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MARIA DEL REFUGIO GONZALEZ

V. EL DERECHO MEXICANO
l. SURGIMIENTO
En rigor, no es posible hablar de un derecho mexicano si no tenemos antes
una entidad soberana que se denomine "Mxico". Si el derecho mexicano se
aplicara sobre, poco ms o menos, el mismo territorio de lo que haba sido la
Nueva Espaa, y obligara a las personas que habitaban dicho virreinato, es
preciso buscar cul fue el momento en que se oper el cambio en la naturaleza
de la entidad poltica que dejaba de existir, y que dio origen a la nueva entidad,
llmese imperio o repblica mexicana, y sea cual haya sido su forma de gobier
no. Esto por la sencilla razn de que un orden jurdico no tiene dinmica propia,
sino que va en funcin de acontecimientos de diversa ndole que lo producen. El
hecho que aqu interesa destacar es que el virreinato de la Nueva Espaa, por
las razones que todos conocemos, dej de serlo y dio paso a una nueva forma
de organizacin poltica que, aunque vari a lo largo del siglo XIX, no
volvi a

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formar parte de la monarqua espaola, ni de ninguna otra estructura polti


ca que la abarcara.
A pesar de los varios intentos que se haban realizado, en las primeras dcadas
del siglo XIX, para lograr la emancipacin poltica de la "Amrica septentrio
nal", distintos virreyes haban seguido gobernndola. El proceso que tuvo como
consecuencia la declaratoria formal de independencia culmin el 28 de agosto de
1821, fecha en que se firm el acta de independencia de la nacin mexicana, la
cual sala de su opresin, y:
Restituida ... al ejercicio de cuantos derechos le concedi el autor de la naturaleza,
y reconocen por inajenables y sagrados las naciones cultas de la tierra, en libertad de
cons tituirse del modo que ms convenga a su felicidad, y con representantes que
puedan ma nifestar su voluntad y sus designios y declara solemnemente, por medio de
la junta supre ma del imperio: que es nacin soberana e independiente de la antigua
Espaa, con quien en lo sucesivo no mantendr otra unin que la de una amistad

estrecha en los trminos que prescribieren los tratados ...

La entrada triunfal del ejrcito trigarante en la ciudad de Mxico, el 27 de


septiembre del mismo ao, convenci a los partidarios de la continuacin del
statu quo de que un nuevo proyecto histrico haba nacido.
La forma en que se constituira la nacin mexicana era la pactada en los Tra
tados de Crdoba entre lturbide -general en jefe del ejrcio trigarante- y
O'Donoj -jefe poltico nombrado por las Cortes espaolas- en los que se esta
bleca que la nueva nacin habra de ser un imperio, cuyo gobierno sera monr
quico y constitucional.
Formalmente, el nuevo orden jurdico surgi el 28 de agosto de 1821. Pero
todos sabemos que este acto slo fue el inicio de una larga cadena de levanta
mientos, cuartelazos, gobiernos "legalmente" constituidos, gobiernos provisiona les,
etctera. Y que, por otra parte, apenas se iniciaba la contienda para dirimir, no
siempre de manera pacfica, cul sera la forma de gobierno. Asimismo, sabemos
que no obstante la guerra civil y las intervenciones extranjeras, la nueva entidad
sigui siendo soberana e independiente, y as lo reconocieron varias naciones en
su tiempo; as pues, esta caracterstica es la que nos permite hablar de un slo
proceso histrico, que no ha terminado, y estudiar el derecho de esa entidad sur
gida en 1821, a travs de las distintas etapas de su desarrollo.
He dividido la exposicin en dos etapas. La primera va de 1821a1867. Den
tro de este perodo se presentaron, hasta agotarse, las distintas opciones polticas
que se haban gestado desde finales del siglo XVIII, y que encontraron la posibi
lidad de manifestarse, enriquecerse y delimitarse a partir de la independencia
poltica. En cuanto forma de gobierno fueron: monarqua constitucional mode
rada, repblica federal, repblica centralista y dictadura. Tras muchas batallas
polticas y militares, intervenciones extranjeras, prdida del territorio, etctera, la
Repblica se restaur en 1867. En consecuencia, la segunda etapa va de 1867 a
1910. Etapa de consolidacin del modelo poltico y econmico que result
triunfante despus de casi cincuenta aos. Muchas de las intituciones que forma
ban parte del proyecto liberal se consolidaron en este perodo. Habra una, la ter-

