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El porqu amamos

HELEN FISHER 02

Mis colegas Art Aron, Lucy Brown, otros y yo colocamos 37 personas locamente enamoradas dentro de
una maquina de resonancia magntica cerebral funcional 17 de las cuales estn felizmente enamoradas,
15 rechazados, y estamos iniciando nuestro tercer experimento: estudiando personas quienes reportan que
an estn enamoradas despus de 10 a 25 aos de matrimonio. De manera que sta es la corta historia de
esa investigacin.
00:34 En la jungla de Guatemala, en Tikal, est erigido un templo fue construido por el ms grande Rey
Sol, de la mayor ciudad-estado, de la mayor civilizacion de Amrica, los Mayas Su nombre era Hasaw
Cha'an Kawiil. Meda ms de 1.80 metros de altura. Vivi hasta sus 80. y fue enterrado debajo de este
monumento 720 A.C. Las inscripciones Mayas proclaman que l estaba profundamente enamorado de su
esposa De manera que construy un templo en su honor, frente al de l Y cada primavera y otoo,
exactamente en el equinoccio, el sol se levanta detrs de este templo, y baa de manera perfecta el templo
de ella con la sombra del suyo. Y cuando el sol se acuesta detrs del templo de ella en la tarde, baa
perfectamente el templo de l con la sombra del de ella. Despus de 1,300 aos estos dos amantes todava
se tocan y besan desde sus tumbas.
01:34 En todo el mundo las personas aman. Cantan por amor, bailan por amor, componen poemas e
historias acerca del amor. Cuentan mitos y leyendas acerca del amor. Suspiran por amor, viven por amor,
matan por amor y mueren por amor. Como dijo Walt Whitman una vez el dijo, "Oh, yo apostara todo por
t" Los antroplogos han encontrado evidencia de amor romntico en 170 sociedades. No han encontrado
nunca una sociedad que no lo tenga.
02:04 Pero el amor no siempre es una experiencia feliz. En un estudio de estudiantes universitarios,
realizaron muchas preguntas acerca del amor, pero las dos que ms sobresalieron para mi fueron, "Ha
sido alguna vez rechazado por alguin a quien realmente amaba?" Y la segunda pregunta fue, "Ha
rechazado usted a alguin que realmente le am? Y casi 95 porciento de tanto hombres y mujeres
respondieron s a ambas Casi nadie sale vivo del amor.
02:33 De manera que antes de empezar a decirles sobre el cerebro, Quiero leerles lo que pienso es el
poema de amor mas poderoso en la Tierra. Existen otros poemas que son, por supuesto, igual de buenos,
pero no creo que este pueda ser superado. Fue contado por un indgena annimo Kwakutl del Sur de
Alaska a un misionero en 1896, aqu va. Nunca tuve la oportunidad de decirlo antes. "Corre fuego a
travs de mi cuerpo con el dolor de amarte, el dolor corre a travs de mi cuerpo con el fuego de mi amor
por t. Dolor ardiendo a punto de estallar de mi amor por ti, consumido por el fuego de mi amor por ti,
Recuerdo lo que me dijiste. Y estoy pensando en tu amor por mi, Estoy desgarrado por tu amor para mi.
Dolor y mas dolor, A dnde vas con mi amor? Me han dicho que te vas de aqu. Me han dicho que me
dejas aqu Mi cuerpo est paralizado de dolor. Recuerda lo que te dije, mi amor. Adios, mi amor, adios".
Emily Dickinson una vez escribi, "La separacin es todo lo que se necesita para conocer el infierno".
Cuntas personas han sufrido en todos los millones de aos de la evolucin humana? Cuntas personas
alrededor del mundo bailan con euforia en este preciso momento? El amor romntico es una de las
sensaciones mas poderosas en la Tierra.
