pero se
recomienda llevar a cabo un mantenimiento preventivo para que el equipo dure, al menos, 10
aos, explia Roberto Bandera. Tu labor principal como tcnico de servicio es la correcta
instalacin, seguida de un buen mantenimiento, ya que as ser posible alargar la vida del
equipo y se evitarn fracturas, daos o cortocircuitos.
Por sus caractersticas, los sistemas VAV ofrecen amplias ventajas para la reduccin del
consumo de energa en la climatizacin de espacios con necesidades de temperatura
distintas. Conocer su funcionamiento, las partes que lo conforman y la funcin que cada una
desempea te permitir corregir desperfectos, mantener el confort de los usuarios de un
espacio, sin elevar el gasto de energa, y realizar las labores de mantenimiento adecuadas a
cada uno de los componentes para que el sistema cumpla con la labor encomendada.