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cera etapa, que ira de 191O a 1917, que representa un "ajuste" en la ruta que se
haba elegido, el abandono de algunos de los planteamientos tericos del
liberalis mo econmico, y su sustitucin por el intervencionismo estatal, en
sta y otras materias. Se ajustabalarutaamalgamando posiciones que tenan
profundas races histricas. Pero en este trabajo slo se analizan las dos
primeras. Respecto a las distintas manifestaciones del derecho que se revisarn
quisiera advertir que, en principio, no podrn llenarse las numerosas lagunas
que hay sobre el derecho del siglo XIX. Multitud de temas no se han tocado
siquiera; en esos casos me limitar a sugerir caminos para investigaciones
futuras, o a basar la explicacin en las fuentes ms importantes.
2. EL DERECHO A LA INDEPENDENCIA
El movimiento de independencia de Mxico no puede ser visto en una sola
lnea, ya que fueron varios los factores que confluyeron en su realizacin. Esque
matizando, parece posible sealar por lo menos dos vertientes: la insurreccin
popular y la respuesta poltica de los criollos novohispanos ante la renuncia de
Carlos IV y Femando VII al trono espaol, en beneficio de Napolen. Ambos
slo pueden ser comprendidos dentro del clima socioeconmico que exista en la
Nueva Espaa a finales del siglo XVIII y a principios del XIX. Ya se haba seala
do que las medidas tomadas por Carlos 111 para la reorganizacin administrativa
de la colonia haban lesionado los intereses de los criollos, al verse sustituidos en
los puestos de mando por peninsulares al servicio del rey. A decir de Roberto
Moreno, "la revolucin subterrnea" que se haba llevado al cabo en la Nueva
Espaa a lo largo del siglo XVII, haba producido una clase burguesa cada vez
ms amplia y cada vez ms consciente de su papel social.
El Estado espaol realiz esfuerzos denodados para evitar que esta clase se
contaminara con las ideas revolucionarias norteamericanas y francesas. Por su parte,
la burguesa representaba en la Nueva Espaa el sector ms dinmico de la socie
dad, y requera para su desarrollo y expansin poner fin a la serie de medidas
que se haban instrumentado para evitarlo. Entre los peninsulares hubo quienes
percibieron este fenmeno, proponiendo modificar la estructura poltica de la
monarqua, para evitar la independencia.
En trminos generales, las ideas revolucionarias proponan la libertad, la igual
dad, la tolerancia religiosa, y el progreso; la burguesa novohispana acoga aque
llos postulados que le eran tiles para su beneficio, y no todos implicaban, en
principio, la independencia. El desarrollo de la burguesa novohispana haba
descansado sobre las espaldas de los indgenas, mestizos, negros y castas, que
con su trabajo haban hecho posible la acumulacin del capital criollo, sobre
todo en minas y haciendas. El descontento de estos sectores iba dirigido tanto a
mineros y hacendados, como a los gobernantes que los exaccionaban con el
cobro de altos tributos, y aunque no puede hablarse de que tuvieran una ideolo
ga, encontraron en las demandas criollas, frente al estado espaol, la solucin a
sus propios problemas, de ah que se incorporaran a la lucha en su primera etapa.
Al conocerse las acontecimientos de la metrpoli, afloraron las distintas ten-