03:58 Varios aos atrs, decid buscar en el cerebro y estudiar esta locura. Nuestro primer estudio de
personas que estaban felizmente enamoradas ha sido ampliamente divulgado, por lo tanto voy a hablar
muy poco sobre este. Encontramos actividad en un pequeo elemento cerca de la base del cerebro
llamada rea ventral tegmental. Encontramos actividad en algunas clulas llamadas Clulas ApEn Clulas
que de hecho producen dopanina, un estimulante natural, y la rocan a muchas regiones del cerebro De
hecho esta parte, el AVT, es parte del sistema de gratificacin del cerebro. Est por debajo de su proceso
cognitivo del pensamiento. Est debajo de sus emociones. Es parte de lo que llamamos el centro reptil del
cerebro, asociado al deseo, la motivacin con el enfoque y las ansias. De hecho la misma regin del
cerebro donde encontramos actividad tambien se activa cuando usted siente la necesidad de cocana.

04:50 Pero el amor romntico es mucho mas que un clmax de cocana -- al menos usted baja de la
cocana. El amor romntico es una obsesin. Le posee. Usted pierde el sentido de su ser. Usted no deja de
pensar en el otro ser humano. Alguien est acampando en su cabeza. Como dijo un poeta japons del
siglo octavo, "Mi nostalgia no tiene tiempo cuando termina". El amor es salvaje. Y la obsesin puede
empeorarse cuando usted ha sido rechazado.
05:18 Entonces, en este momento, Lucy Brown y yo, la neurocientfica en nuestro proyecto, estamos
buscando datos de personas quienes fueron colocadas en la mquina despues de haber sido rechazadas.
fue muy difcil, colocar estas personas en la mquina, porque estaban en muy mal estado. (risas) Entonces
de cualquier manera, encontramos actividad en tres regiones del cerebro. Encontramos actividad en la
region del cerebro, en exactamente la misma region del cerebro asociada con amor romntico intenso.
Qu mal trato. Ustedes saben, cuando les han dejado, lo nico que amara hacer es olvidarse de ste ser
humano, y entonces seguir con su vida, pero no, usted le ama mas fuerte. Como el poeta Terence, el poeta
romano dijo una vez, el dijo, "Mientras menor es mi esperanza, mas candente mi amor". Y de hecho,
nosotros sabemos por qu. 2,000 aos despus, podemos explicar esto en el cerebro. Ese sistema del
cerebro, el sistema de recompensa por deseo, por motivacin, por ansias, por enfoque, se hace mas activo
cuando usted no puede obtener lo que usted desea. En este caso, el gran premio de la vida: una pareja
apropiada.
06:25 Nosotros encontramos actividad en otras regiones del cerebro tambin-- en una regin del cerebro
asociada con calcular ganacias y prdidas. Ustedes saben, estn acostados, mirando una fotografa, y est
en esta mquina, y trata de calcular, usted sabe, qu sucedi mal. Como, ustedes saben, qu he perdido?
De hecho, Lucy y yo tenemos un pequeo chiste sobre esto. Viene de una obra de David Mamet, y estn
dos artistas opuestos en la obra, y la mujer est persuadiendo al hombre, y el hombre mira a la mujer y
dice, "Oh, eres un a pequea mala, no voy a apostar por ti" Y de hecho es esta parte del cerebro, el centro
del ncleo accumbens, la que se activa mientras usted mide sus ganacias y prdidas. Es tambin la regin
que se activa cuando usted se va a tomar riesgos enormes para grandes ganancias o grandes prdidas.
07:14 Finalmente pero no menos, encontramos actividad en una regin del cerebro asociada con apego
profundo hacia otro individuo. Con razn la gente sufre alrededor del mundo y tenemos tantos crmenes
pasionales. Cuando a usted le rechazan en el amor, no solo usted est sumergido en sentimientos de amor
romntico, sino que usted est sintiendo un profundo apego a este individuo. Mas an, este circuito del
cerebro de recompensas est trabajando, y usted est sintiendo una energa intensa, un enfoque intenso,
motivacin intensa y voluntad para ariesgarlo todo para ganar ese preciado premio de la vida.
07:52 Entonces, qu es lo que he aprendido de este experimento que quisiera explicar al mundo?
