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Hacia una reconstruccin "racional" de la obra de Jrgen Habermas

Author(s): Esteban Vernik


Source: Estudios Sociolgicos, Vol. 12, No. 34, El Resurgimiento Del Racismo: Sus Mltiples
Interpretaciones (Jan. - Apr., 1994), pp. 225-239
Published by: Colegio de Mexico
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40420265
Accessed: 07-12-2015 18:57 UTC

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Hacia una reconstruccin


"racional"
de la obra de JrgenHabermas
EstebanVernik
...sialgunavez,de forma
datableylocalizable,hahabidounaEscueladeFrancfort,
fueenNuevaYorkentre1933y 1941,en
la
aquellacasa que pusoa su disposicin
Universidad
de Columbiaen el nmero
429 de la parteoccidental
de la calle 117:
Habermas1
de la Frankfurt
Heredero de la Escuela de Frankfurt,representante
o como
de la teoracrtica,ltimodefensor
del Iluminismo,
tarda,mentor
Habermasconstituye
se lo prefieracaracterizar,
Jrgen
hoyun eje ineludible en las tomasde posicinde las cienciassociales. Su vasta sntesis
embebibuenapartede las discusionesdel ltimodecenio,aun en lugares alejados del dominio- concebidoporel autor- de "aplicabilidad"
de su teora.
- en formamuygeneral- la obrade HaEn estetrabajopresentar
una crticaque complementela riquezaque
bermase intentar
formular
sus formulaciones.
ya nos proporcionan
La exposicinla harportemassindetenerme
en el anlisisparticularde sus publicaciones,si biense ha privilegiadoel examende Problemas de legitimacinen el capitalismotardo2y Communicationand
evolutionof thesociety*porconsiderarlascentralesen la propiaevolu1Habermas
(1984:366).
2 dem.
(1989a).
3dem.
(1979).

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Estudios Sociolgicos XII: 34, 1994

cin del pensamiento


del autor.Tambinse harmencinde dos recientesartculosperiodsticos
de fuerte
tonopoltico,que hanimpactadoconsiderablemente
en nuestrosdebateslatinoamericanos.
Acercade los comentaristas
de la obrahabermasiana,
puedendistinguirsedos criterios:unoque se desplaza sobreel eje temporal,los trabajos escritosantesy despuscon que Habermasculminarasu ltimay gran
obra,Teorade la accin comunicativa*y otrocon relacina la aceptacin crticao apologticadel autor.Los trabajosde ThomasMc Carthy,5
su traductor
al ingls,y RobertWhutnow(1984) fueronescritosantesde
la Teora de la accin comunicativaen tantoque los de StephenWhite
Turner(1991) s contemplanla
(1988) y la ultimaedicinde Jonathan
ofiaparicinde esta obra.Mc Carthy- justamenteporsersu traductor
cial- y Whitepresentanuna visinelogiosa y complacientedel autor;
en tantoque Whutnowy Turnerson ms crticos.
una obra
Examinaremos,
entonces,algunostpicosque conforman
la cual se inicia con sus tempranosanlisis de la esfera
programtica,
pblicaa principiosde los aos sesentay culminansintetizadosa finales
de los ochentacon su Teora de la accin comunicativa.A lo largode
este recorrido,
trespilaresfundamentales,
puedenidentificarse
que son
los de defensay apuestapor la razn,porla esferapblicay por la modernidad,que surgencon el proyectoluminista.
La teora crticade Habermas
La obrade Jrgen
Habermaspuedepensarsecomo el intentode reconciliarla idea de emancipacinde Marx,con las conceptuacionessobrela
dominacinde Weber.
Su teoracrticase enmarcaen la tradicin
de la Escuela de Frankfurt,
como
introducir
variantes.Como en
veremos,
aunque,
significativas
Adornoy Horkheimer,
y tambinen Lukcs,hayen Habermasuna prela nocinmarxianade praxis- en el sentidode
ocupacinpormantener
concebirla teoracomo estimulante
de la accin,y viceversa.Pero si en
el deceniode los treintay luegocon el holocaustoen los cuarenta,haba
pocas razonespara seroptimistasacercade la realizacinde la emancipacin,steserun rasgosalientede la propuestade Habermas.Hay en
4
se haya publicado El discursode la
Digo su ltimaobra,aunque posteriormente
modernidad(1991, Madrid,Taurus),pues sta es una compilacinde querellasque mantuvoHabermascon otrosautores.
5
a Communication
and...,op. cit.
Trabajo preliminar