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dencias que en alguna medida parecan slo esperar el momento de salir a luz,
proclamando su derecho a la independencia, aunque de diversa manera.
En la metrpoli, los sucesos llevaron a la con titucin de unas Cortes que se
reunieron en Cdiz en 1811, y que elaboraron una constitucin para la monar
qua espaola. Entre los diputados que la elaboraron, los americanos jugaron un
papel decisivo, al imprimirle un corte liberal que no fue posible mantener al re
greso de Femando VII.
Desde la Nueva Espaa, el derecho a la independencia fue sostenido en las
dos pocas extremas del perodo; a saber: la abdicacin real seguida por la
invasin francesa, y la puesta en vigor de la Constitucin de Cdiz, al regresar
Femando VII al poder. As, los textos en que encontramos expuesto este
derecho corres ponden a las dos fechas extremas, en el perodo intermedio fue
sofocada la insur gencia popular, y los "hombres de bien" tomaron las riendas
del poder poltico, con los resultados que todos conocemos, y que se analizarn
en el captulo si guiente.
El primer intento por reasumir la soberana se produjo en el Ayuntamiento de
Mxico en 1808 al conocerse los sucesos metropolitanos. En esta reunin se dijo
que el rey no haba cumplido el pacto de no enajenar los dominios que la nacin
le haba confiado para su mejor gobierno. Haba dispuesto de lo que no era suyo,
y todos los actos que se derivaran de ste eran nulos. Pero como el consentimien
to para la enajenacin le haba sido arrancado por la fuerza, nterin volvan sus
altezas al "Zeno de su monarqua", el reino reasuma la soberana, y el virrey se
encargara provisionalmente del gobierno. El ayuntamiento estaba constituido en
su mayora por criollos. La Audiencia, constituida fundamentalmente por pe
ninsulares, no estuvo de acuerdo con los argumentos esgrimidos, mand apresar a
los criollos dirigentes, y destituy al virrey. El intento independentista, basado
en la ms pura doctrina jurdica espaola, no haba pasado a mayores ...por el
momento.
Los levantamientos que siguieron a este hecho estuvieron encabezados por
criollos: pero a ellos se fue sumando la gran masa de poblacin oprimida, hecho
que atemoriz a los primeros, y los llev a sofocar la insurreccin, en el nombre
del rey ausente.
A pesar de que en el Bando de Hidalgo, y en los Sentimientos de la Nacin de
Morelos se encuentra la idea de sacudirse del yugo espaol, es en el Acta solemne
de la declaracin de la Independencia de la Amrica Septentrional, firmada en
Chilpancingo el 6 de noviembre de 1813 donde se encuentra claramente delimi
tado el derecho a la independencia. El Congreso del Anhuac, legtimamente ins
talado, declaraba que, ante la situacin europea: "La Amrica Septentrional ha
recobrado el ejercicio de su soberana usurpado: queda rota para siempre jams y
disuelta la dependencia del trono espaol: que es rbitra para establecer las leyes
que le convengan para el mejor arreglo y felicidad interior ..."
En el mismo sentido se pronunciaron los miembros del Supremo Congreso
mexicano en el Decreto Constitucional para la libertad de la Amrica mexicana,
sancionado en Apatzingn el 22 de octubre de 1814. El congreso "deseoso de

