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Cicln tropical

Huracn redirige aqu. Para otras acepciones, vase Huracn (desambiguacin).


Tifn redirige aqu. Para otras acepciones, vase Tifn (desambiguacin).

Huracn Patricia, el huracn ms poderoso registrado en toda la historia del mundo


visto desde la Estacin Espacial Internacional el 23 de octubre de 2015. El cicln
desarroll rfagas de 400 km/h, azotando las costas mexicanas
(Jalisco, Colima, Nayarit)1 2 3 4 5 .
Cicln tropical es un trmino meteorolgico usado para referirse a un
sistematormentoso caracterizado por una circulacin cerrada alrededor de un centro de baja
presin y que produce fuertes vientos y abundante lluvia. Los ciclones tropicales extraen su
energa de la condensacin de aire hmedo, produciendo fuertes vientos. Se distinguen de
otras tormentas ciclnicas, como las bajas polares, por el mecanismo de calor que las
alimenta, que las convierte en sistemas tormentosos de "ncleo clido". Dependiendo de su
fuerza y localizacin, un cicln tropical puede llamarse depresin tropical, tormenta
tropical, huracn, tifn (especialmente en las Islas Filipinas y China) o simplemente cicln.
Su nombre se deriva de los trpicos y su naturaleza ciclnica. El trmino "tropical" se refiere
tanto al origen geogrfico de estos sistemas, que se forman casi exclusivamente en las
regiones intertropicales del planeta, como a su formacin en masas de aire tropical de origen
marino. El trmino "cicln" se refiere a la naturaleza ciclnica de las tormentas, con una
rotacin en el sentido contrario al de las agujas del reloj en el hemisferio norte y en el sentido
de las agujas del reloj en el hemisferio sur.
Los ciclones tropicales pueden producir vientos, olas grandes, tornados, lluvias torrenciales
(que pueden producir inundaciones y corrimientos de tierra) y tambin pueden
provocar marejadas ciclnicas en reas costeras. Se desarrollan sobre extensas superficies
de agua clida y pierden su fuerza cuando penetran en tierra. Esa es una de las razones por
la que las zonas costeras son daadas de forma significativa por los ciclones tropicales,
mientras que las regiones interiores estn relativamente a salvo de recibir fuertes vientos. Sin
embargo, las fuertes lluvias pueden producir inundaciones tierra adentro y las marejadas
ciclnicas pueden producir inundaciones extensas a ms de 40 km hacia el interior en llanuras
litorales extensas y de pendiente escasa.6
Aunque sus efectos en las poblaciones y barcos pueden ser catastrficos, los ciclones
tropicales pueden reducir los efectos de una sequa. Adems, transportan el calor de los

trpicos a latitudes ms templadas, lo que hace que sean un importante mecanismo de


la circulacin atmosfrica global que mantiene en equilibrio la troposfera y mantiene
relativamente estable y clida la temperatura terrestre.
Muchos ciclones tropicales se forman cuando las condiciones atmosfricas alrededor de una
dbil perturbacin en la atmsfera son favorables. A veces se forman cuando otros tipos de
ciclones adquieren caractersticas tropicales. Los sistemas tropicales son conducidos por
vientos direccionales hacia la troposfera; si las condiciones continan siendo favorables, la
perturbacin tropical se intensifica y puede llegar a desarrollarse un ojo. En el otro extremo del
abanico de posibilidades, si las condiciones alrededor del sistema se deterioran o el cicln
tropical toca tierra, el sistema se debilita y finalmente se disipa.

Formacin[editar]

Esta imagen TRMM muestra la altura de las columnas de lluvia en el Huracn Irene.
Las torres ms altas la mayor alcanza los 17 km producen las lluvias ms
intensas, mostradas en rojo. Cuanto ms alto sube el vapor de agua antes de
enfriarse, ms intensa tiende a ser la tormenta, ya que estas torres son como pistones
que convierten la energa del vapor de agua en un poderoso motor de produccin de
lluvia y viento; adems, estas torres pueden ser indicativas de un fortalecimiento
futuro.

Ondas en los vientos del ocano Atlntico las reas de vientos convergentes se
mueven a lo largo del mismo camino que el viento prevalente-, creando
inestabilidades en la atmsfera que pueden llevar a la formacin de huracanes.

La formacin de ciclones tropicales es el tema de muchas investigaciones y


todava no se entiende perfectamente. Seis factores generales son
necesarios para hacer posible la formacin de ciclones tropicales, aunque
ocasionalmente pueden desafiar a estos requisitos:
1. Temperatura del agua de al menos 26,5 C43 hasta una profundidad de al
menos 50 m. Las aguas a esta temperatura provocan que la
atmsfera sea lo suficientemente inestable como para sostener
conveccin y tormentas elctricas.44
2. Enfriamiento rpido con la altura. Esto permite la expulsin de calor
latente, que es la fuente de energa en un cicln tropical.43

