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BIBLIOTECA MUNDO HISPANO

MUJERES

CUANDO EL SIDA LLEGA


A LA IGLESIA
por William E. Amos

EDITORIAL MUNDO HISPANO


2006

CUANDO EL
SIDA
LLEGA A LA
IGLESIA

WILLIAM E. AMOS

TRADUCCIN DE JOS LUIS MARTNEZ

Copyright 1989. Casa Bautista de Publicaciones. Publicado


originalmente en ingls por The Westminster Press, Philadelphia,
Pennsylvania, bajo el ttulo When Aids Comes to Church.
Copyright 1988, por William E. Amos. Traducido y publicado con
permiso. Todos los derechos reservados. Prohibida su reproduccin
total o parcial.
CASA BAUTISTA DE PUBLICACIONES

Indice
Introduccin a la edicin castellana
Prlogo por Wayne E. Oates
Prefacio
1. Cuando el SIDA llega a la iglesia
2. La preparacin personal del ministro
3. La preparacin teolgica del ministro
4. Un ministerio para todos
5. El ministerio a familias de personas con SIDA
6. Preparacin de la iglesia para responder
Eplogo

Dedico amorosamente este libro a los miembros de la PRIMERA IGLESIA


BAUTISTA de Plantaton, Florida, cuya visin de la iglesia como una
comunidad de fe permiti que toda esta experiencia sucediera.

Introduccin
Cmo van a reaccionar usted y su iglesia frente a esos leprosos del siglo
XX que son los enfermos de SIDA? Ignorndolos? Rechazndolos?
Aceptndolos como personas y ministrndoles en el nombre de Jesucristo?
Cmo va a reaccionar ante esa seorita de 21 aos, hija de una estimada
familia de la iglesia, que vive ahora en un infierno de remordimiento, duda y
temor porque se ha enterado de que aquel novio que tuvo hace dos aos, cuyo
amor la deslumbr y la llev a hacer lo que nunca debi hacer, se contagi de
SIDA en una de sus muchas experiencias con mujeres? Aunque la primera
prueba del SIDA a que ella se someti dio resultado negativo, tiene que volver
cada seis meses y durante varios aos, hasta asegurarse de que su organismo
no est incubando el virus letal.
Cmo va a responder a esa joven madre, miembro de su iglesia, que se
contagi con el virus del SIDA por medio de una transfusin de sangre y ella
sin saberlo lo transmiti a sus dos hijos pequeos mientras se desarrollaban en
su seno?
Qu va a hacer con ese hombre joven, antiguo drogadicto, pero hoy un
hombre nuevo y til por la gracia y el poder de Dios, que viene a verle y le
confiesa angustiado que padece de SIDA, enfermedad que contrajo tiempo
atrs, antes de rendirse a Cristo?
Cmo va a actuar frente a esa pareja cristiana, fieles y activos miembros de la
iglesia, que con lgrimas en los ojos le abren el corazn transido de dolor, para
compartir con usted que hace poco se enteraron que uno de sus hijos es
homosexual y est muriendo de SIDA?
Estas situaciones son reales, han sucedido y se estn repitiendo. Quiz a usted
no le ha tocado enfrentarlas todava, pero puede sucederle en cualquier
momento. Cmo las va a manejar? Se siente preparado intelectual,
emocional y pastoralmente para hacerlo? Damos gracias a Dios por su decisin
de adquirir y leer este libro que, sin duda, le ayudar bastante en ese camino de
capacitacin.
Quiz se le ocurra a alguien pensar que esas cosas no suceden en nuestro
medio hispano. Que esos son problemas que se dan en naciones africanas muy
atrasadas o en sociedades occidentales muy permisivas. Si as pensamos,
estamos totalmente equivocados. El SIDA es hoy un problema prcticamente
universal, segn la informacin de la Organizacin Mundial de la Salud

(organismo dependiente de las Naciones Unidas). Nos alcanza a todos. En


algunos pases se ignora la incidencia de la enfermedad a causa de la
incapacidad o lentitud de los gobiernos para obtener y facilitar estadsticas
fiables; en otros se quiere ignorar por razones de imagen y de propaganda
poltica.
En The Prospector, peridico editado por la Universidad de Texas en El Paso,
y con una hispana como cabeza rectora, en su nmero del 26 de octubre de
1987, se deca en primera pgina que Mxico estaba haciendo muy poco por
educar a la poblacin respecto al SIDA. Esto suceda despus de seis aos de
haberse identificado los primeros brotes de la enfermedad en el continente
americano. Parece que la situacin ha cambiado ltimamente.
El Departamento de Sanidad de la ciudad de El Paso, Texas, con una poblacin
de medio milln de habitantes, compuesta como mnimo por un 50 por ciento
de hispanos, ha informado de 43 casos conocidos de SIDA desde 1983, de los
cuales 19 son hispanos. Ms de la mitad de los diagnosticados con SIDA han
muerto ya. Tambin se hicieron pruebas y anlisis a 9.796 personas de las
calificadas con comportamiento de alto riesgo, y en un casi 5 por ciento de los
casos la prueba arroj un resultado positivo. Casi 500 personas ms son
candidatos conocidos a padecer la enfermedad y a transmitirla en los prximos
aos.
El peridico El Pas, de Espaa, informaba en su nmero del 17 de mayo de
1988, que la medida de aumento de casos de SIDA en los pases de la
Comunidad Europea fue en 1987 del 126 por ciento, al registrarse la aparicin
de 5.227 nuevos casos que situaron la cifra total de enfermos conocidos en
9.328. Espaa ocupaba el noveno lugar en trminos relativos por el nmero de
afectados en su poblacin.
Toda esta informacin nos muestra que el SIDA es un problema mdico, moral
y espiritual que se padece por todas partes.
Si como pastores e iglesias deseamos desarrollar actitudes apropiadas en
relacin con esta enfermedad y las personas que la padecen y sus familiares,
nos conviene conocer algunas cosas:
Primero, el SIDA, segn las autoridades mdicas, no se transmite de la misma
manera que lo hace la gripe, la tuberculosis, el sarampin, u otra enfermedad
infecto-contagiosa. Slo se transmite por contacto sexual, por uso de agujas
hipodrmicas infectadas con el virus, que utilizan los drogadictos, o por
transfusiones de sangre que portan ya el virus del SIDA. Las actividades
normales de la convivencia humana no ofrecen ningn riesgo de contagio. Las
precauciones habituales de higiene son suficientes en estos casos.

Segundo, el SIDA no es la enfermedad de los homosexuales, como algunos


han pensado al notar que el mayor nmero de casos se daba, hasta el presente,
en nuestro mundo occidental, entre esos grupos de personas. Tambin la
padecen, y cada vez ms, los heterosexuales.
Tercero, son los jvenes adolescentes los que corren ms riesgo de contraerla
debido a la ignorancia del peligro, a la confusin sobre la sexualidad que, a
veces, aparece en su mente, a su curiosidad por experimentar con las drogas, y
a la tendencia a la promiscuidad sexual que desgraciadamente impera entre
muchos de ellos.
Cuarto, el SIDA es todava una enfermedad incurable. El que la contrae muere
irremisiblemente en un plazo de tiempo ms o menos corto. Esas personas que
van a morir, generalmente jvenes, no precisan de nuestras crticas y juicios;
ya viven ellos en suficiente tormento a causa de la enfermedad y de la
seguridad de la muerte en poco tiempo, adems del pensamiento de tener que
encontrarse muy pronto con Dios. No estamos en absoluto justificando los
estilos de vida que son causa del contagio en la mayora de las veces. Slo
estamos diciendo que toda criatura humana que se est enfrentando a la muerte
necesita compasin y apoyo, y el conocimiento del amor y de la misericordia
de Dios. Y sus familiares tambin precisan nuestra simpata cristiana prctica.
Quinto, ante la trgica realidad del SIDA, muchos contemplan ya la revolucin
sexual que empez en la dcada de los sesenta, y que ha dado lugar a tanto
libertinaje y aberracin, como una ms de las muchas necedades a que nos
lleva la rebelda humana contra la ley de Dios.
De todo esto y mucho ms trata el libro. El autor lo hace con gran
conocimiento de causa en base de su slida preparacin intelectual, su prctica
pastoral de aos, sus experiencias directas con el mundo del SIDA, y por su
sensibilidad y compasin por las personas enfermas de muerte. Es un libro que
informa, forma e inspira. Leerlo es toda una experiencia. Pero hay que leerlo
completo antes de empezar a opinar sobre su contenido y enjuiciar al autor.
Tomamos en la Casa Bautista de Publicaciones la decisin de publicarlo
despus de evaluarlo concienzudamente, juntamente con otros varios ttulos
sobre el mismo tema. Algunos eran innecesariamente alarmistas, les faltaba
equilibrio y les sobraba exageracin. Otros eran indebidamente crticos y
condenatorios; son aquellos que se complacen ms en hablar de juicio e
infierno que de compasin y misericordia. Otros daban como a entender que
ciertos estilos de vida eran aceptables desde el punto de vista bblico-cristiano,
lo cual es incorrecto. Todos tenan algn pero serio que los descalificaba

para honrar convenientemente la trayectoria teolgica y tica de la Casa


Publicadora y para servir adecuadamente al lector hispano.
Este que el lector tiene en sus manos, sin ser exhaustivo, presenta en forma
bastante completa aspectos muy valiosos que interesan a pastores, iglesias y
lectores en general. El lector quiz no est ciento por ciento de acuerdo con el
autor, pero como mnimo reconocer que ha merecido la pena leerlo.
Pedimos que Dios lo utilice para cumplir el propsito para el cual fue escrito
por el autor, y traducido y publicado por la CBP: Ofrecer buena informacin
sobre el tema e inspirar a un ministerio eficaz a favor de aquellos que estn en
gran necesidad.
JOS LUIS MARTNEZ

Prlogo
La visita a un anciano por su pastor, William Amos, de Plantation, Florida,
pareca rutinaria, hasta que el hombre empez a hablar acerca de la muerte por
SIDA de su amado nieto. Esta visita fue el despertar de este pastor cristiano a
la necesidad de capacitarse para ministrar a enfermos de SIDA en el contexto
de una congregacin como una comunidad de creyentes.
Este libro es la odisea de lo que le ocurri a un pastor, su congregacin, los
enfermos de SIDA y sus familiares en las espantosas circunstancias de esta
enfermedad mortal. Las pginas que siguen no son las especulaciones de
tericos citando estadsticas horrorizantes. Ms bien documentan situaciones
humanas de individuos y familias especficas, de un pastor compasivo
actuando en la primera lnea del ministerio pastoral, y de una comunidad
cristiana que genuinamente actu como el cuerpo de Cristo, cuidando de
aquellos afligidos por el SIDA.
William Amos estudi todo lo disponible sobre el SIDA al tiempo que
ministraba a estas personas, a sus familiares y a la congregacin. Consult con
expertos en centros mdicos y colabor con otros pastores que al igual que l
estn luchando con sus responsabilidades pastorales. Se disciplin a s mismo
para ir escribiendo lo que iba experimentando y aprendiendo a medida que los
hechos sucedan a su alrededor y le sucedan a l. El libro que ahora est
leyendo es el testimonio directo de estos sucesos y el fluir de los pensamientos
propios del pastor Amos en la presencia de Dios. Nos ofrece un relato muy
candido de sus propios sentimientos a medida que asimilaba nuevas
experiencias en su visin del mundo, de su percepcin de s mismo como
ministro, y de sus conversaciones con Dios en oracin.
He tenido el privilegio de ser uno de los muchos consultados por William
Amos en su peregrinaje de atencin a los enfermos de SIDA y en la creacin
de este libro. He aprendido mucho que no saba acerca de los detalles del
cuidado pastoral de personas enfermas de SIDA. He aprendido que catalogar a
todos estos pacientes como homosexuales puede ser un serio error. El
peridico New York Times, por ejemplo, estima que en la ciudad de Nueva
York el 36 por ciento de las personas con SIDA son drogadictos que usan
agujas hipodrmcas desechables sucias. La prostitucin es otra fuente
predominante de infeccin. Los heterosexuales y los hijos que ellos producen
son tambin focos de infeccin. Considerar al SIDA simplemente como la
consecuencia de la actividad homosexual es oscurecer la realidad de que la
infeccin tambin se propaga por medio de agujas infectadas, de experiencias

heterosexuales y por otras formas de transmisin de este flagelo an no


descubiertas.
He aprendido tambin que desde el punto de vista de la compasin de Cristo,
el pastor y la iglesia cuidan de enfermos de SIDA de igual manera que lo
hacen con pacientes de cualquier otra enfermedad mortal. Ellos no son los
intocables. Tocados por una mano humana, y tratados con delicadeza, cuerdas
que una vez se rompieron pueden vibrar una vez ms si pastores cristianos e
iglesias que ministran comunican el espritu de Cristo. Aunque un poco
oscurecido por una piadosa mentalidad crtica, el amor de Dios se manifiesta y
elimina los temores.
Esto es un anticipo de la riqueza que le espera al leer esta notable experiecia
pastoral.
WAYNE E. OATES
Profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Louisville, y
Profesor-Decano del Seminario Teolgico Bautista de Louisville.

Prefacio
Este libro es fruto de las relaciones pastorales diarias en la Primera Iglesia
Bautista de Plantation, Florida. Es bsicamente la historia de cmo
respondimos como pueblo de Dios cuando el SIDA lleg a nuestra iglesia. Las
familias involucradas son todas miembros de nuestra congregacin. La
presencia de la enfermedad en sus vidas provee el escenario. Su presencia en
nuestra comunidad cristiana provee del contexto. La reaccin de nuestra iglesia
es la historia.
Los nombres de las familias que se estn enfrentando al SIDA han sido
cambiados a su solicitud. La confidencialidad permanece como asunto de
inmensa importancia. Sus nombres, como tales, no son tan importantes. Su
presencia en la vida de nuestra iglesia y en las pginas de este libro es lo
realmente trascendente.
Ellos han sido, y continan sindolo, mis maestros en esta experiencia. En
medio de sus luchas y sufrimientos, todos continan siendo un don de Dios.
Despus de dos aos y medio de ministrar en esta iglesia suburbana a aquellos
pacientes con SIDA. Estoy convencido de que ningn otro asunto tiene el
mismo potencial que ste para cambiar la orientacin del ministerio pastoral.
Habr familias en la iglesia que a causa de su conexin con la enfermedad
sern vistos como los leprosos en la antigedad. El tema de la confidencialidad
llegar a ser ms complejo y demandante a medida que el ministro trabaja con
enfermos de SIDA y con sus familiares. Segn el SIDA se vaya extendiendo
en la comunidad heterosexual, ms y ms personas van a ser clasificadas con la
etiqueta roja de algn tipo de actividad sexual impropia. Sentido de
culpabilidad, temor y enojo brotarn en todos aquellos cuyo estilo de vida ha
incluido actividades que puedan resultar en enfermar de SIDA. Los asuntos
pastorales llegarn a ser importantsimos, porque la iglesia ser confrontada
con la realidad de que el perdn de los pecados y las consecuencias del pecado
son dos cosas diferentes en lo que al SIDA se refiere. El aconsejamiento
prematrimonial tomar una orientacin totalmente diferente al verse cmo las
dimensiones ticas y morales del comportamiento anterior de uno afectan las
relaciones presentes y futuras de la persona.
Si el extendimiento de la enfermedad se aproxima siquiera a los clculos de los
expertos mdicos, no hay duda de que la respuesta de la iglesia y de sus
ministros tendr un carcter diferente de todo lo anterior. Es mi esperanza y
oracin de que este libro ayude a levantar las preguntas correctas, sealar en la
direccin correcta, y que de alguna manera ms adecuada prepare a la iglesia y

a su equipo ministerial a proveer de la respuesta ms fuerte y redentora posible


para aquellos que sufren de SIDA.
Quiero especialmente expresar mi profunda gratitud a algunas personas cuya
cooperacin ha hecho posible este libro. Estoy muy especialmente en deuda
con mi esposa Janette, por llevar a cabo la tarea de leer las pruebas del
manuscrito y, sobre todo, por servir tan amorosa y pacientemente como mi
oasis de paz en todo este tiempo. Tambin mi hijo e hija me han prestado su
apoyo constantemente; el estmulo y fe singulares de mi hijo me animaron a
terminar el manuscrito cuando no estaba seguro de que podra hacerlo. Mi
secretaria Lynn Perry ha provisto generosamente la ayuda de mecanografiarlo.
El doctor Wayne Oates me ha bendecido con el maravilloso don del estmulo
desde el principio. Su entusiasmo y esperanza de que esta experiencia fuera
compartida solamente han sido sobrepasados por su cuidadosa y metdica
orientacin a lo largo de todo el proceso. No slo he recibido una gran ayuda,
sino que he sido enriquecido en forma inimaginable por su participacin
pastoral en esta empresa.

1. Cuando el SIDA llega a la iglesia


Cuando en 1981 se inform en nuestro pas de los primeros casos de SIDA, al
igual que otros muchos ciudadanos, yo me interes por esta curiosa nueva
enfermedad. Lea toda la informacin disponible y escuchaba todos los
informes a medida que el asunto se haca cada vez ms parte de la vida de
nuestra sociedad. Pero, a semejanza tambin de otros muchos, no me senta
realmente preocupado por este problema.
El pastorear una iglesia en el sur de Florida significa vivir en una de las reas
de ms alto riesgo. Las autoridades mdicas identificaron rpidamente dos
grupos cuyo comportamiento les situaba en la primera lnea del riesgo de
contagio: los grupos de homosexuales y drogadictos. Fort Lauderdale y las
islas de Florida son notorias por las actividades relacionadas con las drogas y
por su bien establecida comunidad de homosexuales. En ms de una ocasin,
en los primeros das de informacin y conocimiento sobre el SIDA, senta que
nuestra comunidad iba a tener que vrselas con esta extraa enfermedad; y, al
mismo tiempo, me era relativamente fcil permanecer distanciado debido a la
naturaleza de mi propio ministerio.
La ciudad de Plantation, en Florida, es un delicioso suburbio de Fort
Lauderdale. Estamos lo suficientemente cerca para tener fcil acceso a las
hermosas playas y canales que han hecho famoso a Fort Lauderdale. Sin
embargo, nuestra ubicacin a ms de once kilmetros tierra adentro significa
que estamos lo bastante alejados como para sentir la seguridad de las zonas
suburbanas. Plantation es, sin lugar a dudas, uno de los mejores lugares para
vivir en el sur de la Florida. En trminos de su poblacin, Plantation es
tambin una ciudad joven. El informe de 1986 de la Cmara de Comercio
describa orgullosamente que el promedio de edad de los residentes estaba en
los treinta y cinco. Los ingresos promedio son los correspondientes a la clase
media baja. Aunque mucha gente jubilada vive en el sur de Florida, la ciudad
de Plantation conserva el carcter de una comunidad suburbana compuesta de
familias jvenes de clase media en continuo progreso.
En el seno de Plantation se desarrolla la Primera Iglesia Bautista con un
nmero de miembros estable de unas 600 personas. Empez en 1960 y es slo
unos pocos aos ms joven que la ciudad misma. El ministerio de la iglesia ha
sido siempre un reflejo de la comunidad en donde est localizada. Al igual que
sucede en la ciudad, no hay muchos ancianos. Los miembros de la iglesia son
principalmente de familias jvenes, con abundancia de nios y adolescentes.

El ministerio y programas de la iglesia estn orientados a satisfacer las


necesidades de los miembros y de la comunidad.
Cualquier fotografa de esta iglesia como estando en medio del creciente
dilema del SIDA parece desde el principio desenfocada. La iglesia ha
mantenido siempre una actitud bien abierta hacia la aplicacin del evangelio a
toda clase de situaciones y necesidades. Sin embargo, estar abierto a estar
involucrado son dos cosas bien diferentes. En el mejor de los casos,
esperbamos como iglesia involucrarnos indirectamente. Estaramos abiertos a
la preocupacin y a la concientizacin del asunto del SIDA como un problema
presente en cualquier otra parte. No esperbamos para nada que el SIDA
llegara a Plantation en general, y mucho menos a la Primera Iglesia Bautista en
particular.

Dennis
Mi primer contacto con el SIDA lleg en una forma un tanto sorprendente,
mientras realizaba lo que pareca iba a ser una visita pastoral normal. A finales
de 1984, uno de nuestros amados miembros ancianos sufri la prdida de su
nico nieto varn. Le llam para avisarle de mi visita y averiguar si era
conveniente. Dennis estaba entonces en sus 85 aos, muy alerta todava e
involucrado en las actividades de la iglesia en la medida que su ancianidad lo
permita. Despus del fallecimiento de su esposa unos pocos aos antes, este
caballero cristiano, un agricultor del sur de los Estados Unidos, se haba
trasladado con pocas ganas al sur de Florida. Siendo bautista de pura cepa,
pronto encontr el camino a nuestra iglesia y rpidamente se integr en ella.
Nos sentamos juntos y empezamos a conversar. Dennis empez con lo que
evidentemente era su mayor dolor: su nico nieto varn haba muerto y con su
fallecimiento desaparecan las esperanzas de la continuacin del apellido
familiar. La familia era algo muy importante para l, y el dolor era obviamente
profundo. Las lgrimas fluan al tiempo que hablaba de la prdida de su nieto.
Entonces, a su manera tranquila y amable, Dennis prosigui diciendo que tena
la esperanza de que su nieto se hubiera puesto en paz con Dios y hubiera
enderezado su vida en California. El joven haba marchado a San Francisco
pensando que all encontrara una comunidad en la que encajara mejor. El
anciano explic que su nieto era homosexual y que haba muerto de SIDA.
Procur que yo me diera cuenta del amor profundo que senta por su nieto,
aunque no entendiera o estuviera de acuerdo con su estilo de vida. Pero haba
ledo y escuchado lo suficiente acerca de la terrible enfermedad para saber
cun dolorosa haba sido la muerte sufrida por su nieto.

Al continuar hablando juntos, las preocupaciones de Dennis se centraron


alrededor de dos reas. La primera era su necesidad de que yo como su pastor
supiera del profundo dolor que experimentaba por la prdida de su nieto. El
dolor era especialmente punzante debido a que, como Dennis me record,
nunca se espera que los abuelos sobrevivan a los nietos. Segundo, era
importante para l comunicarme su honda inquietud por la vida espiritual de su
nieto. Repiti su esperanza y oracin de que su nieto se hubiera puesto en paz
con Dios antes de morir. Dennis le haba escrito cariosamente en ms de una
ocasin acerca de su preocupacin.
Al compartir conmigo esta segunda inquietud, Dennis levant su cabeza y
mirndome directamente a los ojos, me dijo: Pastor, s lo que la Biblia dice
acerca de la homosexualidad. Cree usted que los homosexuales pueden ir al
cielo? Se poda percibir a la vez en el rostro de aquel anciano sincero una
sombra de dolor y de esperanza.
Dada la naturaleza de la pregunta y del que preguntaba, me di cuenta de que no
haba una respuesta fcil. Durante la siguiente media hora estuvimos hablando
sobre la redencin y el perdn, y la necesidad de la esperanza. Le asegur que
la homosexualidad no era el pecado imperdonable; este pecado no cerraba por
s solo la puerta del cielo a nadie. Yo creo que el cielo estar lleno de toda
clase de pecadores perdonados. El asunto a considerar no era la graduacin de
los distintos pecados, sino cmo decidimos manejar nuestras tendencias y
relaciones ante los ojos de Dios.
Oramos y lloramos juntos. Dennis lloraba por la prdida de su nieto. Yo
lloraba por la valenta con que este hombre enfrentaba su dolor.
Ms tarde, sentado en mi automvil a la entrada de su casa reflexionaba
durante unos minutos sobre esta visita. Dios me haba concedido el privilegio
de compartir una experiencia nica. Este varn de ochenta y cinco aos, cuyo
nieto homosexual haba muerto de SIDA, luchaba tenaz y honradamente con lo
que la Escritura deca acerca de esta situacin; y con todo, a travs de todo el
proceso nunca permiti que la identidad de su nieto fuera una barrera entre
ellos. Su amor por l y su esperanza para l en la eternidad haban claramente
sobrepasado sus sentimientos acerca del estilo de vida elegido por su nieto, tan
diferente del suyo. Al salir en mi automvil me met otra vez en un mundo que
difcilmente reconoce la presencia de la homosexualidad y del SIDA, y mucho
menos sabe hablar de estas cosas con comprensin y compasin.
Dennis vive ahora en un hogar de ancianos. En cada visita que le hago, aunque
nuestra comunicacin ahora es muy diferente, doy gracias a Dios por este
maestro y amigo que ayud a preparar el camino para todo lo que iba a venir.

Toms y Rut
Mi segundo encuentro con el SIDA vino de dentro de la congregacin. Poco
antes de la Navidad de 1984, uno de nuestros miembros feles entr en el
hospital con un padecimiento respiratorio persistente de origen desconocido.
Yo me encontraba fuera de la ciudad durante las primeras semanas de enero,
pero supe, nada ms volver, que Toms continuaba hospitalizado. Fui
inmediatamente a verle y me preocup encontrarle aislado, con aspecto de
estar realmente enfermo y bastante delgado.
El y su esposa Rut me dijeron que un grupo de especialistas en enfermedades
infecciosas haba sido llamado a fin de determinar cul era el problema. Toms
presentaba sntomas de una extraa variedad de pulmona llamada
Pneumocystis carinii. Podra el SIDA ser el culpable?, me pregunt a m
mismo. El saber que Toms haba estado una vez envuelto con drogas aument
mis temores, y un miembro de la iglesia que trabajaba en investigaciones sobre
el cncer en la Escuela de Medicina de la Universidad de Miami estuvo de
acuerdo en que todas las indicaciones sealaban en dicha direccin.
Toms, Rut y yo somos personas que hablamos con mucha franqueza, y
conversamos abiertamente acerca de las posibilidades. Los mdicos en
Plantation sospechaban tambin que fuera SIDA y refirieron el caso al
departamento correspondiente de la Facultad de Medicina de la Universidad de
Miami para confirmacin del diagnstico.
En m lucha por reconocer la realidad de su situacin, me puse a reflexionar
sobre la manera en que esta joven pareja haba llegado a ser parte de la vida de
la Primera Iglesia Bautista. Toms y Rut haban empezado a participar en los
servicios de la iglesia a primeros de 1981. Las visitas pastorales en su hogar
que haban seguido a su integracin nos llevaron a desarrollar una relacin
clida y significativa. Poco antes de incorporarse a nuestra congregacin,
Toms se haba asociado con la organizacin de Alcohlicos Annimos, y
como parte del cumplimiento de su programa de doce pasos, decidi que ya
era tiempo de poner su vida espiritual en orden. El y Rut empezaron a buscar
una iglesia en la que se sintieran a gusto y motivados a seguir creciendo.
Despus de considerable dilogo, oracin y bsqueda, Toms hizo su profesin
de fe y fue bautizado, incorporndose a la familia de Dios y al compaerismo
de la Primera Iglesia Bautista, el da 6 de septiembre de 1981. Rut vino con l,
trasladndose como miembro a nuestra congregacin.
Toms y Rut empezaron pronto a hacerse un hueco en nuestra familia de
iglesia. Era interesante observar cmo ocurra esto, porque ellos eran
diferentes de la clase de gente que generalmente se une a nuestra iglesia.

Ninguno de ellos era graduado universitario ni parte de la clase de


profesionales exitosos o del nivel de gerentes, tpicos de la comunidad de
Plantation. Su entusiasmo acerca de su fe creciente y de sus relaciones dentro
de la familia de nuestra iglesia era refrescante, y nuestra iglesia les dio una
clida bienvenida.
Conocer mejor a Toms y Rut fue desde el principio una experiencia
fascinante. Saber un poco de dnde procedan, especialmente Toms, haca
que su propio estmulo acerca de su creciente discipulado fuera una
experiencia an ms significativa y contagiosa. Toms no solamente luchaba
con su problema de dependencia del alcohol, sino que tambin haba estado
bastante envuelto en asuntos de drogas.
Toms creci en el camino duro. Fue uno de esos que se les conoce como un
pillo callejero. Oriundo de Pennsylvania, decidi a muy temprana edad que la
vida era como un gigantesco mostrador del que uno poda servirse a voluntad.
Prob de todo: herona, mariguana, alcohol, otras drogas, un primer
matrimonio con una prostituta y un montn de cosas ms.
Al llegar a Florida, Toms ech races para gozarse en el sol cerca del atractivo
Ocano Atlntico. Como un hombre de la calle experimentado y vivo, haba
aprendido a fijarse con atencin en todo lo que suceda a su alrededor. Aqu,
mientras manejaba un pequeo transbordador de pasajeros durante la estacin
de invierno en viajes a Bimini, conoci a un hombre que le ofreci empleo en
su barco de veinticinco metros que haca recorridos por el rea del Caribe y
Centro y Sur Amrica. Aquel hombre dejaba frecuentemente a Toms a cargo
del barco mientras l volaba a los Estados Unidos para atender otros negocios.
Fue durante esta poca que Toms conoci a varios sujetos, como l los
llamaba. Con ellos visit muchos lugares diferentes y experiment un sinfn de
cosas.
Durante este tiempo en Amrica del Sur, Toms aprendi bastante acerca del
trfico de drogas. Cuando volvi a los Estados Unidos estaba en condiciones
de encontrar rpidamente conexiones y utilizar sus nuevos conocimientos. Su
nuevo negocio no slo le ocup muchas horas, sino que tambin satisfizo
mucha de su necesidad de aventuras y riesgos, adems de que ganaba dinero en
abundancia.
Despus de varias de estas aventuras se encontr con Rut y empezaron a salir
juntos. Ella no saba nada acerca de los detalles de la vida de Toms, pero
qued prendada de su aire emocionante. Continuaron como novios como por
un ao y medio ms. Cuando Toms se marchaba de vez en cuando en una de
sus misiones, Rut volva a su rutina normal de la vida. Entonces se casaron y

empez la lucha por organizar una vida familiar estable. Ambos reconocan
que esto no era fcil para alguien del estilo de vida de Toms. Fue poco
despus de contraer matrimonio que los hbitos de Toms de beber y drogarse
empezaron a descontrolarse. La vida de Rut tambin empez a trastornarse.
Por la gracia de Dios ella encontr aquella rama de la organizacin de
Alcohlicos Annimos que se ocupa de los esposos que no toman. Poco a poco
ella logr recomponerse y recuperar su equilibrio. Toms, mientras tanto,
jugaba con la organizacin de Alcohlicos Annimos empezando y
abandonando el programa de recuperacin.
Por fin, despus de varias subidas y bajadas, Toms decidi tomar en serio el
programa de doce pasos de Alcohlicos Annimos. Como resultado de esta
experiencia, l y Rut empezaron a sentir la necesidad de dar a su fe en Dios
una expresin ms personal. Y as fue como esta pareja tan fascinante y poco
comn entr en nuestra vida en la Primera Iglesia Bautista.
No slo se hicieron querer por muchos miembros de la congregacin, sino que
tambin empezaron a asumir tareas de responsabilidad. Rut comenz
enseando en el rea de los nios. A Toms se la pidi que sirviera en el
Comit de Mantenimiento de Edificios, esto le provey de una oportunidad
perfecta para sus habilidades creativas y manuales, pues haba pocas cosas que
Toms no poda hacer con sus manos. Es importante no ir demasiado de prisa
con los nuevos creyentes, pero en el caso de Toms y Rut todo pareca
realmente oportuno y resultaron ser muy efectivos en todo lo que hacan.
Durante este perodo de crecimiento espiritual las tentaciones de la antigua
vida algunas veces vencieron a Toms y caa otra vez en los viejos hbitos.
Pero aun en este tiempo de cadas y recuperacin, su compromiso con su
Seor, consigo mismo y con su iglesia permaneci en l como una fuerza
constante. En realidad, Toms experimentaba lo que la mayora de nosotros
sentimos, que unos das se senta ms firme en su fe que otros. La nica
diferencia era que los problemas de dependencia de Toms hacan que el
proceso para l fuera mucho ms agudo y complicado.
A la luz de todo esto se haca ms duro el aceptar el diagnstico de SIDA.
Dado que el virus puede estar incubndose en una persona aun por nueve aos,
es posible que Toms contrajera la enfermedad mucho antes de que l llegara a
la iglesia y se uniera a la familia de Dios. El contagio pudo tambin haber
ocurrido durante una de sus cadas despus de su bautismo. En cualquier caso,
pareca injusto que sucediera cuando Toms y Rut estaban procurando con
tantas ganas que todo funcionara bien.