Principalmente he llegado a pensar que el amor romntico es un impulso, un impulso bsico de
apareamiento. No un impulso sexual -- el impulso sexual le saca de l buscando por una gran cadena de
compaeros. El amor romntico permite que usted enfoque su energa de apareamiento en slo uno a la
vez, conserva su energa de apareamiento, e inicia el proceso de apareamiento con este individuo nico.
Pienso que de toda la poesa que he ledo sobre amor romntico, lo que mejor la resume es algo que dijo
Platn hace mas de 2,000 aos. El dijo, "El buen amor vive en estado de necesidad". Es una necesidad. Es
una urgencia. Es un desequilibrio homeosttico. Como el hambre o la sed, es casi imposible salirse de
ello". Tambin he llegado a creer que el amor romntico es una adiccin: una perfecta y maravillosa
adiccin cuando marcha bien, y una perfecta adiccin horrible cuando va pobremente.
08:49 Y de hecho, posee todas las caractersticas de la adiccin. Usted se enfoca en la persona, le piensa
obsesivamente, usted le suplica, usted distorsiona la realidad, usted tiene la voluntad para tomar riesgos
enormes para ganarse a esta persona. Y posee las tres caractersticas principales de la adiccin.
Tolerancia- usted necesita verle ms, y ms, y ms --- se abstiene y finalmente, recae. Tengo una amiga
quien pas por un terrible romance, hace alrededor de ocho meses ella comenz a sentirse mejor. El otro
da iba sola conduciendo su vehculo, de repente escuch una cancin en la radio del vehculo que le
record a este hombre. Y no slo tuvo el deseo instantneo de regresar tuvo que hacerce a un lado del
camino y llorar. Entonces, una cosa quisiera que la comunidad mdica, y la comunidad legal y an la
comunidad educativa, viera si puede entender, que de hecho el amor romntico es una de las substancias
mas adictivas en la tierra.
09:41 Quisiera tambin explicar al mundo que los animales aman. No existe animal en este planeta que
copule con cualquier cosa que tiene a su lado. Muy viejo, muy joven, muy desaliado, muy estpido y

ellos no lo hacen. A menos que usted est en una jaula de laboratorio y usted sabe, si usted pasa toda su
vida en esa pequea caja, usted no va a ser muy minucioso de con quin tener sexo -- pero hemos
observado cientos de especies, y en todas partes los animales poseen favoritos. Los etnlogos saben esto,
como un hecho. Hay mas de ocho palabras para lo que denominan favoritismo animal: proceptividad
selectiva, opcin de apareamiento, opcin femenina, opcin sexual. Y de hecho, existen estos tres
artculos acadmicos en los cuales han observado esta atraccin, que puede durar solo un segundo, pero
es una atraccin definitva, y ya sea en esta misma regin del cerebro, este sistema de recompensa, o los
qumicos de ese sistema de recompensa estn involucrados. De hecho, yo pienso que la atraccin animal
puede ser instantnea -- usted puede ver un elefante ir por otro elefante instantneamente. Y pienso que
ste es realmente el origen de lo que usted y yo llamamos "amor a primera vista".
10:47 Las personas a menudo me preguntan si lo que s del amor lo ha estropeado para mi. Y yo
simplemente digo, difcilmente. Usted puede conocer cada ingrediente en un pedazo de pastel de
chocolate, y cuando usted se sienta y come ese pastel, usted puede todava sentir ese gozo. Y ciertamente
yo cometo los mismos errores que todos cometemos, pero realmente ha profundizado mi entendimiento y
compasin, realmente por toda la vida humana. De un hecho, en Nueva York me encuentro a menudo
viendo los coches de nios y me siento un poco apenada por el niito, y de hecho siento a veces un poco
de pena por el pollo en el plato de mi cena, cuando pienso en qu tan intenso es el sistema del cerebro.