3. Alta humedad, especialmente en las alturas baja a media de


la troposfera. Cuando hay mucha humedad en la atmsfera, las
condiciones son ms favorables para que se desarrollen
perturbaciones.43
4. Baja cizalladura vertical. Cuando la cizalladura vertical es alta, la
conveccin del cicln o perturbacin se rompe, deshaciendo el
sistema.43
5. La distancia al ecuador terrestre. Permite que la fuerza de Coriolis desve
los vientos hacia el centro de bajas presiones, causando una
circulacin. La distancia aproximada es 500 km o 10 grados.43
6. Un sistema de perturbacin atmosfrica preexistente. El sistema debe
tener algn tipo de circulacin como centro de bajas presiones.43
Slo ciertas perturbaciones atmosfricas pueden dar como resultando un
cicln tropical. stas incluyen:

1. Ondas tropicales u ondas de vientos del este, que, como se mencionaba


anteriormente, son reas de vientos convergentes con movimiento
oeste. Frecuentemente ayudan al desarrollo de tormentas elctricas
que pueden desarrollarse a ciclones tropicales. Muchos de los
ciclones tropicales se forman de stas. Un fenmeno similar a las
ondas tropicales son las lneas de distorsin de frica Oriental, que
son lneas convectivas que se producen sobrefrica y se mueven al
Atlntico.
2. Canales troposfricos superiores, que son ncleos fros de vientos en
capas altas. Un cicln de ncleo clido puede aparecer cuando uno
de estos canales (en ocasiones) desciende a los niveles bajos y
produce conveccin profunda.
3. Los lmites frontales que caen pueden ocasionalmente "atascarse"
sobre aguas clidas y producir lneas de conveccin activa. Si una
circulacin de bajo nivel se forma bajo esta conveccin, puede
desarrollarse un cicln tropical.

Lugares de formacin[editar]
La mayora de los ciclones tropicales se forman en una zona de actividad
tormentosa llamada Discontinuidad Intertropical (ITF por su nombre en
ingls),45 Zona de Convergencia Intertropical (ITCZ)46 o zona de bajas
presiones del monzn.47 Otra fuente importante de inestabilidad atmosfrica
son las ondas tropicales, que causan sobre el 85% de los ciclones tropicales
intensos en el ocano Atlntico,48 y la mayora en la regin del Pacfico
este.49 50
La mayora de los ciclones tropicales se forman a una latitud entre 10 y 30
del ecuador,51 y un 87% de los mismos se forman a menos de 20 de latitud,
norte o sur.52 Debido a que el efecto Coriolis inicia y mantiene la rotacin de
los ciclones, estos raras veces se forman o se mueven hasta los 5 de

latitud, donde el efecto Coriolis es muy dbil.51 Sin embargo, es posible que
se formen ciclones en esta regin si hay otra fuente inicial de rotacin; estas
condiciones son extremadamente raras y se cree que tales tormentas se
forman como mucho una vez cada siglo. Ejemplos de ciclones o tormentas
tropicales en estas latitudes son la formacin de la tormenta tropical
Vamei en 2001 o el cicln Agni en2004.53

54

poca de formacin[editar]
A nivel mundial, los picos de actividad ciclnica tienen lugar hacia finales
de verano, cuando la temperatura del agua es mayor. Sin embargo, cada
regin particular tiene su propio patrn de temporada. En una escala
mundial, mayo es el mes menos activo, mientras que el ms activo
es septiembre.55
En el Atlntico Norte, la temporada es diferente, teniendo lugar desde el 1 de
junio al 30 de noviembre, alcanzando su mayor intensidad a finales de agosto

y en septiembre.55 Estadsticamente, el pico de actividad de la temporada de


huracanes en el Atlntico es el 10 de septiembre. El nordeste del ocano
Pacfico tiene un perodo de actividad ms amplio, pero en un margen de

tiempo similar al del Atlntico.56 El noroeste del Pacfico tiene ciclones


tropicales durante todo el ao, con un mnimo en febrero y marzo y un
mximo de actividad a principios de septiembre. En la regin del norte del
ndico, las tormentas son ms comunes desde abril a diciembre, con picos
de intensidad en mayo y noviembre.55
En el hemisferio sur, la actividad de ciclones tropicales comienza a finales de
octubre y termina en mayo. El pico de actividad se registra desde mediados
de febrero a principios de marzo.55

COMO SE FORMAN+

Cmo se forma un cicln tropical?


Los ciclones tropicales son como motores gigantes que usan el aire
clido y hmedo como combustible. Por eso se forman slo sobre
ocanos de agua templada, cerca del Ecuador.
El aire clido y hmedo sobre los ocanos se eleva desde cerca de la
superficie. Como el aire se mueve hacia arriba y se aleja de la superficie,
queda menos aire cerca de la superficie. Dicho de otra forma
ms cientfica: el aire clido se eleva causando un rea de menor
presin de aire cerca del ocano.