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Notas crticas

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- enrelacin
deFrankfurt
consusantecesores
suobraundesplazamiento
haciaunentenla conciencia
de unaorientacin
subjetiva
que privilegia
de lo intersubjetivo
dimiento
y de los procesosporlos que se coordinan
slo puedenconcebirse,
las acciones.As,la opresin
y la dominacin
de "integracin"
mecanismos
de
los
entendimiento
un
y revertirse,
por
sociales.
cenconTurner
Es posibledistinguir
( 1991:259-260)tresproblemas
la obrahabermasiana.
tralesqueenfrenta
Primero,
cmohacerparaque
de Marxy al
vivoel proyecto
la teorasocialmantenga
emancipatorio
de su prognosis
mismotiemporeconozcael inadecuamiento
emprico
avanzado?Segundo,cmohacerpara
enlas sociedadesde capitalismo
del procesode
los
anlisishistricos
confronte
la
teora
social
que
de formatal que evitesu pesimismo
racionalizacin,
(al que llegaba
conla ideade "jaulade hierro")
de sentido",
Weberconla "penuria
y as
de su teora?Y
de Marxenel centro
la ideade emancipacin
mantenga
tercero,
cmohacerparaque la teorasocialno caiga en el anlisis
- comoen Lukcs,Horkheimer
focalizadoen la conciencia
y
subjetiva
entreindividuos?
sea
como
Adorno y
relacin
pensada
Los anlisisde la esferapblica
escribesu "Historia
crticade la opininpblica",6
En 1962,Habermas
enEurodelsigloXVHcomienzaa surgir
cmoa partir
enla quemuestra
pa unaseriede forosde debatepblico,talescomolosclubes,loscafs,
con la esferade lo
los correos,que el autoridentifica
los peridicos,
del
la
editorial
traduccin
En
ensayoes poco feliz,7el
pblico. rigor,
se
a
la
no
refiere
trmino
opininpblica,sinomsbiena
Oeffentlicheit
de lo pblico.
de esferao dominio
la ideade publicidad,
de la esferapblica;esfera
El ensayotrazala evolucin
ydisolucin
sus
que es el mbitode la vidasocialen el que la gentepuedeplantear
en el
a dogmasy fuerzas,
sinrecurrir
discutirlos
intereses,
y debatirlos
raciode opininporargumentacin
susdiferencias
que puederesolver
la
de
de
obra
enlosdesarrollos
nal.steserunpuntocentral
posteriores
de la dominacin
Habermas,en la que llega a verla emancipacin
la cuales unareencarcomoposiblepormediodela accincomunicativa,
nacinde la esferapblica.

6 En Ciencia tcnicacomo
ideologa,Madrid,Tecnos, 1984.
y
7 El ttulo
derOeffentlicheit".
originales: "Struckturwandel

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EstudiosSociolgicosXII: 34, 1994