Nuestro experimento mas nuevo ha sido incubado por mi colega Art Aron, colocando personas que han
reportado que an estn enamoradas, en una relacin a largo plazo a un aparato de Resonancia Magntica
funcional Hemos colocado cinco personas hasta ahora, y de hecho, encontramos exactamente la misma
cosa. Ellos no mienten. Las reas del cerebro asociadas con el amor romntico intenso, todava estn
activas 25 aos despus.
12:05 An existen muchas preguntas por ser respondidas y preguntadas acerca del amor romntico. La
pregunta en la que estoy trabajando en este preciso minuto, voy a decirla por un segundo y luego
terminar, es por qu usted se enamora de una persona en vez de otra? Yo ni siquiera hubiera pensado en
esto, pero Match.com el sitio de citas de internet, vino a mi hace tres aos y me hizo esa pregunta. Y les
dije, no lo se. S lo que sucede en el cerebro cuando usted se enamora, pero no s por qu usted se
enamora de una persona en vez de otra. He pasado los ltimos tres aos en esto. Y hay muchas razones
por las cuales usted se enamora de una persona en vez de otra, eso pueden decirle los siclogos. Y
tendemos a enamorarnos de alguien del mismo antecedente socioeconmico, el mismo nivel general de
inteligencia, el mismo nivel general de buen aspecto, los mismos valores religiosos. Su niez ciertamente
juega un rol pero nadie conoce cmo. Y de eso se trata, es todo lo que saben. No, nunca han encontrado la
forma en que dos personalidades se ajustan para hacer una buena relacin.
13:02 De manera que se me ocurre que tal vez su biologa le empuja hacia alguna persona en vez de otra.
Y he creado un cuestionario para ver hasta qu grado usted expresa dopamina, serotonina, estrgeno o
testosterona. Pienso que hemos evolucionado cuatro tipos amplios de personalidades asociados con las
proporciones de esos cuatro qumicos en el cerebro. Y en este sitio de citas que he creado, llamado
Chemistry.com. Le hago una serie de preguntas para ver qu nivel de estos qumicos expresa usted, y
observo quin escoje amar a quin. Y 3.7 millones de personas han tomado este cuestionario en EUA,
cerca de 600,000 en otros 33 pases. Ahora estoy colocando los datos juntos y en algn punto-- siempre
habr magia para el amor, pero pienso que llegar mas cerca del entendimiento de porqu puedes entrar a
una habitacion y todos tienen tus mismos antecedentes, tu mismo nivel general de inteligencia, tu mismo
nivel general de buena apariencia, y no te sientes atraido hacia todos ellos. Pienso que hay biologia en
ello. Pienso que terminaremos en los proximos aos entendiendo todos los tipos de mecanismos del
cerebro que nos llevan hacia una persona en vez de otra.
14:17 De manera que cerrar con esto. Estos son mis mayores Faulkner dijo una vez, " El pasado no est
muerto" ni siquiera es el pasado". De hecho llevamos mucho equipaje de nuestro ayer en el cerebro
humano. Y hay una cosa que me hace perseguir mi comprensin de la naturaleza humana, y esto me
recuerda eso. Estas son dos mujeres. Las mujeres tienden a obtener intimidad diferente a como lo hacen
los hombres. Las mujeres obtienen intimidad hablando cara a cara Nosotros giramos hacia cada una,
hacemos lo que llamamos "una mirada anclada" y despues hablamos. Esto es intimidad para las mujeres.
Pienso que viene de millones de aos de cargar ese bebe frente tu cara, persuadindole, reprimindole,
educndole con palabras. Los hombres tienden a obtener intimidad lado a lado, (risas) Tan pronto un tipo
voltea, el otro mirara al otro lado. (risas) Pienso que viene de millones de aos de estar parados detrs de- sentados debajo del arbusto, mirando directo hacia delante, tratando de golpear ese bfalo en la cabeza

con una piedra. (risas) Pienso que por millones de aos los hombres enfrentaron a sus enemigos, se
sentaron uno al lado del otro con amigos. De manera que mi declaracin final es: el amor est en
nosotros. Est profundamente dentro del cerebro. Nuestro reto es entendernos unos a los otros.