Desde el principio ambos estaban encarando las noticias sobre la enfermedad


con mucha fortaleza y fe. Haba una serena aceptacin de su parte de la
realidad de que cuando eliges bailar tienes que pagar al msico.
Cuando Toms fue dado de alta del hospital local, l me pidi que le
acompaara a Miami para la confirmacin del diagnstico. Quera que su
pastor estuviera a su lado para darle apoyo y comprensin. No hubo nunca
duda en mi mente acerca de s deba o no hacerlo. Adems de ser el pastor de
Toms y Rut, necesitaba algunas respuestas a preguntas personales. Pens que
este contacto con los mdicos especialistas de SIDA me ayudara a m.
Mientras llevaba a Toms y Rut a Miami en el automvil, se poda sentir la
pesada atmsfera que nos envolva al pensar en lo que nos esperaba por
delante. Los mdicos en Plantation haban sido muy claros en su diagnstico,
pero la confirmacin requerida slo poda hacerse a travs de la clnica
especializada de la Facultad de Medicina de Miami. Kay, una doctora,
miembro de nuestra iglesia, que trabajaba en investigaciones de cncer en la
misma rea donde se hallaba la clnica de SIDA, se ofreci a encontrarse con
nosotros y orientarnos en este territorio desconocido. Al caminar hacia la
entrada de la clnica peda a Dios que les diera a Toms y Rut fuerzas para
enfrentar lo que sabamos bamos a encontrar all, y daba tambin gracias
porque l haba cruzado en sus vidas a una amiga como Kay.
De hecho, al tiempo que la enfermedad de Toms progresaba, su relacin con
Kay y su esposo creca y se profundizaba significativamente. Las dos parejas
se haban conocido en la iglesia mucho antes de que a Toms se le
diagnosticara su enfermedad. El inters de Timoteo y Kay en yates de recreo
result en un punto natural de contacto con Toms y Rut. Toms, un navegante
experto, les ense las artes del mar, les ayud a adquirir el yate que les
convena y fueron juntos a disfrutar ms de un fin de semana en el mar. La
disparidad de estas dos parejas haca pensar en la improbabilidad de una
relacin significativa. Sin embargo, aqu tenemos a Toms y Rut, con su
pasado tan variado y peculiar, lleno de experiencia del mundo de las drogas y
del alcohol, desarrollando una relacin especial con Tim y Kay, ambos con
ttulos acadmicos. Tim tiene un doctorado en horticultura y trabaja en el
departamento de investigaciones de la Universidad de Florida, y Kay, una
doctora en bioqumica, que trabaja en investigaciones del cncer en la Facultad
de Medicina en Miami. La mano de Dios era realmente aparente en esta
relacin.
Aun en medio de las circunstancias de aquel da, haba un genuino sentido de
confirmacin debido a la manera en que la presencia y el amor de Dios se nos
revelaba. Eramos unos para otros un don de Dios. El Seor haba provisto por

medio del misterio de las relaciones una bien entrelazada red de personas que
iban a servir de apoyo a Toms y Rut, al tiempo que ellos se apoyaban el uno
al otro. Aun cuando las dificultades de nuestra vida nos vengan por causa
nuestra, Dios no est en contra nuestra. Todas las piezas iban encajando bien
unas con otras para la etapa que tenamos por delante. Todas aquellas piezas
llevaban la marca distintiva del Dios de amor.
Como sucede en la mayora de los centros mdicos, esperar fue el primer paso.
Mientras aguardbamos en la sala de espera, Kay nos explic en detalle cmo
se estableceran los resultados de las pruebas y lo que stas significaran. Nos
ayud a entender cmo el virus del SIDA ataca el sistema inmunitario. Aquella
explicacin tan clara fue tranquilizante. Al menos tenamos cierta idea sobre lo
que el mdico nos iba a hablar.
Por fin, a Toms le lleg su turno de pasar donde el mdico, y poco despus
Rut y yo fuimos invitados a pasar. El doctor Dickinson, uno de los lderes en
las investigaciones sobre el SIDA en la Escuela de Medicina, habl con ambos
en forma amable pero clara. Explic cuidadosamente lo que estaba pasando en
el cuerpo de Toms y habl especficamente acerca de lo que ocurrira cuando
su organismo no pudiera luchar ms contra la infeccin. Describi en detalle el
proceso que seguan los pacientes de SIDA a fin de dar a Toms una idea de lo
que estaba por delante. Al propio tiempo fue muy claro acerca de lo que los
mdicos todava no conocan y lo que los investigadores estaban haciendo.
Esta pequea palabra de esperanza, con todo lo dbil que poda ser, fue
agarrada por Toms y Rut a la manera que los que se ahogan agarran un
salvavidas.
El doctor Dickinson les explic en detalle los cambios en su estilo de vida que
deberan acompaar a la presencia del SIDA. En trminos prcticos y no
alarmantes les inform de las maneras en las que la enfermedad poda ser
contagiada, a fin de que supieran los ajustes que necesitaran hacer. El cambio
ms obvio tena que ver con sus relaciones sexuales. Se requera el uso del
profilctico, tenan que refrenarse de formas de besarse que facultaran el
intercambio de fluidos. Dado que el inyectarse drogas no era ahora parte de sus
vidas, precauciones en esta rea no era asunto para discutir.
Los hbitos normales de personas que viven juntas comer, dormir, usar el
mismo cuarto de bao de todo ello se habl. El doctor Dickinson respondi
en manera clara y tranquilizante a todas las preguntas que Toms y Rut le
formularon. Toms haba estado muy especialmente preocupado por el temor
de transmitir la infeccin a Rut y su hija, que viva con ellos. Y, por supuesto,
su inquietud se extenda hacia todos aquellos con los que se relacionaba.

Fue muy positivo escuchar al mdico decir que aparte del intercambio de
fluidos corporales o de sangre, no haba realmente riesgo de contagiar a nadie.
Su ansiedad se rebaj considerablemente. Un rea de preocupacin
permaneca, sin embargo, muy alta en los dos, el temor de que Rut estuviera ya
infectada. Evidentemente, Rut haba estado expuesta al contagio por medio del
intercambio de fluidos durante sus normales relaciones maritales. No sabiendo
cundo haba l contrado la enfermedad, la conciencia de lo que poda haber
ocurrido durante el tiempo del contagio y el descubrimiento de la infeccin en
Toms, era atemorizante para los dos.
Toms tuvo el valor de preguntar al doctor acerca de Rut y si l
ignorantemente poda haberla infectado. El doctor Dickinson respondi que
era ciertamente una posibilidad, y agreg que exista una clase de prueba a la
que Rut poda someterse para averiguar si el virus estaba o no presente en su
organismo. Rut dijo en forma serena que al presente ella se senta bien y que
no estaba interesada en dicha prueba. Ella sinti que era preferible no saber por
el momento si haba contrado la enfermedad y si morira de SIDA en el
futuro. El especialista fue sensible a sus sentimientos y simplemente indic
que la prueba poda realizarse en cualquier momento que ella quisiera. La
decisin tena que tomarla ella.
Haba una pregunta que yo quera que me la respondieran antes de abandonar
la clnica. Durante el poco tiempo que llevaba involucrado con el mundo del
SIDA, ya haba experimentado lo que se conoca como la histeria del SIDA
en la poblacin en general, que es una reaccin excesiva de parte de personas
bsicamente sin informacin, atemorizadas, o simplemente llenas de
prejuicios. Se haban hecho llamamientos procedentes del sur de la Florida, por
medio de la prensa, para que las vctimas de SIDA se identificaran
abiertamente y los que entraran en contacto con ellos pudieran evitar ser
infectados. Estas demandas sonaban aterradoramente similares al tatuaje de los
judos por el nacismo alemn durante la Segunda Guerra Mundial. En ms de
una ocasin, personas con SIDA haban sido despedidas de sus empleos a
causa de la enfermedad. Desafortunadamente, el despido en estos casos tuvo
poco que ver con los efectos fsicos reales de la enfermedad v la capacidad de
la persona para desempear su trabajo. Ms frecuentemente de lo que
pensamos, en los primeros das, el despido era ms el resultado de la presin
de los propios compaeros de trabajo que tenan temor de estar cerca de una
persona con SIDA.
Por esta razn estaba profundamente interesado en saber como equilibrar la
realidad de la histeria sobre el SIDA y la confidencialidad necesaria para
proteger el empleo de Toms, con la necesidad de esta pareja de recibir apoyo

emocional y espiritual de parte de nuestra congregacin. Era optimista acerca


de la respuesta en general de nuestra iglesia, pero exista una posibilidad real
de que Toms y Rut quedaran aislados de aquellas personas que ellos amaban
y de quienes necesitaban apoyo continuo.
Compart mis inquietudes con el doctor Dickinson, y con toda la autoridad que
los especialistas mdicos pueden mostrar, me respondi en trminos bien
claros que yo tena la responsabilidad de educar e informar a mi congregacin
acerca del SIDA. El plpito era un foro muy apropiado para educacin sobre
salud. Me dijo que informara a la congregacin que estaba relacionado con
enfermos de SIDA y que no tena miedo, y ellos tampoco tenan necesidad de
temer. Tena que arriesgarme a ser yo tambin el blanco de la histeria sobre el
SIDA. En este sentido se me estaba pidiendo que arriesgara mis relaciones
pastorales. Quiz habra personas que no volveran nunca ms a la iglesia al
saber que estaba ministrando a enfermos de SIDA. Quiz habra personas que
no quisieran ya que les visitase en sus hogares o cuartos de hospitales. Exista
la autntica posibilidad de que hubiera gente que me viera como un portador
de esta enfermedad.
Trat de digerir todo esto y a la vez hacer entender al mdico el dilema tan
peculiar que enfrentaba. Pensaba que si le peda hacer ver mi especial situacin
l tendra alguna solucin mgica acerca de cmo podra ser un buen pastor
para Toms y Rut y a la vez no arriesgarme personalmente con la
congregacin. El doctor ley mis pensamientos como en un libro y los cort
con las palabras siguientes:
Escuche, reverendo, no le estoy pidiendo que haga nada que yo no
est ya haciendo, esto es, relacionarse con pacientes de SIDA en el
contexto de mi profesin y luego hablar abiertamente acerca de ello
como una forma de educar a los dems. Es la nica manera de hacerlo,
la nica. Sepa que creo tan completamente en lo que le estoy diciendo
que me juego la vida en ello. Si estoy equivocado, pastor, estoy
sentenciado a muerte.
Es interesante recordar que no dije ni una sola palabra. La verdad es que estaba
todo dicho. Se termin la visita con unas ltimas indicaciones para Toms en
relacin con la medicacin, y despus nos volvimos a casa.
El viaje de vuelta trascurri tranquilo. Toms estaba digiriendo la realidad de
que iba a morir de SIDA. Rut tambin enfrentaba semejante hecho, adems de
su necesidad de decidir cundo iba a someterse a la prueba para averiguar si
ella tambin haba contrado la enfermedad. Yo era consciente de sus
pensamientos, pero la mayor parte de mi energa se enfocaba sobre la carga

que el doctor Dickinson haba puesto sobre mis hombros: Cmo manejar este
asunto en la iglesia.
Hablamos acerca de nuestras preocupaciones y acordamos que en estos
momentos, dado que Toms se encontraba lo suficientemente fuerte para
trabajar, la confidencialidad era obligada. Como un operador de gra
perteneciente al gremio local, Toms no poda revelar que padeca de SIDA;
aquello significara un seguro y rpido despido. Quedarse sin empleo en estos
momentos implicaba la prdida de los beneficios del seguro, adems de cesar
los ingresos. El da vendra muy pronto en el que ya no estara en condiciones
de trabajar.
Esta decisin podramos llamarla tica de sobrevivencia. Creo en la
honradez y en la apertura. Sin embargo, las exigencias de esta situacin
necesidad de Toms de ingresos a fin de sobrevivir y de pagar los gastos
mdicos significaba que la nica alternativa era no revelar todo lo que
sabamos. Cuando Toms no pudiera ya trabajar no sera ya tan crtico el
mantener el secreto. Esto tambin quera decir que al llegar ese momento,
todos estbamos de acuerdo en ello, que l y Rut necesitaran realmente la
ayuda de la congregacin.
En las semanas que siguieron, la vida de Toms y Rut volvi a su normalidad
en todo lo posible. Ambos cumplieron con sus horarios normales de trabajo,
con la nica diferencia del constante cansancio de Toms y su acoplamiento a
la carga de nuevas y diferentes medicaciones. Mirndoles a distancia parecan
bastante normales, pero debido a mi proximidad a ellos, saba de sus serias
preocupaciones.
Toms manifest una fuerte necesidad de hablar acerca de lo que senta. Hice
un pacto con l de reunirnos regularmente para llevarlo a cabo. Enfrentarse con
enfermedades mortales y tratar con personas que van a travs del proceso de
morir no es nada nuevo para cualquier pastor que toma su llamado seriamente.
Las complejidades y facetas del SIDA empiezan a desvanecerse en la
presencia de la realidad de un ser humano que est muriendo. De qu estaba
muriendo y cmo contrajo la enfermedad pareca menos importante en estos
momentos.
Yo todava luchaba con las cortantes palabras del doctor Dckinson acerca de
enfrentar la faceta pblica del SIDA, y despus de mucha reflexin y oracin,
volv a Toms y Rut con una sugerencia. Haba llegado a la conclusin de que
deba predicar de vez en cuando sobre el asunto del SIDA en la esperanza de
que mis sermones fueran usados por Dios como parte del proceso de sanidad
que familias, iglesias y comunidades necesitaban experimentar. Les anunciara

que les dira con anticipacin cundo iba a mencionar el SIDA en mi sermn a
fin de que ellos pudieran decidir con tiempo si queran estar presentes o no.
Hara referencia a mis relaciones con esta clase de enfermos sin referirme
especficamente a ellos.
En las semanas y meses siguientes, mi compromiso de apoyar a Toms y Rut
me llev al centro de SIDA de Fort Lauderdale, donde se reunan grupos de
apoyo de pacientes con esta enfermedad. Toms y Rut acudieron a estas
reuniones y yo fui con ellos. As es como empec a involucrarme en la
visitacin de enfermos de SIDA en los hospitales y en sus hogares. Todo esto
me provey de excelentes experiencias y conocimientos para mis sermones.
Esta fue la manera en la que fui capaz de proveer lo que senta era un
ministerio real y, al mismo tiempo, tratar responsablemente con la necesidad
de educacin en nuestra iglesia. A travs de todo este proceso pude mantener
la confidencialidad sobre la situacin de Toms.
Mientras continuaba trabajando ntimamente con Toms y Rut, llegu de
alguna manera a la conclusin de que aunque el SIDA haba llegado realmente
a nuestra iglesia, haba sucedido a causa de las poco corrientes y, de alguna
manera, nicas circunstancias de Toms y Rut. Nunca esper conscientemente
continuar ministrando a otros enfermos de SIDA.

Larry
La historia de nuestra iglesia estaba, sin embargo, lejos de completarse. A
finales del verano de 1986, un miembro de la iglesia comparti conmigo la
difcil y dolorosa historia de un miembro de su familia que padeca de SIDA.
Despus, en menos de seis meses, a principios de 1987, otro miembro de la
iglesia me par en la acera con la noticia de que tambin su familia haba sido
tocada por el SIDA. Todo lo que haba estado escuchando y leyendo acerca de
la propagacin de esta enfermedad se haca realidad. En el corto espacio de
dos aos, cuatro familias de nuestra congregacin haban experimentado o
estaban experimentando la trgica realidad de esta enfermedad.
Conoc a Larry por medio de Emilia, un familiar que era miembro de nuestra
iglesia. Larry tena veintisis aos y era homosexual. Aunque era un hijo
nico, tena una larga familia de tos y primos, la mayora de los cuales vivan
en el sur de los Estados Unidos. Slo su familia inmediata viva en el sur de
Florida y, naturalmente, era una familia muy unida.
Cuando Emilia vino para hablarme de la enfermedad de Larry, sus
confidencias no brotaron fcilmente. Me dijo que haba querido platicarme
acerca de Larry por un tiempo, pero se senta temerosa de hablar sobre el

asunto con cualquiera. Estaba simplemente insegura sobre cmo iba yo a


responder.
Haba una razn para su titubeo. Cuando Larry empez a identificarse con sus
sentimientos de homosexualidad al final de su adolescencia, lo dio a conocer a
sus padres. La iglesia haba sido desde siempre parte de la experiencia de la
familia de Larry. Despus de la revelacin de Larry sobre su identidad sexual,
hicieron lo que pareca normal, as que fueron a compartir la carga con su
pastor. Desafortunadamente, lo que experimentaron no fue apoyo, sino un
silencioso pero real alejamiento de parte de los miembros de la iglesia. Los
jvenes que haban sido parte del crculo de amigos ntimos de Larry
empezaron a desaparecer de su lado. El mensaje fue muy claro. Ni el pastor ni
la iglesia se sentan cmodos en tratar con esta familia y con su situacin.
Naturalmente, Larry y su familia abandonaron aquella iglesia enojados y con
sus sentimientos profundamente heridos. No era sorprendente que Emilia se
mostrara precavida acerca de hablar con su pastor. Lo que finalmente la
convenci de venir y compartir conmigo fue el escucharme hacer referencias
en general sobre el SIDA y, particularmente, mis sermones sobre el tema. Poco
saba yo que el Seor estaba usando aquellos momentos de hablar desde el
plpito para preparar el camino para ministrar ms a aquellos tocados por el
SIDA.
El doctor Dckinson haba estado en lo cierto. Hablar abiertamente acerca de
esta enfermedad era el nico camino disponible. Si no me hubiera atrevido a
seguir su consejo, Emilia probablemente nunca hubiera venido a m. Era
estimulante experimentar que el arriesgarse provee algunas veces de
oportunidades para ministrar que de otra manera jams sucederan.
Al escuchar a Emilia contar esta parte de la historia de la familia, era aparente
que su foco de inters estaba en Larry. Su amor por l era profundo. Ella, junto
con sus padres, escogi deliberadamente que la identidad de Larry no
destruyera su relacin con l. Dentro del crculo familiar inmediato, eran
bastante abiertos para tratar con la homosexualidad de Larry. Era evidente su
madurez para tratar con el dolor que apareja esta clase de situaciones. Esto les
ayud a crear una atsfera de amor y apoyo para l, y esto ahora demostraba
ser una verdadera transfusin de vida para Larry durante su enfermedad.
Emilia quera que yo conociera a Larry y me relacionara con l. Cuando le
habl acerca de las otras familias tocadas por el SIDA con las que estaba
relacionado, le empezaron a brotar lgrimas de alivio.
Emilia estaba tambin profundamente preocupada por la familia inmediata de
Larry, especialmente en lo concerniente a su relacin con la iglesia. Debido a

que Larry no viva en nuestra comunidad, era remota la probabilidad de que


llegaran a ser miembros de nuestra iglesia. Aunque en realidad, en lo que a m
se refera, eso no era asunto que me preocupara. Me sentira feliz tratando de
ayudarles durante este tiempo de dolor y de prdida inminente, en la esperanza
de que oyeran la voz de Dios al caminar por este valle oscuro.
Despus de verse suavemente rechazado por su propia iglesia, Larry haba
buscado apoyo espiritual en una iglesia de Fort Lauderdale que ministraba
principalmente a los invertidos. El pastor y otros en aquella iglesia eran vitales
para Larry en su enfrentamiento con su cercana muerte y con su sentido de
valor como persona. Cuando finalmente Larry qued incapacitado de trabajar
una jomada completa, ayud como voluntario en la iglesia y en el centro de
enfermos de SIDA. Quera desesperadamente devolver algo de lo recibido para
beneficio de personas que como l tena necesidades apabullantes e iban a
morir.
Emilia me expres una tercera preocupacin aquel da. Haba coincidido que la
abuela de Larry estaba visitndoles en aquellos das. Los familiares cercanos le
haban informado por fin acerca de la enfermedad de Larry. Esta mujer
profundamente religiosa encar con una gran entereza el hecho de que uno de
sus nietos era homosexual y se estaba muriendo de SIDA. Su fe profunda y sus
fuertes lazos familiares se sobrepusieron a toda otra consideracin relacionada
con las tendencias de Larry. Despus de todo, era su nieto y estaba
mortalmente enfermo. Aquello era lo ms importante para ella.
Larry quera que su abuela supiera lo que le aconteca, pero se senta incmodo
de decrselo; de manera que lo dejaba para ms adelante. El ignoraba que ella
ya lo saba. Emilia me preguntaba ahora si yo estara dispuesto a ir con ella a
visitar a la abuela y conversar con ella sobre todo este asunto.
Lo hice con mucho gusto y result ser una de las tardes ms significativas de
mi vida. Frente a noticias tan tremendas como stas, junto con lo incierto del
futuro de su nieto, la fe profunda y perseverante de esta anciana la capacitaba
para ver con esperanza el camino de ella y de Larry, cualesquiera fuera el final.
Dej a aquellas dos damas aquella tarde con un sentido dominante de la
presencia de la gracia de Dios. Sin duda, la gracia de Dios es ms que
suficiente para todas nuestras necesidades.
Este encuentro fue tambin de gran ayuda para m. Subray la necesidad de
aquel amor que acepta a las personas aun cuando haya cosas envueltas que uno
personalmente no aceptara y que ni siquiera entiende completamente. Sirvi
para fortalecer mi compromiso de sacar a la luz el asunto del SIDA en el seno
de nuestra congregacin. Si en una comunidad pequea como la nuestra cuatro

familias se estaban enfrentando al problema, apareceran sin duda otras en los


meses venideros. Cuanto ms las personas pudieran conocer y entender, tanto
ms como individuos e iglesias estaran capacitadas para enfrentarse con
lo que pareca inevitable.
La iglesia no debe ignorar estos problemas ni abandonar a las personas
envueltas en ellos. Si ha habido alguna vez una situacin que necesita la obra
de la gracia, es la situacin de aquellos que padecen de SIDA. La revelacin
bblica de Dios y el consuelo del Espritu Santo necesitan ser compartidos
especialmente en esta clase de situacin. A lo largo de la historia. Dios ha
elegido los frgiles vasos humanos para ser vehculos de la gracia y
mensajeros de la presencia y misericordia ministradora de Dios. El hecho de
que la naturaleza de la enfermedad llamada SIDA, tenga aspectos
perturbadores, especialmente para el ministerio tradicional de la iglesia, no
debe servir de excusa a nadie.
Poco despus de mi conversacin con Emilia, conoc a Larry. El se propuso
venir al templo para visitarme. Dbil y delgado, apenas tuvo fuerzas para subir
las escaleras de acceso a mi oficina. Despus de descansar unos minutos, me
empez a hablar acerca de dnde se encontraba en estos momentos en su
propia peregrinacin.
Por propia iniciativa comparti conmigo la declaracin de su homosexualidad
como adolescente. Me habl del dolor y sufrimiento que compusieron aquella
parte de su vida. La confusin sufrida durante su adolescencia significa que
hubo largos perodos de depresin. Intentos de suicidio fueron parte del dolor
de esa historia desvelada. Una de sus ms difciles decisiones fue el comunicar
a sus padres sus tendencias homosexuales.
El se daba cuenta, por ser hijo nico, que quedaban desvanecidos los sueos y
esperanzas normales de sus padres de tener nietos. Debido a su
homosexualidad, experiment lo que l llamaba un sentido de fracaso personal.
Aunque sus padres le aceptaron como persona y como hijo, un sentimiento de
fracaso personal estaba todava presente en la mente y corazn de Larry.
Su participacin en la iglesia que ministraba a invertidos en Fort Lauderdale
fue un tiempo muy especial en su vida. Aqu se encontr con una comunidad
que le aceptaba como era. Fue el nico lugar que encontr donde su
homosexualidad no se convirti en una barrera para ministrarle y ayudarle en
su desarrollo espiritual.f1
Independientemente de cul sea el punto de vista y la opinin de uno sobre
estas iglesias de homosexuales, el hecho evidente y triste es que ellos
ministran porque otros no pueden o no quieren. Larry estaba honradamente

luchando con la relacin entre su homosexualidad y su religin. Quera


desesperadamente conocer y entender lo que las Escrituras decan. Debido a su
enfermedad, la actividad sexual no era ya asunto para discutir. Frente a la
muerte, lo que l ante todo necesitaba era poner su vida en orden con Dios.
Fue muy interesante notar que Larry no buscaba a un ministro o iglesia para
simplemente decir que el ser homosexual estaba bien y que a Dios no le
importaba. A medida que su enfermedad progresaba, l se enfrentaba con esa
misma cuestin de si era realmente correcto y si se poda ser a la vez cristiano
y homosexual. Larry admiti francamente que hubiera sido mucho ms fcil si
l hubiera luchado con estas mismas cuestiones en la iglesia en la que creci.
Como l mismo dijo:
Habra dado cualquier cosa por volver a donde primeramente aprend
acerca de Dios y del perdn de Cristo para tratar con esto que me
estaba ocurriendo.
Desafortunadamente esto no era posible, de manera que fue al nico lugar que
a l le pareci estaba disponible para l.
Al igual que Toms, Larry se encontraba en un punto en su enfermedad en que
estaba llegando al fin, y quera asegurarse de que todas las cosas en su vida
quedaban en buen orden. Qued mimpresionado por el hecho de que tanto
Toms como Larry deseaban profundamente que sus vidas sirvieran para algo.
Ambos reconocieron que, s tuvieran otra oportunidad, sus elecciones seran
muy diferentes. Ninguno de ellos quera morir sin que sus vidas contaran para
algo, en alguna parte, de alguna manera.
El hecho de que sus vidas aparezcan aqu unidas, y lo que yo como pastor y
nosotros como iglesia aprendimos juntos, tuvo su origen en sus deseos. Les
promet a los dos hacer todo lo que estuviera en m mano de continuar tratando
con el SIDA a medida que se presentaran las oportunidades. Me compromet a
contar estos hechos de sus vidas con la esperanza y la oracin de que otros
pudieran aprender de sus experiencias y de las nuestras en la iglesia. Si la
agona de otros enfermos de SIDA y sus familias puede ser aliviada, porque las
experiencias de Toms y Larry ayudan a otros ministros e iglesias, sus vidas
entonces no habrn sido en vano.

2 La preparacin personal del ministro


Pronto me di cuenta, en mis experiencias con el SIDA, que si quera continuar
siendo un pastor relevante y provechoso para Toms, Rut y los dems, iba a
necesitar cierta preparacin personal.
Las cifras que estn siendo citadas oficialmente por los departamentos de
sanidad para estimar el nmero presente y futuro de la poblacin contagiada, o
que se contagiar, con SIDA son escalofriantes. De la presente cifra de
25.000-30.000 casos conocidos en 1987f2, se espera que la enfermedad se
propague a unas 270.000 para finales de 1991.f3 De esto nos separan slo unos
pocos aos.
Estos nmeros significan que, sin lugar a dudas, las iglesias de todos los
tamaos y clases van a ser probablemente tocadas por el SIDA en nmero
creciente. Lo que es ms alarmante y deprimente es que cada nmero es una
persona que probablemente morir. Estas personas y sus respectivos crculos
de familia y amistades precisarn cierta forma de ministerio mientras que
viven con esta dura realidad.
Aunque nosotros estamos localizados en una de las zonas de ms alto riesgo, la
composicin de nuestra congregacin es semejante a la de cientos y miles de
iglesias suburbanas a lo largo del pas. A medida que el SIDA se propaga ms
y ms a la comunidad heterosexual, se hace cada vez ms crucial el asunto de
cmo estas iglesias van a responder a estas necesidades.
Cada vez que surge un nuevo desafo, es tentador para los ministros buscarse
ese tipo de material sobre el tema que te lo ofrecen encapsulado y listo para
usarse. Otra tentacin es la de buscarse una situacin similar para la que ya se
ha desarrollado un ministerio y tratar de imitarla en contextos diferentes.
Aunque esto puede funcionar bien para ciertas personas en algunas situaciones,
no creo que funcione en relacin con el SIDA.
Casi todas las iglesias se vern afectadas de una u otra manera por el SIDA en
el futuro, pero ser poco comn la iglesia con un gran nmero de pacientes
para la que haya necesidad de crear un programa especial. Un ministerio para
pacientes con SIDA y sus familiares no puede ser manejado por medio del
programa de iglesia, como se hace con la distribucin de alimentos, ropas o
con un grupo de edad especfica.
El mayor empuje de la respuesta de la iglesia se producir a travs del cuidado
pastoral de los ministros y de los laicos. La necesidad misma de

confidencialidad excluye la participacin general de los laicos. El pastor tendr


que llevar a cabo personalmente la mayor parte de este ministerio u organizar y
entrenar cuidadosamente a un grupo de laicos para que coopere. La parte
esencial del ministerio a las familias que se enfrentan al SIDA inevitablemente
gira alrededor de la oficina del pastor. Por consiguiente, es esencial la
inversin de tiempo del pastor en su preparacin personal antes de que pueda
desarrollarse alguna forma de ministerio en una comunidad dada.