El anlisisevolutivo
sealaque,con la disolucin
del feudalismo,
la esferapblicase expande,
con
de la
la
peroposteriormente, extensin
burocratizacin
de Weber),lo pblicose reduce.Al encap(entrminos
sularseen lo tcnicoy tecnolgico,
los procedimientos
administrativos,
envezdedebatirse
se decidenenel crcuyargumentarse
pblicamente,
lo reducido
de los expertos.
Las crisisde legitimacin:
modernidad
social
y evolucionismo
En Problemas
de legitimacin
enel capitalismo
escrito
en 1973,
tardo,
Habermasanalizala crisisde los estadosbenefactores
a partir
de tres
tendencias
de las sociedades
modernas:
la declinacin
de la esfepropias
rapblica,el incremento
de la intervencin
delEstadoenla economay
el creciente
dominio
de la cienciaenlascuestiones
deEstado,pormedio
delostecncratas.8
Comoconsecuencia
delo anterior,
se verifica
untrasladode lascuestiones
a losproblemas
fueradeldebate
tcnicos,
polticas
dela razninstrumental,
entrminos
deWeber,
pblico;yunpredominio
unarazncalculante
entre
mediosy fines.
quediscrimina
El diagnstico
avanzaque se hacede las sociedadesde capitalismo
dopartededosconceptuaciones:
el mundo
de vidayel mundosistmico.
El primero
estaradadoporlos procesosculturales,
porel conocimiento
de interpretacin;
mientras
el
al
y los patrones
que segundose refiere
econmico
a losprocesos
desobreviaparato
yal poltico-administrativo,
venciadel sistema.9
Las crisisde legitimacin
en el capitalismo
tardo
estaran
dadasporundesbalance
entreambosmundos.
8 En Ciencia tcnicacomo
y
ideologa, Habermasda cuentade esto por medio de
del conocimientoen revistasespecializadas,enjergas
procesoscomo el encapsulamiento
cientficas,etctera.Frentea este estado,no se tratarade clausurarla ciencia, sino de
encontrarformasde debatepblicodel conocimientode los especialistas.
9 Para decirlocon las
palabrasde Habermasen su formulacintemprana:"Bajo el
normativas
aspecto del mundode vida, tematizamos,en una sociedad, las estructuras
Analizamosacontecimientos
(valorese instituciones).
y estadosen su dependenciarespecto
de funcionesde la integracin
social (en la terminologa
de Parsons:integration
ypattern
maintenance),mientrasque los componentesno normativosdel sistemase consideran
condiciones limitantes.Bajo el aspecto sistmicotematizamos,en una sociedad, los
mecanismosdel autogobiernoy la ampliacindel campo de la contingencia.Analizamos
acontecimientosy estados en su dependenciarespectode funcionesde la integracin
sistmica(en la terminologa
de Parsons:adaptationy goal-attainment),
mientrasque los
valoresnormativosse considerandatos" (los parntesisy los anglicismosson del autor)
(Habermas,1989:20).
Habermasmantendr
estaconceptuacin,peroadmitirque la diviPosteriormente,
sin entreambos mundosno es tantajante.

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Notas crticas

229

La idea de una esferade la accin comunicativa- en la que se daranlas tareasde transmisin


