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CC contribuyen a dar forma a una base de conocimiento clnico sobre un fenmeno determinado.

Los estudios de CC se definen como la descripcin de un paciente que por sus caractersticas
generales resulta interesante y esclarecedo
Estos estudios comprenden la descripcin en profundidad de la condicin de un individuo o de la
respuesta al tratamiento. Tienen por finalidad realizar un anlisis y una descripcin integral de los
antecedentes de un sujeto, su estado actual y su respuesta a la teraputica. Cuando estos trabajos
incluyen varios casos similares y se focaliza la atencin sobre un mismo fenmeno se habla de
estudios de Series de Casos o Casustica.
La mayor contribucin de los CC es que proveen informacin que permite generar nuevas hiptesis
en el marco del estado actual de conocimiento sobre el fenmeno en cuestin, que surge de la
revisin metdica de la literatura. El anlisis en profundidad facilita el descubrimiento de relaciones
que podran pasar desapercibidas a simple vista. La suma de nuevos reportes de CC aumenta el
conocimiento de un fenmeno cuando los hallazgos empricos pueden considerarse razonables a
la luz del conocimiento previo y de la experiencia profesional. Este nuevo conocimiento contribuye
a la formulacin de nuevas hiptesis que justifican la planificacin de investigaciones con diseos
ms complejos.
osiblemente la utilidad ms importante sea que dan la oportunidad de comprender al individuo en
su totalidad al considerar su experiencia frente a su problema, lo cual es muy dificultoso de realizar
o se pierde de vista en los estudios de grupos
Las comunicaciones de CC tienen gran impacto sobre la atencin de los pacientes por su gran
aplicabilidad. Sin embargo, la generalizacin de los hallazgos es limitada y debe realizarse con
suma precaucin, porque estos estudios son de bajo rigor cientfico por la falta de aplicacin de los
procedimientos de control inherentes a la produccin de evidencia clnica. Por esta razn la validez
de las inferencias de estos estudios es baja. Para optimizar la utilidad de la informacin producida
se requiere el mayor detalle posible en la descripcin de los procedimientos de medicin y de
intervencin, el seguimiento con mediciones repetidas y la eleccin de variables de resultado que
permitan hacer evidentes los cambios ms importantes y ms inmediatos.
La comunicacin de un CC debe contener la historia del paciente, una descripcin del cuadro
clnico y los tratamientos previos, adems de las caractersticas demogrficas y sociales de
relevancia para la atencin y el pronstico del paciente.
Es importante la descripcin detallada del plan teraputico y la justificacin de la eleccin del mismo
haciendo explcitas las expectativas de respuesta. Debe documentarse la totalidad de las intervenciones
realizadas con la evolucin observada, y cuando estas se basan en procedimientos previamente
documentados (guas de prcticas clnicas, consensos de expertos, mtodos teraputicos, etc.) se
recomienda remplazar la descripcin por la referencia precisa de la publicacin correspondiente.
Los datos producto de la observacin, tanto en las mediciones iniciales como en las de
seguimiento, pueden ser de tipo cualitativo o cuantitativo, y debe indicarse el detalle o la referencia
de la literatura correspondiente a los procedimientos de medicin que se llevaron a cabo. La
presentacin grfica de los resultados suele ser la mejor manera de hacer evidentes los cambios
observados en el seguimiento.