Preparacin intelectual
Mi primer paso fue aprender todo lo que pude acerca de la enfermedad misma.
Empec por leer todo lo que pude encontrar sobre la materia a fin de
informarme bien sobre lo que era el Sndrome de inmunodeficiencia adquirida.
Abr una carpeta de archivo que ha terminado por dividirse en varias carpetas
segn su contenido. Una carpeta contiene principalmente informacin mdica,
y otros informes y artculos. Mucho de esto tiene un elemento comn: datos de
los Centros de Control de Enfermedades en Atlanta, Georgia. Me ha sido de
gran ayuda en mi trabajo con pacientes de SIDA y sus familias, y me ha
servido tambin para ofrecer informacin correcta sobre la enfermedad cada
vez que el tema se ha suscitado. Esto es especialmente til para cuando la
gente discute sobre cmo se transmite la enfermedad. El tener a mano la
informacin actual correcta me ha permitido hacer pequeas contribuciones
para remediar la histeria sobre el SIDA.
Otra carpeta contiene ante todo informacin sobre el SIDA dada por peridicos
y revistas. Este material ha sido el ms fcil de recoger porque abunda. Pero
estos son los que tambin requieren una lectura ms cuidadosa para evitar la
parcialidad y prejuicios que a veces aparecen. Una tercera carpeta contiene
datos personales de mis encuentros con aquellos que padecen la enfermedad.
Estos resmenes de experiencias, a veces trgicos, me han enseado mucho
sobre cmo tratar, o no tratar, a las personas metidas en estas situaciones.
Mi material bsico de conocimiento es el informe del Director General de
Sanidad de los Estados Unidos acerca del SIDA. Publicado en octubre de
1986, est disponible para todo el que lo solicite a la oficina central en la
capital de la nacin. Este informe es claro, conciso y fcil de leer. Es confiable
desde el punto de vista mdico, y es, en mi opinin, el mejor material
disponible sobre dicha enfermedad.
Mucha de m formacin sobre la materia procede de la comunidad mdica. Las
visitas a los mdicos con Toms y Rut constituyeron una fuente inapreciable
de informacin. Quiz usted puede empezar dialogando sobre la enfermedad

con su propio doctor o un mdico amigo. Adems, la delegacin local de


Sanidad o de la Cruz Roja dispondrn seguramente de buen material que le
pueden facilitar y de personal para ayudarle. La Cruz Roja Americana dispone
de una excelente pelcula educativa que se puede conseguir a travs de las
delegaciones locales. Y seguramente que hay algn hospital o clnica en su
comunidad que ha tenido ya experiencia con casos de SIDA. Toda esta
informacin y personas pueden ser de gran ayuda para cualquier ministro o
iglesia en su tarea educacional.
En algunas grandes ciudades, las personas de tendencia homosexual se han
organizado de alguna manera a fin de ayudar a los que padecen del SIDA en su
propia localidad. Puede inclusive haber un centro del SIDA ms formalmente
organizado como tal, establecido con el propsito de responder localmente al
desafo de la enfermedad. Fue por medio de este centro local en Fort
Lauderdale que empec a involucrarme ms en el asunto del SIDA. Como un
resultado de las reuniones de grupo de apoyo para Toms y Rut, me ofrec
como voluntario para visitar y ayudar desde una perspectiva pastoral siempre
que me fuera posible. Tenemos ahora un Grupo de Aconsejamiento Pastoral,
compuesto por pastores de la comarca, como un esfuerzo para darle direccin a
la respuesta religiosa dentro de la comunidad.
Un excelente ejemplo de cooperacin entre la comunidad en general y el
cuerpo pastoral se present despus de la Navidad de 1986, poco antes de la
muerte de Larry. Una de las enfermeras visitantes que atendan este caso,
conocedora de mi relacin con l me llam para decirme que Larry se
encontraba en sus ltimos das de vida. Sus conversaciones con Larry se
empezaban a orientar hacia los aspectos religiosos en la muerte, y ella senta
que yo necesitaba responder personalmente a estos aspectos. Di gracias a Dios
por esta enfermera sensible, capaz de dar mucho ms que el cuidado mdico
bsico. Su presencia facilit en gran medida mi tarea, no slo para hacerla
mejor sino tambin con el aliento de saber que no estaba solo en este
ministerio con enfermos de SIDA.
Es muy importante aprender todo lo que se pueda acerca de la enfermedad.
Esta parte del camino fue estimulante y desafiante para m. Sin embargo, es
importante tambin recordar que las capacidades que nosotros los pastores ya
tenemos y usamos a diario son tambin tiles. A medida que me adentraba en
un terreno desconocido, me fue reconfortante recordar que ya dispona de
algunas inestimables herramientas.
Aprend que en estas situaciones hay un aspecto al que tena que ser
especialmente sensible. Es saber cul es el foco de atencin en estas
situaciones ltimas. En muchas de estas situaciones se le presta poca atencin

a cmo se contrajo la enfermedad; el asunto a considerar es la muerte en s, no


su causa. Sin embargo, en lo que se refiere al SIDA hay que prestar una
cuidadosa y sensible atencin pastoral y habilidad al contexto en el que la
enfermedad fue contrada.
Dado que la actividad sexual es la forma principal de transmisin de esta
infeccin, es importante ayudar al paciente a enfrentar esta faceta de su
situacin. Esto puede ser a la vez complicado y doloroso. Por ejemplo, muchos
enfermos enfrentan el desvelamiento de estilos de vida y hbitos que hasta
entonces los dems haban desconocido. Resulta frecuentemente tambin que
los miembros de la familia no saben nada de la situacin hasta que la
enfermedad ha progresado bastante. En consecuencia, el elemento tiempo es
un factor valioso.
No solamente hay que enfrentar el hecho de la muerte, sino que muchas veces
tienen tambin que ser resueltos, por el enfermo y su familia, los aspectos de
enojo, culpa, vergenza o remordimiento. Esto es especialmente doloroso para
aquellos pacientes cuyos estilos de vida han sido declarados inaceptables por
la mayora de la sociedad. Al sentirse rechazados por el grupo humano en el
que viven, la cuestin de si Dios tambin los rechazar se convierte en un
asunto de tremenda importancia.
El involucrarse en estas situaciones exige que uno aprenda todo lo que pueda
sobre la enfermedad misma y sobre las complejidades envueltas en responder
adecuadamente, como tambin en la cuidadosa reafirmacn de lo que uno ya
sabe acerca de ofrecer cuidado pastoral. Al tratar con pacientes de SIDA y sus
familiares, no hay sustituto para la preparacin intelectual del pastor.

Capacitacin emocional
Descubr, sin embargo, que la preparacin intelectual es slo el comienzo. Est
tambin la tarea de prepararse emocionalmente. Esta parte del camino es la
ms difcil. Es posible tratar con una cierta informacin sobre el SIDA en una
manera impersonal y acadmicamente correcta. Pero tratar con ese mismo
material al nivel de los sentimientos personales es mucho ms difcil. Mi
propia motivacin no surgi de una profundamente sentida necesidad de
crecimiento emocional. Con toda franqueza, fue mi compromiso con aquellos
miembros de mi iglesia a los que haba sido llamado a ministrar lo que me
forz a sacar a la luz lo que se procesaba por dentro.
Algunos de mis primeros temores se relacionaban con el riesgo que mi familia
y yo podamos correr. Aunque ya me haban dicho que no haba peligro,
todava temblaba un poco ante la perspectiva, irracional o no, de que

pudiramos estar exponindonos toda mi familia al contagio, que si suceda


sera mortal.
Era intelectualmente consciente de lo que los especialistas en la clnica de la
Facultad de Medicina de la Universidad de Miami, y en otros lugares, estaban
diciendo. Escuch cuidadosamente a mi amiga la doctora Kay, que trabaja en
la Escuela de Medicina. Saba que se supona que deba creer. Conoca los
hechos; sin embargo, algo de temor estaba todava presente, si era lo
suficientemente honrado como para admitirlo. Empec a pensar en el pequeo
porcentaje de personas infectadas con el SIDA que no pertenecan a los
llamados grupos con comportamiento de alto riesgo. Aunque los especialistas
mdicos no se ponan de acuerdo en el porcentaje exacto, s coincidan en que
para un muy pequeo nmero de casos de SIDA, la fuente de infeccin no
estaba todava claramente establecida. El conocimiento de estos casos sin
determinar mantena mis temores vivos y crecientes. Pensaba que quiz haba
formas de contagiarse que los mdicos todava desconocan. En mis momentos
ms irracionales, mis temores me llevaron a pensar que quiz haba cosas que
ellos saban y que no nos las haban dicho.
Era evidente que a fin de ser capaz de ministrar a Toms, Larry, o cualquier
otra persona con quien me pudiera encontrar tena que tratar primero con lo
que yo senta. Habl con mi esposa e hijos sobre la diferencia entre lo que
saba y tema. Procur conservar un sentido de equilibrio y al mismo tiempo
quera ser honrado con ellos. Mi relacin con Toms, Larry y otros significaba
que si de verdad exista algn tipo de riesgo, mi familia quedaba tambin
expuesta al peligro. Su respuesta fue seria pero animadora. Agradecieron que
contara con ellos y no simplemente les diera por supuesto. Fue mi hijo quien
nos ayud a poner las cosas en perspectiva, al hacemos ver que a la luz de los
hechos y porcentajes que haba compartido con ellos, el riesgo era mnimo.
Nos record que tambin haba riesgo en muchas de las cosas que hacamos
cada da, tal como manejar en la autopista. Sus ltimas palabras remacharon su
razonamiento. El dijo:
Pienso, pap, que en definitiva todo se reduce a saber si t piensas que
Toms y Rut son dignos de que corramos el riesgo. Personalmente creo
que s. No me preocupa el hecho de que ests involucrado con personas
con SIDA.
Se hizo evidente la audacia e indomabilidad de la adolescencia. Como tambin
result obvia la realidad bblica de ser dirigidos por un nio.
Quedamos de acuerdo como familia en que tena sus bendiciones y en que
ellos no estaran excesivamente preocupados por mis contactos con personas

enfermas de SIDA. Esta luz verde me ayud a poner en orden la parte del
bagaje emocional que acompaa a esta experiencia.
Result igualmente reconfortante, y una pequea sorpresa, saber que la doctora
Kay y su esposo haban tenido una conversacin similar. Al compartir con ella
mi conversacin con mi familia, me indic con una sonrisa que ella haba
hecho lo mismo con su marido. Aunque ella conoca, intelectualmente, mucho
acerca de la enfermedad, ella tambin se vio en la necesidad de procesar la
parte emocional de su trabajo.
Saber que no era el nico que tena algunos temores me ayud en buena
medida a aliviar mis sentimientos de culpa. Cada vez que tuve temor por m o
por mi familia, me sent culpable de no confiar en la informacin mdica que
me haban facilitado. Este sentido de culpa despert, incluso, la cuestin de mi
confianza en Dios. Si mi ministerio me llevaba de verdad a relacionarme con
personas con SIDA, no me protegera Dios con toda seguridad? Despus
quedaba prendido en mis memorias infantiles de historias de la misionera
Lotte Moon, quien ministr en China y casi muri all de hambre por dar su
alimento a los nios que la rodeaban. Yo no estaba listo para ser agregado a la
lista de mrtires que haban dado su vida en sacrificio en el ministerio. Es fcil
predicar acerca del martirio, pero es difcil practicarlo.
Finalmente, llegu a la conclusin de que aunque poda haber algo de riesgo,
los hechos eran mucho ms convincentes. Tambin record que haba
procurado con todas mis fuerzas no permitir que otros temores que haba
experimentado controlaran mi vida. Esta parte de mi vida y ministerio no sera
la excepcin. Los temores, si se les deja incontrolados, crecen hasta el punto
de que uno queda completamente dominado por ellos. Decid que los hechos y
la fe eran compaeros fuertes y que confiara en lo que conoca. Cualquier
riesgo que estuviera realmente presente podra vivir con l.
Lo importante no es en qu momento se resolvi, sino que tuve que lidiar con
estos aspectos emocionales en mi propia preparacin. El trabajar con personas
con SIDA y conocer ciertos hechos, pero sin tenerlos bien integrados con lo
que yo estaba sintiendo, hubiera sido como engaarme a m mismo y el
resultado habra sido un ministerio falto de integridad.
Intimamente relacionado con esta parte de mi peregrinacin emocional estaba
mi temor inicial de que quiz algunos miembros de la iglesia me rechazaran s
se enteraban de que andaba ministrando a enfermos de SIDA. Podra estar
comprometiendo mi ministerio. Mi conversacin con el doctor Dickinson de la
clnica de Miami me ayud en gran medida a resolver mi incertidumbre.
Solucionar mis propios temores ha sido de gran ayuda para permanecer

sensible a lo que otros pueden sentir sobre involucrarse con personas con
SIDA. Esto es especialmente cierto cuando otros en la congregacin hacen
estas preguntas. El haberlo yo experimentado personalmente me capacita para
escuchar al menos parte de lo que estn diciendo. Adems, el tratar con xito
esta parte me ha proporcionado un sentido de libertad que me permite asumir
el liderazgo dentro de nuestra comunidad de fe.
Hay todava otra dimensin en esta parte emocional del camino. Uno no puede
tratar honradamente con alguien que est muriendo sin enfrentar en algn
punto la realidad de su propia mortalidad. Es difcil ver a otros morir,
especialmente s son adultos jvenes. Es mucho ms fcil hablar de aquellas
partes de nuestra fe que tienen que ver con la muerte que tener la experiencia.
Y aunque, desde una perspectiva religiosa, conocemos acerca de la naturalidad
de la muerte y de todas las promesas de vida eterna, todava nos quedamos
cortos cuando realmente tenemos que enfrentar el hecho de que no vamos a
vivir para siempre.
Encontr esto particularmente conmovedor con Toms y Larry. Ellos tenan
ciertamente que enfrentar una realidad de muerte diferente de la que la mayora
enfrentamos. Como resultado reordenaron cuidadosamente sus vidas y
prioridades. La vida tom para ellos la dimensin de don en formas que los
dems damos por supuesto. Toms empez literalmente a poner su casa en
orden con cada semana que pasaba. Se preocup, antes de morir, porque Rut
tuviera en orden todo lo relacionado con la casa y el automvil, y se asegur
de actualizar el testamento. Uno de los momentos ms dolorosos fue el hacer
los arreglos pertinentes con una funeraria para su enterramiento. Era
importante para Toms cuidar de estas cosas l mismo a fin de que Rut no
tuviera que cuidarse de estos detalles. El sinti necesidad de cuidarse de estas
cosas a fin de que el tiempo que le quedaba pudiera ser un tiempo especial para
l y Rut.
Me conmovi especialmente la manera en que Larry abord la Navidad antes
de su muerte. Yo creo que fue su intencin aferrarse a la vida hasta la Navidad.
Quera que su ltima Navidad fuera especial. Salir de compras era ya una
imposibilidad fsica para l. Sin embargo, l estaba preocupado por comprar
regalos apropiados para su familia. Un buen amigo sugiri que l poda ir a
comprar varios artculos diferentes, llevarlos a la casa de Larry y que l
eligiera. Los no elegidos simplemente se devolveran. De esta manera Larry
pudo hacer sus compras navideas y asegurarse de que sus padres, a quienes
l ama con toda su alma, pudieran tener el regalo apropiado de su parte.
Compartir con Toms y Larry estas experiencias fue muy conmovedor. Qu
fcil es tomar a la ligera el don de la vida! Pensamos que disponemos del

tiempo a nuestro placer para hacer las cosas. Caminar junto a la muerte,
especialmente con aquellos que nos son ntimos y de nuestra misma edad, es
una manera fuerte de recordarnos nuestra propia mortalidad. Aunque esto a
veces fue una dolorosa realidad, me ayud a reafirmar mis propios valores y
prioridades.
Se da otra dimensin en relacin con la muerte para el ministerio de aquellos
con SIDA. La realidad mdica presente es que no existe curacin para esta
enfermedad; es mortal en todos los casos. En consecuencia, desde el mero
principio de empezar a ministrar, a un enfermo o a sus familiares, la realidad es
que a menos que algo medie que hoy ignoramos, la persona va a morir. Es muy
deprimente conocer el resultado final del juego antes de que termine el partido.
Existe otro aspecto muy real relacionado con los enfermos de SIDA. Parece
como si hubiera un increble sistema de comunicacin entre ellos. Saben
cuando alguien est enfermo y lo avanzado que est. La noticia sobre funerales
recientes se esparce rpidamente. Durante los dos aos que Toms estuvo
enfermo vio morir a veinticinco personas con las que se haba encontrado de
una manera u otra en este sistema de relaciones del SIDA. Me resulta difcil
pensar en qu forma esta realidad le afect.
Hay un efecto de esta onda expansiva que alcanza a la comunidad en general,
especialmente a aquellas personas participantes en este estilo de vida de alto
riesgo pero que todava no han contrado la enfermedad. He hablado con
bastantes personas acerca del intenso temor con que viven cada da, sabiendo
como saben cules son las posibilidades. Para algunos el temor ha sido
suficiente para llevarles a cambiar de comportamiento. Otros continan igual y
el temor se incrementa cada da. Quiz hay personas como stas que se sientan
a nuestro lado en el templo, luchando con esta clase de temores.
En un funeral celebrado por un enfermo de SIDA, qued profundamente
conmovido por los rostros de algunos que participaban. El fallecido era una
persona bastante conocida por su estilo de vida y bastantes de sus amigos
estaban presentes. A algunos los conoca desde antes. A medida que el servicio
avanzaba, la tensin y el temor sobre quin sera el siguiente de quien
celebrramos el funeral era evidente en sus caras. Sent dolor por la carga que
aquellas personas deban llevar en sus vidas cada da.
Mientras que no haya cura para esta enfermedad, estas situaciones tendr que
enfrentarlas todo aquel que entre en contacto con estos enfermos. Confiemos
en que haya suficiente ayuda pastoral para que todo sea diferente.
Quiz la parte ms sorprendente al examinar los aspectos emocionales de mi
propio ministerio con enfermos de SIDA y sus familiares, vino al tener que

tratar con personas cuyo estilo de vida no entra para nada en mi propia
experiencia ni en el de la inmensa mayora de las iglesias.
Al involucrarme con Toms y Rut en sus experiencias en el mundo del SIDA,
empec a notar en m algunos sentimientos inslitos. A la luz de la realidad de
que aproximadamente el setenta por ciento de los casos de SIDA se dan entre
los homosexuales y bisexuales, era inevitable que los tres bamos a ser
considerados como pertenecientes a ese mundo. Las reuniones para enfermos
de SIDA, patrocinadas por los centros de apoyo a estos pacientes en Fort
Lauderdale y Miami, eran atendidas sobre todo por hombres homosexuales.
Toms, especialmente, empez a sentirse incmodo. Este experimentado
hombre de mundo era plenamente consciente de que su antigua forma de vivir
y sus experiencias eran diferentes de las de la mayora que participaba en el
grupo de apoyo.
Los grupos proveen a los enfermos de SIDA de una oportunidad invalorable
para reunirse, compartir sus mutuas preocupaciones y temores y darse apoyo
unos a otros. Toms asisti a reuniones en ambas ciudades. En todas las
reuniones haba un profesional que ayudaba a dirigir el grupo y evitar que el
dilogo se desvirtuara. Toms, Rut y yo hablamos en ms de una ocasin de la
necesidad de sobreponernos a nuestras propias preocupaciones de estar en un
grupo compuesto principalmente de homosexuales, si es que queramos
obtener algn beneficio. Hubo veces que Toms se sinti tan incmodo que
decidi no participar en la reunin.
Como un resultado de asistir a estas reuniones, decid proveer de asistencia
pastoral a otros que no tenan acceso a tal ayuda, de manera que acud a una
sesin de entrenamiento para voluntarios organizada por el centro de SIDA de
Fort Lauderdale. La reunin tuvo lugar un sbado por la maana en uno de los
hoteles de la playa local, conocido por los residentes locales como el hotel de
los homosexuales. La reunin result provechosa y el tiempo dedicado bien
usado. Pero cuando sala por la puerta principal, camino de mi automvil, iba
pensando cmo explicara a alguien que me conociera qu haca yo en aquel
lugar. Yo me rea por dentro de mis propias preguntas, pero siguieron
inquietndome.
Cualquier relacin visible que tuviera con grupos de enfermos de SIDA
significara inevitablemente que me iban a identificar como persona envuelta
con grupos de invertidos. Esta relacin haba difcilmente sido parte de mi
modelo regular como pastor de la Primera Iglesia Bautista, all en el tranquilo
y seguro suburbio de Plantation. Este era otro riesgo que yo tena que
valorar. Esta vez no era mi salud ni mi identidad vocacional lo que estaba en

juego. Ahora el rieso se enfocaba sobre mi identidad como hombre, sobre la


manera en que iba a ser visto por otras personas.

Preparacin pastoral
Mientras viva con esta preocupacin, encontr que no estaba enfrentado slo
con un asunto emocional y sicolgico, sino bblico tambin. La asociacin e
identificacin con individuos v grupos era slo una parte de toda la situacin.
El precepto bblico de estar presente en el nombre de Cristo con el vaso de
agua fra; de visitar, de relacionarse con aquellos en necesidad, sin importar su
identidad o estilo de vida, es absolutamente claro. La penetrante pregunta de
Jesucristo registrada en Mateo 25 permaneca ante m: Dnde andabas cuando
yo estaba hambriento, sediento, desnudo, enfermo, en la crcel o era forastero?
Las personas con SIDA son ciertamente enfermas y son definitivamente
forasteras! Permitir que la decisin de ministrar a los pacientes de SIDA fuera
influida por m propio malestar, o por mis temores de lo que otros pudieran
pensar, me incapacitaba para responder a la pregunta del Seor. Vivir con la
identidad creada por pastorear una iglesia tpica de barrio residencial, era fcil.
Pero era algo muy diferente ampliar dicha identidad para incluir a personas
con SIDA.
Yo tena que reconocer que mi identidad era importante, pero slo en el
contexto de ministrar a personas, quienesquiera que fueran o cualquiera que
fuera su estilo de vida. Cuanto ms me ajustaba al modelo de Jesucristo, ms
fcil se tornaba todo el asunto para m. Si Jesucristo fue realmente un ejemplo
para nosotros cruzando por medio de Samaria (ver Juan ch. 4) en vez de dar la
vuelta, como era la ruta tradicional de todo judo piadoso, me pareca que
como discpulo suyo no poda hacer menos. Hubiera sido ms fcil en muchos
sentidos dar un rodeo por todos aquellos lugares y personas envueltas con el
SIDA que ir a donde ellas estaban e involucrarme con ellas. En realidad,
parece como que Jess se desvi de su camino para encontrarse con aquellos
que haban sido olvidados literalmente menospreciados etiquetados o
desechados por la sociedad. El viaje a travs de Samaria es uno de los muchos
ejemplos en la vida y ministerio que ilustran este punto. Su visin del
ministerio le llev continuamente a relacionarse con los marginados o
desechados por la sociedad: leprosos, prostitutas, los pobres, los desposedos;
y otros muchos que la tradicin y la religin no slo haban desechado sino
que los haban calificado de inferiores.
Este reconocimiento me fue penetrando lenta y dolorosamente. Despus de
todo, mi tarea de tiempo completo era pastorear una iglesia en una comunidad
que era bastante diferente de aquella en la que viva la mayora de personas

con SIDA. Pero la realidad era que el SIDA haba verdaderamente llegado a
nuestra iglesia.
Esto sucedi varios meses antes de que iniciara la primera referencia al SIDA
y mi relacin con estos enfermos en un sermn. Cada vez que haba tal
referencia prestaba cuidadosa atencin para observar la reaccin de la iglesia.
Nunca hubo, hasta donde llega mi conocimiento, una reaccin negativa. Al
contrario, haba una reaccin de gratitud de parte de los hermanos porque, en
nombre de nuestra comunidad religiosa, estaba presente e involucrado.
He hecho ya numerosas referencias en mis sermones al asunto del SIDA y a mi
ministerio en esta rea. Algunas veces la referencia tuvo que ver con la accin
pastoral hacia personas de nuestra propia congregacin. Otras veces la
mencin estaba relacionada con aquellos fuera de la iglesia que estaban
muriendo de SIDA y no disponan de otra atencin pastoral.
La respuesta de la congregacin, junto con otras indicaciones de apoyo, me
ayudaron realmente a confirmar mi decisin de involucrarme en cualquier
forma que pudiera y adonde quiera que me llevara. Desde esta posicin
ventajosa, despus de tres aos de experiencias, es fcil mirar para atrs y
preguntarme por qu pas tanto tiempo angustindome. Sin embargo, cuando
al principio me asaltaban las preguntas, stas eran muy importantes para m.
No exageramos al insistir en la importancia de clarificar y resolver todas las
preguntas que surgen al ministrar a personas con SIDA.
Todo pastor sabe la importancia que tiene la confidencialidad en las tareas
diarias del ministerio pastoral. En el cuidado pastoral, la confidencialidad
significa credibilidad. Sin ella el trabajo del pastor resulta inefectivo.
He aprendido con Rut y Toms que, especialmente en el mundo del SIDA, la
confidencialidad es quiz el rea ms difcil y sensible. No es infrecuente para
las vctimas del SIDA perder sus empleos y encontrarse, una vez conocida su
enfermedad, no slo sin trabajo sino tambin sin seguro mdico. Otros
descubren que su crculo habitual de relaciones desaparece. Otros tambin
hallan que incluso a sus familias les resulta difcil aceptarles con esta
enfermedad y discretamente le retiran su apoyo y compaa.
Adems, era consciente de ciertas trampas en las que poda caer en relacin
con esta enfermedad y la confidencialidad. En otra iglesia, un miembro que
contrajo la enfermedad comparti con su pastor su situacin. Con el propsito
de ayudar el pastor comparti la informacin con la congregacin a fin de que
ellos pudieran ofrecer apoyo a aquel miembro en particular durante la ms
grave crisis de su vida. El resultado fue que este hombre perdi su empleo
cuando su jefe se enter de que tena SIDA, y entonces el hombre enfermo

demand a la iglesia y al pastor. Es increble cmo los problemas relacionados


con el SIDA se pueden multiplicar. Es imperativo ser sensible a estas cosas si
es que queremos ministrar efectivamente.
Por consiguiente, resulta a veces necesario no compartir todo lo que se sabe
acerca de la enfermedad de una persona. Esto es especialmente cierto en las
primeras etapas de la enfermedad, cuando todava puede llevarse a cabo una
vida casi normal. Muchos enfermos de SIDA son capaces de trabajar y
funcionar con normalidad durante varios meses despus de serles
diagnosticada la infeccin.
Por ejemplo, en el caso de Toms, l fue capaz de trabajar despus de que se le
diagnostic la enfermedad, y en realidad, l necesitaba hacerlo para su propio
bienestar emocional y tambin para seguir recibiendo su salario y los
beneficios mdicos. Ya expliqu cmo Toms, Rut y yo acordamos no revelar
la naturaleza exacta de su enfermedad hasta que Toms quedara imposibilitado
de trabajar y el problema de perder su trabajo no fuera ya crtico. Estaba
tambin de por medio el riesgo muy real de que Rut pudiera perder su empleo
si su jefe se enteraba de que su esposo padeca de SIDA.
Mientras que ramos nosotros tres los nicos en hablar del asunto, la
confidencialidad no representaba ningn problema. Sin embargo, las repetidas
entradas y salidas de Toms del hospital provocaron en los miembros de la
iglesia la natural preocupacin. Como iglesia nos sentamos dignamente
orgullosos del nivel de inters y preocupacin que tenamos unos por otros
como familia de la fe. El ministerio de nuestra iglesia pareca ms fuerte
cuando una crisis se presentaba en la vida de una de nuestras familias.
Estbamos acostumbrados a tratar abiertamente acerca de lo que aconteca en
nuestro medio como una manera de asegurar un ministerio honesto y eficaz.
Las preguntas de los miembros de nuestra iglesia que realmente se interesaban
por Toms, como amigo y hermano en la fe, resultaban cada vez ms difciles
de responder a medida que la enfermedad progresaba. Las preguntas eran de
sincero inters de parte de personas que amaban a Toms y Rut. Era un
problema no estar en condiciones de hablar abiertamente con ellos.
Cuando alguien me preguntaba: qu es lo que realmente le pasa a Toms?,
aprend a responder con informacin parcial, y en la mayora de los casos era
suficiente. Pero algunos bien informados y perspicaces reconocieron los
sntomas y se dieron cuenta de lo que pasaba. Muchos simplemente sacaron la
conclusin de que Toms padeca de alguna forma de cncer. A medida que su
condicin empeoraba y su asistencia a la iglesia se haca ms irregular, las
preguntas eran ms persistentes. Era especialmente sensible a ellas cuando

Toms y Rut venan al templo, porque su enfermedad era muy visible debido a
su tremenda prdida de peso.
La confidencialidad en estas circunstancias significaba proteccin para esta
pareja durante todo el tiempo que fuera posible. Pero haba otra dimensin:
Esto era, al fin y al cabo, algo que Toms y Rut deban decir, no yo. Era su
cuerpo lo que estaba siendo destruido, y sus vidas las que estaban siendo
trastornadas. No haba otra alternativa que respetar sus deseos y apoyarles en
su posicin. Tena que desviar las preguntas hasta que las circunstancias
permitieran una declaracin completa.
Este momento lleg para Toms muy pronto. Su hospitalizacin en diciembre
de 1985 por un serio ataque de una forma de pulmona (Pneumocystis carinii),
le impidi retornar al trabajo. No slo Toms tuvo que enfrentar el problema
del trabajo, sino que nosotros estbamos en condiciones de responder ms
apropiadamente a las preguntas que nos hicieran. En un sentido fue un alivio
poder hablar abiertamente con los miembros de la iglesia acerca de estas dos
personas y de sus vidas tan trastornadas. En otro sentido ms doloroso, result
bastante dificultoso porque poder hablar sin limitaciones significaba que
Toms se acercaba rpidamente a su muerte.
Gracias a Dios hemos progresado un poquito en la sociedad, y la prdida de
empleo debido al padecimiento de esta enfermedad ocurre cada vez menos.
Una demanda reciente presentada en Fort Lauderdale por un empleado
municipal, que fue despedido por causa de padecer de SIDA, result en que
tuvo que ser admitido de nuevo en el empleo y pagarle los atrasos devengados.
Esta decisin judicial puede ayudar a tener actitudes ms justas para con el
mundo del SIDA.
Aunque la seguridad del empleo sea cada vez menos discutida, el tema de las
relaciones con los compaeros de trabajo, amigos, vecinos y miembros de la
familia va a permanecer todava. Me encontr con esta parte de las relaciones
del asunto de la confidencialidad en la muerte de Larry. Era consciente de que
la familia inmediata de Larry era conocedora tanto de la homosexualidad como
de su enfermedad. De hecho, la respuesta de la familia inmediata de Larry
quedar siempre en mi mente como una extraordinaria demostracin de amor
que no conoce lmites. Al igual que Toms y Rut, ellos tambin enfrentaron la
realidad de que slo los ms ntimos necesitaban conocer los detalles.
Familiares que vivan en otros lugares y que no eran parte de la vida diaria
permanecieron, por decisin de la familia, ignorantes de los hechos.
En la noche antes del servicio fnebre de Larry, la agona de la
confidencialidad se hizo muy clara para m. Estaba sentado en la sala de estar

con sus padres, planeando el servicio que bamos a tener al da siguiente. Era
importante que hiciramos juntos esta dolorosa tarea, pues Larry haba hablado
con varios de nosotros en diferentes momentos acerca de lo que l quera para
su funeral. Necesitbamos comparar notas con el fin de poder cumplir con sus
deseos. Era tambin importante para m que sus padres pudieran expresar su
propia opinin sobre la naturaleza exacta del servicio. Aunque todos
queramos respetar los deseos de Larry, eran sus padres los que tendran que
vivir con los recuerdos del funeral. Como ministro oficiante y como su amigo
tena que asegurarme que ellos se sentiran cmodos con la direccin bsica
del servicio. Ellos ya haban experimentado suficiente dolor en los ltimos
aos, y yo quera que el servicio fuera para ellos un tiempo de fortalecimiento,
un verdadero preludio de la sanidad.
La madre de Larry estaba muy preocupada acerca de que yo hiciera referencia
a por qu Larry haba muerto. Con lgrimas me explic dolorosamente que la
decisin de no compartir todo con toda la familia poda no haber sido la mejor.
Pero el funeral no era el momento apropiado para revelar que Larry era un
invertido y que haba muerto de SIDA. Estuvimos de acuerdo en que la
confidencialidad continuara aun despus de la muerte.
No hay manera de poder describir la profundidad del sufrimiento que observ
en estos amorosos y afligidos padres. La prdida de su nico hijo a la edad de
veintisiete aos ya era suficientemente doloroso. La decisin de no compartir
los detalles y circunstancias lo hizo an ms penoso.
En el funeral estuvieron presentes miembros de la familia que amaban a Larry
y que haban venido para acompaar a los padres en este trance, pero debido a
la confidencialidad no conocan toda la historia que era parte tan importante en
el dolor y afliccin de los padres. Adems, en el templo se hallaban tambin
aquella tarde dos de los ministros que ministraban a grupos de homosexuales y
que haban ayudado tan significativamente a Larry, cuando otros ministros ms
tradicionales no slo haban rehusado hacerlo sino que le haban cerrado la
puerta de la relacin. Haba pasado suficiente tiempo hablando con Larry en
los ltimos seis meses de su vida para saber que mucha de la paz espiritual que
haba experimentado era el resultado de mi decisin de ministrarle. La
necesidad de continuar con la confidencialidad significaba que aquellos dos
ministros tenan que sentarse discretamente en el templo, junto con otros
amigos y familiares, durante el funeral; aunque los padres de Larry estaban
profundamente agradecidos por la ayuda que le haban podido prestar a su hijo.
El asunto de la confidencialidad en el mundo del SIDA puede tomar
dimensiones nicas e inesperadas. Por lo que insistimos en que este tema

demanda y merece la atencin crtica de aquellos llamados a ministrar a la


comunidad.
Hay otro aspecto del SIDA que puede tambin despertar preguntas
significativas. Al contrario de otras enfermedades, el SIDA es generalmente
asociado con un comportamiento que no es aceptable para la gran mayora de
nuestra poblacin. Muchas enfermedades que resultan en muerte tienen su
origen en el comportamiento del individuo. Los especialistas nos dicen que es
clara la relacin entre el fumar y el cncer de pulmn, el alcohol y los
problemas del hgado, la dieta inadecuada especialmente en el rea del
colesterol y las enfermedades cardiacas. Ya estamos familiarizados desde
hace tiempo con la relacin entre ciertos comportamientos de alto riesgo y
las enfermedades que frecuentemente resultan. Sin embargo, la mayor
diferencia entre la lista de problemas citados y el comportamiento asociado
con la homosexualidad y las drogas es que el fumar, el beber, la glotonera y la
dieta inadecuada han llegado a ser todas aceptables.
Comportamientos asociados con personas homosexuales o bisexuales y con
drogadictos que se inyectan han sido mdicamente identificados como
comportamientos de alto riesgo en relacin con el SIDA. Pero estos
comportamientos no son considerados aceptables por una gran mayora de la
sociedad. Esto resulta que el participar en estas reas es mantenido muy en
secreto, bien guardado en el armario.
Muchas personas funcionan as por aos y aos. No es infrecuente para las
personas vivir toda la vida de esta manera. Frecuentemente mueren por otras
causas, aparte del SIDA, sin que aquellos ms cercanos a ellos lleguen a
descubrir la cara oculta de sus vidas.
Pero cuando el SIDA aparece, tarde o temprano, se hace pblico el estilo de
vida de aquel que lo padece. Las autoridades sanitarias han hecho una buena
labor comunicando al pblico en general que el SIDA es transmitido en casi
todos los casos por va de la actividad sexual o de las drogas que se inyectan.
El secreto queda inevitablemente desvelado para la gran mayora de aquellos
que contraen la enfermedad.
Para aquellas personas que toman seriamente su ministerio a enfermos con
SIDA, el asunto del estilo de vida es una cuestin importante. La tarea difcil y
a veces dolorosa de ayudar a estas personas con una enfermedad mortal es
demandante y compleja en s misma; pero cuando se le agrega otra dimensin,
como es el descubrimiento del estilo de vida por medio del que se contrajo la
infeccin, el problema se complica.

