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Universidad Nacional de Crdoba

Facultad de Filosofa y Humanidades


Escuela de Filosofa

JORNADAS DE EPISTEMOLOGIA E HISTORIA DE LA CIENCIA

Crdoba, 7 y 8 de Diciembre de 1990

EPISTEMOLOGIA DE LAS CIENCIAS SOCIALES E INVESTIGACION


COMUNICATIVA

Ral Antonio Rodrguez

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Universidad Nacional de Crdoba
Facultad de Filosofa y Humanidades - Escuela de Filosofa
JORNADAS DE EPISTEMOLOGIA E HISTORIA DE LA CIENCIA Crdoba, 7 y 8 de Diciembre de 1990

EPISTEMOLOGIA DE LAS CIENCIAS SOCIALES E INVESTIGACION


COMUNICATIVA

Lo que aqu se sostiene. no intentan ser postulaciones de verdades encontradas ni solucin de


problemas. Ms bien, de lo que se trata, es de interrogantes que surgen a partir de la oportunidad de observar
directa e indirectamente proyectos de investigacin en Comunicacin Social y, en otros casos, preocupaciones
que se suscitan entre algunos estudiosos de las ciencias de la educacin, historia, antropologa, psicologa, etc.
Estos interrogantes emergen a partir de observar una frecuente preocupacin por erigir a los estudios de
la comunicacin como una ciencia. As tambin, la bsqueda de "fundamentos epistemolgicos" o la de
encontrar la ocasin de aprender "elementos de epistemologa" como momentos necesarios en la investigacin
social. De este modo, se observa que la epistemologa genera expectativas que, en muchos casos, termina por
detener y paralizar el trabajo investigativo.

El papel de la epistemologa en la comunicacin social.

La relacin entre las ciencias sociales y los estudios de la comunicacin, puede ser abordada desde dos
perspectivas bsicas:
Primero, desde un punto de vista interno o instrumental para el proceso comunicativo, queda delimitado
un campo de problemas relacionados con la intervencin directa de los comunicadores en diversas prcticas de
comunicacin social tales como periodismo, comunicacin educativa, institucional, etc.
Los problemas que generan esas prcticas tienen que ver, entre otras, con el diseo, planificacin y
orientacin en funcin de los diversos fines que se proponga el comunicador para la produccin, distribucin y
usos de tales hechos comunicativos. El comunicador social, en tal caso, necesitar munirse de habilidades y
destrezas especficas para desempearse en cada una de esas prcticas. Pero, as tambin, de instrumentos
conceptuales y metodolgicos capaces de permitirle una comprensin satisfactoria del medio social donde
despliega su actividad. Ser a travs de las teoras, mtodos, tcnicas y procedimientos desarrollados en las
diversas disciplinas sociales donde encontrar los recursos tiles a ese efecto. En otras palabras, los aportes
tericos y metodolgicos de las ciencias sociales, sean estos desde la antropologa, lingstica, sociologa,
economa, etc., sern algunos de los "insumos" necesarios para que el comunicador realice sus actividades.
El segundo punto de vista sera externo al proceso comunicativo, la relacin entre ciencias sociales y