llenar las hericas miras de la nacin" la reintegraba en "el goce de sus impres
criptibles derechos'', y la conduca a "la gloria de la independencia".
En Cdii la independencia fue concebida en forma distinta, ya que en la
Constitucin redactada por "los espaoles de ambos hemisferios" se afirmaba
que " la Nacin espaola es libre e independiente, y no es ni puede ser
patrimo nio de ninguna familia ni persona"; y que "la soberana reside
esencialmente en la nacin ..." Entre parntesis se puede decir que por lo que
tocaba a los ameri canos estas frases ponan fin a la legitimidad de los justos
ttulos.
Muertos o amnistiados los principales jefes insurgentes, sofocada la rebelin y
ante la inminencia de comenzar a aplicar la Constitucin de Cdiz a la vuelta de
Fernando VII, que atentaba contra los intereses de la Iglesia, y los de las corpora
ciones criollas, Agustn de Iturbide recibi el encargo de dar fin al movimiento
popular, y, desvirtuando un tanto sus instrucciones, elabor un plan de indepen
dencia, firmado el lo. de marzo de 1821, que se conoce como Plan de Iguala. En
su texto retomaba los postulados del movimiento insurgente, y, dirigindose a las
autoridades, a las castas, a los indgenas, a los espaoles y a toda la poblacin,
informaba que se haban roto los vnculos con Espaa y al frente de un "ejrcito
valiente y resuelto" se haba "proclamado la independencia de Amrica Sepeten
trional".
Los Tratados de Crdoba slo afirmaron una nocin que estaba clara en la
mente de todo el mundo, a saber, que: "esta Amrica se reconocer por nacin
soberana e independiente, y se llamar en los sucesivo imperio mexicano".
Natu ralmente", el emperador sera el propio Iturbide.
En tanto se discuta la forma en-que se constituira la monarqua constitucio
nal, se elabor un Reglamento Provisional Poltico del Imperio Mexicano el 10
de enero de 1822, uno de cuyos artculos es el que nos interesa para la explica
cin del apartado siguiente.
3. EL ORDENJURIDICO
El artculo 2o. del Reglamento Provisional prescriba, a la letra: "Quedan, sin
embargo, en su fuerza y vigor las leyes, rdenes y decretos promulgados
anterior mente en el territorio del imperio hasta el 24 de febrero de 1821 (Plan
de Iguala), en cuanto no pugnen con el presente reglamento, y con las leyes,
rdenes y de cretos expedidos, o que se expidieren en consecuencia de nuestra
independencia".
Ninguno de los textos constitucionales que sucedieron a este reglamento con
tradijeron este precepto, y en consecuencia, al abigarrado conjunto de normas
que constituan el orden jurdico de la Nueva Espaa hubieron de incorporarse
en adelante, las que fueron dictando los gobiernos nacionales.
Si se revisan los textos de la doctrina jurdica mexicana hasta la promulgacin
de los cdigos, se puede afirmar que, sin excepcin, los autores estaban de acuer
do en que a falta de cuerpos jurdicos propios se aplicara la legislacin espaola.
Las ediciones mexicanas de Sala, Febrero, Alvarez, y dems textos doctrinales,
solieron incluir unas tablas en las que se especificaba el orden de prelacin para
la aplicacin del derecho. Para ejemplificar esta cuestin transcribo solamente el

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que contienen dos ediciones distintas de Sala, la de 1831-33 y la de 1845-49.