Este doble efecto est sobre la mesa en muchos casos ahora. A medida que la
enfermedad contina extendindose a la comunidad heterosexual,
especialmente a travs de la promiscuidad sexual y de la actividad bisexual y
adltera, se convertir cada vez ms en una preocupacin mayor con la que
tenemos que tratar. Aquellos que son llamados a compartir en la vida de
personas con SIDA se van a encontrar frecuentemente con la pena de enfrentar
una enfermedad mortal y, al mismo tiempo, con el choque y la sorpresa de un
estilo de vida hasta entonces desconocido por amigos y familiares.
Estoy trabajando ahora con una familia que enfrenta esta situacin. El padre
tiene SIDA. El y su esposa se separaron antes de que l enfermara. Su esposa,
preocupada ya por su uso de la cocana, haba empezado a sospechar acerca de
su sexualidad. La situacin lleg a un punto en el que ella decidi que lo mejor
para ella y los nios era abandonarle. Poco despus de la separacin se
confirm el diagnstico de SIDA, lo cual confirm tambin su hasta entonces
oculta bisexualidad.
Ahora ella tiene que enfrentar la muerte inminente de alguien a quien ama,
como tambin de aceptar el hecho de que l era bisexual. Tambin est
luchando con qu decirle a los hijos. En este momento, ellos creen que el pap
contrajo la enfermedad a causa de las drogas, y ella considera que esto es
suficiente. Es una situacin compleja increble. Caminar con ellos a travs de
esta experiencia demanda mucha atencin y una gran cantidad de energa.
Prosigo con ellos porque en realidad mi lucha es mnima en comparacin con
la que ellos estn teniendo.
Como pastor he encontrado mucha fortaleza en la experiencia de Jesucristo
con la mujer samaritana en el pozo de Jacob (Juan ch. 4). Vuelvo
continuamente a este relato bblico porque, desde una perspectiva pastoral,
encuentro en l varios puntos muy interesantes para el contexto de tratar con el
SIDA.
Ante todo, este encuentro tiene que ver con una persona que era samaritana y
mujer. Si Jess tena el propsito de ensear a sus seguidores cmo tratar estas
situaciones en forma diferente de como usualmente se haca, marc dos goles
por el lugar y por la persona envuelta.
Segundo, fue Cristo quien manej las cosas de tal manera que llev la
conversacin al descubrimiento de lo que la mujer era en realidad. Aquella
mujer de Sicar se dej llevar por el liderazgo de Jess. Si l no tuvo temor de
manejar esta informacin, yo como pastor puedo, sin duda, arriesgarme a estar
presente cuando los hechos acerca de un estilo de vida salen a la luz. No

necesito temer ni el desvelamiento ni las complicaciones que resulten, porque


ambas proveen el contexto para el ministerio.
Tercero, fue despus que su situacin fue revelada que esta mujer de Sicar
encaj el impacto completo de quin era Jess. Con todo lo doloroso, complejo
y aun embarazoso que pueda ser sacar a la luz tu vida ntima, es slo en ese
momento de apertura que puede tener lugar una respuesta sincera a la
presencia de Dios. Desvelar lo secreto hace posible la honradez. De la misma
manera, para nosotros hay una poderosa relacin entre apertura, honestidad y
presencia de Dios.
Sera excelente si nuestra preparacin personal para enfrentar el SIDA pudiera
completarse de una vez y para siempre. Sin embargo, ese no es el caso. La
necesidad est constantemente cambiando como nosotros cambiamos.
Nosotros descubrimos nuevas verdades acerca de nosotros mismos, y estas
percepciones tienen que ser relacionadas con las situaciones que enfrentamos
en el ministerio. Con todo lo dificultoso y solitario que ha sido para m parte
de este camino, estoy, a pesar de todo, siendo cada vez ms consciente de que
si arriesgo el ministerio, la gracia de Dios es ms que suficiente para todas mis
necesidades.

3 La preparacin teolgica del ministro


Cuando el SIDA llega a la iglesia, llega tambin nuestro turno de responder, y
la manera en que respondamos tiene una importancia tremenda. Debido a la
propia naturaleza de lo que la iglesia es como pueblo de Dios, nuestra
respuesta va a ser de carcter teolgico. Lo que creamos acerca de Dios como
Creador y Sustentador va a moldear nuestra respuesta.

Juicio o compasin?
En el relativamente corto espacio de tiempo desde que el SIDA fue advertido
en nuestra sociedad occidental 1981 podemos ver ya cmo la teologa ha
moldeado la respuesta de la iglesia. Algunos ministros, al abordar tanto el
asunto del SIDA como el de los individuos infectados por el virus, han
respondido desde un punto de vista de teologa de juicio; sus declaraciones han
incluido casi siempre una clara palabra de juicio, dicha por la iglesia en
nombre de Dios para aquellos que sufren de esta enfermedad. La presencia de
SIDA, tanto en la sociedad como en los individuos, es visto como una clara
evidencia de la ira de Dios en respuesta al comportamiento causante de la
enfermedad.
Algunos de los que han escogido responder con una teologa de juicio han ido,
incluso, al extremo de implicar que Dios ha creado el SIDA con el propsito
especfico de castigar a ciertos grupos en la sociedad. Los dos grupos ms
particularmente sealados por este punto de vista han sido, por supuesto, los
invertidos y los drogadictos. La respuesta desde la perspectiva de una teologa
de juicio se centra sobre la diferencia entre aquellos que padecen del SIDA y
los que no lo sufren. Este estado de separacin es el foco principal. Adems,
parece que usan el SIDA para dramatizar el poder del juicio de Dios; la
presencia de una enfermedad mortal en la vida de una persona se transforma en
una plataforma para proclamar el juicio de Dios. Esta respuesta tambin seala
las consecuencias para aquellos que hacen aquella clase de elecciones que
puede resultar en contraer la enfermedad.
Se da tambin una respuesta proftica en la teologa de juicio. Se usa
frecuentemente la existencia de la enfermedad para hacer un llamamiento al
cambio de la manera en que la gente viva. Esta clase de respuesta busca decir
claramente lo que puede ocurrir en la vida de los individuos y de la sociedad a
menos que ocurra un cambio en los estilos de vida.

Hay un segundo abordamiento que puede ser identificado como proveniente de


una teologa de encarnacin. Este abordamiento se enfoca en crear una
presencia en nombre de Dios en las vidas de aquellos que luchan con el SIDA.
Aspectos tales como la aceptacin, la afirmacin y el de pertenecer son de gran
importancia.
En contraste con la teologa de juicio, la respuesta de la teologa de
encarnacin est basada en las similaridades que tenemos con aquellos que
padecen de SIDA. Se enfoca en las maneras en las que somos semejantes en
nuestra capacidad, como creaciones de Dios, de hacer algunas de las mismas
elecciones que otros han hecho al contraer el SIDA. Amplifica aquella parte de
nuestra creacin que afirma que nos necesitamos unos a otros, especialmente
en tiempos de crisis. Edifica su respuesta sobre una profunda conciencia de
que slo por la gracia de Dios no hemos cado en situaciones semejantes. Una
respuesta de encarnacin se centra en la persona que est muriendo ms que en
cmo se enferm. Lucha con la manera de estar presente en sus vidas como la
Palabra de Dios encamada. Una respuesta de encamacin entiende la realidad
bblica de que somos verdaderamente hermano de mi hermano y guarda
tambin de l.
El reconocer la existencia de estas dos respuestas generales de la iglesia hace
surgir otro factor importante nuestra necesidad de aprender a diferenciar
entre las varias maneras en que la enfermedad puede ser contrada. Debido a
que el SIDA apareci primeramente relacionada con los homosexuales, ha sido
identificada errneamente como la enfermedad de los invertidos. El SIDA
no es una enfermedad de los homosexuales. La investigacin y las estadsticas
muestran que, mundialmente hablando, el SIDA es claramente una enfermedad
de los heterosexuales. El SIDA es en la mayora de las veces, aunque no
siempre, transmitida sexualmente. Las autoridades sanitarias nos dicen que as
suceder en nuestras sociedades occidentales a medida que la infeccin se
extiende. Es indiscutible que en la actualidad el mayor nmero de enfermos de
SIDA han contrado la enfermedad por medio de la actividad homosexual. El
segundo grupo ms numeroso est compuesto de aquellos drogadictos que se
han infectado a travs de agujas hipodrmicas usadas por muchos. Les siguen
aquellos que han sido identificados como vctimas inocentes aquellas
personas que contrajeron la enfermedad por medio de transfusiones de sangre
o que son esposos de enfermos con SIDA y contrajeron la enfermedad a travs
de la relacin sexual normal con sus parejas antes de que les fuera
diagnosticada la infeccin. Quiz los ms inocentes de todos sean aquellos
nios nacidos con el virus debido a que la madre se contagi durante el
embarazo.

Es comprensible que nos sea ms fcil responder positivamente a aquellos que


son los ms inocentes. Cuando visitaba un hospital en Miami me encontr con
una preciosa nia de dos aos que padeca de SIDA, segn me indic el
capelln. Su carita y brazos mostraban ya las marcas inconfundibles del
sarcoma de Kaposi, la forma de cncer que es frecuentemente asociado con el
SIDA, Cualquier persona sensible se sentira inmediatamente conmovida por la
situacin de esta nia. Sin embargo, si la paciente tuviera veintinueve aos de
edad y fuera una invertida, la respuesta podra ser bastante diferente.
Somos llamados por Dios para actuar con discernimiento; es decir, la
capacidad de distinguir entre cosas que difieren (1 Cor. 12:10). A menos que
aprendamos a diferenciar, podemos fcilmente perder de vista a las personas al
responder. No debemos funcionar sobre una conclusin teolgica basada en la
suposicin de que el SIDA es una enfermedad de homosexuales y que es el
castigo de Dios para este grupo particular de personas. Debemos ser muy
cuidadosos en distinguir entre las diferentes formas en que la enfermedad
puede ser contrada. Debemos permitir que nuestra capacidad de
discernimiento nos permita enfocarnos sobre el hecho de que una persona con
SIDA es una persona que est murindose. Algunos habrn contrado la
enfermedad a travs de la promiscuidad sexual, o del adulterio, o de
actividades sexuales tales como la bisexualidad o la homosexualidad. No
importa. Debemos ser cuidadosos de enfocarnos en personas y no caer en la
tentacin de identificarnos por grupos y de responder a aquella identificacin.
Estamos de acuerdo en que es mucho ms fcil permitir a nuestra teologa
enfocarse en etiquetar a personas que permitir a nuestra teologa llevarnos a un
ministerio autnticamente bblico. No debemos permitir que las etiquetas
determinen nuestro ministerio.
La comunidad mdica ya est tratando el asunto en dicha forma. Al principio
de sus estudios de esta enfermedad podamos or y leer mucho acerca de
grupos de alto riesgo. La preocupacin de adquisicin de la enfermedad
enfocada en la clase de grupo al que usted perteneca: homosexual, bisexual,
drogadicto y as sucesivamente. Se est produciendo ahora un cambio en la
literatura y la comunicacin. Los mdicos estn hablando ahora de
comportamiento de alto riesgo es la promiscuidad de cualquier clase. Si nos
enfocamos en el comportamiento, quiz nos sea ms fcil ver a los pacientes
de SIDA con varias necesidades y estilos de vida. El nfasis pasa de cmo la
gente contrae la enfermedad al hecho de que estn enfermas.
La iglesia no tiene que abandonar su papel proftico en la sociedad. No
necesita abdicar de su preocupacin con decisiones acerca de estilos de vida y
comportamientos que resultan en que las personas sean menos de lo que Dios

quiso para ellas. Sin embargo, mientras que luchamos con esto, recordemos
que la enseanza bblica establece con claridad nuestra identidad como
ministros de la reconciliacin. El apstol Pablo claramente subraya en
Romanos que es debido a la obra de reconciliacin de Dios en Cristo Jess a
favor nuestro que nosotros podemos ser hijos de Dios. La tarea de
reconciliacin de Dios se manifiesta enfticamente en la venida de Dios al
mundo en la persona de Cristo a fin de identificarse con nosotros. Cristo se
hizo como uno de nosotros a fin de que pudiramos nosotros saber cmo es
Dios. Dios nos acepta en Cristo tales como somos, con todos nuestros pecados
e insuficiencias, cualquiera que sea su naturaleza. Como resultado de esa
relacin de aceptacin. Cristo nos llama a pertenecerle y vivir para l.
Pablo vuelve a tratar este mismo asunto en su carta a la iglesia en Corinto e
indica que nos ha sido dado el ministerio de la reconciliacin (2 Cor. 5:18,
19). El proceso entonces se hace evidente. Nuestra tarea al ministrar es ser
capaces de aceptar a las personas donde estn, independientemente de su
etiqueta o identificacin. Es entonces, cuando comenzamos con la aceptacin,
que el proceso de la reconciliacin puede tener lugar.
Concedido, caminamos por una lnea fina al responder a las personas con
SIDA. No debemos ni condenar ni condonar. Ambas actitudes son mortferas.
Lo que debemos buscar es amar y responder a las necesidades de las gentes en
la forma que Dios lo muestra para con nosotros en la persona de Jesucristo.
Ministrar etiquetando o ministrar partiendo de etiquetas es una forma de
comportamiento teolgico que contiene en s mismo un alto riesgo: que
grupos completos de personas en nuestra sociedad quedaran fuera del alcance
de la iglesia. Quedar demasiado preocupados con el asunto de las etiquetas es
perder la habilidad de diferenciar. Porque hay muchos otros, adems de los
homosexuales y de los drogadictos, que van a contraer esta enfermedad, y a
medida que las predicciones de las autoridades mdicas se hagan realidad y
aparezcan ms enfermos heterosexuales con SIDA, esta tarea se har de alguna
manera ms clara para la iglesia. Es entonces cuando tendremos que tratar con
la presencia y los efectos de la enfermedad desde una perspectiva mucho ms
amplia y profunda.
Quiz es muy fcil para algunos considerar el SIDA como una enfermedad de
los invertidos a causa de las actuales estadsticas. Es incluso entendible para
algunos relegar esta enfermedad a los invertidos y a los drogadictos,
grupos con los que la mayora de nosotros no tiene contacto diario. Pero todo
el escenario probablemente cambiar en cuanto que se incremente el nmero
de casos entre la gran mayora de la poblacin de conducta heterosexual.
Despus de todo, las iglesias no estn habituadas a tratar con miembros que

mueren a causa de adulterio o promiscuidad sexual. Con la aparentemente


inevitable propagacin de la enfermedad, el problema caer repentinamente en
las manos de todos en una manera completamente nueva.
Cuando el SIDA llega a la iglesia tenemos que tratar con los conceptos
teolgicos que dan apoyo a nuestra respuesta. Dicha preparacin puede y
debera tener lugar antes de que el SIDA llegue realmente a nuestra casa.
Intentar estar preparado antes de que suceda el hecho har la tarea del
ministerio mucho ms clara y manejable.

Creados para vivir en comunidad y responsabilidad


Se dan dos amplios asuntos teolgicos en el contexto de la necesidad de
ministrar a personas con SIDA. El primer asunto, discutido en este captulo,
tiene que ver con nuestra comprensin teolgica de la creacin. El segundo
asunto, que trataremos en el captulo siguiente, tendr que ver con nuestra
comprensin de la persona, obra y ministerio de Jess como modelo y ejemplo.
La revelacin bblica desde su comienzo en el libro de Gnesis nos dice que la
creacin de la humanidad fue diferente de la del resto de las criaturas formadas
por Dios. El cuadro de la creacin en Gnesis captulos 1 y 2 nos muestra a un
Dios amante formando al hombre y a la mujer y despus soplndoles
suavemente el aliento de vida. Hemos sido hechos por Dios y llevamos su
marca en nosotros. Las Escrituras dicen que fuimos hechos a la imagen de
Dios (Gn. 1:26, 27). Esto significa que hay una clase de relacin entre
nosotros que nos une como creacin de Dios, aunque cada uno de nosotros sea
diferente y nico. El poeta ingls John Donne lo dijo bien cuando escribi
aquellas palabras ahora familiares: Ningn hombre es una isla, completo en s
mismo; cada hombre es una parte del continente. Es el hecho de que todos
llevamos la marca de Aquel que nos form lo que ata a todos juntos.
Y, al mismo tiempo, Dios nos ha hecho responsables por el don de la vida y
por el don de este mundo en el que vivimos. Somos incuestionablemente
responsables ante Dios por lo que hacemos con aquello que l nos ha dado.
Para aquellos afectados por el SIDA, la rendicin de cuentas les llega
atrapados por la muerte. El SIDA puede producir la muerte en corto plazo; o el
morir puede ser tambin un largo proceso. Los enfermos de SIDA suelen estar
casi sin excepcin preocupados por el enfrentamiento con la muerte. Esto no es
necesariamente lo mismo que tener miedo de morir. S quiere decir que en la
mayora de los casos hay una profunda preocupacin por tenerlo todo en orden
antes de comparecer ante el Creador.

Algunos de los momentos ms dolorosos y tambin ms conmovedores de


Larry antes de su muerte fueron los relacionados con este mismo asunto.
Durante su ltima hospitalizacin, Larry consider necesario repasar algunas
de sus experiencias en la vida como una manera de verificar para s adonde le
haba llevado su camino. Aunque el hablar le resultaba ya fsicamente bastante
dificultoso, hizo a pesar de todo, el esfuerzo de volver sobre sus pasos. As
trabaj con la cuestin de la responsabilidad por lo que l haba hecho con el
don de la vida que Dios le haba dado. Aunque le result fsicamente agotador
y emoconalmente doloroso, era necesario hacerlo. Yo estaba seguro de que
cuando Larry falleci pocas semanas despus, l haba puesto su casa en
orden. Haba resuelto su relacin personal con Dios por medio de Cristo Jess.
Haba tenido su tiempo de confesin. Haba reafirmado su propia fe como hijo
de Dios, haba reafirmado tambin su amor y gratitud a sus padres y amigos
ntimos. Haba hecho todo lo que pudo hacer y era necesario hacer a fin de
enfrentar la muerte.
Para aquellos de nosotros que no tenemos el SIDA y que puede ser que no lo
tengamos nunca, la realidad de ser uno parte del otro y la de la responsabilidad
estn a pesar de todo presentes. Como ministros de la reconciliacin, un da
seremos llamados a cuentas por la manera en que hemos usado el don de la
vida que Dios nos ha dado. Uno de los cuadros ms claros de aquel momento
llamado juicio lo vemos en el captulo veinticinco del Evangelio de Mateo.
Jess describe este encuentro final como un tiempo de separacin entre
aquellos que van a pasar la eternidad con Dios y aquellos que no la pasarn. Es
muy interesante que la separacin resultar como consecuencia de nuestra
respuesta a la pregunta de Jess: dnde estabas cuando yo estaba hambriento,
o desnudo, o enfermo, o en la crcel, o era forastero?
La responsabilidad por nuestra mayordoma de la vida como un don de Dios es
universal en su aplicacin. La comprensin tanto de la naturaleza de nuestra
creacin como hechos a la imagen de Dios como de nuestra responsabilidad
por ese mismo don es esencial si es que queremos proveer de atencin
pastoral a los enfermos de SIDA y sus familiares.
Dios no solamente nos hizo a su imagen como personas responsables de rendir
finalmente cuentas con l, tambin nos ha hecho criaturas sociales. Otra
manera de decir esto es que Dios no cre a la humanidad para que viviramos
en soledad. El relato del Gnesis nos ofrece el escenario. Cuando Dios hizo al
hombre, dio un paso ms al decidir que no era bueno que el hombre estuviera
solo (Gn. 2:18). Por tanto, l hizo a la mujer como compaera, como ayuda
idnea para l. A travs del relato bblico y a lo largo de la historia, vemos
cmo se despliega la pugna de la humanidad por las relaciones. En el medio de

todas las fortalezas y debilidades reveladas en esa pugna aparece la idea


sobresaliente de que Dios no nos ha creado para vivir en soledad.
Nunca es ms importante la comunidad que en tiempos de crisis personal. Es
entonces cuando el nio que todos llevamos por dentro sale afuera, sin
importar nuestra edad, y sentimos la necesidad de que se den cuenta de que
existimos, nos apoyen y nos cuiden. Pocas cosas pueden haber peores durante
tales momentos que ser dejados solos o abandonados. Desafortunadamente
esto se convierte en una tremenda realidad cuando el SIDA aparece en la vida
de una persona. He estado en apartamentos muy poco adecuados donde
personas con SIDA han ido a morir porque sus familiares y amigos los han
dejado completmente solos a causa del temor, los prejuicios o cualquier otra
razn. Conoc a un hombre joven en un apartamento de un solo cuarto que
haba perdido su trabajo y su seguro. No tena adonde ir. Cuando su familia
supo que era un invertido le cerraron todas las puertas. Sus amigos estaban
confundidos y temerosos de acercrsele. El haba mantenido en secreto su
homosexualidad a lo largo de toda su vida, y ahora estaba muriendo de SIDA.
El dinero se le acababa y el tiempo tambin. Lo peor de todo es que se le
haban terminado los amigos y estaba solo. La enfermedad le haba despojado
de una de las ms bsicas necesidades dadas por Dios en la creacin, la de la
interaccin con otros. Cuando le llam varios das despus, el apartamento
estaba vaco y l haba desaparecido. Hasta la fecha no s si ha muerto o si al
final alguien apareci que empez a interesarse por l. El recuerdo abrumador
que prevalece es el de este hombre, un hijo de Dios, solo.
El temor a la soledad es muy real entre personas con SIDA. Muchos se alejan
de aquellos que padecen SIDA debido a que no estn bien informados sobre
cmo se transmite la enfermedad. Algunos s que estn informados, pero no
estn seguros de que puedan confiar en lo que dicen los mdicos, y tambin se
alejan. Otros se retiran por el dolor y la confusin de descubrir un estilo de
vida que hasta entonces ignoraban.
Un enfermo de SIDA habl muy explcitamente acerca de este temor. Se
enter de que una de las enfermeras de la planta donde se hallaba hospitalizado
haba estado evitando que los visitantes le vieran. Debido a que su sistema
inmunitario no estaba funcionando, ella sinti que corra el riesgo de ser
infectado por las personas que le visitaran. Cuando l supo de esto, dio a
conocer muy claramente que no tena temor de morir, pero que estaba
aterrorizado de ser abandonado y aislado mientras que estaba muriendo.
Aunque la entrada de otros a su cuarto pudiera causarle algn tipo de
infeccin, prefera correr el riesgo antes que sufrir el dolor del aislamiento total
de otros seres humanos.

Es imperativo recordar nuestra profunda necesidad dada por Dios de relacin y


comunidad. Aunque el relato bblico y nuestra propia experiencia nos sealan
que no siempre funcionamos bien en nuestras relaciones con otros, no
podemos vivir sin ellos. La interaccin social, y no el aislamiento, es parte del
paquete de la creacin.
Cuando el SIDA entra dentro de la misma iglesia, este asunto llega a ser muy
real. Aunque la presencia del SIDA se maneje en una manera confidencial, es
muy probable que aquellos que estn enfermos teman de todas formas el
aislamiento. Como Toms dijo al principio de su enfermedad, antes de que la
iglesia conociera acerca de su situacin: Mi ms grande temor es que perder
la iglesia cuando ellos sepan que tengo SIDA. Dado que l era un nuevo
creyente, la iglesia constitua una forma de vida desconocida antes para l. Su
necesidad natural dada por Dios de comunidad e interaccin humana se hizo
ms compleja por el hecho de que la iglesia era tan importante para l.
Enfrentarse a la posibilidad de tener que pasar los ltimos das solo y en
aislamiento habra sido suficientemente malo. Tener que hacerlo sin aquellos a
los que amas y por los que te interesas hubiera sido casi inconcebible.
Teolgicamente, hemos sido creados por Dios, y llevamos la marca de la
imagen de Dios. Hemos sido creados como criaturas nicas y especiales,
hechos para la interaccin y la comunidad. No fuimos creados para el
aislamiento. Una parte de nuestra creacin carga con la responsabilidad ante
Dios por el don de la vida que nos dio. Este es otro aspecto para nuestra
teologa de la creacin que tiene verdadera importancia en el asunto de la
respuesta de la iglesia al SIDA.
En el corazn de nuestra creacin est el don de Dios de responder. Hemos
sido creados para amar a Dios, para servir a Dios, y para vivir en clido
compaerismo con Dios. Esta capacidad de responder como parte de nuestra
creacin es muy significativa. Dios no nos cre y luego caprichosamente nos
lanz al mundo para que nos las arreglemos como mejor podamos. No hemos
sido abandonados por Aquel que nos ha creado.
A lo largo de la revelacin bblica, vemos constantemente a Dios moverse
hacia la humanidad en un esfuerzo por relacionarse con las personas y
llamarlas a la comunin. El llamamiento a Abraham para que saliera de Haram
(Gn. 12: 4) es uno de los ms tempranos recordatorios de esta parte de la
creacin. Dios tambin llam a Moiss para que reuniera a su pueblo y los
dirigiera para salir de la esclavitud a una nueva vida como pueblo especial
(xodo ch. 3 y 4). Las ilustraciones abundan en el Antiguo Testamento sobre
el constante acercamiento de Dios a la humanidad, trabajando a travs del don

del libre albedro para conectar con aquel elemento de respuesta implantado en
nosotros en la creacin.
La encarnacin de Cristo es, sin duda, la evidencia ms dramtica de esta
disposicin. Dios vino en forma humana en la persona de Cristo Jess para
llamarnos a la relacin en la manera ms clara y audaz. Cristo dedic todo su
ministerio para alcanzar esta respuesta de la humanidad en todas las formas
posibles. Por medio del ministerio de su presencia, de sanar, de alimentar, de
tocar, de perdonar, Cristo busc pulsar aquella cuerda que responde en
nosotros. Como preparacin para su ascensin. Cristo nos dio la promesa del
Santo Espritu, el Consolador (Juan. 14: 6). La descripcin del Espritu Santo
como el consolador que funciona durante la ausencia fsica de Cristo es en s
misma una fuerte base bblica para ministrar a aquellos con SIDA.
Necesitamos tratar con honradez de encarnar la naturaleza confortadora del
Espritu Santo en todo lo que hacemos en el ministerio.
La tarea central de discipular dada a la iglesia por Cristo (Mat. 28:19, 20) est
basada teolgicamente en esta capacidad de responder. No podemos permitir
que la presencia del SIDA sea una barrera para llevar a cabo esta parte del
ministerio de la iglesia. A pesar del SIDA debemos continuar buscando
caminos para alcanzar aquella correspondencia que est all como una parte de
nuestra creacin. Hay aqu un peligro de sobresimplificar y decir que toda la
creacin de Dios est buscando formas de responder a Dios. Esto simplemente
no es cierto. Esto ni siquiera es verdad de todos los pacientes de SIDA.
Quiz el ms claro ejemplo bblico que ilustra esto lo hallamos en el captulo
15 del Evangelio de Lucas, con la parbola que ha sido llamada del Hijo
Prdigo. Es fcil, a menos que seamos como el hermano mayor, de
comprender la razn del padre para organizar semejante fiesta por el retorno
del hijo. El hijo ms joven haba tomado su herencia y la haba derrochado. El
escogi un estilo de vida totalmente diferente de aquel en el que haba sido
formado para vivir y actuar. Sin embargo, aquel joven volvi en s y decidi
retornar al hogar, aunque para ello tuviera que ser contratado como un siervo.
La clave de la parbola es la presencia del padre. Aunque el hijo se encontraba
todava bien lejos, fue visto por el padre, quien empez a celebrarlo. El padre
corri a l, lo abraz y lo bes antes de que el Hijo pronunciara ni una sola
palabra de confesin. Su presencia y sus acciones indicaban claramente que le
amaba, que le valoraba, que le daba la bienvenida al hogar. Despus que tuvo
lugar una escena tan emocional brotaron del hijo las palabras de confesin.
Quiz sera un ejercicio til de ubicar esta parbola en el contexto del SIDA.
Supongamos que la historia haba sido diferente y que el hijo pequeo haba
vuelto en s debido a que haba descubierto que haba contrado el SIDA

mientras viva en el pas lejano. Supongamos que la confesin haba sido un


poco diferente, algo as como: Padre, he vuelto a casa porque tengo SIDA.
Perd mi trabajo y los seguros, y he vuelto a casa para morir. El foco central
de atencin sigue siendo la respuesta del padre. A la luz de toda la evidencia
bblica sobre la naturaleza de Dios, creo que la respuesta del padre sera muy
semejante; habra abrazado al hijo y le habra dado la bienvenida al hogar.
Aunque la fiesta de bienvenida habra sido quiz diferente, se habra celebrado
por la oportunidad de que el padre y el hijo pudieran compartir juntos el
tiempo que todava le quedara al joven. Y, desde luego, all estara tambin el
hermano mayor, quien quiz nunca entender por qu a personas como su
hermano hay que darles una bienvenida al hogar tan calurosa y amorosa,
cuando han vivido la clase de vida que resulta en SIDA. El contemplar la vida
desde una postura as de autojusticia casi siempre causa que las personas se
olviden de lo esencial.
El punto principal se ve claramente en la narracin de Lucas de esta parbola y
tambin en mi versin contempornea. El asunto principal no es el contenido
de la vida de las personas, ni tampoco lo que hicieron en trminos de una
actividad especfica, sino el que una persona que ha vivido muy lejos de
nosotros y de manera muy diferente de la nuestra, aparece ante nosotros. El
modelo del padre en esta parbola subraya que la naturaleza de Dios est en
constante accin para tocar aquella cuerda profunda en todos nosotros capaz de
responderle. La iglesia necesita aprender cmo encarnar la persona del Padre y
abarcar a todos los que se cruzan en su camino.
En el caso de Larry y Toms, la presencia de sus familias tuvo mucho que ver
con su capacidad para hacerle frente a la vida. Varios aos antes de que l
contrajera el SIDA, Larry haba decidido que l deba ser franco con su familia
acerca de su homosexualidad. Evidentemente no fue una situacin fcil para
ninguno de ellos. Ambos padres me dijeron que, en medio de aquellos das tan
dolorosos, nunca perdieron de vista la realidad de que Larry era todava su
hijo, a pesar de su tendencia homosexual. Aquella realidad cre un lazo entre
ellos que los mantuvo unidos en los das tan oscuros del SIDA. Nunca haba
visto una expresin ms bella de bienvenido al hogar que aquella que
expresaron los padres de Larry durante su enfermedad. Su aceptacin, amor y
apoyo estuvieron presentes hasta el mismo momento de su muerte. Ellos
aprendieron bien la enseanza central de la parbola de Lucas y Larry
ciertamente se benefici. Esto le ayud a enfrentar todo lo que surgi en su
camino.
De la misma manera, Toms fue muy afortunado en tener una esposa como
Rut, quien decidi estar a su lado aunque estaba en desacuerdo con algunas de

las cosas que l haba hecho. Cuando supo que tendra que compartir la vida
con alguien que padeca SIDA, pudo haber hecho lo que otras esposas y
familias haban hecho: haberle dejado en base de temor, enojo, o simplemente
confusin y frustracin. La situacin de Rut era an ms compleja que la de
los padres de Larry, porque aqu s que haba riesgo real de que ella hubiera
sido contagiada con la enfermedad. Frente a todo esto, ella decidi quedarse y
celebr con gratitud el don de la vida que Toms disfrut cada da.
Adems, Toms y Rut disfrutaron de un fuerte y fraternal apoyo de parte de su
iglesia. Hubiera sido muy fcil para esta congregacin adoptar la respuesta del
hermano mayor de la parbola. Por el contrario, la iglesia luch por encarnar la
respuesta del padre. En cierto momento Toms dijo que l no tena palabras
para expresar lo que l senta acerca de todo lo que significaba para l la
respuesta de la iglesia. Ms especficamente, l dijo: Estoy convencido de que
una de las razones por las que estoy todava vivo es por el nimo y la fortaleza
que los hermanos de la congregacin me han dado. Yo poda haber terminado
hace tiempo, pero ellos me han ayudado a sobrevivir. Las llamadas
telefnicas que regularmente le hacan cada semana los miembros de la iglesia
hicieron que todo fuera diferente para l.
Hay un poder real en el reconocimiento de nuestra capacidad de respuesta, es
una parte de nosotros desde la creacin. Nuestra respuesta como iglesia a
aquellos con SIDA se ver muy fortalecida si nos ponemos de acuerdo con esta
parte de nuestra teologa. Es esencial que profundicemos en la teologa de la
creacin. Tratar con las cuestiones de qu es lo que Dios hizo cuando nos cre
y qu es lo que l espera que nosotros hagamos y seamos son cruciales para
que la iglesia responda en forma saludable y redentora a aquellos que estn
luchando con el SIDA.

