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CUYO, Anuario de Filosofa Argentina y Americana, N 14, Ao 1997, ISSN N 0590-4595, p.

146-151

Anlisis crtico del concepto de esfera


pblica (Argentina, siglo XIX).

Graciela Bosch* y Ada Solari**

Introduccin

En los ltimos aos varios trabajos historiogrficos han colocado


la cuestin de la esfera pblica en la Argentina, durante la segunda
mitad del siglo pasado, desde distintas perspectivas. Dividimos estas
perspectivas en dos posiciones: la que considera que las prcticas a
travs de canales no formales de la esfera pblica constituyen una
mediacin entre el poder poltico y la sociedad, 1 y la que cuestiona la
efectividad de esta mediacin en un contexto de distorsin de los
mecanismos representativos y el sufragio.2 Llamaremos a la primera
"informal" y "formal" a la segunda.
Nuestra propuesta consiste en analizar crtica mente la nocin de
esfera pblica y sealar sus lmites como modelo normativo para la
accin poltica, ms all de su relevancia como categora para el anlisis
histrico. Para elaborar nuestro anlisis hemos confrontado ambas
posiciones a la luz de los modelos de esfera pblica de Habermas,3
inscripto de forma explcita en la raz de la visin informal, y de Arendt4 y
Koselleck,5 cuyos conceptos vinculamos con la segunda.

* Facultad de Ciencias Sociales - Universidad Nacional de Buenos Aires. ** e.B.e. Universidad Nacional de Buenos Aires y Universidad de Palermo

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GRACIELA BOSCH y ADA SOLARI

1. Constitucin de la esfera pblica en la Argentina a la luz de la


visin formal
Esta posicin ve la fisura entre la sociedad civil y el Estado en la
Argentina, en primer lugar, en la frmula prescriptiva de Alberdi que
divide el mbito pblico entre la repblica restringida, reservada al
campo poltico del ciudadano, y la repblica abierta, mbito de las
libertades privadas del habitante, y, en segundo lugar, cuando la frmula
se vuelve operativa con la inversin del ejercicio republicano, esto es,
con la conversin del gobernante en elector a travs de un complejo
proceso de mediacin del sufragio realizado por instancias con respaldo
legal (eleccin indirecta) o por subterfugios situados al margen de la
legalidad (fraude). El resultado obtenido por la aplicacin de ambas
frmulas pone en tela de juicio la legitimidad del sistema: lo
autoimpugna al legitimarse a s mismo y transformar la autonoma
individual, soberana del pueblo, en voluntad corporativa. Esta transformacin se excus en la ausencia de una ciudadana capaz de
constituir un cuerpo electoral suficientemente ilustrado e independiente.
El tutelaje de la elite gobernante deba formar "sujetos autntica mente
republicanos"; con este argumento, se separaban "provisoriamente" a
los miembros de la sociedad del sufragio y, al mismo tiempo, se les
garantizaban libertades econmicas ilimitadas.6
La esfera pblica surge, entonces, como efecto no esperado de la
transformacin vertical del pas: el deslinde de lo econmico respecto de
lo poltico sirvi, tambin, para constituir una sociedad civil lo
suficientemente activa y fuerte, capaz de formar una esfera pblica
participativa protagonizada por la prensa escrita y la movilizacin de
criollos y extranjeros. Sin embargo, a partir de esto no se concluye que
la participacin sea efectiva sin la representacin que otorga el sufragio;
por el contrario, se considera que la fisura entre la sociedad y el Estado
no podr ser saldada al margen de su ejercicio. La constitucin de la
ciudadana, entendida como el derecho a elegir y ser elegido, es una
condicin indiscernible de la participacin poltica efectiva.

2. Constitucin de la nocin de esfera pblica a la luz de la visin


informal
Este mbito social participativo es visto como una instancia de
mediacin que, por un lado, pone en tela de juicio la rgida separacin
entre la repblica restrictiva (el Estado) y la repblica abierta (la
sociedad); por el otro, es esgrimido

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como un argumento crtico del modelo clsico que asimila la