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comunicacin se manifiesta cuando el investigador toma al hecho comunicativo como un fenmeno social dado,
al que pretende describir e interpretar. Al hecho se le dar entonces, algn encuadre histrico y cultural; su
anlisis comprometer otros aspectos de la sociedad, y sus conclusiones, enriquecern, por ejemplo, la
comprensin de la psicologa de los individuos y los grupos de los procesos de interaccin social o de las
polticas culturales, etc. Analizar, de este modo, la comunicacin: describirla, explicarla y reconocer su relacin
con otros hechos sociales, nos exige derivar nuestra forma de aprehensin teortica de marcos conceptuales y
pautas metodolgicas que dependen de las teoras sociales que constituyen a las distintas disciplinas y que
determinarn, de algn modo, nuestros enfoques. Son estas perspectivas las que se conforman a partir de los
lineamientos que, con su diversidad, se suscitan, por ejemplo, en la sociologa de la comunicacin, psicologa de
la comunicacin o bien, en los referidos a la relacin entre la comunicacin y la cultura o el cambio social, etc.
Como se ve, desde una u otra perspectiva de anlisis, tanto el comunicador social como el investigador
de la comunicacin social, debern recurrir a teoras sociales. Ahora bien, que stas sean o no cientficas,
depender de como se evala la cientificidad de ellas; del modelo de ciencia que se est sosteniendo. En este
punto es donde la reflexin epistemolgica interviene como coadyuvante para la eficaz instrumentacin terica
y metodolgica. En efecto, reconocer la importancia de la aplicacin de un Mtodo, evaluado como cientfico,
para obtener respuestas a los problemas que se plantean en nuestras indagaciones, nos compromete, en principio,
con algn criterio de demarcacin entre lo que se entiende como forma de conocimiento cientfico y
no-cientfico. Todo sto presupone optar por un modelo de cientificidad.
Cuan adecuada sea la correspondencia entre el modelo de cientificidad adoptado y la teora que
utilizamos para la solucin de nuestras preguntas, depender del anlisis del estatuto epistemolgico que
sostiene a tal teora y a su correspondiente orientacin metodolgica.
Entendemos por estatuto epistemolgico de una teora no solamente el anlisis y la explicitacin de
aquellas pautas que, consolidadas por la tradicin neo-positivista, fundamentan la justificacin de las
proposiciones que enuncia la teora. Incorporamos tambin, a tal estatuto, las dimensiones histricas, sociales y
psicolgicas que hacen al contexto desde el cual surge una teora y que fecundan la inventiva del investigador,
como as tambin, legitiman los criterios de la opcin metodolgica que realiza. En consecuencia, la
epistemologa, as concebida, comprende un campo terico caracterizado por la reflexin no slo sobre la
estructura interna de la ciencia, sus procedimientos convalidados, las condiciones de aceptabilidad de las
explicaciones, que alcance o rango cognoscitivo tienen sus leyes y principios. Tambin incorporamos, dentro de
dicho campo, la reflexin sobre los factores histricos que determinan los cambios de perspectiva en la ciencia,
la dimensin ideolgica que orienta y posibilita uno u otro desarrollo de investigacin, el anlisis del proceso
cognitivo que subyace a toda construccin de teoras y la elucidacin de los principios gnoseolgicos desde los
cules se supone el conocimiento de la realidad.
Si una teora cientfica tiene como referente inmediato a los hechos a los cules quiere explicar, la
epistemologa se referir a las teoras: ser una meta-teora, ubicada en un plano de mayor generalidad y
abstraccin a fin de interpretar y explicar, crticamente, dichas teoras. Esta tarea meta-terica o meta-cientfica

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requiere, desde nuestro punto de vista, rescatar los aportes brindados en la historia de la filosofa de la ciencia
tanto por el positivismo lgico como por los estudios dialcticos de la ciencia o aquellos que hoy se identifiquen
como la "nueva filosofa de la ciencia".
Interpretar y explicar lo que unifica y diferencia a las investigaciones y sus teoras. Evaluar en dichas
reconstrucciones conceptuales de los fenmenos, los principios fundantes que justifican el escorzo desde el cual
se interpreta el mundo y sus hechos. Reconocer las particularidades metodolgicas que se subordinan a las
teoras. Son, entre otras, las tareas que se llevan a cabo en la reflexin epistemolgica de las ciencias sociales.

Variedades en la conceptualizacin del termino

'epistemologa'

Desde la perspectiva antes enunciada, y ubicndonos en una lnea de anlisis, la epistemologa es


filosofa de la ciencia. Su objeto son las teoras cientficas en tanto hechos cientficos y, en nuestro caso, las
teoras sociales. Para tomarlas en nuestra reflexin analtica y crtica, es de suyo que nos aboquemos a los
problemas lgicos, metodolgicos, gnoseolgicos, ontolgicos y antropgicos que en ellas estn implicados.
Como se observar, la filosofa del conocimiento se ubica, en nuestro esquema, como un captulo de la
epistemologa y no se identifica a sta con la totalidad de aquellos problemas.
Por otra parte, de acuerdo a la tradicin anglosajona, cuyo peso se manifiesta en una prolfica
bibliografa sobre este tema, se reconoce la distincin entre filosofa de la ciencia y epistemologa. En este
caso, por 'epistemologa' se entiende 'teora del conocimiento' o sea, reflexin sobre los criterios de
convalidacin de nuestras afirmaciones.
Cabe preguntarnos, ahora, si hay formas de conocimiento distintas al conocimiento cientfico. Si en
nuestra respuesta adoptamos una postura excluyente segn la cual el nico conocimiento posible de la realidad
es el conocimiento cientfico, entonces nuestra 'teora del conocimiento' no ser del 'conocimiento general' sino
del 'conocimiento cientfico'. En consecuencia, lo que se entender por epistemologa ser: 'teora del
conocimiento cientfico'. As entendida la epistemologa, sus problemas cognitivos sern la lgica de la ciencia
como tambin, la clarificacin y precisin del mtodo cientfico. De este modo, la 'epistemologa' como 'teora
del conocimiento cientfico' se termina por identificar con la 'filosofa de la ciencia' ya que no cabra otra
reflexin filosfica sobre la ciencia sino aquella que se referir a los criterios de justificacin de sus
aseveraciones.
Estas cuestiones son ms que disputas originadas a partir de arbitrarios usos de los trminos o malas
interpretaciones de los mismos y es dudoso que, a travs de un cordial acuerdo entre quienes sustentan una u otra
definicin, pueda salvarse la confusin. Por lo contrario, en cada una de estas respuestas estn involucradas
corrientes filosficas con atendibles argumentos.
Como se observar, segn qu se entienda por problemas epistemolgicos, en su conceptualizacin,
queda implicada una u otra perspectiva filosfica desde la cual se toma a la realidad y, en consecuencia, quedan
incorporados y excluidos unos y otros problemas de las investigaciones.