(Respectivamente corresponden a los gobiernos federal y central.) La primera,
lo fijaba del modo siguiente: l. Por las disposiciones de los congresos
mexicanos;
2. Por las de las Cortes de Cdiz; 3. Por las ltimas cdulas y rdenes posteriores
a la edicin de la Novsima Recopilacin; 4. Por las Ordenanzas de Intendentes;
5. Recopilacin de Indias; 6. Novsima Recopilacin; 7. Fuero Real, y 8. Siete
Partidas.
La segunda, los delimitaba as: 1. Leyes nacionales posteriores a la indepen
dencia, incluyndose las de los estados; 2. Leyes espaolas dadas tanto en el
sistema representativo, como en el absoluto, incluyendo las ordenanzas particu
lares de los diversos ramos con las cdulas y rdenes extravagantes, comunicadas
a la Amrica, recopilaciones de Indias y de Castilla; 3. Ordenamiento Real; 4. Or
denamiento de Alcal; 5. El Fuero Real; 6. El Fuero Juzgo; y 7. Las Siete Par
tidas.
Los otros textos doctrinales, salvo las Pandectas Hispano Megicanas de Rodr
guez de San Miguel, y el Nuevo Febrero de 1850, repiten con ligeras variantes
el orden de prelacin en los trminos anteriores. En cuanto a los otros
derechos que formaban parte del ordenamiento castellano, los autores estn
de acuerdo en que el romano no se aplicaba como orden positivo vigente y
solamente se en seaba para mayor instruccin, y de l slo se aplicaban los
preceptos de derecho natural y de gentes, el derecho cannico fue calificado de
distinta manera, y de aceptarse en principio como parte del ordenamiento, se
lleg a considerar, en la segunda mitad del siglo, como "derecho extranjero".
Vale la pena sealar que a pesar de que en todos los rdenes de prelacin las
Partidas ocupaban el ltimo lugar, fue uno de los textos ms utilizados en la
prctica. Vzquez Pando ha sealado la presencia de un fenmeno de ''vulgariza
cin" del derecho castellano a travs de las Partidas. Parece que, en efecto, tal es
la calificacin que merece el hecho de la amplsima divulgacin de las Partidas, la
cual se percibe no slo en los textos doctrinarios y en las sentencias de los tri
bunales, sino que logr perrnearse a la literatura, ya que para caracterizar a los
abogados ponen en su boca citas de las Partidas, o los describen con dicho texto
bajo el brazo.
No conozco una cita que describa con mayor claridad las dificultades que
para conocer y aplicar el derecho enfrentaba el estudiante, juez, o legislador, que
la que elabora Rodrguez de San Miguel en la presentacin de sus Pandectas en
1839, dice:
La nuestra (la legislacin) despus de casi treinta aos de revolucin, no solamente de

armas, sino de costumbres, goWerno y estado, lamenta y resiente ms que otra alguna la
compilacin, diversidad e incertidumbre de las leyes. Las monrquicas de diversos siglos
y cdigos mezcladas con las constitucionales espaolas, con las recopiladas y no recopi
ladas de Indias, con las de forma central, las unas en parte vigentes, en parte alteradas,
en parte acomodada: con nomcnclati.tras de autoridades, corporaciones y causas que han
desaparecido como virreyes, corregidores, intendentes, consulados, cte., y cuyas atribu
ciones se han distribuido, segn un su naturaleza, entre los poderes legislativo, ejecutivo,
judicial, forman caos tenebroso, retardan la administracin de justicia, dificultan el des-

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pacho y el acierto de las autoridades, e impiden la instruccin, exigindose para poseer al
menos los cdigos indispensables un desembolso de consideracin ...