4. Un ministerio para todos


No slo lo que creemos acerca de Dios es importante para nuestro ministerio,
sino tambin lo que creemos sobre el papel y propsito de Jesucristo afectar a
nuestra respuesta a las personas con SIDA. En un sentido el ministerio de
Jess es un modelo para nosotros. Todo lo que Cristo hizo seala o dirige a las
personas hacia Dios. Para l, el acto de ministrar, no las circunstancias de la
persona o el lugar, fue de suma importancia. Jess se enfoc en la necesidad de
la persona porque esa era la forma ms segura de manifestar lo que l era.
Busc reflejar a Aquel a quien representaba. En bastantes ocasiones,
especialmente en el Evangelio de Juan (Juan. 1:14; 7:18; 8:50; 11:40; 17:22,
23), Jess abiertamente indic que la razn de su presencia y de su ministerio
era la de glorificar y honrar al Padre.
Al repasar los eventos del ministerio de Cristo, cuatro caractersticas se hacen
evidentes: Fue abierto a todos, fue consecuente, no juzg y practic el contacto
personal.

Abierto a todos
Si Cristo se hubiera enfocado en las circunstancias de ministrar habra
mostrado una inconsecuencia y una parcialidad de la naturaleza de Dios que
sencillamente no existen. Haba serios asuntos sociales en el tiempo de Cristo,
como tambin existen hoy. Estaban aquellas personas cuyas situaciones eran
socialmente menos aceptables que otras, tales como la mujer samaritana, los
leprosos y las mujeres adlteras. Y haba personas que no eran aceptables para
la clase religiosa en los das de Cristo, tales como Zaqueo, Mateo y aquellos
que eran llamados publcanos y pecadores. La clase de ministerio que ha
quedado registrada en los Evangelios es un ministerio que revela una fuerte
tendencia personal hacia las personas, con el mensaje de que todos y todas las
circunstancias son aceptables en la presencia de Dios. El ministerio de Jess
para con todos honr fuerte y claramente la persona de Dios.
Esta actitud de apertura a todos est delante de la iglesia como un ejemplo de
cmo debemos tratar con nuestra respuesta a la vida. Dentro de aquel ejemplo
aparecen varios hechos significativos que necesitan ser considerados. Ante
todo est el hecho incuestionable de que el ejemplo de Jess declara que todas
las gentes son aceptables ante Dios. Adems, son aceptables como son,
independientemente de sus circunstancias o condicin.

Es importante releer el pasaje del Evangelio de Lucas (Luc. 4:16-20) que se ha


llamado el discurso de investidura de Jess. Cristo haba vuelto a su iglesia
local. Fue invitado a leer las Escrituras en la reunin en la sinagoga. Jess
utiliz la oportunidad para declarar osadamente no slo que l era el Ungido,
sino tambin, especficamente, lo que esto iba a significar. El estaba diciendo,
en esencia, que a fin de entender quin es el Mesas y, por consiguiente, quin
es Dios, haba que fijarse bien en la clase de personas que eran receptoras de
su ministerio. A este fin escogi el pasaje tan maravilloso y conmovedor de
Isaas 61:
El Espritu del Seor est sobre m,
por cuanto me ha ungido para
dar buenas nuevas a los pobres;
me ha enviado a sanar a los
quebrantados de corazn;
a pregonar libertad a los cautivos,
y vista a los ciegos;
a poner en libertad a los oprimidos;
a predicar el ao agradable del Seor.

No hay vez que est con personas con SIDA que estas palabras no vengan a mi
mente. No importa que sean vctimas inocentes o vctimas de su propio
comportamiento, son, con todo, personas afligidas cada da por la enfermedad
y sujetas a todos sus efectos fsicos, sociales, emocionales y espirituales. El
ministerio de la iglesia debe reflejar esa clase de aceptacin, esa clase de
sensibilidad, esa clase de relacin que resultar en que sean finalmente libres,
no slo fsicamente en la muerte, sino tambin libres porque se pusieron en paz
con ellos mismos, con su Dios y con sus familiares y amigos. En esto descansa
la esencia del verdadero ministerio. Que la iglesia responda a esto siguiendo el
fuerte ejemplo de Jesucristo es sin duda nuestro gran desafo.
Parece como si a Jess le agradara salirse de su camino para relacionarse con
personas a quienes la comunidad religiosa ignoraba (mendigos, mujeres,
samaritanos, publcanos y pecadores) o marginados (leprosos, paralticos y
enfermos mentales y emocionales). Poda haberse limitado a atender la mucha
necesidad que ya exista dentro de la comunidad calificada como ms
aceptable. Sin embargo, decidi dramticamente ir contra la corriente de las
normas de la sociedad para dejar bien claro que todos son aceptables. No hay
gente desechada en la economa de Dios.
Adems, un estudio cuidadoso de las situaciones que Jess enfrent revelar
que su ministerio fue una respuesta honesta a la necesidad. No se requeran
declaraciones de fe como precondicin a fin de que el ministerio sucediera.

Siempre se prestaba a servir acercndose a las personas y sus necesidades.


Algunas veces Jess los busc; otras veces le buscaron a l en razn de su
reputacin de persona que responda. Cualquiera que sea el contexto,
Jesucristo pareca siempre dispuesto a atender la necesidad humana sin
discriminacin o condicin.
Hubo ciertamente ocasiones en las que se requera la accin a fin de
completarse la curacin (por ejemplo: Lavarse en el estanque, Juan 9, o
recoger su lecho con el fin de andar, Juan 5). Sin embargo, no aparece en el
modelo de ministerio de Cristo el requerir una declaracin de fe o un
compromiso de vida antes de comprometerse a ministrar. Se dan numerosos
incidentes donde los requerimientos del discipulado son claramente
establecidos. Estos, no obstante, aparecen aparte de los incidentes de atencin
a la necesidad humana. Jess parece agradarse en darse a s mismo y su poder
a aquellos en necesidad, sin tener en cuenta sus circunstancias o posicin en la
vida.
Cuando el SIDA llega a la iglesia, lo ms probable es que llegue como una
visita no solicitada. La mayora de nosotros tendr que responder despus de
haber descubierto su presencia entre nosotros. Pocos de nosotros vamos a
andar por ah buscando a los que tienen el SIDA. Lo importante no es cmo
llega el SIDA a la iglesia, es ser capaz de responder consecuentemente segn
el modelo de Jesucristo a aquellos que vengan.
Los actos de servicio de Jess permanecen por su propio valor. Todos ellos
sealan a Dios y son para su honra. Ninguno de ellos requiere compensacin.
Se dan, a travs de los Evangelios, numerosas ocasiones en las que empieza el
proceso del discipulado como resultado de un encuentro con Cristo (por
ejemplo: Mar. 2: 1-5). Hay otros momentos en los que fue la fe misma la que
llev a las personas a un encuentro con Jess (Mat. 9:27-31). Y estn tambin
aquellas otras veces cuando el perdn del pecado fue otorgado a alguien por
Jess sin previa consideracin de la fe o del discipulado, y no sabemos nada de
lo que ocurri como resultado (Juan. 8: 1-11). Todo esto es para sealar una
vez ms que son las situaciones y necesidades humanas, segn el modelo de
Jess, las que le empujaron hacia las personas. El aparece salindose
frecuentemente de su camino para cruzar a travs de las Samarias de su da,
ms que continuar dando rodeos aceptables para evitarlas.
Para algunas personas con SIDA la consideracin de la fe y del discipulado
ser seguramente una parte de su experiencia. Para otras, quiz no. En
cualquier caso, ah est la presencia singular de una necesidad que nos invita a
responder. En ningn caso las consideraciones de fe deben ser un
requerimiento para que la iglesia responda. Parece que esto ya lo entendemos

por nuestra presencia en ministerios con grupos como los impedidos mental y
fsicamente, los ancianos, los divorciados, los enfermos y los invlidos.
Necesitamos incluir de igual manera a aquellos que padecen de SIDA.

Ser consecuente
Esto levanta un segundo asunto que surge del ministerio de Jess, el de ser
consecuentes. Estamos tan condicionados por la sociedad que,
desafortunadamente, procuramos evitar algunos temas. Los asuntos difciles
para la sociedad lo son tambin para la iglesia, y a la cabeza de la lista se
encuentran los relacionados con el sexo. La iglesia es culpable de tratar estos
asuntos de manera diferente de como tratamos otros.
Por ejemplo, supongamos que estamos de acuerdo con la declaracin teolgica
de que nuestros cuerpos son templos de Dios. La manera en que tratamos
nuestros cuerpos y lo que hacemos con ellos debera reflejar nuestra
comprensin de esa verdad bblica. Siguiendo en esta lnea de pensamiento, si
tenemos el caso de un ministro que abusa de su cuerpo comiendo
excesivamente y no haciendo ejercicio y, en consecuencia, se transforma en un
obeso; y, por otra parte, tenemos el caso de otro ministro que usa su cuerpo
para envolverse en una serie de relaciones adlteras. Cuando se descubre la
situacin, lo ms probable es que slo uno de ellos pierda su trabajo y no ser
el que come excesivamente.
Otro ejemplo: Supongamos dos miembros de iglesia. Uno de ellos expone su
cuerpo al alcohol y al tabaco al punto de que desarrolla cncer y le sobreviene
la muerte. El otro expone su cuerpo a la promiscuidad sexual, contrae el SIDA
y tambin muere. Lo ms probable es que no dudemos en apoyar al que muere
de cncer, pero, en general, seremos muy cautelosos sobre involucrarnos con
el que ha muerto de SIDA.
Demos otro ejemplo. Debido a que la mayora de los casos de SIDA estn
hasta el presente relacionados con la homosexualidad, ha habido
frecuentemente mucha resistencia a ser abiertos con ellos a causa de que la
homosexualidad es considerada innatural. Pero poco se dice acerca de otros
actos innaturales, tales como el abuso de los hijos o el abuso fsico y sexual
que a veces los esposos cometen entre s. Adems, estn los efectos
profundamente perjudiciales del abuso emocional que los adultos nos
infligimos unos a otros o de padres a hijos. En ninguna parte del plan de Dios
para nosotros hallamos que estos actos puedan llamarse naturales.
Somos lamentablemente inconsecuentes en nuestra respuesta a personas y
situaciones. No obstante, el registro bblico es claramente consecuente. Un

examen cuidadoso de las Escrituras nos revela que los pecados no son
graduados o calificados. Contextualmente, son tratados en general juntos,
ninguno de ellos es considerado peor que los dems.
Jesucristo busc ministrar desde una perspectiva consecuente en una sociedad
que sin duda graduaba y calificaba los pecados como mejores que o peores
que. Quiso poner bien claro que lo importante es la persona envuelta en una
situacin. Situaciones y circunstancias no deben nunca impedir ministrar. Ser
consecuente es una de las maneras de garantizar que no suceder.
La Biblia considera las referencias sobre la homosexualidad en contexto de
otros problemas que las personas enfrentan tambin en sus vidas. El pasaje de
la primera carta del apstol Pablo a los Corintios (1 Cor. 6: 9, 10) es
frecuentemente citado en relacin con la homosexualidad. Lo que parece que
no es tan notado o citado es que Pablo menciona una lista completa de
acciones pecaminosas, que incluyen la fornicacin, la idolatra, el adulterio, la
homosexualidad, el robo, las borracheras, la avaricia y la maledicencia.
Nuestra inconsecuencia nos lleva a tratar los problemas relacionados con el
sexo como el SIDA de manera diferente de como lo hacemos con otros no
relacionados con el sexo y que son socialmente ms aceptables. La persona
que engaa en la declaracin de la renta o que propaga calumnias difamatorias
contra otras personas est en la misma categora, bblicamente, que aquellos
que se envuelven en pecados sexuales como la fornicacin, el adulterio o la
homosexualidad. En la declaracin resumida de Dios sobre las bases morales
de la vida, conocida como el Declogo, o los Diez Mandamientos, slo se hace
una referencia a los asuntos sexuales, y es al adulterio, no a la homosexualidad
o la promiscuidad. Aunque esto no quiere decir que estas ltimas no sean
pecados ante los ojos de Dios o sean menos pecado.
El Antiguo Testamento es tan consecuente como el Nuevo Testamento. Sin
embargo, pocas veces se citan referencias similares acerca de apedrear hasta la
muerte de aquellos sorprendidos en adulterio o la lapidacin hasta la muerte de
aquellos hijos que se vuelven incontrolables en su comportamiento, como es
bosquejado en Deuteronomio 21. No estoy sugiriendo que estemos menos
preocupados con algunos asuntos. Lo que s estoy indicando es que seamos
ms consecuentes en nuestras preocupaciones y no permitamos que ellas nos
frenen en ministrar segn el modelo de Jesucristo.
Ya hemos empezado en el rea del SIDA a calificar de ms aceptables o de
inaceptables a aquellos que contraen la enfermedad. Aunque he considerado a
algunos enfermos de SIDA como vctimas inocentes, no los he realmente
graduado en orden de aceptabilidad. La madre de Larry mencion esto en una
conversacin despus de la muerte de l. Su comentario fue que, en lo que

concerna a la iglesia en relacin con personas con SIDA, la lista quedara


elaborada de la siguiente manera, de ms aceptables a inaceptables:
1. Bebs nacidos con SIDA;
2. Personas infectadas por transfusiones de sangre;
3. Esposos de personas con SIDA que contrajeron la enfermedad antes
de que conocieran que el cnyuge tena la enfermedad;
4. Aquellos que se contagian debido a su promiscuidad;
5. Aquellos que se contagian por causa de adulterio. Entonces hizo una
pausa y agreg: Probablemente ser una cuestin de pura suerte quin
estar al final de la lista, s las prostitutas, los drogadictos o los
homosexuales. Desgraciadamente hay mucho de verdad en su
valoracin.

No juzgar
Un tercer aspecto que precisa plantearse y examinarse es el de juzgar. Jess
fue claro, ms all de toda duda, que el juzgar no es asunto nuestro, sino de
Dios. De hecho, Jess nos recuerda que no solamente seremos juzgados, sino
que tambin nuestros juicios sobre otros sern juzgados. En relacin con el
SIDA, nuestro juicio de otros frecuentemente proviene de un marco de
referencia emocional ms que del teolgico. Lo que no entendemos, o no nos
gusta, o ni siquiera admitimos que sera una posibilidad en nosotros es sobre lo
que generalmente lanzamos los juicios ms severos. Cualquiera que sea
nuestro marco de referencia, est la dimensin teolgica para el asunto de la
responsabilidad.
La esencia del evangelio es buenas noticias. Muchos que viven con SIDA
difcilmente oyen nunca ninguna buena noticia. Lo primero que oyen y bien
alto es el mensaje de que estn metidos en un gran problema con este mundo y
con Dios debido a su comportamiento o estilo de vida. Este pronunciamiento
de malas noticias de juicio pueden ser tambin comunicadas en formas no
verbales. Podemos simplemente separarnos de aquellos con SIDA. Podemos
rehusar tocarles, o hablarles, o mirarles o incluirles. El juicio puede ser
expresado de ambas maneras. Ninguna de ellas es consecuente con la persona
y la obra de Jess.
Algunos sienten que una postura de juicio es necesaria a fin de llamar al
arrepentimiento y a un cambio en el estilo de vida de la gente. Pero utilizar las
circunstancias trgicas de alguien con el propsito de evangelizar es quedarse

muy cortos en el ejemplo que Jesucristo nos ha dejado a lo largo de los


Evangelios. Semejante abordamiento es la reminiscencia de das pasados,
cuando los esclavos eran transportados desde frica a los nuevos pases
americanos. Suceda a veces en aquellos das evangelizar a los esclavos en
ruta, en base, quiz, de la teora de que un esclavo cristiano podra producir
mejores beneficios en el mercado pblico. Los esclavos reciban dos mensajes.
Uno era: Como hombres blancos les rechazamos, no les reconocemos ni les
aceptamos como personas. El segundo mensaje era: aunque estn encadenados,
queremos que sepan que Jesucristo les ama y que todos somos hermanos.
Semejante doble mensaje no slo produca gran confusin, sino que era una
burla del ejemplo y del ministerio de Cristo.
Algo semejante es intentar relacionamos mediante juicio con la persona que
padece SIDA. Enviamos tambin dos mensajes. Un mensaje es: Nosotros les
rechazamos, les evitamos, no les tocaremos ni les aceptaremos como
completamente humanos; en el mejor de los casos son unos ciudadanos de
segunda clase. El segundo mensaje es: mientras que estn encadenados a esa
trampa de muerte que es el SIDA, queremos que sepan que Cristo les ama y
que ustedes y nosotros somos realmente hermanos.
Una descripcin muy ingeniosa de juicio, que debera estar bien grabada en
nuestras mentes y corazones al ministrar a personas con SIDA, procede del
delicioso libro de definiciones teolgicas de Frederick Buechner, Wishful
Thinkful (Sueos irreales). Al recordarnos que el juicio nos espera a todos en el
futuro, Buechner enfatiza que los juicios acerca de nosotros y de nuestras vidas
tendrn lugar, pero el juicio tambin caer sobre nuestros juicios de otros. No
solamente seremos juzgados por Dios, quien es el juez de ltima instancia,
sino tambin lo seremos por Jesucristo, quien es aquel que nos ama ms que
ninguno otro.
Quiz necesitemos repensar lo concerniente a la evangelizacin a la luz de la
situacin de los enfermos de SIDA. La proclamacin de las buenas nuevas y la
invitacin a que cada uno haga aquella clase de compromiso que lleva al
discipulado son partes esenciales de la tradicin de la iglesia evanglica. No
obstante, se dan muchas situaciones en las que cualquier clase de ministerio
puede ser subvertido por llamamientos condicionales de arrepentimiento y
renunciacin a estilos de vida y hbitos.
Uno de los ms tristes ejemplos de esto me fue compartido por la madre de
Larry. Durante una de las estadas de Larry en el hospital, su madre tuvo la
oportunidad de conocer a otra seora cuyo hijo estaba tambin muriendo de
SIDA. Me contaba la madre de Larry con gran pena acerca de los viajes diarios
de esta mujer al hospital, donde permaneca al lado de la cama de su hijo,

recordndole que a menos que se arrepintiera y renuncira a su estilo de vida,


ira a parar sin duda al fuego del infierno por toda la eternidad. No fue hasta
dos das antes de la muerte de su hijo que se dio cuenta de que aquella manera
de enfocar las cosas no slo no daba resultado, sino que la estaba separando de
su hijo en aquel tiempo tan precioso que le restaba juntos.
Como pastor tengo la profunda conviccin y preocupacin acerca de la
relacin de cada persona con Dios, especialmente de aquellas cuya vida se est
acercando a su fin. Sin embargo, ms que condenarles, juzgarles y llamarles al
arrepentimiento, lo que he encontrado apropiado es simplemente estar presente
ante las inquietudes religiosas que estn ya emergiendo. La presencia de Dios
me ayuda a ser sensible a lo que ya empieza a ocurrir en las vidas de aquellos
que mueren de SIDA. Si me contengo a m mismo lo suficiente, habr amplia
oportunidad de dialogar con cualquier enfermo de SIDA sobre lo que significa
estar listo para enfrentar la muerte. En mi experiencia, sin excepcin, una de
las mayores inquietudes que encaran aquellos que se estn muriendo de SIDA
es la de tener la seguridad de que sus pecados, cualquiera que sea su
naturaleza, sean perdonados. Esos momentos de confesin, en el contexto del
cuidado pastoral, son sagrados para cualquier criatura.
A medida que la enfermedad progresa, el asunto de renunciar a estilos de vida
y hbitos es ya historia. Bien sea que el estilo de vida por medio del cual se
contrajo la enfermedad est relacionado con el sexo o las drogas, la
enfermedad misma ha puesto fin a tales actividades. Imponer semejantes
preocupaciones a alguien que se est muriendo es no darse cuenta de lo que
est ocurriendo. Cualquiera que sea nuestra preocupacin sobre la relacin de
una persona con Dios, la presencia de un pastor sensible proveer de toda la
oportunidad que se necesita para tratar cualquier aspecto del asunto.

Contacto personal
Nos queda por examinar un aspecto ms de la vida y ministerio de Jesucristo, a
quien miramos como nuestro modelo y ejemplo. Y es el de la importancia del
contacto personal, el de tocar con nuestras manos. Mientras que no hemos
caminado por un tiempo en la oscuridad con personas enfermas de SIDA, no
podemos empezar a imaginarnos cun importante es tocar. La reaccin inicial
ante el SIDA es frecuentemente irreflexiva. Ha sido llamada la histeria del
SIDA. Como quiera que sea llamada, el resultado es que el enfermo pierde la
relacin en general con la gente y en particular el contacto o toque personal. La
reaccin ha sido dolorosamente observada en aquellas situaciones en las que
nios han contrado la enfermedad por medio de transfusiones de sangre.
Tremendos pleitos y discusiones se han suscitado en comunidades y escuelas

acerca de si se les debe permitir a estos nios asistir a la escuela con otros
nios. Es muy difcil imaginarse a un ser humano funcionar sin este contacto
con otros. Ser un nio y perder esa clase de intercomunicacin con otros seres
humanos es realmente devastador.
Hemos hecho del SIDA una especie de lepra del siglo XX y a los infectados de
esta enfermedad los leprosos de hoy. Han venido a ser los intocables de
nuestra sociedad. Los especialistas mdicos nos aseguran que no hay riesgo en
tocar a una persona con SIDA. Hay, adems, una razn bblica bsica para este
ministerio tan importante de tocar. Recordemos las muchas ocasiones en los
Evangelios en las que la curacin de las personas qued asociada con el toque
de las manos de Cristo. Aunque tocar no es lo mismo que curar, hay una clase
de curacin que sucede cuando eres tocado por personas que te aman y se
preocupan por ti. Es muy reconfortante ser abrazado en tiempo de crisis.
Muchas veces durante una experiencia de muerte, he extendido mis manos
simplemente y he abrazado a la persona, porque no haba palabras que decir.
Tocar a otros en el nombre de Cristo Jess es en s mismo una clase de
curacin.
En el Evangelio de Mateo (Mat. 8: 1-3) se registra el encuentro de Jess y un
leproso. El leproso se acerc a Cristo y le pidi que le sanara de su
enfermedad. Jess extendi su mano, toc al leproso, y ste qued sanado de la
lepra. El escritor del Evangelio usa la palabra tocar para dramatizar cun
diferente fue este acto de Jess. El bien pudo haber simplemente dicho que
Jess le san. Mateo quiere dejar bien claro que ni aun los leprosos quedaban
fuera del inters del Seor. Jess extendi la mano y le toc. En lo que a la
sociedad le concerna, curar era una cosa, pero tocar a un intocable era algo
totalmente diferente.
Toms comparti conmigo una experiencia que l tuvo en relacin con ser
tocado. A medida que su enfermedad progresaba, su asistencia y participacin
en la iglesia declin comprensiblemente. La noticia empez a correr de que l
realmente padeca de SIDA. Despus de estar ausente de la iglesia por varias
semanas, apareci un domingo por la maana y se sent en su lugar
acostumbrado junto con Rut. No era consciente de que alguna cosa especial
sucediera aquel da. Recuerdo que junto con otros me alegr de que se
encontrara lo suficientemente bien como para volver al templo otra vez. Pero
ms tarde Toms me dijo que lo ms significativo de haber vuelto fue que,
aunque todos saban que l tena SIDA, las personas le dieron la mano y le
tocaron aquel domingo por la maana.
El haba ido al templo esperando seguramente que los dems lo esquivaran.
Esperaba que aquellos que normalmente le daban la mano o le abrazaban no lo

haran ahora. Sin embargo, continu, lo ms especial es que Estelle se acerc a


donde l estaba sentado y le pidi que se levantara para poder abrazarlo. Lo
ms interesante es que ella esper hasta que casi fueran las once en punto,
cuando el templo estaba lleno de gente, para entonces acercarse a l, sabiendo
que todos la podan ver no slo tocarle sino tambin abrazarle.
Estelle es la tesorera de la iglesia, una de las personas favoritas de todos en la
congregacin. Todos la quieren, gustan de bromear con ella y se gozan de estar
a su lado. Su callado ministerio de tocar no pas desapercibido para Toms ni
para ninguno de los dems.
Independientemente de lo que ocurriera durante la adoracin aquel da, la
Palabra se haba hecho carne mediante este acto de contacto personal. En aquel
acto sencillo, caluroso, fuerte, de un miembro de su iglesia, Toms sinti las
buenas nuevas de Cristo Jess. El escuch a travs del don de tocar las
palabras del Padre en el relato de Lucas (Luc. 15:11-32), t eres amado, t eres
valioso, y eres bienvenido al hogar.

5. El ministerio a familias de personas con SIDA


Al mirar hacia atrs y considerar los casi tres aos de ministrar a las personas
con SIDA, especialmente a aquellas relacionadas con nuestra congregacin,
quedo sorprendido por la cantidad de tiempo y energa que se ha usado con los
miembros de estas familias. Por supuesto, cada vez que el pastor se involucra
con personas en situacin de enfermedad mortal, aparece casi siempre la
interaccin con la familia. No obstante, con relacin al SIDA se presentan
complejidades dignas de particular atencin. Permtame compartir algunos
principios generales aplicables a todos los miembros de la familia y luego
seremos ms especficos en los trminos del ministerio relacionado con los
padres, hijos y cnyuges de aquellos enfermos de SIDA.