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Ms all de estas diversas conceptualizaciones en lo que s coinciden todas las perspectivas es que,
frente a la ciencia, la epistemologa corresponde a un nivel de anlisis que se sobrepone a la misma sin que tal
nivel signifique una mayor jerarquizacin cualitativa de la reflexin. Pues, la epistemologa no es ciencia, la
toma como objeto para el anlisis y la crtica, ya sea evalundola como nica forma de conocimiento o bien,
como una de las particulares formas generales del conocer.
As mismo, es de destacar que la historia de la filosofa y la ciencia abonan sobrados ejemplos de como
han surgido tales reflexiones. Estn aquellas generadas por la prctica especfica del investigador en tanto se
enfrenta a problemas inherentes a su labor como tambin, las producidas en el mismo campo de la filosofa.
De uno u otro modo, la convergencia de estos diversos orgenes se da cuando la reflexin
epistemolgica incide, con mayor o menor fuerza, en la justificacin y estructuracin de los esquemas tericos
para conocer la realidad.

La justificacin de nuestras decisiones investigativas.

Hoy es por todos reconocido que, por lo menos en los mbitos universitarios argentinos, la
epistemologa es un tema que concentra la atencin no solo de los estudiosos de la filosofa sino tambin, de
aquellos que estn ligados a la produccin de conocimientos socialmente tiles. Comprender la epistemologa se
ha convertido en una exigencia cultural y formativa para todo buen investigador. Es as comn ver que una
introduccin epistemolgica inaugure el ingreso al desarrollo de los contenidos de una materia, un cursillo e
inclusive, que se llegue a la vulgarizacin de proponerlo como introduccin a la practica del yoga, (tal como lo
anunciaba una propaganda en las calles de Crdoba).
La preocupacin por 'conocer epistemologa' no escapa, por cierto a los investigadores de las diversas
disciplinas sociales. Pues, se observa que la bsqueda se orienta para encontrar "fundamentos epistemolgicos"
que justifiquen las decisiones que se deben tomar al emprender un proyecto de investigacin, para ejecutar un
procedimiento de transformacin de una realidad dada, al seleccionar los contenidos de una materia. En suma,
para sustentar una opcin terica y prctica desde la cual se enfocan los problemas de la realidad social. Es
decir, la bsqueda de una "fundamentacin epistemolgica" tiene que ver con la bsqueda de fundamentos de
nuestros criterios de decisin; la epistemologa es la que nos justifica.
As planteada la epistemologa, ella va sufriendo cambios en su conceptualizacin pero distintos a los
sufridos por las discusiones filosficas antes aludidas. De reflexin filosfica pasa a ser normativa de la accin,
de anlisis crtico de las teoras a tribunal que sentencia la conveniencia de optar por tal teora, de espacio frtil
en problemas a glosario de respuestas acabadas. La epistemologa va as, recuperando un lugar privilegiado en el
saber y actuar humano porque se la ubica en un nivel superior y previo a la prctica cientfica (y ahora s, en un
sentido cualitativo).
La epistemologa aparece como el campo desde donde deben decidirse las opciones metodolgicas,
desde donde deben fecundar las preguntas por la realidad que se quiere indagar. La epistemologa se va