Tal era, pues, el modo como estaba constituido el orden jurdico mexicano
hasta la promulgacin de los cdigos, en el ltimo tercio del siglo diecinueve.
4. AUXILIARES PARA EL CONOCIMIENTO DEL DERECHO
Con la perspectiva que da la distancia, el estudioso actual percibe, al revisar
los testimonios jurdicos del siglo XIX, que a pesar del caos de la legislacin
sealado insistentemente por los autores de la poca, existen multitud de prue
bas de la aplicacin del derecho. Se siguieron celebrando contratos, se adju
dicaron herencias, se defendi la propiedad contra usurpadores y muchas otras
cosas. En consecuencia, a mi juicio, se puede elaborar un esquema de los auxilia
res con que contaban el juez, el estudiante o el litigante, para conocer el derecho
aplicable. Este esquema, como los que elabor para el captulo de la Nueva Espa
a, es provisional, ya que nuevas investigaciones ayudarn a precisarlo.
a) Se editaron una y otra vez obras doctrinarias -algunas de origen espaol en las que
se incorporaba la legislacin vigente. Los autores de estas ediciones
-casi siempre annimos-, insisten en la necesidad y utilidad de la labor que
realizan, ya que servan para adentrarse en el intrincado campo de la legislacin.
b) Se elaboraron, con carcter oficial o sin l, prontuarios, colecciones de le
yes, decretos y rdenes, guas judiciales, compendios de legislacin, diccionarios,
etctera, todos con el objetivo com'n de hacer accesible el derecho aplicable.
Los peridicos de la poca solan publicar algunas de las disposiciones que se
iban dictando.
c) Por lo que hace a la redaccin de testamentos, contratos y dems instru mentos
legales se utilizaron)os formularios de la poca anterior, y las sucesivas ediciones de
obras doctrina s incluan "machotes" de este tipo de documentos.
d) Hacia la mitad del siglo comenzaron a publicarse colecciones de sentencias
de tribunales. Asimismo en las publicaciones de carcter jurdico sola indicarse
cmo se deba interpretar tal o cual disposicin.
e) Los autores de la poca mencionan constantemente a los "intrpretes de la ley",
previniendo contra el peligro que representaba el poder que haban adquirido. No he
logrado averiguar si' se trata de abogados de reconocido prestigio o simplemente de los
jueces, en una poca en que el texto de la ley deba ser la nica pauta de la aplicacin
del derecho.
f) Finalmente, Andrs Lira, quien ha estudiado la aplicacin de las leyes
dictadas para acabar con las parcialidades indgenas, ha encontrado que los
defensores de los indios solan acudir a determinados jueces, en el entendi
do de que preferan las disposiciones protectoras de los indgenas que las que no
tenan ese carcter.
Falta todava mucho por investigar sobre este tema, pero existen los testimo
nios suficientes para esclarecer las cuestiones que se plantearon en la prctica de
la apiicacin del derecho.

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5. LA SOCIEDAD CIVIL
No quedara este captulo completo sin alguna explicacin en tomo a los su
jetos sobre los que se aplicaba el derecho. He de referirme a las personas fsicas,
puesto que las jurdicas no han sido estudiadas, y su anlisis rebasa los lmites de
este trabajo. Algunos datos sobre stas ltimas se encontrarn en el apartado
relativo a las leyes de Reforma.
Debe recordarse el cuadro que se elabor para explicar este tema en la poca
colonial. La adopcin de los principios de libertad e igualdad llev a la abolicin
del sistema de fueros y privilegios, salvo los militares y eclesisticos. La amplia
gama de estatutos que existan en la Nueva Espaa fue cediendo a uno de los
postulados bsicos del liberalismo: la igualdad ante la ley. Las disposiciones
dictadas por las Cortes espaolas ya se haban ocupado en este punto, y los
sucesivos gobiernos nacionales, aunque matizaron el principio bsico, no se
apartaron de la lnea general. Las consecuencias que esto acarre a la poblacin
indgena fueron catastrficas. Varios autores al estudiarlas han sostenido que fue
dramtico para los indgenas formar parte de la sociedad civil en igualdad de
circunstancias, ya que las leyes protectoras de su patrimonio dictadas a lo largo
de la poca anterior fueron abrogadas, y al perder su carcter corporativo que
daron en franca desigualdad dentro del nuevo orden jurdico.
La primera institucin que estaba en desacuerdo con las nuevas ideas fue la
esclavitud, abolida por Hidalgo, aunque sin consecuencias prcticas,,tolerada por
las Cortes de Cdiz, y proscrita el 13 de julio de 1824. Los privilegios y diferen
cias jurdicas entre espaoles, indgenas y castas fueron objeto de copiosa
legislacin tanto gaditana como mexicana. El principio de igualdad ante la ley
abola las distinciones que entre los diversos grupos de la sociedad haban
existido. Una y otra vez los textos constitucionales vigentes o no, desde la
expedicin de la Constitucin de Apatzingn en 1814, preconizaron la igualdad
de espaoles, indgenas y castas, la desaparicin de fueros y privilegios, la extin
cin de los servicios personales y la supresin de los ttulos de nobleza.
Dentro de esta tnica general, los privilegios y fueros de militares y ecle
sisticos fueron objeto de tratamiento especial, ya que ambos grupos los defen
dieron incluso con las armas. Los nicos tribunales especiales que sobrevivieron a
la Reforma fueron los eclesisticos y los militares, aunque su accin se restringi
en forma considerable. La separacin definitiva de la Iglesia y el Estado en la
segunda mitad del siglo redujo la jurisdiccin de la Iglesia. Los militares tambin
quedaron sujetos a la legislacin ordinaria, salvo en determinados casos.
En aras del afn igualitario se suprimieron las corporaciones civiles y religio
sas. Capellanas, vinculaciones, patronatos, mayorazgos, cajas de comunidad,
parcialidades indgenas, etctera, fueron suprimidas para favorecer el desarrollo
de la propiedad individual. Asimismo se abolieron las legislaciones especiales de
gremios y corporaciones, y, en adelante, cada quien podra dedicarse a la indus
tria que le acomodara. El gremio y la corporacin como unidades de produccin
cedan el campo ante la libre empresa.
Quedaba, pues, establecida la igualdad de todos ante la ley. Pero la revisin de