Informacin y apoyo
Una de las primeras cosas que las familias necesitan es informacin bsica
sobre la enfermedad misma. Independientemente de cuan instruidas sean las
personas, la presencia de una crisis demanda frecuentemente la
reconsideracin de la informacin. M propio conocimiento del SIDA se
increment bastante cuando Toms y Rut me invitaron a participar en su
proceso de educacin yendo con ellos a visitar a los mdicos y a las reuniones
de los grupos de apoyo. A lo largo de todo este tiempo estuvimos
intercambiando informacin constantemente.
Suelen aparecer muchas preguntas que las familias generalmente tienen que
son cruciales para su comprensin. Cuando la familia est procurando procesar
todas las implicaciones de la enfermedad, estas preguntas recorren toda la
escala desde la muerte hasta la higiene personal. Mdicos y enfermeras no
siempre disponen del tiempo para ir explicando toda esta clase de detalles que
son necesarios. Adems, tampoco tienen en muchos casos la clase de relacin
con la familia que un pastor tiene.
Cuando el enfermo de SIDA est en la casa, los miembros de la familia van a
hacer preguntas acerca de la higiene personal o sobre necesidades especiales
relacionadas con el cuidado de la casa, motivadas por su preocupacin de una
posible infeccin. Una mujer que su marido padeca de esta enfermedad
experiment mucha presin de parte de su esposo y de la familia para limpiar
completamente la casa a fin de estar seguros de que nadie contraa la
enfermedad. Limpiar completamente la casa significaba para ellos quemar
todos los colchones, sbanas y cobijas; esterilizar todos los cubiertos, vajillas y
utensilios de cocina; y fumigar toda la casa. Aunque esto le pareca a ella una

exageracin, no estaba, sin embargo, segura de qu era lo que realmente se


necesitaba. Un poco de informacin bsica despej sus preocupaciones.
No quiere decir esto que el pastor tenga que convertirse en el experto de la
comunidad en lo relativo al SIDA. Pero uno de los servicios de que ms se
necesita es la provisin de informacin fiable. Tal informacin puede
obtenerse de las oficinas de la Cruz Roja, de los departamentos de sanidad
local, de centros especializados sobre el SIDA o del Ministerio de Sanidad o
Salud Pblica de su pas. Lo ms probable es que en su pas exista ya algn
folleto informativo elaborado por las autoridades mdicas, para dar a conocer a
la poblacin en general, en forma sencilla, resumida, actual y responsable, lo
que necesitan saber para protegerse de la enfermedad.
Conocer lo que enfrentaremos en tiempo de crisis es el primer paso para ser
capaces de lidiar efectivamente con lo que venga. Cuando el SIDA aparece en
el contexto de las relaciones pastorales, hay que empezar por proveer a la
familia de la informacin necesaria. Confianza y apertura entre el pastor y la
familia hacen que la situacin sea excelente para ayudar a las familias a
prepararse para el camino que est por delante. Aun en aquellas situaciones en
las que la familia y el pastor no disfrutan de esta relacin, es bastante comn
que se produzca esta clase de apertura hacia el ministro. Los pastores gozan
del privilegio nico de tener la puerta abierta en la mayora de los casos de
crisis, sin importar la profundidad de la relacin.
Lo segundo que las familias afectadas por el SIDA parecen necesitar es una
dosis inmensa de reafirmacin. Esta necesidad parece enfocarse alrededor de
varios aspectos muy especficos. Primero y sobre todo, una vez ms, es el
asunto de confidencialidad. Se produce mucha preocupacin acerca de quin
se enterar de que un miembro de la familia padece esta enfermedad y qu
efectos producir el que se enteren. Muchas familias saben al menos de un
caso de horror relacionado con el SIDA. Muchos de estos casos tienen que ver
con la forma en que estas familias experimentaron ellas mismas el rechazo o el
abuso. Las esposas, especialmente, parecen preocuparse, si estn trabajando
fuera de casa, que sus lugares de trabajo no se vean afectados por la
informacin acerca de la presencia de SIDA en sus hogares. Rut dijo en ms de
una ocasin cuan importante era tener un lugar neutral, como el trabajo, donde
no tena que verse confrontada con lo que ella hizo alguna vez en su vida.
El asunto de la confidencialidad es algunas veces tan importante para los
miembros de la familia como para la persona con SIDA. Aunque la situacin
legal est mejorando en relacin con el despido forzado de la persona con
SIDA, las familias continan estando preocupadas sobre la confidencialidad.
Una parte de esta reaccin tiene que ver con sus propios temores de que si las

personas a su alrededor saben lo que sucede, quiz ellas tambin sean


rechazadas. El que una familia tenga que contemplar cmo uno de sus
miembros amados lucha con los temores del aislamiento y del rechazo es ya de
por s una situacin complicada, pero tener que lidiar ellos mismos con estos
temores hace que la situacin sea difcil de manejar.
Este asunto surge muchas veces y es enfocado alrededor de la cuestin de
dnde tener el servicio funeral cuando muere una persona con SIDA. En
aquellas situaciones en las que la iglesia y el ministro han tenido la
oportunidad de relacionarse tanto con el enfermo como con la familia, pueden
producirse momentos difciles, especialmente cuando el enfermo de SIDA es
un homosexual. Frecuentemente los familiares de aquellas personas han
continuado relacionndose con sus propias iglesias. Su congregacin puede no
saber, por ejemplo, que un miembro de dicha familia es homosexual y est
muriendo de SIDA. En muchos casos cuando la situacin llega a ser de
conocimiento pblico, como sucedi con Larry, la iglesia original reacciona
juzgando a las personas o enviando mensajes sutiles de que gente como esa
no son bienvenidas.
Sucede tambin que los padres de una persona que ha sido activa en los grupos
homosexuales, no se sienten cmodos teniendo un funeral donde domine este
tipo de manfestacin. Ellos pueden desear mantener la identidad sexual y la
enfermedad de su hijo como un asunto de conocimiento privado y preferir un
servicio funeral ms tradicional.
Dado que la eleccin del lugar del servicio funeral puede llegar a ser algo
importante y complejo, es crucial que los ministros se mantengan sensibles a
esta dinmica. Adems, los ministros necesitan ser muy generosos en ofrecer
los edificios para tales funerales. En situaciones que incluyen personas que no
estn involucradas o que estn lejos de sus propias iglesias, el ofrecer el
templo de la iglesia local puede resultar de gran ayuda e importancia. El
templo puede ser para muchos el lugar apropiado donde el servicio funeral
tiene lugar y se satisfacen las necesidades de la familia en un tiempo en el que
los temores y la confidencialidad juegan un papel importante.
Celebr el servicio en nuestro templo de una persona fallecida de SIDA
cuando ni el joven ni sus padres eran miembros de nuestra iglesia. Ellos ya
haban pasado por un tiempo muy difcil cuando fueron rechazados por su
propia iglesia en otra comunidad como resultado del conocimiento de que un
miembro de la familia era un invertido. Como resultado, haban dejado de
asistir a la iglesia por diez aos, aunque su hijo haba sido muy activo en otros
crculos. La familia no quera ver el funeral de su hijo dominado por este
ambiente. Nuestro edificio les brind la oportunidad de pasar por estas

experiencias tan duras en sus vidas con la seguridad de lo tradicional. Como un


amigo me seal meses despus, nosotros fuimos para esta familia, en una
manera serena y discreta, como una versin contempornea de las ciudades de
refugio del Antiguo Testamento. El lugar fsico del funeral se haba
transformado en una expresin significativa de esta verdad bblica. El tener el
servicio en nuestro templo le ofreci a esta familia el don de ser capaces de
atender a sus necesidades en un lugar seguro. Nuestro templo vino a ser el
lugar donde la interaccin humana pudo tener lugar sin el temor del desvelo de
detalles acerca del estilo de vida o de la muerte de aquel miembro de la
familia. Fue un lugar de refugio bblico en un tiempo de verdadera necesidad.
Las familias necesitan tambin la seguridad de que su pastor no los va a dejar.
Al principio, las familias afectadas por el SIDA, no tienen idea cabal de lo que
est por delante. Tienen ahora simplemente la abrumadora presencia de la
tragedia y del trastorno de la vida de todos. Cualquier cosa que aparezca en el
futuro ser soportable si no tienen que pasar por ello solas. En ese sentido el
pastor o la persona que est ministrando necesita contar con el costo antes de
involucrarse. Esta es la razn por la que los primeros captulos de este libro
aparecen como lo hacen. Sera mejor no involucrarse con una familia que est
tratando con el SIDA, que envolverse y despus por alguna razn abandonarlas
a medio camino.
Desde la perspectiva bblica, las palabras de Jess son muy claras en lo
concerniente al discipulado. En el Evangelio de Luc. 14:25-35, Jess nos
advierte acerca de contar el costo en lo relacionado con seguirle a l y servir a
los dems. El ministerio surge como un resultado del discipulado.Tratar con
familias que sufren las consecuencias del SIDA es una expresin
contempornea de esta dinmica en trminos de la iglesia y sus ministros de
ser capaces de dar a estas familias toda la seguridad posible de que no sern
abandonadas a mitad del proceso.
Esta clase de reafirmacin adquiere dimensiones crticas cuando aparece la
posibilidad del suicidio. No es infrecuente para una persona con enfermedad
mortal pensar en el suicidio. Debido a que el proceso de morir es
frecuentemente un proceso lento, aparejado con el aislamiento social y
emocional, el suicidio es una consideracin muy comn entre aquellos que
sufren de SIDA.
Es bastante interesante que las dos esposas en nuestra congregacin cuyos
maridos estaban muriendo de SIDA tuvieron que ver con este tema. Central a
todos los sentimientos de temor y enojo que van aparejados con tal
consideracin es la seguridad de que su pastor y su iglesia no los abandonarn
si sus esposos cometen suicidio. Volver a casa del trabajo cada da para

enfrentarse a la presencia del SIDA en la familia es una carga suficientemente


pesada para cualquier esposa. Pero tener que considerar la posibilidad de llegar
a casa y encontrarse que la muerte ha sido precipitada por el suicidio complica
realmente las cosas.
Debido a que el suicidio es siempre una posibilidad, es extremadamente
importante que las familias tengan la seguridad de que su ministro va a estar
con ellas en todo momento.
Las familias necesitan tambin sentir que sus necesidades no van a ser
ignoradas u olvidadas. Es muy fcil para el ministro enfocarse en aquel que
est muriendo. Tantas cosas estn ocurriendo a la vez con el enfermo y con la
persona que lo ministra que es muy fcil olvidarse de la familia. Es sumamente
importante encontrar maneras de estar en contacto con los miembros de la
familia fuera del marco donde se encuentra el enfermo. Mis visitas a Toms y
Rut en su hogar fueron importantes. Sin embargo, aunque Rut estaba presente,
la visita se centraba en Toms. Por consiguiente, trat, con su consentimiento,
de telefonear regularmente a Rut a su trabajo simplemente para decirle que ella
y lo que a ella le estaba pasando eran importantes para m.
Esta necesidad lleva a ser especialmente crucial para los hijos de aquellos que
estn muriendo de SIDA. Ellos son frecuentemente ms fciles de olvidar que
las esposas. Es importante dedicar tiempo a atender sus preocupaciones.
Muchas veces la nica manera de hacerlo es encontrando el tiempo para estar a
solas con los nios a fin de centrarse en sus necesidades e inquietudes.
Una tercera rea general de importancia es la necesidad de reafirmar que
estamos lidiando con el proceso normal de dolor como una parte de la
experiencia con el SIDA. Mientras que esta perspectiva sin duda vendr
naturalmente para aquellos con algunos aos de experiencia ministerial, es
suficientemente importante como para que sea necesario recordrselo a todos.
Podemos quedar tan atrapados en todas las complejidades nicas del ministerio
a personas con SIDA que podemos olvidarnos que muchas cosas en este
proceso son bastante normales. Ciertas reacciones son experimentadas por
todos aquellos que se enfrentan a una enfermedad mortal. Cuando hablaba con
los padres de Larry despus de su muerte, les ped que compartieran conmigo
idgunas de las cosas que como padres de un enfermo de SIDA haban
encontrado especialmente tiles para ellos durante el tiempo de la enfermedad.
Me mencionaron inmediatamente que necesitaron todas las cosas que son parte
de proceso normal de pena. Me dijeron: No olvide que hay un aspecto de esta
enfermedad que es normal en cualquier otra clase de enfermedad mortal.

Ser de ayuda para todos aquellos que ministran a personas con SIDA que
repasen el proceso de pena y dolor y las etapas que la mayora de las personas
experimentan. Este repaso capacitar a aquellos que proveen esta atencin para
mantener las cosas en equilibrio y no pasar por alto algunos de los asuntos
realmente importantes.
Adems de estas inquietudes generales, hay otros aspectos que se relacionan
con miembros especficos de la familia. Padres, cnyuges e hijos de la persona
con SIDA tienen cada uno su propia y singular lista de asuntos con los que
luchar. El ser sensible a ellos puede ser de inmensa ayuda a medida que
atraviesa por el proceso.

Padres del enfermo con SIDA


Los padres de hijos mayores que estn muriendo de SIDA caen generalmente
en uno de estos dos grupos: El primero son aquellos que viven en la misma
localidad que el hijo. Frecuentemente sucede que el hijo ha vuelto a casa
porque no tiene ningn otro lugar donde ir. El segundo grupo est compuesto
de aquellos padres que viven en una poblacin diferente de aquella donde vive
el hijo que sufre de SIDA.
Para aquellos padres cuyos hijos padecen de SIDA, una de las primeras
cuestiones que necesitan enfrentar es si el hijo puede o no volver a casa una
vez que se le ha diagnosticado la enfermedad. Para algunos padres esto nunca
ser asunto de discusin. Su hijo est enfermo y necesita ser cuidado, y su
hogar permanece abierto. Para otros es un poco ms complejo, especialmente
en aquellas situaciones en las que un hijo adulto ha estado fuera del hogar por
algn tiempo y no ha mantenido un contacto estrecho. Muchas veces, aquellos
hijos que son invertidos o estn muy metidos en la droga se han distanciado
conscientemente de sus padres, bien para proteger a los padres de tener que
lidiar con un estilo de vida con el que probablemente no estarn de acuerdo, o
bien protegerse a s mismos de la penosa experiencia de un posible rechazo por
parte de los padres. No es infrecuente que algunos hijos dejen el hogar paterno
y asuman estilos de vida que nunca sern conocidos por los padres.
Los padres que estn enfrentando este tipo de situacin, cualquiera sea la
modalidad, necesitarn sin duda de alguien con quien ventilar sus
sentimientos. La relacin pastoral provee de un marco excelente. No obstante,
una atencin pastoral apropiada slo puede tener lugar si hay sensibilidad a la
posibilidad de alguna o de todas estas dinmicas que pueden darse en las vidas
de las personas.

Aquellos padres que viven en otro lugar diferente de donde su hijo est
enfermo plantean otro abanico de circunstancias. Es importante comprender el
impacto que la distancia geogrfica tiene en su relacin antes de empezar a
tratar con el asunto de la presencia del SIDA. Si la situacin es semejante a la
de la mayora de las familias dispersas, un nmero de cosas afecta la relacin.
Habr probablemente ms padres que vivan en esta clase de situacin que
aquellos que viven cerca de sus hijos con SIDA. Una relacin de apoyo de
parte del ministro y de la iglesia parece crucial para proveer un lugar seguro
para tratar aquello que los padres sienten deben considerar. Frecuentemente
brotarn las emociones de culpabilidad y enojo. Desafortunadamente estas
personas quedan a menudo solas enfrentando estas emociones. Una relacin de
respaldo con un ministro parecera vital para aquellos que estn encarando el
SIDA a distancia. Una de las cosas ms prcticas que pueden ser hechas es
entrar en contacto con un ministro sensible cerca de donde vive el enfermo o
donde residen los padres. Esta puede ser una manera apropiada y bella de
cerrar la brecha que la distancia crea en la relacin.
Deben tenerse, con todo, algunas cautelas. Tal contacto con un ministro a
distancia sobre la presencia de SIDA en una familia debe ser hecho slo
despus de que se ha obtenido el permiso de todas las partes involucradas. Si a
un enfermo de SIDA le gustara que la familia tuviere el apoyo de un ministro,
es vital estar seguro de que la familia involucrada quiere que un ministro sepa
lo que pasa. Cuando la familia vive a cierta distancia del enfermo de SIDA, lo
ms probable es que no quieran que nadie a su alrededor conozca lo que est
sucediendo.
Un joven enfermo de SIDA en Miami estaba preocupado porque su abuela no
tena nadie que la sirviera de apoyo en esta crisis excepto su propia fe. Cuando
hice contacto con ella a solicitud del nieto, se conmovi profundamente por su
inters, pero fue muy clara en indicar que no quera a nadie, incluidos los
ministros, que supiera lo que pasaba en el seno de su familia. Aunque me fue
muy doloroso hacerlo, respet sus deseos. Trat de ayudar enviando solamente
notas ocasionales o tarjetas postales, o llamndola por telfono mientras que
ella esperaba la muerte de su nieto.
Todo resulta un poco ms fcil cuando padres preocupados desean la presencia
de un ministro a favor de un hijo enfermo de SIDA. Aunque puede haber cierta
resistencia de parte de algunos enfermos a la presencia de un profesional de la
religin, la mayora parece apreciar esta expresin de atencin e inters. Ante
la realidad de la muerte, la dimensin religiosa de la vida se hace ms
evidente. Dado que la mayora de los enfermos de SIDA son tratados en

hospitales, lo ms probable es que un capelln est disponible para ayudarles.


Llamar al capelln puede ser una forma de iniciar el contacto.
Una segunda precaucin que debe tenerse es que hay que ser extremadamente
cuidadoso acerca de la postura teolgica y emocional de la persona con la que
se hace el contacto. Dada la amplia variedad de reacciones que se han visto en
la comunidad religiosa en relacin con el SIDA, uno no peca de cuidadoso en
esta rea de las referencias. Sera casi mejor para un enfermo o su familia
enfrentarse solos al SIDA que sufrir la presencia de un ministro celoso, crtico
e insensible. Si el consultar y el verificar resulta en un apoyo religioso
saludable disponible para aquellos que estn lidiando con el SIDA habr,
entonces, merecido la pena el esfuerzo.
En muchas ocasiones, el ministro es una de las pocas personas, si no la nica, a
quien las familias en estas situaciones pueden acudir durante este tiempo. La
confidencialidad es siempre un aspecto muy importante, y si los padres y la
persona que padece de SIDA viven en lugares distintos, resulta an ms
crtico.
La necesidad de una persona con SIDA de volver al hogar de sus padres
despus de haber estado alejado por largo tiempo puede representar un
problema. La familia puede haber ya organizado su vida en una manera muy
tranquila con sus hijos viviendo aparte. El pensamiento de readmitir de nuevo
en el hogar a un hijo adulto puede ser traumtico en s mismo, mucho ms
dificultoso resultar ante la presencia del SIDA.
Los contactos pastorales regulares son esenciales porque proveen de una salida
para conversar acerca de lo que realmente est sucediendo en la vida de los
enfermos y sus familiares. Ser capaces de ayudar con sensibilidad a las
familias a tratar con lo que es la realidad presente y con la amenazante realidad
de lo que viene, es un don pastoral y ministerial en el mejor sentido de la
palabra.
Los grupos de apoyo para padres de hijos adultos con SIDA proveen de un
excelente contexto para que las familias puedan trabajar con estos problemas
junto con otras personas que estn enfrentando esencialmente las mismas
cosas. En muchas de las grandes ciudades existen ya establecidos estos grupos.
Donde no existen, una iglesia puede ayudar a organizarlos. Quiz lo nico que
se necesita es ofrecer un lugar para que las personas se renan. Quiz haga
falta un lder, que puede salir de la congregacin. Pastores e iglesias necesitan
estar al tanto de estas formas especficas en las que pueden ayudar.
En aquellos lugares donde slo dos o tres familias estn tocadas por el SIDA,
es importante que se den entre ellas mutuo apoyo. Tal vez el pastor pueda ser

el que de una manera amable y compasiva rena a las familias. Ayudara el


que los ministros estn atentos a lo que ocurre en otras iglesias a fin de
explorar la posibilidad de conectar a las familias de varias iglesias para que se
apoyen mutuamente. Por supuesto que tales contactos solamente son hechos
con el permiso expreso de las familias involucradas. El asunto de la
confidencialidad nunca ser suficientemente enfatizado.
Result en una experiencia conmovedora presentar la una a la otra a las dos
esposas de nuestra iglesia cuyos maridos estaban muriendo de SIDA. Debido a
la apertura de Toms y Rut acerca del SIDA, Rut era conocida por Elaine, pero
aunque Toms y Rut saban que haba en la iglesia otra familia tocada por el
SIDA, no saban quines eran. Al conversar con Elaine, se hizo evidente para
m que ella en verdad quera hablar con Rut pero vacilaba en hacerlo sola. Con
el permiso de ambas las puse en contacto, y ellas empezaron a su propia
manera a compartir la una con la otra. A pesar de toda la informacin y ayuda
que los especialistas mdicos y los ministros religiosos puedan proveer, se
queda plido en comparacin con lo que una esposa puede decirle a otra
esposa acerca de vivir con la realidad de su marido muriendo de SIDA. Enlazar
a estas mujeres juntas en su necesidad comn es una de las formas ms fuertes
de ministerio que un pastor puede proveer.

Hijos de enfermos con SIDA


Los hijos de las familias tocadas con el SIDA presentan otra dinmica. Aqu en
nuestra ciudad, los hijos de ambas familias son adolescentes o estn al
comienzo de sus veinte aos. Fue interesante observar que aunque una de las
familias se encontr con el problema del SIDA casi dos aos despus que la
otra, la reaccin y respuesta de los hijos fue prcticamente idntica.
Uno de los aspectos ms prominentes que hay que tratar en relacin con los
nios es el temor de perder al otro padre. En ambas familias los hijos estaban
preocupados por la posibilidad de que perdieran tambin a la madre. La
dinmica del temor est naturalmente enlazada con el fuerte hilo del enojo. Los
hijos tienen conocimiento de cmo se contrae la enfermedad y tienen un
creciente sentido de temor, enraizado en ira. La prdida de uno de los padres es
ya en s suficientemente malo, pero encarar la posibilidad que la muerte se
produzca a causa del SIDA hace que sea muy comprensible y real la ira.
La hija de Rut est en sus veinte aos. Con todo lo que ya haba acontecido en
su vida, el temor de perder tambin a su madre era algo que ella casi no poda
soportar. Inundada en lgrimas, exclamaba: Si mi madre se contagia del
SIDA y muere por causa de l, todo lo que tengo que decir es que se muera l

primero! Y entonces remat su arranque de enojo con esta exclamacin de


verdadero temor: Porque entonces no me quedar nadie. Estar
completamente sola. Quise cruzar el cuarto y rodearla con mis brazos como
se hace con un nio que est realmente atemorizado.
Los hijos de Elaine estaban preocupados con las mismas cosas, aunque no tan
intensamente; estaban empezando el camino. No obstante, el temor y el enojo
potencial estaban all, listos para explotar.
Debido a la aparente buena salud de ambas madres, era una tentacin asegurar
a los hijos que todo iba a resultar bien y que no tenan en realidad necesidad de
preocuparse. En ambas situaciones seal que el hecho de tener madres con
buena salud era en estos momentos un punto a su favor, y que no haba
necesidad de permitir que los temores del presente les robaran los das buenos
que podan disfrutar ahora. Les asegur que haba hablado con sus madres del
anlisis de sangre para detectar la posible presencia del virus. Dado que el
someterse a esta prueba era una decisin que cada madre tena que tomar, les
anim a que dialogaran sobre el particular. Les asegur que sus madres podan
manejar bien el hablar acerca del asunto, y que no tenan por qu estar
temerosos de suscitar la conversacin.
Les record las palabras de reafirmacn que encontramos en el Salmo 23,
especialmente en el versculo 4: Aunque ande en valle de sombra de muerte,
no temer mal alguno, porque t estars conmigo; tu vara y tu cayado me
infundirn aliento. Dios no nos promete un atajo para cruzar ese valle.
Cuando las crisis llegan, hay slo un camino, y es cruzarlo todo derecho.
Aunque puede ser que no entendamos por qu tenemos que seguir esa ruta, y
aunque nos pueda parecer que sea injusto, hay una nota de buenas noticias: No
tenemos que cruzarlo solos. No tenemos que tener temor, porque la promesa y
la presencia del Seor nos acompaar.
Tambin relacion el no temer con las buenas noticias del evangelio de
Jesucristo, recordndoles que las primeras palabras de proclamacin del
nacimiento de Cristo fueron las palabras de los ngeles: no temis. Pero no
importa cun reafirmativo puedan ser tales palabras bblicas, estos jvenes
tenan todava que recorrer su propio camino a travs del valle del SIDA.
Muchas veces, el hablar de la muerte con adolescentes produce una inmensa
cantidad de proyeccin y transferencia. Empiezan a preguntarse si ellos
mismos no morirn de esta enfermedad. Es esencial proveerles de informacin
bsica acerca del SIDA y de cmo se contagian las personas. Si en su pas
existe algn folleto elaborado por las autoridades sanitarias nacionales, es
probablemente el mejor material que pueda ponerse en sus manos.

En relacin con los hijos de enfermos de SIDA, hay otra rea de inquietud que
todava no ha emergido. Mientras trabajaba en el campo del cuidado del nio,
llegu a ser plenamente consciente de la gran cantidad de nias adolescentes
que haban sido vctimas de incesto. A medida que el SIDA se extiende en la
comunidad heterosexual, habr inevitablemente jvenes adolescentes que
habrn sido sexualmente asaltadas por sus padres u otros hombres en la familia
que pueden haber estado expuestos al contagio del SIDA. Estas adolescentes
tendrn que lidiar con el temor de que ellas tambin pueden haber sido
infectadas de SIDA. Violaciones e incestos son en s mismos asuntos muy
difciles de manejar para una adolescente. Muchos adolescentes ya saben que
el SIDA es una enfermedad transmitida principalmente por el acto sexual, de
manera que corremos el riesgo de que muchas mujeres jvenes tengan que
enfrentar otro verdadero temor.

Los cnyuges de enfermos de SIDA


Los cnyuges de aquellos que padecen SIDA presentan tambin otra
oportunidad nica. Digamos desde el principio que ellas son las personas que
deben mantener la estabilidad de la familia una vez que es conocido por todos
la presencia del SIDA. A medida que la enfermedad se extiende en el futuro a
la comunidad heterosexual, ms y ms cnyuges, la mayora de ellos esposas,
tendrn que llevar esta carga. Se vern emocional y relacionalmente
involucradas, como tambin legalmente responsables de tomar muchas
decisiones a medida que la enfermedad progresa. Un pastor sensible puede ser
de verdadera ayuda al auxiliar a las esposas a asumir el nuevo papel y
proveerles de recursos para llevar a cabo sus responsabilidades.
En las mentes de muchas esposas est por encima de todo, despus de su
preocupacin por su propia salud y del asunto de la confidencialidad, la
inquietud acerca del dinero. Incluso las familias con buenos recursos pueden
quedar empobrecidas por los gastos tan extraordinarios que se presentan. El
problema se agiganta, por supuesto, cuando la persona que padece de SIDA
queda incapacitada para continuar trabajando.
Pude dirigir a Toms y Rut hacia un consejero de nuestra iglesia que ayud a
Rut a darse cuenta de lo que econmicamente estaba por delante y lo que ella
poda o debera hacer. Con su consejo estuvieron en condiciones de enfrentar
las realidades econmicas paso a paso.
La necesidad del cnyuge de disponer de un apoyo emocional continuado no
quedar nunca excesivamente enfatizada. El papel diario de estabilizador de la
familia es una tarea gigantesca. El permitir quedar totalmente absorbidos por el

SIDA es darle a la enfermedad ms poder del que debe tener. Muchas cosas
normales continan cada da, no slo porque sea preciso el hacerlas, sino
tambin por el simbolismo que proveen de que la vida es verdaderamente ms
grande que el SIDA. Tareas normales y corrientes como el arreglo de la casa,
lavar, planchar y salir de compras son importantes. Conviene que el pastor
afirme el lugar de estas cosas segn la familia va enfrentndose con el SIDA.
Quiz otras personas pueden ayudar a llevar la carga del diario vivir. Esto es
especialmente cierto cuando hay todava nios en el hogar. El que las cosas
normales de cada da continen funcionando como siempre prevee a los nios
y jovencitos de un fuerte y sereno sentimiento de que la vida sigue adelante.
Un domingo, Toms me llam a primera hora de la tarde para expresarme su
preocupacin de que a Rut se la vea abrumada por la carga que estaba
soportando. Me acerqu a visitarles y era evidente a primera vista que Rut
estaba decada. No sabiendo qu hacer ni teniendo nada especfico para
ofrecerles, pregunt qu podamos hacer para ayudarla. Ella empez a hablar
con gran emocin acerca de su necesidad de conversar con alguien que supiera
lo que estaba sucediendo. (Todava estbamos en la etapa en la que la
confidencialidad era importante por el trabajo de Toms.) Aunque ella tena
muchas personas a su alrededor con quienes platicar acerca de las cosas
normales de la vida, ellas no saban y, en su mente, no deban saberlo que
Toms estaba muriendo de SIDA. La confidencialidad, con todo lo importante
que era, estaba terminando por ser una fuente de verdadero conflicto para ella.
Se encontr a s misma pensando constantemente, cuando los amigos y vecinos
estaban cerca, que s ellos supieran qu es lo que estaba sucediendo con su
esposo en casa, no querran acercarse a ella para nada.
Al percibir la seriedad de su angustia, me di cuenta de que en realidad haba
algo que la iglesia poda hacer por ella. Debido a que pareca tan importante
que algunos supieran lo que estaba acontecendo en el pequeo mundo de Rut,
le ped a ella que me diera los nombres de varias mujeres con las que ella
poda sentirse cmoda. Con su permiso las invit a ser parte de un discreto
grupo de apoyo.
Ella me dio los nombres de cinco mujeres con las que Toms y ella estaban de
acuerdo yo poda contactar. Las llam una a una por telfono y les rogu que
pasaran por m oficina para una reunin despus del servicio de la tarde aquel
domingo. No les di ningn detalle por telfono pero les enfatic la importancia
de lo que necesitaba conversar con ellas. Todas estuvieron de acuerdo, no
hicieron ninguna pregunta, aunque detect que la curiosidad estaba bien
avivada.