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configurando, segn estos usos, en una suerte del Primer Motor del conocimiento y se le atribuye, as, un lugar,
un papel que ocupo en otras etapas de la historia de la ciencia (y no casualmente la ms fructfera) la metafsica
o la filosofa general.
Es entonces necesario que nos preguntemos de qu se habla cuando se pregunta por los fundamentos
epistemolgicos. Qu se busca encontrar en tal reflexin. Ms an, a qu se debe que se transmute la
epistemologa en argumento desde el cual queremos justificar nuestras decisiones, nuestro discurso sobre la
realidad.
Quiz la respuesta la encontremos, en parte, si orientamos nuestra observacin al sentido comn en el
cual, el trmino 'epistemologa' es connotativamente equivalente a 'ciencia' y sto, sin mayor elucidacin sobre la
relacin que se pueda establecer entre ciencia- epistemologa- filosofa de la ciencia- filosofa del conocimiento.
As tambin, la adjetivacin de 'cientfico' se imprime como un sello que garantiza buena calidad a un
conocimiento. Esto, por cierto, est justificado por la misma realidad en la cual la ciencia se nos muestra como
plenamente efectiva. Hoy a nadie se le ocurrira, posiblemente, retomar la discusin pre-kantiana de si es posible
la ciencia.
En la imagen comn de la gente, la ciencia se afirma como "radicalmente objetiva", de "verificaciones
inobjetables", con "sobrados argumentos para ganar nuestro convencimiento" y, sobre todo, la ciencia es
"neutral", "imparcial". Y esto es tan as que, introducir la discusin sobre la relacin que hubiere entre ciencia e
ideologa supone, en la pregunta misma, que hay una cierta distancia entre ambas categoras. La ciencia, en
suma, es algo distinto a la ideologa.

Epistemologa o ideologa?.

La reflexin iniciada anteriormente sobre las razones que lleva a estas variaciones en la
conceptualizacin del trmino 'epistemologa' y cmo ellas estn implicadas en las tareas que nos propongamos
para una investigacin social podemos tambin, orientarla, si observamos el lugar que hoy ocupa esta
tematizacin entre los investigadores sociales con respecto a las recientes pocas pasadas.
En la dcada entre los aos sesenta y setenta, la preocupacin intelectual apareca centrada en la
pregunta por la ideologa de las teoras sociales. La reflexin trataba de escudriar detrs de los discursos
sociales y cientficos la ideologa en la que estos se fundaban. La mirada crtica y analtica traduca la ideologa
subyacente a las teoras a enunciados claros, desenmascarantes. Tales ocupaciones no tuvieron el sentido de un
mero juego intelectual de hermeneutas del discurso. Pues, desentraar la ideologa de una teora tena que ver
con los argumentos desde los cules se justificaba la aceptacin o rechazo de dicha propuesta terica. Era
comprensible y tomado como una obviedad que desde alguna ideologa se estructuraban los discursos y, al
mismo tiempo, desde una ideologa se articulaba el sentido de una decisin, se asuma una propuesta terica y
practica: se comprometa la orientacin de una investigacin y la ejecucin de algn proyecto. En suma, desde
una ideologa se encontraba el lugar a ocupar en el mundo, se fundaban las preguntas a formularse y quedaban

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justificadas las propuestas que se desplegaban para la realidad.
Si no fuera que la historia sufrida de este pas nos mostr que por asumir una ideologa, por explicitar tal
ideologa, quedaron muchas vidas empeadas y empaadas, no cabra sospechar que la bsqueda de los hoy,
"fundamentos epistemolgicos de las decisiones", ocupa el lugar que antes ofreca la justificacin ideolgica?.
Hasta qu punto no es una bsqueda por resguardar las decisiones transfirindolas del plano puramente
personal al marco de esa imagen de la ciencia: aparente objetividad, efectividad, rigurosidad indiscutible y
neutralidad. Imagen que hace al sentido comn de la sociedad?. Por qu referir a la epistemologa, como
disciplina normativa y a-priori a la investigacin, la necesaria evaluacin que debe hacer el investigador de los
hechos y fines de su tarea y de los costos de su propia decisin?. No ser que la epistemologa, en tanto
reflexin crtica y analtica de la ciencia y/o del conocimiento general, que conduce a una desmitificacin de la
misma ciencia se transforma, as trasmutada, en la mistificacin de un modo de ver, comprender y relacionarnos
en la vida contempornea?.

Ral Antonio Rodrguez

NOTA: Es conveniente aclarar que la identificacin del trmino epistemologa con la filosofa de la ciencia
responde, en este caso, ms a una particular tradicin asimilada en los mbitos universitarios y de la
cual, no est a distancia, la definicin aportada por Mario Bunge (Cfr. Bunge, M. Epistemologa.
Ariel, Barcelona, 1980). No obstante, se debe reconocer que, la presin ejercida por la produccin
bibliogrfica anglosajona como as, la identificacin que recibe el trmino epistemologa en la
comunicacin internacional, se refiere a la filosofa del conocimiento o teora del conocimiento. De
uno u otro modo, por epistemologa no se puede entender sin ms, en forma indiferenciada, respecto a
la filosofa de la ciencia y a la teora del conocimiento. Su uso nos exige una previa definicin ya
que ello nos delimitar la tarea que queremos realizar.
R.A.R