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los textos doctrinarios de Ja poca muestra que, aunque se reconoci este princi
pio general, se impusieron una serie de restricciones a las capacidades de goce y
ejercicio. Haba restricciones para los que no tenan una determinada renta anual,
los que ignoraban el alfabeto, los ebrios consuetudinarios, los vagos, los que
malversaban los fondos pblicos, y varios ms. Por su parte los gobiernos (sobre
todo los conservadores) establecieron diversos requisitos de tipo econmico para
estar en posibilidad de ocupar cargos pblicos; los estados de sirviente domstico
y de religioso, la interdiccin legal y el pronunciamiento judicial, limitaban,
hasta el grado de extinguirlos, los derechos inherentes a la ciudadana.
Si se toman en cuenta las particularidades sealadas, se puede elaborar un
cuadro conforme a lo expuesto en las obras doctrinarias de la poca, en el
entendido de que recogen la legislacin vigente.
Las personas fsicas, o sujetos de derecho, se clasificaban de la manera si
guiente:
a) Por la ley natural: nacidos y por nacer, varones y mujeres, mayores de edad (25 aos
cumplidos) y menores de edad (menos de 25 aos), infantes, impberes o pupilos;
b) Por el "estado" civil: desapareci Ja distincin entre libres y esclavos,
y la de nobles y plebeyos, se mantuvo Ja de seglares y eclesisticos, se establecie
ron distinciones entre vecinos, moradores, transentes, habitantes y ciudadanos.
Esta distincin operaba sobre todo para el acceso a cargos de representacin
popular.
c) Por el lugar de origen: naturales, extranjeros y naturalizados; los ex
tranjeros no tenan acceso a ciertos cargos, y estaba limitada su capacidad
para adquirir predios rsticos. A los naturalizados les estaba vedado el acceso a
los altos cargos pblicos.
d) Finalmente se distingua entre los que eran prdigos moralmente y los que
lo eran jurdicamente, entre sui iuris y alieni iuris, y los que saban leer y
escribir y los que no.
El principio de la igualdad ante la ley se vio, pues, matizado. La capacidad de
goce y de ejercicio dependi, como se ha visto, de mltiples factores. Fenmeno
que, en principio, no invalida la igualdad ante Ja ley, ya que en ninguna poca se
ha entendido en forma absoluta. Las restricciones reflejan, no poda ser de otro
modo, las preocupaciones e ideologa de los que dictaban las leyes.

VI. EL PLANTEAMIENTO DE LAS POSIBILIDADES

(1821-1867)

Religin, union e independencia haban sido el aglutinante definitivo para


lograr romper el vnculo poltico con una Espaa que amenazaba menoscabar los
derechos de los habitantes de su antigua colonia. Religin: catlica; unin: de los
mexicanos, e independencia poltica y econmica. En el perodo comprendido
entre 1821 y 1867 slo se lograra cabalmente el ltimo de estos principios, y
nada ms en Jo poltico.