Tan pronto como el servicio termin, me encerr con ellas en mi oficina y


cuidadosa y suavemente les revel lo que estaba sucediendo con Toms y Rut.
Les inform de lo que Rut necesitaba y cmo yo pens en que ellas podran ser
de ayuda. Les indiqu tres cosas muy claramente. Primera, que fueran a sus
hogares, hablaran con sus familias sobre el asunto y se aseguraran de sus
bendiciones. (Toms y Rut estaban de acuerdo en que esto era importante,
aunque entraaba un cierto riesgo.) Segunda, subray cun importante era la
confidencialidad en estos momentos. Era de mucha importancia que nadie en
la iglesia, aparte de ellas y sus familias, conociera todos los hechos. Ms tarde,
cuando Toms ya no estuviera en condiciones de trabajar y la confidencialidad
no fuera tan trascendente, podran estar menos preocupadas a este respecto.
Tercera, les insist en que deberan estar listas para estar con Rut todo el
tiempo necesario. Esta no era una asignacin de cuatro o seis semanas. Ellas
deberan estar dispuestas a permanecer al lado de Rut desde ese da en
adelante.
Por la providencia de Dios, nuestros diconos estaban reunidos en una sala
contigua con una conferenciante invitada, una buena amiga de un Hogar de
Ancianos, que estaba llevando a cabo cierto entrenamiento con ellos en
relacin con enfermedades mortales. Ella y su equipo ya haban tenido algo de
experiencia con enfermos de SIDA. Tan pronto como termin, le rogu que
dedicara unos pocos minutos con estas mujeres para hablarles acerca de los
aspectos mdicos relacionados con el SIDA. Yo saba que ella les podra decir
a estas seoras cosas que necesitaban escuchar en una manera que yo no
podra. Yo sent la presencia de Dios en aquella sala. Algo increble estaba
sucediendo. Rut iba a experimentar en una manera significativa que la Palabra
se haca carne para ella. Y en una forma igualmente significativa, este grupo de
seoras iba a experimentar el ministerio en maneras que antes jams haban
conocido.
Despus de nuestra conversacin el cuarto se qued muy silencioso. Entonces
una de ellas levant la mirada y dijo perceptivamente: Pastor, pienso que este
no va a ser un ministerio liviano. Cun en lo cierto estaba! Con todo lo
importantes que son todos los servicios, no haba manera de compararlos en
importancia de responder al llamamiento de Dios a este ministerio.
Este grupo de mujeres empez su tarea en forma muy discreta, como lo
muestra la propia descripcin de Rut:
Al da siguiente todas se haban puesto en contacto conmigo a su
propia manera. Dos de ellas me telefonearon. Otra pas por casa con
una flor y una tarjeta. Fue de gran alivio tener por fin a alguien que
saba lo que nos estaba pasando. Cada una de estas seoras tena

cualidades que yo admiraba. Cada una de ellas me era muy especial por
s misma. Ellas formaron realmente mi sistema de apoyo. Me ha sido
de gran bendicin el tenerlas como amigas, y as continan hasta el da
de hoy.
Lo que Rut descubri a consecuencia de su propia necesidad fue una
comunidad de integridad en el fuerte nombre de Cristo Jess. Aqu tenemos a
varias damas que estaban dispuestas a arriesgarse a servir en un rea que era
prcticamente nueva para ellas a causa de su relacin de fe con Rut. Su
presencia reafirm la normalidad en la vida de Rut. Ellas conocieron todos los
hechos y eligieron servir. Nunca ms tuvo Rut que lidiar con el temor de un
posible rechazo de mujeres amigas si ellas llegaban a saber lo que pasaba con
Toms.
Algunas veces se reunieron todas para ir a comer juntas. Otras veces, una o dos
de ellas fueron a pasar un rato con Rut. No importaba el cmo ni el dnde se
reunan. Lo que era verdaderamente importante y una autntica transfusin de
vida para Rut era el hecho de que ellas estuvieran dispuestas a relacionarse en
amistad fiel con Rut Aquello sucedi en 1985. Aunque las necesidades de Rut
son ahora diferentes, el grupo sigue todava en contacto. Su programa es ahora
ms flexible, pero su significacin es, no obstante, importante. Rut ha sido la
receptora agradecida de la gracia de Dios a travs del ministerio silencioso de
estas mujeres,
Recordemos que todo esto ocurri sin que otros en la iglesia jams supieran
nada sobre el asunto. Cinco damas, sus esposos y sus hijos fueron informados
confidencialmente acerca de Toms y Rut; el hecho de que la confidencialidad
se mantuviera bsicamente intacta fue otra seal de la gracia de Dios. Bien
podemos decir que cuando el ministerio se enfoca en las necesidades de las
personas, se puede confiar en aquellos que Dios llama para hacer aquello que
debe hacerse.
No fue hasta principios de 1987, cuando dialogaba con la congregacin acerca
de este libro un mircoles por la noche, que la iglesia como tal tuvo noticias de
que un ministerio de este carcter y magnitud se estaba llevando a cabo en
medio de ellos sin que lo supieran. Al recordar esta parte del camino con
Toms y Rut, me lleno de profunda humildad y gratitud por el privilegio de ser
el pastor de esta iglesia en general y de estas personas en particular.
Como en el caso de los hijos de personas con SIDA, otro aspecto muy especial
estarn enfrentando las esposas en el futuro. Despus del fallecimiento de sus
respectivos maridos, mujeres como Rut y Elaine van a ser algo ms que
simples viudas jvenes; sern viudas marcadas. Si alguna vez contemplan la

posibilidad de otro matrimonio en el futuro, el hecho de que sus esposos


murieran de SIDA va a ser un asunto que pese en sus relaciones
interpersonales. Dada la reaccin normal de una gran parte de la sociedad,
existe el autntico riesgo de que muchsimos hombres desistan de sus
intenciones de relacionarse con ellas al saber que son viudas a causa del SIDA.
Habr necesidad de que se produzca una serie de circunstancias favorables que
ayuden a profundizar la relacin una vez que se conoce el secreto. Abrirse es
arriesgarse al rechazo de aquellos con los que la relacin sera posible. Y no
abrirse puede producir otros serios problemas en el futuro, sin mencionar los
aspectos de la honradez y la integridad.
Para estas mujeres en nuestra iglesia y para otras muchas en otros lugares, y
muchas ms a medida que pasa el tiempo, el SIDA no terminar en el
cementerio, ser parte de sus existencias mientras vivan. Nuevos y radicales
descubrimientos mdicos es lo nico que podra aliviar el peso de esta
particular carga.
A semejanza de aquellas cinco mujeres que fueron llamadas para caminar con
Rut, la iglesia debe estar preparada para ministrar todo el tiempo que sea
necesario. El SIDA promete no slo cambiar la naturaleza de nuestra
sociedad, sino afectar tambin en gran medida la manera en que la iglesia
realiza su ministerio. Ser consciente de algunos de estos asuntos difciles
ayudar a la iglesia en su respuesta a los miembros de las familias que estn
luchando con el SIDA.

6. Preparacin de la iglesia para responder


La respuesta de la iglesia al SIDA puede tomar muchas formas diferentes. Este
captulo sugiere varias posibilidades. Aunque la lista no es exhaustiva, las
ideas dadas aqu pueden adaptarse, y pueden sugerir otras maneras de ayudar
en la lucha contra estas situaciones en su propia comunidad.

Cuidado pastoral
Primero que todo, una buena atencin pastoral con slida base bblica, es vital
para ministrar a personas y familias que se enfrentan al SIDA. El buen cuidado
pastoral comienza con la reafirmacin de la necesidad de tratar como personas
a la gente que padece de SIDA y no verlas primariamente en el contexto de las
circunstancias en las que contrajeron la enfermedad. Adems, es importante
recordar que el evangelio significa buenas noticias. Nuestra respuesta a
aquellos con SIDA debe encarnar una clase de presencia que suene realmente a
buenas noticias para ellos, siendo conscientes de que es importante todo lo que
estos enfermos estn enfrentando. Est la confrontacin inicial con la realidad
de que el SIDA es una enfermedad mortal. El pastor debe de valorar la
variedad de reacciones humanas ante estos casos. No es infrecuente tratar con
situaciones de aturdimiento, temor, ira, regateo con Dios, fantasa y negacin
de parte de cualquiera lidiando con una enfermedad mortal.
Crear conciencia de la presencia de Dios mediante el cuidado pastoral
representa las buenas noticias ante las que los sentimientos y la dinmica del
morir pueden ser procesados y respondidos por una persona perceptiva. Nada
puede sustituir a esa relacin pastoral que puede ayudar a la persona a tratar
con la necesidad de fortalecer la fe a medida que se acerca hacia su muerte. Tal
relacin puede ofrecer apoyo mediante su sola presencia. Puede ofrecer a la
persona un sentido de esperanza de que no es abandonada por Dios aun en una
situacin que parece sin esperanza. Una nueva y ms profunda comprensin
del don del perdn puede ser una parte vital de la experiencia del cuidado
pastoral. Este ministerio de estar presente necesita ser reforzado y enfatizado
con la lectura de las Escrituras y la oracin.
De esta manera el cuidado pastoral provee de una fuerte declaracin del inters
de Dios en la vida de la persona. Esto entonces abre la puerta para que surja
una esperanza genuina y una posibilidad de reconciliacin para aquellos que
lidian con el SIDA. Esto tambin abre el camino para otras relaciones con el
crculo de familiares y amigos del paciente que necesitan ser encaradas. Este
arreglo de relaciones puede ser crucial para aquel que se encuentra cerca de la

muerte. La habilidad de llevarlo a cabo con integridad resultar en el


fortalecimiento de la experiencia de fe del enfermo.
La presencia del SIDA envuelve otras complejidades a las que necesita atender
aquel que est prestando la atencin pastoral. El impacto del SIDA sobre el
cuerpo se ve en el derrumbamiento del sistema inmunitario, con todos los
subsiguientes problemas fsicos. El impacto emocional y espiritual del SIDA
se evidencia frecuentemente en el hundimiento de los sentimientos de
autoestima y valor personales. En la mayora de los casos, la dinmica central
con la que hay que tratar aqu es el sentimiento de culpa. Es importante que el
pastor sea capaz de ayudar al paciente a pasar a travs de todo lo que esto
entraa. Esto quiz signifique tener que escuchar detalles bien explcitos
acerca de estilos de vida anteriores y experiencias tenidas. Es importante
hacerlo sin actitud de juicio. Escucharle con amor y con aceptacin de su
persona cualquiera sea su situacin ahora puede ser un gran don que ayude al
enfermo a lidiar con estos sentimientos. Permitirle que verbalice todos estos
sentimientos, incluso los de culpa, provee a menudo de oportunidades para
tratar con otros aspectos ms trascendentes.
Sentimientos de desesperacin y ansiedad frecuentemente van de la mano con
las dificultades emocionales relacionadas con la autoestima. La persona en el
proceso de morir puede necesitar una inmensa cantidad de apoyo emocional y
espiritual. El pastor competente y que se siente cmodo en situaciones as tiene
una excelente oportunidad de acompaar a la persona en su peregrinaje con el
SIDA. Aquellos que no se sienten animados a hacerlo, pueden hacer una buena
obra dirigiendo a la persona a alguien que es competente y que s se siente
cmodo.
Todo este conjunto de emociones profundas est tambin compuesto por las
reacciones de otros hacia la persona con SIDA. Familiares y amigos pueden
abandonar o rechazar a la persona en cuanto que se enteran del diagnstico. En
muchas ocasiones la nica presencia con la que el enfermo puede contar es con
la de la persona que le presta el auxilio pastoral. La formacin de un sistema
de apoyo desde dentro de la iglesia puede ser un elemento indispensable en la
vida del enfermo. Este apoyo le asegurar a la persona que no va a ser
rechazada, aun ante el temor real de que tal cosa est ocurriendo. Palabras de
reafirmacin de que no va a ser rechazado por Dios o aislado de Dios deberan
ser firmemente dadas por la presencia del pastor y tambin por otros de parte
de la familia de la iglesia.
Segundo, ms all del paciente con SIDA est una adicional y completa rea
de ministerio, que algunos escritores e investigadores llaman la segunda
epidemia. Esta epidemia incluye a todos aquellos que no han sido

formalmente diagnosticados con SIDA pero que tienen el profundo temor de


que ellos portan el virus en sus sistemas. Algunos pueden haber sido
identificados como personas que tienen el virus presente en su organismo, pero
en los que no se han presentado todava los sntomas clsicos de la enfermedad
en desarrollo. Existe el temor de incidentes crecientes de suicidio entre
aquellos atrapados en esta segunda epidemia.
Los expertos en el SIDA calculan mayor nmero de nuevos casos de esta
enfermedad en el futuro. Es casi imposible leer una revista nacional o un
peridico que no incluye referencias al dilema del SIDA. Las estimaciones de
las autoridades mdicas son de que en los aos prximos observaremos un
aumento de los casos diagnosticados. Lo que es ms perturbador es la
proyeccin de que en el mundo occidental pueden ser miles y miles las
personas que lleven ya el virus en su organismo, aunque no se haya todava
manifestado en una forma que pueda ser fcilmente diagnosticado. Tal
proyeccin, unida a la difusin del conocimiento acerca de cmo se transmite
la enfermedad, significa que habr una inmensa cantidad de personas por todas
partes, algunas de ellas sern individuos que se sientan con nosotros en el
templo los domingos, que van a vivir con el temor de haber contrado la
enfermedad como resultado de su pasada actividad sexual.
Otra consecuencia del SIDA se har evidente en algunas tareas pastorales bien
concretas y cotidianas. Por ejemplo, para aquellas personas, hombres y
mujeres, que han sido sexualmente activas y han decidido ahora casarse, y
buscan preparacin prematrimonial, el SIDA les plantea nuevas dimensiones y
consideraciones.
A causa de la explosin de libertinaje sexual que se ha experimentado por
todas partes desde la dcada de los setenta, vamos a ver aparecer toda clase de
temores, ansiedad, sentido de culpa e intranquilidad. El hombre o la mujer que
ha tenido una o ms experiencias de adulterio o promiscuidad cinco o seis aos
atrs y que hora est felizmente casada, puede preguntarse cada da si no se
contagiara del virus durante aquellos das. Y qu del joven que en la
confusin de la adolescencia se envolvi en alguna espordica relacin
homosexual antes de entrar en una vida matrimonial normal. El pnico puede
ser tan contagioso como el mismo SIDA. Podemos continuar con la lista de
situaciones, pero creo que ya est claro lo que queremos decir. La as llamada
revolucin sexual de los aos recientes est siendo repentinamente vista en una
luz diferente ante el hecho del SIDA.
Algunas parejas no tienen inconveniente en hablar acerca de sus experiencias
sexuales pasadas. Otras sienten que es mejor dejarlo enterrado. En cualquier
caso, la presencia del SIDA crea en estos das una nueva dinmica para

matrimonios potenciales. Levanta la cuestin moral de qu es lo que debe


decirse en trminos de lo que el cnyuge y los hijos fruto de aquella relacin
tienen el derecho de saber. No disponemos todava de respuestas claras. Dado
que en nuestros pases las personas todava prefieren ser casadas por un
sacerdote o pastor, el asunto expuesto crea a la vez un dilema y una
oportunidad para aconsejamento prematrimonial.
Las implicaciones sexuales del SIDA introducirn nuevos y difciles
problemas en las relaciones familiares diarias. Pastores y lderes necesitan ser
sensibles a lo que puede estar ocurriendo en el seno de sus congregaciones. Lo
que puede parecer tensin relacionada con el trabajo, o dificultades
matrimoniales, o comportamiento de adolescentes, puede, por el contrario,
proceder de sentimientos de culpa no resueltos o enojo que surge del temor
profundo de haber contrado la enfermedad. La amplitud y las ramificaciones
de semejante dilema son abrumadores. Por medio de un ministerio pastoral
sensible, la iglesia puede llegar a ser una comunidad que cuida y redime en
formas antes desconocidas.

La predicacin
Una de las mejores maneras de iniciar un dilogo as con la congregacin es
tratando el tema desde el pulpito. Algunos pastores han elegido dedicar un
sermn completo al asunto del SIDA. Esta clase de predicacin proftica es
difcil y requiere una preparacin muy completa de parte del ministro. La
virtud de este abordamiento est en que enfoca toda la atencin y tiempo en un
solo tpico, el cual es tratado profundamente desde la perspectiva bblica. La
debilidad de esta forma de enfocarlo es que es muy fcil para el pastor o la
congregacin inferir que, debido a que el asunto ya ha sido tratado, hay que
darlo por considerado y olvidarlo.
Yo decid no dedicar un sermn completo a este tema por dos razones.
Primera, ya estbamos lidiando con el SIDA en la congregacin antes de que
me diera cuenta de que era importante predicar sobre el tema. En base a que
bamos a estar tratando a la larga con un ministerio de apoyo, me pareci que
lo mejor era hacer referencias breves en varios sermones. Us ilustraciones
acerca del SIDA y mis propias experiencias con enfermos para subrayar e
ilustrar temas tales como la aceptacin de las personas independientemente de
lo que son, la necesidad de arriesgarse, la trascendencia del amor-agape por
encima de todas las barreras, y la necesidad de dar amor incondicional. En ms
de una ocasin suscit el asunto de la relacin entre los valores morales,
especialmente en el contexto de la sexualidad, y la presencia del SIDA. Plante
a la iglesia la pregunta de lo que significaba que el grueso del debate sobre

seguridad en el sexo, como en la relacin mongama, proceda de la


comunidad mdica en respuesta a los peligros de una enfermedad mortal y no
de parte de la iglesia en respuesta al llamamiento de Dios de vivir sobre las
bases de moral bblica.
La segunda razn por la que escog el abordamiento ilustrativo ms que un
solo sermn fue debido a la naturaleza bsica y a la personalidad de esta
iglesia. No somos y nunca hemos sido una iglesia de una sola va. Hemos
procurado responder a todo lo que nos ha llegado en el contexto amplio del
ministerio, sin perder nuestra identidad a causa de nuestra respuesta a un
asunto especfico. Nos pareca que era ms natural incluir nuestra respuesta al
SIDA en el proceso en marcha de lo que somos y de lo que queremos llegar a
ser como iglesia.

Participacin de la congregacin
La tarea de responder al SIDA es ante todo tarea del pastor o ministro porque
es all donde bsicamente est el papel de liderazgo de la iglesia. No obstante,
ningn ministro puede asumir la responsabilidad por la respuesta de toda la
iglesia. Todo ministro que capacite a la congregacin para responder
conjuntamente se encontrar con lo que significa ser iglesia; comunidad en la
que se apoyan unos a otros en la tarea comn. De no hacerlo as se corre el
riesgo de aislarse o de quemarse como pastor.
Los clrigos son a veces conocidos por reclamar ms parte del ministerio del
que es conveniente e inclusive bblico. Las muchas dinmicas que son parte
del ministerio a los pacientes de SIDA y a sus familiares impide a cualquier
ministro ser capaz de montar un tipo de respuesta de luchador solitario. El
ministerio relacionado con el SIDA es una de las tareas ms desafiantes y
difciles slo manejable cuando el ministro cuenta con apoyo y ayuda para
recorrer el camino.
El responder al SIDA provee tambin al ministro de una excelente oportunidad
para llevar a cabo el concepto de ministerio que se bosqueja en Efesios 4:12.
Al dar la lista de los varios dones dados a aquellos que van a funcionar como
lderes del cuerpo de Cristo, la epstola nos indica que todos ellos se enfocan
en una tarea bsica: equipar a los santos para la obra del ministerio.
El equipar a los miembros de la iglesia para la obra del ministerio con los
enfermos de SIDA y sus familiares es un resultado normal y bblico de su
propio papel como ministro. Al tiempo que el pastor lucha con su propia
respuesta al SIDA un siguiente paso lgico es empezar a compartir con
algunos de los lderes de la iglesia. Esto puede llevarse a cabo informalmente a

travs de las relaciones normales dentro de la congregacin. Casi todos los


pastores tienen alguna manera informal de compartir dentro de sus iglesias que
sirve para este propsito. Un abordamiento ms formal puede ser hecho ante
varios grupos dentro de la congregacin, tales como los diconos o el concilio
de la iglesia.
Cuando el ministro empieza a compartir sus inquietudes con las personas en la
congregacin, puede darse la tentacin, con un asunto tan controversial como
el SIDA, de ser tan precavido y cuidadoso que se pierda la sustancia del
asunto. Termina con que aparece ms como pidiendo permiso para tratar el
asunto que presentar su real y honda preocupacin sobre el tema. El ministro
debe siempre cuidarse de no comprometer su papel proftico de proclamacin.
Uno puede honradamente expresar su preocupacin personal y, al hacerlo as,
invitar a la congregacin a buscar luz y respuestas sobre el asunto. Una vez
que se ha producido un sentido de identificacin y participacin, ya no se
necesita permiso. Lo que se necesita es inters y ayuda de parte de la iglesia en
responder. Entonces, bajo el liderazgo de Dios, la iglesia puede aceptar, con el
pastor, la necesidad de ministrar a aquellos que sufren de SIDA.

Contexto moral y bblico de la participacin


Debido a que est tan ntimamente relacionado con la moralidad sexual, el
asunto del SIDA es particularmente controversial. El doctor C. Everett Koop,
Director General de Sanidad, se ha encontrado a s mismo en medio de esta
tormenta por su defensa, clara y resuelta, de la educacin sexual para todos y
el uso del profilctico para todos aquellos que practican actividad sexual fuera
del matrimonio. El ha tratado de hablar desde la perspectiva de la salud
pblica, pero sus palabras han sido escuchadas en el contexto de la dimensin
moral del asunto.
Durante casi dos dcadas, gran nmero de individuos han 1 seguido un curso
muy liberal en trminos de prctica sexual. Ahora se cuestiona la validez de las
suposiciones que dieron base a esta revolucin sexual. No nos sorprende, pues,
que el doctor Koop y otros que hablan como l se estn encontrando con
enorme resistencia de parte de muchos sectores de la sociedad.
Muchos en la iglesia, especialmente en los sectores ms conservadores, se
oponen enrgicamente a la sugerencia de sexo seguro, incluido el uso del
profilctico, como respuesta apropiada a la crisis del SIDA. En realidad, la
comunidad religiosa se encuentra representada a lo largo de todo el espectro de
respuestas al problema. La mayora dir que la abstinencia hasta el matrimonio
y la fidelidad sexual a tu compaero en el matrimonio es la nica respuesta

cristiana. Otros, un poco ms liberales en su enfoque moral, defendern la


prctica de sexo segurof4 por amor de la salud pblica; no queriendo decir
esto que los llamados liberales practican o admiten la fornicacin o el
adulterio. Slo reconocen que aparte de la comunidad cristiana, compuesta por
creyentes que viven seriamente su compromiso espiritual-moral con Cristo,
est la comunidad no cristiana que no se sujeta a los principios morales
establecidos por Dios en su Palabra y a los que no se les puede imponer por la
fuerza los principios cristianos.
La presencia del SIDA en el seno de nuestra sociedad significa que la iglesia y
sus lderes tienen que volver a luchar una vez ms con el asunto de la
sexualidad y de las prcticas sexuales. En tales momentos se produce la
tentacin de hacer decir a la Biblia las cosas ms claramente de lo que quiz
ella lo hace, o confundir lo que la Escritura dice con lo que nuestra sociedad y
cultura dicen. El sexo es presentado de varias maneras en la Biblia, cada una
de ellas refleja no slo la revelacin de Dios a la humanidad, sino tambin el
contexto del tiempo en el que ocurrieron algunos eventos especficos. Una
investigacin bblica responsable demandara el que reconozcamos esto y
busquemos la eterna palabra de verdad que nos habla a travs de culturas y
generaciones.
Por ejemplo, el Cantar de los Cantares, pocas veces usado por los ministros en
la predicacin, retrata la cara apasionada del sexo. Algunos eruditos han
sugerido que este particular libro de la Biblia simplemente glorifica el sexo en
su sentido ms humano. El libro de Rut contempla el sexo en una manera
totalmente diferente. Este pequeo libro subraya la naturalidad del sexo en el
contexto de las relaciones.
En el Pentateuco, los cinco primeros libros de la Biblia, encontramos la ms
clara y quiz la ms autorizada palabra de todo el Antiguo Testamento. En
todas partes encontramos que la mayor preocupacin con respecto a las
relaciones sexuales tiene que ver con la procreacin y la crianza de los hijos.
Reconociendo el contexto la fragilidad de la nueva nacin de Israel esta
es una posicin muy comprensible.
En el Nuevo Testamento, Jess parece reafirmar la posicin del Antiguo
Testamento de que el sexo es para la familia y en la familia. Sin embargo, el
apstol Pablo adopta una posicin menos propicia en sus escritos. Esto es
fcilmente comprensible a la luz de sus propios puntos de vista sobre la
escatologa. Pablo vivi y ministr en un tiempo cuando la segunda venida de
Cristo se esperaba en cualquier momento. Haba un sentido de urgencia acerca
del fin del mundo. Por consiguiente, Pablo difcilmente iba a apoyar
completamente el punto de vista del Antiguo Testamento sobre el sexo, dado

que sera injusto traer nios a un mundo que iba acabar en un futuro
inmediato. En realidad, para Pablo no era aconsejable entrar en ninguna clase
de compromiso matrimonial o familiar. Porque el prepararse para el fin iba a
demandar todas las energas de los creyentes.
Vistas como uno todo, y en el contexto del tiempo en el cual fueron escritas,
las Escrituras son claras en que el sexo funciona mejor en el mbito de la
relacin matrimonial. Es en el matrimonio donde todas las partes de la
dinmica sexual se unen apropiadamente. Sin embargo, la promiscuidad y el
adulterio han sido, y continan siendo, una parte de la experiencia humana.
Desde los primeros das de la interaccin humana se ha hecho evidente nuestra
falta de una monogamia natural. La iglesia ha sentido durante siglos la tensin
en el rea de la sexualidad y de las prcticas sexuales.
La tradicin cristiana ha mantenido que el matrimonio es el lugar para el sexo
porque es dentro del matrimonio que se pueden cumplir los dos papeles de la
procreacin y de la unin. El matrimonio es el mejor mbito para la creacin
de la familia, que incluye el tener y el criar a los hijos, y el desarrollo de la
clase de comunidad como familia que refleja la clase ms alta de relaciones
bblicas.
Hasta la dcada de los 80, cuando apareci el SIDA en este pas, los asuntos
sobre la sexualidad eran principalmente tpicos en discusin y deliberacin
teolgica y moral. Sin importar cuan clara fue la iglesia en su postura, la
decisin ltima descansa en la libertad de eleccin del individuo. Hubiera sido
mucho ms fcil si la iglesia pudiera haber tratado el asunto del sexo desde una
perspectiva bblica rgida o claramente ortodoxa. Sin embargo, ms
frecuentemente de lo que quisiramos, la iglesia se ha encontrado a s misma
en los tentculos del dilema de tener que responder a los aspectos bblicos y
morales de la libertad individual y al hecho de que sus elecciones y estilos de
vida podan contradecir valores morales tradicionales basados en la Biblia.
Hasta el presente, aparte de varias enfermedades venreas, todas ellas hoy
curables, el nico peligro realmente destructivo presente en el sexo ilcito,
estaba en el rea de las relaciones. (Qu ministro no ha tenido que tratar con
el dolor de relaciones rotas y retorcidas que han aparecido a causa de una
relacin sexual promiscua o adltera?) De cualquier modo, la iglesia debe
reconocer que ahora existe una nueva dimensin debido al SIDA;
repentinamente una completa nueva luz ha iluminado todo el asunto. La
cuestin ahora es que el sexo tiene el potencial de matar, no simplemente
trastornar cabezas, corazones y relaciones.

La promiscuidad y el adulterio pueden matar. Esa declaracin sola nos permite


concluir, sin tener en cuenta todas las dems razones, que la promiscuidad es
hoy la mayor tontera del mundo. Debido a que el resultado final del SIDA es
muerte y debido al nmero desconocido de seres humanos que sin saberlo son
portadores del virus, ninguna persona inteligente puede pretender que contine
la revolucin sexual.
Algunos ven estas consecuencias como parte de la ira y juicio evidente de Dios
contra nuestras prcticas sexuales. Sigo luchando con la directriz clara, de
Cristo mismo, de que el juicio no es mi tarea. Esa tarea corresponde
exclusivamente a Dios. A causa de ello, no creo que sea apropiado o necesario
para m intentar identificar lo que es juicio de Dios y lo que no lo es.
Ms bien, el ser consciente ahora de que el sexo puede matar significa que
tomo ms seriamente que nunca en mi vida el don de Dios de libertad de
eleccin. La presencia del SIDA pone una dimensin de mayordoma
completamente nueva en el asunto de la libertad de las personas. Con
franqueza, la iglesia fallar si enfoca su energa de responder en la simplista
respuesta, unidimensional de di no. Es demasiado fcil buscar soluciones
simples a lo que son problemas bien complejos.
La presencia del SIDA crea para la iglesia una tremenda oportunidad para
explorar otra vez cules son las mejores y ms altas clases de relaciones que
podemos tener, segn entendemos la revelacin de Dios. Nos lleva a examinar
de nuevo nuestra teologa de la creacin como varn y hembra y descubrir
nuevas perspectivas y lo que significa ser vulnerable para otro ser humano en
estos das y pocas.
Al tratar estos asuntos con miembros de nuestra congregacin en Plantation,
especialmente los jvenes, he encontrado que la presencia del SIDA ha creado
nueva sensibilidad hacia la vieja verdad de que la sexualidad se expresa en su
ms alto y bello sentido en el contexto de la relacin matrimonial. Funciona en
su mejor sentido cuando el hombre y la mujer se toman seriamente el uno al
otro en trminos de su vulnerabilidad, cuando las personas no se usan el uno al
otro para sus propios fines y placeres. Reafirmar la posicin tradicional de la
iglesia en el rea de la sexualidad es ahora quiz ms fcil que lo ha sido en
aos pasados.
Pero mientras tanto que la iglesia decide considerar desde la perspectiva
teolgica y moral esta particular dimensin del asunto, miles de personas van
todava a elegir disfrutar del sexo cundo y cmo les plazca. Cmo va a
responder la iglesia en general y los ministros en particular a esta clase de
personas? Algunos van a jugar a ser como un santo avestruz y simplemente

negarse a ver que este es un hecho de la vida. Su respuesta va a continuar


siendo unidimensional: abstinencia fuera del matrimonio; fidelidad
monogmica una vez dentro del matrimonio. Hay otra fidelidad, simbolizada
dramticamente en el profilctico. A pesar de la mejor y ms clara
comunicacin que podamos ofrecer, habr siempre algunos que dirn que
quieren amplia libertad sexual, sin importarles la presencia del SIDA. A causa
de esto, los ministros tienen la obligacin teolgica de aconsejarles acerca de
todos los medios de precaucin y seguridad disponibles.
Una vez que ha sido presentado y escuchado lo que yo creo que es el mejor y
ms elevado contexto de la sexualidad humana, debo entonces, bblicamente
hablando, respetar el derecho de la persona de no actuar de aquella manera. Si
espero en verdad que l o ella me escuche sobre lo que es mi posicin, elegida
libremente entre todas las dems opciones que tena, me parece que estoy
obligado a respetar su posicin. En este contexto yo no tendra dificultades en
aconsejar el uso del profilctico en la actividad sexual como una expresin de
mi preocupacin por la salud y bienestar de la persona.
El asunto de la salud pblica que el Director General de Sanidad ha enfatzado
repetidas veces no puede ser esquivado simplemente porque no encaja dentro
de nuestro paquete teolgico tradicional.
Un paralelo relevante y contemporneo a esta respuesta la podemos hallar en
el desarrollo de grupos de estudiantes de las escuelas secundarias que estn
preocupados por el manejar embriagados. Una organizacin muy popular es
conocida como SADD (siglas en ingls que en castellano significan
Estudiantes Opuestos a Manejar Embriagados). Dada la realidad del alcohol en
nuestra sociedad, tenemos poca dificultad en comprender la posicin de esta
organizacin de que el hbito y abuso de la bebida asociado con el manejo de
los automviles tiene el potencial de matar. Parte del trabajo de esta
organizacin consiste en conseguir que los jvenes se comprometan a no
manejar cuando beben y tampoco permitrselo a sus amigos cuando han estado
tomando. El involucrar a los padres es tambin parte de este abordamiento del
problema. Los padres firman su parte del acuerdo en el que consta que si su
hijo bebe inapropiadamente, l podr llamarles y los padres irn a recoger a su
hijo o hija para llevarles a casa con seguridad y sin represalias.
Algunos podrn pensar que participar en un programa as es dar permiso para
usar el alcohol en la manera que uno quiera. No lo crea. Es slo una manera de
reconocer el peligro y la realidad, y respetar el derecho de la persona a tomar
decisiones con las que no estaremos de acuerdo y que ni siquiera nos gustan.
Refleja la creencia de que el valor de la persona como criatura humana es ms
importante que cualquier otra cosa. Se da por supuesto que los padres

procurarn despus ayudar a resolver el problema de la manera ms


conveniente.
De igual manera, estn aquellos que ante la simple sugerencia de usar el
profilctico piensan que se est dando permiso para la actividad sexual de
cualquier clase. Quiz sea as sin una palabra clara de parte de la iglesia sobre
nuestro entendimiento de la sexualidad desde una perspectiva bblica. Sin
embargo, cuando hemos buscado diligentemente conocer, entender y explicar
la intencin y consejo de Dios y llegar a una posicin clara en un asunto bien
complejo, sugerir entonces el uso del profilctico como una medida preventiva
en relacin con el SIDA parece ser una extensin bblica lgica de inters por
la vida humana.
A todo el asunto de la sexualidad y de la presencia del SIDA no se le puede
simplemente arrinconar o tratar ligeramente. Debemos responder al desafo
con preparacin, inters v preocupacin. Debemos estar dispuestos a asumir
nuestra posicin tan claramente como podamos bajo el liderazgo de Dios.
Debemos estar dispuestos a estar disponibles para todos aquellos involucrados
que se crucen en nuestro camino, estemos o no de acuerdo con ellos. Con todo
lo ilgico que parezca, nuestro lugar ltimo en este dilema es estar fuera, en el
camino, como el padre en la parbola del hijo prdigo de Lucas, esperando a
todos aquellos que son capaces de regresar del pas lejano.