"participacin con ciudadana poltica, y a sta con el ejercicio del
sufragio". 7 Esta crtica parece conducir a la siguiente cuestin: o bien el
habitante controla al ciudadano, o bien es posible construir una
ciudadana independiente del sufragio. Creemos que al relacionar la
voluntaria autonomizacin de la esfera pblica respecto del sufragio con
una efectiva participacin se est otorgando un plus de valor sobre esta
categora, y no se cuestiona acerca del verdadero alcance de la
mediacin.
3. Contraposicin de modelos
En la posicin informalista advertimos un desplazamiento del
elemento poltico, que es tributario del modelo crtico-discursivo de
esfera pblica burguesa desarrollada por Habermas. A partir de la
sntesis entre lo econmico impoltico (esfera de lo privado como
reproduccin social, donde se origina la propiedad) y la subjetividad
crtica desplegada en la publicidad literaria (surgida de la esfera ntima o
familiar, donde se desarrolla la instruccin),8 Habermas construye una
esfera pblica escindida del poder poltico y la traslada a un mbito
societal independiente y privado. Esta traslacin marca el contraste con
el modelo de Arendt, para quien la emergencia de la esfera social en la
modernidad es la causa de la decadencia del espacio pblico. A
diferencia de esta ltima, Habermas encuentra el agora en el mundo
moderno pero al costo de no determinar un lugar para la actividad del
ciudadano. Se aparta de forma explcita de la nocin de ciudadana
propuesta por Arendt, basada en el principio de igualdad poltica y en el
desconocimiento de la diferenciacin entre gobernantes y gobernados
que tiene su sentido originario en la polis, y la subvierte al postular como
requisito de la esfera pblica la igualacin social fuera del Estado.
El contraste entre el modelo que postula Arendt y el de Habermas
lo encontramos tambin entre la visin formal e informal. En efecto,
Botana distingue y aplica distintos criterios valorativos entre la libertad
pblica (esfera pblica) y la poltica (la res publica): la primera recorta su
sentido de la prctica "elemental" de tomar parte en cuestiones pblicas,
la segunda, en cambio, denota una mayor extensin y seala una
profundizacin de estas prcticas; las libertades polticas del ciudadano
estn unidas al principio de intervencin en el gobierno. Segn Botana,
en la repblica moderna la representacin es la fuente de la legitimidad.9
Por el contrario, situamos en la visin informal la afirmacin de
Habermas

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acerca de que la tarea poltica de la publicidad burguesa es, a diferencia


de la res publica ( esto es, de la incorporacin en un cuerpo pblico), la
regulacin de la sociedad civil. Esta inocencia de poder que, segn
Habermas, encarna la burguesa a partir de un principio de control que
es independiente de la forma de dominio, nos parece presente en la
accin del habitante que controla al ciudadano: en la escena pblica
portea "era habitual la intervencin de grupos y sectores diversos [...]
para expresar opinin o presionar por sus intereses, de manera directa,
sin mediaciones polticas, pero traduciendo reclamos y posturas
particulares en trminos del juego poltico" .10 Volvemos a observar una
correlacin directa entre la visin de Habermas, que establece que la
remocin de las bases de legitimacin poltica promovida por el principio
de control se produjo ms all de la intencin de dominio, y la de Hilda
Sabato y Ema Cibotti cuando afirman que las intervenciones de los
italianos en la escena pblica local adquiran una "dimensin poltica
explcita" en la medida en que, "ms all de las intenciones de sus
protagonistas", el hecho "fuera tomado como dato contundente en los
conflictos polticos que viva la ciudad"11
La misma separacin de la esfera pblica con respecto a la
poltica la encontramos en el anlisis de Koselleck, para quien su origen
est en la divisin que establece Hobbes en el interior del individuo: qua
hombre, es un sujeto moralmente libre, y qua ciudadano, es
polticamente obediente. Pero difiere con Habermas en sus
conclusiones porque califica esta separacin como una falencia. Para
Koselleck, el reducto ntimo moral que da origen a la esfera pblica y la
vuelve impotente para dar respuestas polticas seala, tambin, su
pecado original.
Queremos relacionar este anlisis con la posicin formal. De
acuerdo con la aplicacin de la frmula prescriptiva alberdiana, el
concepto de habitante se constituye al margen del de ciudadano. La
profundizacin de la figura del individuo moral originado en la divisin
hobbesiana produce la expansin del habitante a la condicin general
humana de modo que ste, como sujeto moral, persiste en su
separacin con respecto a la poltica. Esta separacin es la que pone en
cuestin la eficacia de la mediacin de la esfera pblica, que puede
presionar o, incluso, controlar el poder poltico pero no participar en l,
lo que se ve corroborado en la caracterizacin de la esfera pblica
portea como "formas de presin y expresin pblicas [que] no tenan
un carcter contestatario en relacin con la autoridad del gobierno o el
poder poltico" 12
Esta esfera social y moral resultara insuficiente -en tanto
experiencia in

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completa- para lograr la convergencia que transforme al habitante en


