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Siglo de Pericles

Pericles, gran estadista e guerrero que naci en el 494 A.C. era hijo de Xantippo,
vencedor de los Persas en Mycale. A pesar de su ascendencia noble, adopt los
principios democrticos y se puso al frente del partido popular.
En el 461 comenz a aparecer en negocios pblicos e indujo al orador Efialtes a
proponer un decreto que arrancaba al areopgo a sus contribuciones ms
importantes para transmitir al pueblo, despojando as aquel supremo consejo de
nobleza, de todo su poder moral y sus privilegios aristocrticos, transformndolo
en un simple tribunal de jurisdiccin muy limitada . El decreto fue aprobado y
cuando Simon, al regresar de una de sus expediciones, intento operar una
contra-revolucin a favor de la aristocracia, el pueblo voto al ostracismo como
ya dijimos.
Fue discpulo, en dialctica de Zenon de Elea y de Anaxagoras, en las altas
concepciones filosficas, adquiriendo los hbitos serios de un estudio profundo y
de una reflexin a fondo, una certera majestad grave y serena que en todas sus
palabras y en todos sus actos trasluca, al punto que sus contemporneos le
dieron el calificativo de Olmpico.
A la muerte de Simon, Pericles permaneci en Atenas en incontrolable y absoluta
ascendencia. Su gobierno fue una verdadera dictadura. Bajo el ttulo de
Stratego (General) anualmente electo, sin ninguna otra dignidad (pues hay
dudas incluso si alguna vez fue arconte), tom la direccin de todos los negocios
y ejecuto con nobleza y rectitud una autoridad cuya extensin poda ser un
peligro.
Conservo las formas republicanas de gobierno e no reprimi los hbitos de
libertad. Los poetas cmicos y muchos filsofos, todos partidarios de la
aristocracia, llegaron a difamar a Pericles en sus piezas y en sus lecciones, sin
ningn recelo de represin a los abusos de sus crticas. Los magistrados en lugar
de ser dados por sufragio, hasta ah, pasaron a ser distribuidas al azar, proceso
ms democrtico, porque dejaba los cargos abiertos a todos, al paso que la
eleccin, ahora ejercida por el pueblo recaa siempre en los grandes. Este
sistema de suerte no tena inconvenientes en una sociedad constituida como lo
era la ateniense. Aqu los ciudadanos (atenienses de condicin libre) no pasaban
de unos 20 000 y constituan una verdadera aristocracia popular, en la cual
todos los miembros tenan sensiblemente la misma educacin poltica y estaban
en circunstancias de desempear los mismos cargos. Se conservo el proceso de
eleccin para el nombramiento de estrategas, cuyas funciones eran muy
importantes y comprendan todos los negocios militares e todas las relaciones de
poltica externa. Y con respecto a los arcontes y senadores, el azar solo poda
ejercerse entre los que se presentaban candidatos, los cuales se sometan a un
rigoroso examen previo.
Atribuy a la gratificacin de 3 limosnas diarias a todo ciudadano que asistiera a
las asambleas jurdicas y polticas, consagrando su tiempo al estudio y
regularizacin de las cuestiones ah presentadas y debatidas. Aumento la

cantidad de soldados y marineros; orden distribuciones gratuitas de trigo a


clases pobres; tomo a cargo de la ciudad la educacin de los hijos de aquellos
que moran por la patria. Dirigi apoyos peridicos a invlidos y enfermos. Envi
colonos para muchos puertos de Asia e islas, dndoles tierras conservando sus
derechos de ciudadanos de Atenas, decret grandes solemnidades nacionales,
festejos pblicos para regocijo e ilustracin del pueblo. Finalmente cubri Atenas
con los ms suntuosos y bellos monumentos que jams se edificaran, algunos de
los cuales estn aun atestiguando su magnificencia primitiva debajo de las
mutilaciones que los tiempos venideros trajeran.
Como los rendimientos de Atenas no podan llegar ni para un centsimo del
costo de tantas obras, Pericles no dudo en lanzar mano de las contribuciones que
los aliados derramaban al tesoro comn, y cuyo fin era asegurar, en caso de
ataque, la defensa de los intereses generales de las ciudades confederadas. Este
proceder infiel que a la posterioridad casi no hubo animo de estigmatizar, en
vista de las maravillas artsticas a las que dieron origen, fue un agravio que las
ciudades juntaron a muchos otros ya recibidos por Atenas y que con ellos
concurri para quedar de esta potencia opresora.
Pericles cometi un gran error mandando hacer el censo de los verdaderos
ciudadanos de Atenas, excluyendo de esta clase a todos los que no eran hijos de
padre y madre ateniense. Cinco mil habitantes perdieron as sus derechos
polticos.
Es prodigioso el esplendor de las artes en la Atenas de Pericles. A travs de los
siglos quedo deslumbrado el mundo de la luminosidad de civilizacin que de ah
irradi. Nombres inmortales, como los de ningn otro pueblo, atestiguan la preeminencia de la raza helnica en todas las concepciones de espritu, e dan lustre
inolvidable a los tiempos que, por toda posterioridad, quedaran consagrados con
el nombre de Siglo de Pericles.
En las bellas artes monumentales y decorativas basta citar los nombres de
Phidias, de Letino, de Mnesicles, de Zeuxis y de Parrhasio; En la poesa
dramtica Sofocles y Euripides (Eschylo fue un poco ms antiguo). En la comedia
poltica y satrica Aristofanes; en historia, filosofa, etc. Herodoto, Socrates,
Anaxagoras, Hipocrates e tantos otros, luego poco despus seguidos de
Aristteles, Platn, Xenofonte y Tucdides.