La educacin
La organizacin de la vida normal de cualquier iglesia abunda en
oportunidades para el esfuerzo educacional en relacin con el SIDA. El foco
debe ser doble.
Puede ser un buen comienzo el compartir ejemplares de cualquier informacin
mdica autorizada y oficial sobre el Sndrome de inmunodeficiencia
adquirida (SIDA). Se pueden obtener tambin otros folletos informativos de
la delegacin de la Cruz Roja o del Departamento de Sanidad local.
Puede resultar tambin una experiencia saludable y emocionante el crear
algunas escenificaciones o episodios dramatizados y permitir que los lderes de
la iglesia dialoguen y descubran lo que debera ser la respuesta de la iglesia.
Estas dramatizaciones pueden representar las varias circunstancias en las que
la enfermedad es experimentada en nuestra sociedad. Las escenificaciones
deben presentarse equilibradas en trminos del contexto de la enfermedad. Una
debe enfocarse sobre el enfermo de SIDA que es un drogadicto y se inyecta la
droga, otra sobre el caso de una persona que se contagi por medio de una
transfusin de sangre, otra conviene enfocarla sobre un paciente que es

homosexual. Otra podra centrarse sobre un recin nacido y su madre. Otras


escenificaciones pueden tratar acerca de los familiares de enfermos con SIDA
padres cuyo hijo tiene SIDA o esposas o hijos de enfermos. Estas
dramatizaciones pueden llevarse a cabo con grupos de jvenes o adultos o en
grupos mixtos de jvenes y adultos.
Fuimos afortunados en nuestra iglesia porque la relacin de Toms con los
jvenes facilit que le pidiramos que viniera a compartir con ellos el tema de
la enfermedad en relacin con las drogas. Fue para Toms una experiencia
bien dura, pero tuvo sin duda su impacto. Haberle conocido y visto moverse en
la iglesia antes de que la enfermedad se declarase y verle despus en condicin
tan dbil mientras que hablaba acerca de los peligros de las drogas y del SIDA,
result en un mensaje muy poderoso.
Algunas iglesias adoptaron un abordamiento ms elaborado sobre la manera de
educar acerca del SIDA. Una congregacin episcopal de la ciudad decidi
tratar el tema a travs de la escuela de la iglesia durante un perodo de tres
semanas. Para la primera semana invitaron a un especialista mdico en
enfermedades contagiosas para considerar los aspectos mdicos del asunto.
Para la segunda semana llamaron a un ministro a fin de que enfocara las
inquietudes religiosas y teolgicas, y para la tercera semana invitaron a un
siquiatra para que les hablara sobre los aspectos sicolgicos y emocionales. Lo
organizaron as con el propsito de preparar a la iglesia para su respuesta a la
presencia del SIDA en su comunidad.
Estas formas de preparacin pueden proveer de oportunidades de dilogo serio
y amplio, mediante el cual las personas luchan con las realidades de la vida
sobre la base del significado v directrices de las Escrituras en relacin con el
ministerio a personas en necesidad. Cualquier iglesia que responda al desafo
del SIDA debe ser slidamente reafirmada en las bases bblicas para la accin.
El que un pastor y los creyentes puedan autnticamente luchar con los asuntos
reales de la vida en el contexto de razones bblicas fundamentales constituye
una estimulante experiencia de crecimiento. Una de las preguntas bsicas en
este proceso es, Funcionar el evangelio frente a algo como el SIDA? Otra
manera de expresarlo es, Ser la iglesia de verdad iglesia cuando el SIDA
aparezca en su escenario?
Sera de mucha ayuda tener esta clase de reflexiones antes de que el SIDA
llegue a la iglesia. Estar preparado con las respuestas correctas es mucho mejor
que tener que reaccionar sobre la marcha. Nuestra propia congregacin tuvo
que dedicar la mayor parte de sus energas en ponerse a la altura de lo que ya
estaba sucediendo. Hay lugares en los que pudimos haber estado muy
fortalecidos si hubiramos discutido juntos algunas cosas antes del hecho.

Tratar el tema antes de que el hecho se produzca significa tambin que el


dilogo queda libre de las complicaciones de la confidencialidad. Esto por s
solo har que el lidiar con el tema del SIDA sea mucho ms sencillo. El
dilogo y las respuestas pueden darse en una atmsfera de completa apertura
sin el riesgo de quedar ya coloreada por la presencia del SIDA en la iglesia.
No obstante, si la presencia del SIDA en la congregacin es lo que motiva el
debate entre el pastor y la iglesia, conviene que haya cierta exploracin de
posibilidades. Debe tener lugar con cierto grado de precaucin en relacin con
la confidencialidad. Adems, es importante asegurarse de que un incidente en
particular de SIDA no se transforma en el foco de preocupacin para la
respuesta. A causa de la probabilidad de que sucedan ms casos de SIDA,
conviene asegurarse de que la consideracin del asunto se realizar en su
sentido ms amplio.
Por ejemplo, si el primer caso de SIDA que aparece en la congregacin est
relacionado con el uso de drogas, es importante recordar que se pueden dar
otra clase de posibilidades. Se puede presentar un caso que tenga que ver con
adulterio o promiscuidad, o que obedezca a situaciones de homosexualidad o
bisexualidad. Nunca enfatizaremos suficientemente cun importante es no
llegar a conclusiones acerca de ministrar a la persona con SIDA sobre la base
del contexto en el cual se contrajo la enfermedad.

Normas de la congregacin
Como fruto de estos debates, que son en s mismos un proceso educacional,
pueden producirse clarificaciones de la posicin y normas de la iglesia. Por
ejemplo, Cul ser la reaccin de la iglesia en relacin con el departamento de
cuna o clases de preescolares si el SIDA llega a la iglesia? La cuestin de
permitir a nios enfermos de SIDA permanecer en escuelas e iglesias ha
llegado a ser altamente emocional en muchos lugares. Ser un tiempo y
energas bien aprovechados el organizar una reunin de padres y maestros de
nios con un mdico o enfermera que les puede hablar con franqueza y
autoridad acerca de los riesgos reales. Aunque la mayora de las personas
sienten simpata por las jvenes e inocentes vctimas de la enfermedad, todava
se produce un alto nivel de inquietud acerca de la posibilidad de que sus hijos
estn en el mismo cuarto con un nio enfermo de SIDA. Cosas tales como
compartir juguetes que los nios inevitablemente se llevan a la boca, o la
posibilidad de que un nio con SIDA se pueda cortar y sangrar sobre heridas o
cortaduras abiertas de otro nio, son preocupaciones muy reales en las mentes
de muchos padres. Ser de mucho beneficio el tiempo dedicado a la
elaboracin de un plan de accin antes de que acontezca una situacin real, a

fin de que las personalidades del nio enfermo y sus familiares no se vean
envueltas.
Aunque las autoridades mdicas han repetido frecuentemente que el SIDA no
se transmite fortuitamente en tales situaciones, con todo, los temores persisten.
A pesar de que las autoridades escolares han decidido mantener en las escuelas
a los nios con SIDA, los padres todava temen por sus hijos. El asunto tiene el
potencial de producir una verdadera divisin en el seno de una iglesia. Por
consiguiente, es muy importante, si es posible, discutir el tema y prepararse
antes de que aparezca.
Lo mismo puede suceder en la escuela dominical o en otras organizaciones de
la iglesia que de alguna manera puede tocar la vida de aquellos que estn
tratando con el SIDA. La iglesia, al responder con espritu de servicio a
aquellos con SIDA y sus familiares, no debera adoptar posiciones o normas
repentinas como reaccin a la crisis. La congregacin debe reflexionar
cuidadosamente sobre el asunto, y toda decisin sobre posiciones y normas
debe proceder de un autntico contexto bblico.
Adems de la enseanza bblica considerada anteriormente, deben tenerse en
cuenta tambin varios otros elementos bsicos al entrar en discusiones sobre
normas, en el contexto de las relaciones de la congregacin y de la comunidad.
1. La iglesia necesita reconocer que toda nueva poltica debe ser la
consecuencia natural de un estudio completo de todo el tema del SIDA. Fallar
en hacerlo as es correr el riesgo de formular directrices basadas en la
ignorancia colectiva o en rumores ms que en hechos.
2. Cualquier directriz adoptada es al mismo tiempo una solemne declaracin
pblica de la teologa de la iglesia una declaracin de fe de la comprensin
de la iglesia de la naturaleza de Dios, de la relacin de Dios con las personas, y
de las bases teolgicas de las relaciones entre personas.
3. Cualquier congregacin que est considerando adoptar directrices sobre el
SIDA necesita estar bien segura de que las directrices tratan el verdadero y
fundamental asunto del comportamiento sexual. Aunque muchas directrices
parecen tratar el asunto del contagio y parecen designadas para proteger la
salud de los miembros de la congregacin, muchas de ellas brotan de una
incomodidad profundamente arraigada en relacin con las cuestiones sexuales.
A la luz de que un gran nmero de casos documentados de SIDA estn
relacionados con el contagio sexual, es muy propio que el factor sexual sea la
fuerza impulsiva en la elaboracin de directrices.

4. Toda directriz relacionada con el SIDA necesita tener en cuenta el desarrollo


continuo de opiniones y precedentes legales. Hasta la fecha, mucha de la
litigacin en el seno de comunidades religiosas ha girado alrededor del tema de
la confidencialidad. Quedan todava por ser consideradas cuestiones que tienen
que ver con la relacin de los derechos y responsabilidades de los miembros de
una congregacin sobre nuevas y especiales directrices acerca del SIDA.
5. Toda directriz en relacin con el SIDA debe ser consecuente con todas las
dems normas. Por ejemplo, si las directrices sobre el SIDA se producen
porque la congregacin por razones teolgicas no quiere incluir personas que
representan lo que ellos llaman comportamiento pecaminoso, qu acerca de
directrices que tienen que ver con otras clases de comportamiento que puede
ser definido bblicamente como pecaminoso? Si las directrices se producen a
consecuencia del temor al contagio, qu sobre normas relacionadas con otras
enfermedades contagiosas? Si las directrices surgen a causa de la naturaleza
mortal del SIDA, qu hay sobre otras enfermedades tambin mortales? Ser
consecuentes es de enorme importancia.
Despus de tres aos de vivir con el SIDA en nuestra congregacin, la Primera
Iglesia Bautista de Plantation decidi que no era necesaria ninguna directriz
especial. Sentimos que incluso en el rea de cuna y preescolares, nuestras
normas en vigor sobre enfermedades e higiene eran suficientes. Si tuviramos
que enfrentar otras circunstancias en el futuro, podemos dedicarle ms
atencin el asunto.

Grupos de apoyo
Una de las formas ms necesitadas de ministerio es proveer de un lugar donde
sean bien recibidos los enfermos de SIDA y puedan encontrar un grupo de
apoyo durante el transcurso de su enfermedad. La iglesia podra incluso
proveer de un liderazgo capacitado en el rea de la sicologa o del
aconsejamiento para tales grupos. Aunque el proveer de un lugar de reunin
pueda ser lo ms urgentemente necesitado, pueden darse otras necesidades
especficas a las que pueden responder grupos de la congregacin.
El ministerio de la Iglesia Bautista South Main de Houston, en Texas, encarna
varios de estos aspectos. Como un desarrollo de un ministerio social en marcha
de la iglesia, se iniciaron grupos de apoyo para enfermos de SIDA, dirigidos
por uno de sus miembros que trabaja como consejero en un hospital siquitrico
local. Adems, estn procurando responder a las necesidades de los familiares
de personas con SIDA. Una vez ms, el asunto de la confidencialidad es muy
importante. Una de las maneras en que la referida iglesia ha podido ministrar a

los familiares ha sido proveyndoles de hospedaje cuando llegan a Houston


para visitar a sus seres queridos hospitalizados. Muchos en la iglesia abren sus
propios hogares para acomodar durante unos das a estos visitantes. La
respuesta de esta iglesia se ha extendido hasta atender las necesidades fsicas
de las personas con SIDA. Como parte de su ya existente almacn de alimentos
y programa diario de comidas, los miembros han trabajado juntos para preparar
y distribuir alimentos a los enfermos de SIDA. Y es tambin parte de su
ministerio un programa ya en marcha de visitacin a estos enfermos, tanto en
sus casas como en el hospital.
Cuando las necesidades son realmente individuales, como son dietas especiales
que el almacn de la iglesia no puede proveer, se dispone de fondos de la
iglesia para adquirir lo que es necesario para un enfermo en particular. El
nombre dado a este ministerio de la iglesia South Main es FOCUS (siglas en
ingls que traducido quiere decir Enfocados en atencin, comprensin y
apoyo). En una entrevista el pastor de la iglesia lo resumi, diciendo:
Nuestro compromiso es ministrar a los enfermos y sus familiares. Nuestro
ministerio FOCUS se da cuenta en toda su extensin de que el imperativo
moral es ministrar al ms pequeo de estos como Jess orden.
Hay que darle atencin especial a la necesidad de proveer grupos de apoyo a
los familiares. Estos pueden ser organizados para toda la familia, incluidos los
esposos, hijos y padres de los enfermos.Otras veces habr necesidad de
considerar grupos de apoyo para miembros especficos de la familia. El tamao
del grupo de personas afectadas por la enfermedad determinar la
configuracin de estos grupos. Si el nmero en un lugar determinado es
suficiente, puede ser de autntico valor organizar un grupo exclusivo para hijos
de enfermos de SIDA, o slo para cnyuges o padres. (Recordemos la
descripcin en el captulo 4 de cmo se organiz un grupo de apoyo para Rut)

Atenciones de hospitalidad
Hay un buen nmero de posibilidades, especialmente en congregaciones
numerosas, para estructurar una respuesta adecuada a las necesidades ms
perentorias que los enfermos de SIDA pueden tener. Esto es particularmente
cierto de aquellos que no tienen familiares que se ocupen de ellos y no
disponen de recursos para obtenerlo por s mismos. Muchos de estos pacientes
se encuentran en esta categora, por haber perdido su trabajo y los beneficios
del seguro mdico u otros. Muchas de las enfermedades asociadas con el SIDA
no requieren una hospitalizacin constante, pero estas personas tampoco
pueden vivir solas.

Una iglesia en nuestra ciudad reuni a varios de sus miembros y formaron una
sociedad no lucrativa a fin de asegurar algunos apartamentos que pudieran
estar disponibles para enfermos de SIDA. El grupo tambin provee de
asistencia en habilidades para la vida diaria y de la seguridad de que hay
contactos mdicos a disposicin, adems del proceso de aconsejamiento que se
halla en marcha. Este abordamiento es posible si varias iglesias cooperan
juntas aportando liderazgo y recursos econmicos. Casi todos los expertos en
el rea del SIDA nos dicen que el presente sistema mdico que hoy impera en
el pas no est en condiciones de soportar la carga econmica de atencin a
estos enfermos, sin decir nada de otras necesidades. De manera que las
organizaciones no lucrativas de la sociedad disponen de una excelente
oportunidad para ayudar en una autntica necesidad. La iglesia en particular
tiene la oportunidad de aplicar aqu su experiencia conseguida en los campos
de atencin a los ancianos y a los nios. Aunque la respuesta al SIDA es un
poco ms amplia y complicada, debe, no obstante, ser vista como una
alternativa viable e importante que merece la pena considerar.

Proyectos especiales
En aquellos lugares donde hay centros enfocados a ministrar a personas con
SIDA, es relativamente fcil descubrir formas en que pueden involucrarse
grupos de una iglesia. Donde no existe un centro de SIDA como tal, se podra
investigar en los centros hospitalarios de la comunidad que quiz tengan ya
enfermos de SIDA bajo su cuidado. Los capellanes de los hospitales pueden
ser tambin una fuente de informacin. Cualquiera de estas fuentes puede
sugerir maneras de involucrarse en alguna forma de servicio. Como resultado
de estos contactos, varios de los miembros de nuestra iglesia se organizaron en
la tarea de realizar visitas regulares a los enfermos en los hospitales.
Otra manera oportuna de enfocar la vida de la congregacin sobre el asunto del
SIDA es designar una fecha dada como el da de oracin a favor de todos
aquellos que sufren de la enfermedad. Tambin deben ser claramente
enfocados aquellos momentos de oracin que se dediquen a favor de los
familiares de los enfermos. Esta es una manera relativamente simple pero
profunda de concientizar a la congregacin. Y, al mismo tiempo, se van
estableciendo las bases para lo que pueda ser necesario despus en trminos de
respuesta o ministerio. Algunas iglesias han, incluso, terminado esta clase de
da con un breve servicio recordatorio. Estos servicios pueden edificarse
alrededor del tema del valor y poder de la oracin intercesora. Es, incluso,
apropiado dar oportunidad para identificar inquietudes especficas de los
miembros de la congregacin acerca de individuos que ellos puedan saber que
padecen del SIDA.

Uno de los eventos ms significativos e interesantes en nuestra congregacin


tuvo lugar poco antes de la Navidad de 1986. Nuestra iglesia procura siempre
enfocarse en alguna forma de ministerio especial en el tiempo de Navidad,
tales como alimentos o juguetes para aquellos que estas cosas pueden
representar un regalo especial. El director del centro local de SIDA nos indic
que all estaban siempre en necesidad de sbanas para las camas. El centro
dirige una pequea unidad para enfermos de SIDA que no tienen otro lugar
donde ir. La presencia de fiebre alta y abundante sudor demanda el cambio
frecuente de las sbanas. Nuestra iglesia decidi adoptar esta necesidad como
proyecto para nuestro nfasis de Navidad.
Pensamos que convena darle amplia publicidad al proyecto y designamos un
domingo como el Domingo de donacin de sbanas para enfermos de SIDA.
Elegimos el domingo justo antes de Navidad, sintiendo que sera un da de
muy buena asistencia. Solicitamos que cada familia que viniera al templo aquel
da trajera un juego de sbanas y una funda de almohada y los depositaran en
una caja grande instalada en el vestbulo del santuario. Era importante,
simblicamente hablando, que la donacin de las sbanas tuviera lugar en el
santuario como parte del propsito de adoracin, de manera que las personas
conectaran el acto de dar con la adoracin y percibieran su ntima relacin. No
slo nos satisfizo el buen nmero de sbanas que se recogieron sino tambin la
manera tan seria en que nuestro pueblo respondi. Muchos de ellos planeaban
salir de la ciudad durante las Navidades, y fue una experiencia conmovedora
ver el nmero adicional de sbanas que llevaron personalmente a la oficina de
la iglesia la semana antes de la Navidad. Otros que no iban a estar presentes
donaron el dinero de manera que se pudieron comprar bastantes sbanas ms
que aadir a las que ya haban sido entregadas. Esta ofrenda especial fue una
manera poderosa y significativa de relacionar una necesidad real conectada
con algo tan vital como el SIDA con toda una congregacin en una poca tan
especial del ao.

Cuidar del que cuida


Por la propia naturaleza de esta enfermedad, la respuesta al SIDA puede ser
agotadora. Es muy fcil quedar atrapado en la esfera de accin de esta
enfermedad, en el dolor que causa, tanto fsico como emocional, en sus
exigencias, que podemos fallar en conservar un sentido de equilibrio. Todo
aquel que empieza a responder al SIDA en servicio necesita recordar la
importancia de la normalidad. Las tareas diarias, repetitivas y siempre
presentes, representan uno de los mejores dones que he tenido. Ministrar a los
pacientes de SIDA y a sus familiares es extenuante. En ms de una ocasin, lo
ltimo que quera hacer despus de ministrar en esta rea, era llegar a casa y

tener que abrir el correo, contestar cartas, preparar un sermn o escribir la


pgina del pastor para el boletn de la iglesia, o cualquier otra cosa. Todo
pareca insignificante a la luz de la tragedia del SIDA. Sin embargo, son estas
tareas cotidianas y normales las que nos capacitan, no slo para conservar
nuestra salud mental sino tambin un sentido de equilibrio sobre lo que somos.
Nos sirven para recordarnos, que en la economa de Dios, todas las cosas son
importantes. El permitir quedar tan atrapados en un asunto o rea del
ministerio que lleva a la exclusin de otras, es considerar sin importancia lo
que Dios s juzga importante. Estoy aprendiendo a mirar con deseo todas
aquellas cosas en mi vida y ministerio que aportan normalidad y equilibrio. En
realidad no me distraen de lo que me siento llamado a hacer como respuesta al
desafo del SIDA. A decir verdad, ms bien me ayuda a ser ms efectivo como
persona que lucha con la respuesta a ministrar a aquellos con SIDA y sus
familiares.
A los pastores les gusta pretender que su fuente de energa y recursos es
ilimitada. Creen que, porque son siervos de Dios, el Seor va a proveer para
cada una de sus necesidades. Pero Dios tambin nos permite averiguar por
nosotros mismos que tambin nosotros somos humanos. Nos cansamos y nos
deprimimos; quedamos confundidos y enojados. Hay siempre el riesgo de que
tomemos decisiones equivocadas debido a la fatiga y el enojo. Como ministros
a veces somos culpables de no ser buenos mayordomos de la salud y energa
que Dios nos ha dado.
El tratar con enfermos de SIDA y sus familiares por un largo perodo de
tiempo puede ser particularmente agotador, como yo lo aprend despus de
caminar con varias familias por el valle de sombra de muerte del SIDA. La
depresin te invade sutilmente y antes de que te des cuenta te encuentras
abrumado.
Al ministrar a Toms y Rut invert una tremenda cantidad de energa personal
en su experiencia. No slo era Toms un amigo ntimo, sino que la presin de
escribir este libro me llev a involucrarme mucho ms. Al acercarse el tiempo
de su muerte, empec a darme cuenta de que estaba ms arriba de mi cabeza en
trminos de mis propios recursos emocionales. Me di cuenta de que todo haba
terminado, que despus de todo l iba a morir. La necesidad subsiguiente de
dirigir el funeral y ser un lder espiritual fuerte result ser ms de lo que yo
poda sobrellevar. Adnde poda ir yo con mi propio dolor? Quin iba a
cuidar del pastor?
En medio de mi afliccin, hice dos cosas que resultaron de gran ayuda.
Primera, habl con un amigo que es un consejero. El me provey con una
visin ms clara de mis habilidades y de mis limitaciones. Segunda, acud a los

hombres y mujeres que componen nuestro concilio de diconos y les ped que
orasen por m a medida que caminaba con Toms y Rut en su experiencia con
la muerte. Tambin compart esta inquietud con la iglesia durante nuestros
cultos de oracin entre semana.
Muchos pastores pueden pensar que tal cosa es un error. Que el compartir
nuestras debilidades y temores slo sirve para mermar nuestra habilidad de
funcionar como lder espiritual. Yo he encontrado que lo opuesto es lo
correcto. De hecho, lo que realmente sucedi es que mi liderazgo se fortaleci
al compartir honestamente mis necesidades como tambin reconocer las
necesidades de otros.
Con todo, el hacerlo o no hacerlo es cosa suya. Hgalo en forma privada, en
grupos pequeos o con toda su iglesia. Pero no pretenda que no va a necesitar
ser atendido en sus propias necesidades a lo largo de este camino. Es crucial
para usted ser lo suficientemente maduro como para permitir a aquellos que
forman el cuerpo de Cristo a su alrededor ministrarle a usted, el cuidador de
todos.
Todos nosotros, bien seamos pastores o laicos, podemos identificarnos con los
sentimientos de incomodidad y temor que acompaan al participar en un rea
de la vida que parece tan nueva y desconocida. Todos necesitamos recordar
que los temores en relacin a ministrar han sido siempre una parte de la
epopeya de la humanidad. El relato del Gnesis sobre la creacin retrata el
alejamiento del ideal que Dios haba puesto delante del hombre y de la mujer.
Despus de comer del fruto prohibido. Adn y Eva se escondieron cuando
Dios lleg buscndolos, porque tuvieron temor (Gnesis ch. 3). Desde la
perspectiva del Nuevo Testamento, las buenas noticias son que, en medio de
tan tremenda realidad. Dios mismo ha descendido para establecer su morada
entre nosotros (Juan ch. 1), para caminar con nosotros, mostrarnos el camino y
compartir la carga con nosotros.
Para aquellos que padecen del SIDA y sus familiares, la Palabra de Dios se
hace verdaderamente carne una y otra vez a medida que la iglesia alcanza y
ministra a aquellos en necesidad. No hay situacin en la que la gente est ms
necesitada de escuchar las buenas noticias que aquella que est afectada por
el SIDA. Oro pidiendo que nuestra necesidad de juzgar quede a un lado a
medida que descubrimos nuestra necesidad de ministrar, independientemente
de estilos de vida y de circunstancias. Pido que nuestra tendencia humana de
evitar tareas arriesgadas o difciles se transforme en el valor de estar presente
en el todopoderoso nombre de Cristo Jess, donde quiera que se d la
necesidad. Oro pidiendo que aquellos que caminan cada da a travs del oscuro

valle del SIDA encuentren un sentido de direccin y paz que sobrepase todo
entendimiento, porque la iglesia est dispuesta a ser la iglesia.

Eplogo
El camino contina. Despus de tres aos de ministrar a las familias de nuestra
congregacin que estn lidiando con el SIDA, quisiera que este fuera el ltimo
captulo de la historia de esta enfermedad para aquellos que han sufrido y
perdido, para la iglesia que ha luchado, y para m como pastor.
Desgraciadamente, ese no va a ser el caso. Si las proyecciones son correctas,
hemos simplemente empezado a ver lo que est por delante de nosotros. Va a
ser un camino difcil y complicado. Temo que va a ser uno que va a formar
parte del panorama pastoral del futuro.
El camino en s mismo es muy demandante. El hecho de que siempre termina
en muerte lo hace an ms abrumador. Confo y oro por que esta parte del
cuadro cambie y que se encuentre pronto algn tratamiento mdico. Hasta que
eso suceda, slo nos queda continuar.
De las cuatro familias de nuestra iglesia que han sido tocadas por la
enfermedad, todas excepto una han pasado por el cementerio y estn ahora
tratando de volver a la vida normal. A finales de 1984, Dennis me introdujo en
el mundo del SIDA a travs de la muerte de su nieto. Toms y Rut fueron los
siguientes, al establecerse el diagnstico de Toms a principios de 1985.
Nuestra experiencia con l fue de las ms intensas, debido en parte a que l era
el nico miembro de la iglesia sufriendo de la enfermedad. Las otras
situaciones tenan que ver con miembros de la iglesia que tenan algn familiar
contagiado de la enfermedad.
La respuesta de Toms al SIDA constituye un testimonio singular de su fe y de
su participacin sincera en el ministerio. Toms vivi casi dos aos y medio
con la enfermedad despus de ser diagnosticada, ms que el promedio, que es
alrededor de los dieciocho meses. (La mayora de los enfermos sufren dos o
tres ataques de la forma de pulmona conocida como Pneumocystis carinii,
antes de morir. Toms sufri cinco veces esta variedad de neumona antes de
fallecer en junio de 1987.) En ms de una ocasin, Toms me dijo que el ser
parte de una comunidad de iglesia que le haba aceptado como l era, con
SIDA y todo, fue literalmente una fuente de vida. Le echamos mucho de
menos. Nuestras vidas y nuestra iglesia nunca sern las mismas despus de
haber conocido a este hombre y su tremenda experiencia. Parte de su serenidad
y preparacin para la muerte proceda de la seguridad que senta al saber que
Rut continuara siendo una parte de esta comunidad de fe. Los lazos formados
durante estos largos meses de enfermedad continuarn a travs de toda su vida.

Rut expres su agradecimiento mediante una declaracin hecha al final del


servicio de adoracin de un domingo de octubre de 1987. Termin sus
comentarios diciendo:
Ustedes han mostrado que no tienen temor de tratar con cualquier
asunto que les venga y tratarlo hasta el final, en la misma manera que
Jess lo hara. Hoy vengo a celebrar un nuevo nacimiento y quiero que
todos ustedes se unan en mi celebracin. Despus de haberme visto a
m misma inmovilizada e incapaz de continuar viviendo, e incluso de
terminar mi duelo, he encontrado al fin las fuerzas y el valor para
someterme a la prueba del SIDA. Para mi sorpresa y para la de muchos
tambin, los resultados de la prueba han sido negativos. Con este nuevo
prstamo de la vida que Dios me hace, he venido hoy aqu para decirles
cunto les amo y para agradecerles que ustedes me amen a m.
Larry tena familia en nuestra iglesia que tom en serio la soledad y el
aislamiento que l estaba enfrentando en la dimensin espiritual de su jornada.
Aunque Larry particip de la ministracin de nuestra iglesia despus que
Toms y Rut, l falleci antes, dos das despus de la Navidad de 1986.
Elaine y su familia son los ltimos hasta el presente en ser parte de esta
historia. Su esposo tiene SIDA. Aunque todava estn casados, viven
separados, pero Elaine dedica todo el tiempo disponible para ser de ayuda a su
esposo. Ella est esperando lo que los otros ya han experimentado. Mientras
que espera, lucha con la frustracin, la ira y el dolor por la forma en que esta
enfermedad succiona la vida de todos aquellos que infecta. Como su pastor y
como su iglesia, esperamos con ella mientras que pasa a travs de estos das
oscuros de la muerte de su esposo.
En estos momentos no existe todava ningn medicamento, operacin ni
tratamiento que pueda ofrecer esperanza de que los que padecen de SIDA no
van a morir. Hasta que llegue ese momento, debemos tomar lo mejor que la
ciencia y la medicina pueden ofrecer y unirlo con aquellos dones trascendentes
de la iglesia, como son la aceptacin, el amor, la fidelidad y la esperanza.
Debemos continuar comprometindonos a un ministerio sensible y persistente
a favor de todos aquellos que nos necesitan pacientes y sus familiares sin
importar su identidad o pasadas experiencias. Fiel o infiel, homosexual o
heterosexual, drogadcto o no, promiscuo o mongamo, todos necesitan
escuchar las buenas noticias del amor de Dios, enteramente revelado en Cristo
Jess y manifestado en su cuerpo, que es la iglesia.
Una palabra final que procede de mi experiencia el da que Toms falleci. Rut
haba llamado temprano en la maana diciendo que senta que el final estaba

cerca y que ella y Toms queran que estuviera con ellos. Mientras iba en mi
automvil haca su casa, mir al oeste y contempl el ms hermoso arco iris
que jams haba visto. Era completo, de horizonte a horizonte y llenaba el cielo
con su brillantez. Pens para m mismo, a medida que me acercaba a la casa de
Toms, qu irnico era ir a encontrarse con alguien que estaba muriendo de
SIDA y, en el camino, encontrarme en el cielo con la sorpresa accidental de un
arco iris. De repente la irona cambi a un sentimiento de perfecta armona al
recordar la historia del primer arco iris que Dios quiso adornara el cielo
despus del gran diluvio, del que slo sobrevivieron No, su familia y los
animales en el arca.
Sent que en aquel arco iris Dios reafirmaba su decisin de no tratar con la
humanidad a travs de destruccin, temor, castigo y juicio. Una vez ms Dios
haba colgado aquel arco de magnficos colores a lo largo del cielo de la
maana. Mientras que estacionaba el automvil y me dispona a entrar en la
casa para esperar a que mi querido amigo y hermano muriera, fui hacia la
puerta con la completa seguridad de que nuestro camino juntos haba sido
bueno. Haba sido a la manera de Dios de luchar con aceptacin y amor y
justicia. Haba sido realmente a la manera del arco iris.

Notas
ft1

Es importante que el lector lea todo el libro antes de opinar sobre el


contenido o sacar conclusiones sobre la postura del autor. No hay que sacar
la conclusin de que el autor admite la homosexualidad como un estilo de
vida aceptable. (Nota del traductor).
ft2 ft3
Cifras facilitadas por el Director del Departamento Federal de Sanidad de
los Estados Unidos de Norteamrica. Se ignora el nmero de casos que se
dan en los pases del mundo hispano, pero se considera que son, como
mnimo, proporcionalmente parecidas.
ft4
Con la expresin sexo seguro se quiere decir que ya que una persona por
su incontinencia y carencia de principios morales cristianos, va a seguir
practicando la fornicacin o el adulterio, que al menos lo haga en forma
que evite al mximo el contagio o transmisin de graves enfermedades
sexuales. Aunque el nico mtodo realmente seguro es la pureza sexual
antes y durante el matrimonio (nota del traductor).