ciudadano polticamente libre. El carcter distorsionado del sufragio (no
ejercicio de derechos polticos) y la formacin de una esfera publica
activa (ampliacin de los derechos del publico argumentador) configuran
un modelo de participacin sin representacin que, aun cuando a veces
entre en oposicin con una elite dirigente que propone una sociedad
entregada a sus intereses particulares, no resulta del todo incongruente
con el proyecto alberdiano. La crtica moral que en el modelo de
Habermas reivindica la autonoma de lo social como contraparte de la
autoridad y produce un equilibrio que suprime la fisura, en Koselleck, en
cambio, la recrudece. La crtica -seala este ultimo autor- se coloca
como tribunal moral por encima de la poltica y la somete a su juicio
pero no ofrece una alternativa legtima. Y en efecto, un sector vinculado
al poder poltico, el diario La Nacin, defina la accin de la esfera
publica argentina de la poca citada no como "un medio prctico"
aunque s de "importancia y alcance moral" .13
4. Conclusiones
Entre estos modelos encontramos una confrontacin que nos
parece clave para el problema que nos ocupa. El modelo de Koselleck, y
en cierto aspecto tambin el de Arendt, se fundamenta, respecto de
estas cuestiones, a travs de una crtica inmanente: manteniendo la
crisis a la vista, pretende desenmascarar todo intento de ocultarla. Pero
en la medida que Koselleck considera que la unica funcin de la esfera
publica es erosionar el poder del Estado se clausura toda alternativa de
transformacin institucional cuyo origen se situe fuera de l,14
Consideramos que el modelo de Habermas est basado en un
criterio normativo: instalado fuera de la crisis, intenta velarla, sin resolver
la alternativa entre hombres polticamente impotentes y ciudadanos sin
moral. La adscripcin de la visin informal a las tesis de Habermas lleva
a afirmar la existencia de una mediacin sin grietas entre la sociedad y
el Estado, sin individualizar las diferencias. Si, como vimos antes,
producida la ruptura entre la sociedad civil y el Estado, la mediacin que
propone Habermas, con prescindencia del poder poltico, necesita velar
la crisis para liberar el juego de la sociedad civil, de la misma manera, la
afirmacin de una esfera publica como va de participacin ms efectiva
que el sufragio corre el riesgo de neutralizar las instituciones polticas al
extenderse infinitamente sobre ellas. Aunque el sufragio tampoco
signific ejercicio de la sobe

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rana, el interrogante que nos planteamos es si la fuerza que emerge


fuera de sus canales funciona efectivamente como mediacin. En qu
sentido, nos preguntamos, las formas de accin del habitante podran
ser ms efectivas excluyendo el ejercicio del sufragio?
Aun cuando constatemos hoy que los mecanismos de la
democracia representativa y la competencia de partidos no son
sinnimo de consentimiento -y menos an- de la participacin de los
ciudadanos en las decisiones de gobierno, el sealamiento de los
lmites de la accin informal nos parece de especial inters en
momentos en que la influencia creciente de una esfera pblica
massmeditica suscita el avance de los intereses sectoriales sobre las
instituciones y la inmediatez de la necesidad sobre la mediacin de los
procedimientos.

Notas
1

3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

Hilda Sbato, "Ciudadana, participacin poltica y formacin de una esfera pblica en Buenos Aires, 1850-1880", en: Entrepasados IV, nm. 6, principios de 1994; Hilda Sbato y Ema
Cibotti, "Hacer poltica en Buenos Aires: los italianos en la escena pblica portea 18601880", en: Boletn de Historia Argentina y Americana UDr. Emilio Ravignani", Tercera Serie,
nm. 2, ler. semestre de 1990; Hilda Sbato y Elas Palti, "Quin votaba en Buenos Aires?:
prctica y teora del sufragio, 1850-1880", en: Desarrollo Econmico 30, nm. 119, octubrediciembre de 1990; Alberto R. Lettieri, "Formacin y disciplinamiento de la opinin pblica en
los inicios del sistema poltico moderno. Argentina: 1862-1868", en: Entrepasado IV, nm. 6,
principios de 1994.
Gino Germani, Poltica y sociedad en una poca en transicin. De la sociedad tradicional a la
sociedad de masas. Buenos Aires, Paids, 1968, y Natalio Botana, El orden conservador. La
poltica argentina entre 1880-1916. Buenos Aires, Sudamericana, 1994, y La tradicin
republicana. Buenos Aires, Sudamericana, 1984.
Jrgen Habermas, Historia y crtica de la opinin pblica. Mxico, G. Gili, 1986
Hannah Arendt, A condiqao humana. Ro de Janeiro, Forense Universitria, 1989, y Entre o
passado e o futuro. San Pablo, Perspectiva, 1972.
Reinhart Koselleck, Critique and Crisis. Enlightenment and the Pathogenesis of Modern
Society. Cambridge, The MIT Press, 1988.
Oscar Tern, Jos Ingenieros: pensar la Nacin. Buenos Aires, Alianza, 1986.
Hilda Sabato, op. cit., p.65
La instruccin y la propiedad son, para Habermas, requisitos de la esfera pblica.
Natalio Botana, op. cit., pp. XIII-XVIII.
Hilda Sabato yEma Cibotti, op.cit., p.19.
Ibidem, p.41.
Hilda Sabato, op.cit., p. 80.

Anlisis crtico del concepto de esfera pblica

13
14

151

Citado en Hilda Sabato y Ema Cibotti, op.cit., p. 35.


Hay que notar que, para Arendt, la declinacin de la vida pblica en el mundo moderno pudo
ser interrumpida, si bien de modo efmero, cuando las revoluciones revivieron la experiencia
de la polis en los consejos revolucionarios. Vase Hannah Arendt, Sobre la revolucin. Buenos Aires, Alianza, 1992.