2005 fue el ao en que ms huracanes y tormentas


tropicales se han registrado
El aire con mayor presin que est en las reas circundantes llena el
rea de baja presin. Luego, este "nuevo" aire se torna clido y tambin
se eleva. En la medida en que el aire clido contina subiendo, el aire
circundante gira para ocupar su lugar. Cuando el aire clido y hmedo
se eleva y se enfra, el agua que va subiendo en forma de vapor forma
nubes. Todo el sistema de nubes y aire gira y crece, alimentado por el
calor del ocano y el agua que se evapora de la superficie.
Y depende de dnde se formen estas tormentas, girarn en una
direccin u otra: Las tormentas que se forman al norte del ecuador
giran en sentido contrario a las manecillas del reloj; las tormentas al
sur, giran en el sentido de las manecillas del reloj.
CONSECUENCIAS

Los huracanes o ciclones tropicales pueden producir vientos extremadamente


fuertes, tornados, lluvias torrenciales (que pueden producir inundaciones y

corrimientos de tierra) y tambin pueden provocar marejadas ciclnicas en reas


costeras. Se desarrollan sobre extensas superficies de agua clida y pierden su
fuerza cuando penetran en tierra. Esa es una de las razones por la que las zonas
costeras son daadas de forma significativa por los ciclones tropicales, mientras
que las regiones interiores estn relativamente a salvo de recibir fuertes vientos.
Sin embargo, las fuertes lluvias pueden producir inundaciones tierra adentro y las
marejadas ciclnicas pueden producir inundaciones de consideracin a ms de 40
km hacia el interior.[1]
Aunque sus efectos en las poblaciones y barcos pueden ser catastrficos, los
huracanes o ciclones tropicales pueden reducir los efectos de una sequa.
Adems, llevan el calor de los trpicos a latitudes ms templadas, lo que hace que
sea un importante mecanismo de la circulacin atmosfrica global que mantiene
en equilibrio la troposfera y mantiene relativamente estable y clida la temperatura
terrestre.
Muchos ciclones tropicales se desarrollan cuando las condiciones atmosfricas
alrededor de una dbil perturbacin en la atmsfera son favorables. Otras se
forman cuando otros tipos de ciclones adquieren caractersticas tropicales. Los
sistemas tropicales son conducidos por vientos direccionales hacia la troposfera; si
las condiciones continan siendo favorables, la perturbacin tropical se intensifica
y puede llegar a desarrollarse un ojo. En el otro extremo del abanico de
posibilidades, si las condiciones alrededor del sistema se deterioran o el cicln
tropical toca tierra, el sistema se debilita y finalmente se disipa. La lluvia, vientos,
tornados, y marejada de tormentarelacionadas con huracanes provocan cambios
en medioambientes naturales, construcciones hechas por el hombre, e incluso la
prdida de vidas.
Cuando un huracn est sobre el ocano y lejos de tierra, los vientos y
grandes olas creadas por la tormenta son un peligro para los barcos en el mar.
Pero con los sistemas modernos de pronstico y alarma, los barcos pueden evitar
un huracn. Antes de que los pronsticos y advertencias llegaran a ser comunes,
los huracanes eran la causa de muchos naufragios, incluyendo varios en el
Tringulo de las Bermudas, un rea conocida por la desaparicin de
embarcaciones. A diferencia de los barcos, las plataformas de petrleo y de gas

construdas sobre el agua no pueden moverse y escapar de daos ocacionados


por los feroces vientos y olas.
Cuando un huracn se acerca a tierra, puede generar enormes daos a las
construcciones. La cantidad de daos dependen de la intensidad de la tormenta y
contra qu choca. Una combinacin de vientos, marejada de tormenta, y lluvia,
puede infringir grandes daos a edificaciones, lneas elctricas, caminos, y
automviles. En el 2005, durante el huracn Katrina, se rompieron los diques
provocando la inundacin de gran parte de la ciudad de Nueva Orleans. El dao a
la costa del golfo de los EE.UU. causada por el huracn Katrina ha sido el ms
costoso en la historia de los EE.UU.
Los huracanes tambin generan muchos cambios sobre medioambientes
naturales a lo largo de la costa. La arena es erosionada de algunas zonas
costeras y es depositada en otras. Las olas y la marejada de tormenta puede
arrastrar grandes rocas e incluso peazcos. Muchas reas bajas son inundadas
por la marejada de tormenta. Fuertes vientos e inundaciones pueden deteriorar o
destruir bosques enteros.
Despus de que un huracn llega a una zona costera, puede desplazarse tierra
adentro. En este punto, la tormenta generalmente se ha debilitado, pero todava
puede causar graves daos. Las lluvias torrenciales de la tormenta pueden causar
inundacin y aludes de lodo.
Se estima que cada ao fallecen 10 000 personas en el mundo a causa
de huracanes y tormentas tropicales. Las inundaciones son responsables de la
mayora de las muertes. Debido a que stas pueden ser muy peligrosas, es
importante estar pendiente de advertencias de huracanes y evacuar, siempre que
se recomiende hacerlo, del rea donde se encuentra. Si vive en un rea expuesta
a huracanes, visite el portal de Preparacin en Caso de Huracanes del Centro de
Huracanes de los EE.UU., donde se dan consejos de cmo preparase para un
huracn.