social y socializacin
cultural,integracin
- , penetradaporpatronesde racionalidadeconmicay
de los individuos
administrativa
de unaracionalidadpropiamente
diferentes
comunicativa,
En l
apareceren el ensayo "Modernidad,un proyectoinconcluso".10
se presentaen trminosevolutivosla expansinde la razn humana,
como promesa todava incumplida del proyectode la Ilustracin.
Habermasretomala distincinde las tresesferasautnomasde la razn
culturalse habraproduque Webertomade Kant:"Con la modernidad
cido una separacinde la raznsustantiva
en la
expresadaanteriormente
en tresesferasautnomas:ciencia,moralidady
religiny la metafsica,
arte."11
El problema,nos dice Habermas,es que el productode cada una de
estas esferas- el conocimiento,
la justicia y la moraly el gusto- se
institucionaliz
en el discursode los especialistas:el discursocientfico,
las teorasjurdicasy la crticade arte.Desarrollandocada una de stas
un tipoespecficode razn:cognitiva-instrumental,
y esmoral-prctica
As, crecela distanciaentrela culturade los expertosy
ttico-expresiva.
la del pblico.La autonomade los segmentosse vuelvemanipulacin
porpartede los especialistas,cada vez msescindidosde la hermenutica
de la comunicacindiaria.
El proyectoilustrado- concluyeel autor- todavano se ha cumla culturamoderna
plido.Se tratade volvera vinculardiferenciadamente
al procecon la prcticacotidiana.Es necesariodarotradireccionalidad
so de modernizacinsocial, desarrollandoinstituciones
que ponganlmitesa los imperativos
del sistemaeconmicoy administrativo.
se centraen el desarrollode las socieel
anlisis
de
Habermas
As,
a la culturaoccidendades que podemoscalificarcomo pertenecientes
tal. Detengmonosen su esbozo de teorade la evolucinsocial.12Aqu
se concibeun evolucionismoque se iguala con la modernizacin
y que
estadios
estaradado porla crecienteexpansinde la razn.Los distintos
de la evolucinson conceptuadoscomo formacionessociales. A cada
una de stas le correspondeun principiode organizaciny un tipo de
crecientesnivelesde desarrollo.As, se distincrisis,los que conforman
sociales:
las
guenjerrquicamente siguientesformaciones

10En Habermas
(1989c). La primeraversinal espaol que caus un ampliodebate
aparecien la revistaPuntode vista,nm.24, Buenos Aires,1984.

11 cit.,
Op.
p.18.

12Habermas
(1989a:33).

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Estudios Sociolgicos XII: 34, 1994

Anteriores
a las altasculturas
De las altasculturas
Tradicional
Moderna
Capitalista
Capitalismoliberal
Capitalismode organizacin
Poscapitalista
Posmoderna
A medidaque crecela evolucinsocial,creceproporcionalmente
la
a las
sociales anteriores
ampliacinde la razn.As, en las formaciones
altas culturas,el ncleo institucional
estaradado por las relacionesde
trminos
de
Lvi-Strauss,a quien cita), las formaciones
parentesco(en
sociales de las altasculturasseransociedadesde clase (el capitalismode
organizacin se refiereal Estado benefactorsocial-demcrata,y el
a los socialismosde Estado),y porltimo,las formacioposcapitalismo,
nes posmodernasseransociedadessin clases en las que se cumplenlas
Vemos aqu un pensamiento
promesasincumplidasde la modernidad.13
Leamos el ltimoprrafode Probleevolutivo,ilustradoy eurocntrico.
mas de legitimacin
en el capitalismotardo.
Aun si hoyno pudiramossabermuchoms de lo que aportanmis esbozos
- y serabien poco- , ello no podradesanimarnosen
de argumentacin
del capitalismo
el intentocrticode discernirlos lmitesde perdurabilidad
tardo;menos an podraparalizarnosen la decisin de lucharcontrala
estabilizacinde un sistemade sociedadespontneao natural,hechaa costa
de quienesson sus ciudadanos,es decir,al preciode lo que nos importa:la

dignidaddel hombre,tal comose lo entiendeen el sentidoeuropeo


tradicional[el subrayadoes del autor].14

13La idea de sociedades


"posmodernas"es, segncitadel autor,tomadadel artculo
de D. Bell de 1971 ("The post-industrial
society"),y no del librohomnimode Touraine
que es de 1969. Este temaest muypoco elaboradoporel autoren este trabajo,aunque s
(en Novos Estudos,num. 18, So
puede verse su posicin en "A nova intransparencia"
Paulo, 1987) en el que concibeel agotamientode una utopabasada en la idea del trabajo,
comunicativabasada
paraserremplazadaporel horizontede un sociedadde transparencia
se acerca a la conceptuacin
Esta apreciacinciertamente
en el dilogo argumentativo.
de las claves posmodernascrticasde una
de Touraine,pero se distanciaenfticamente
razn y un consenso universales(vase el ya clsico libro de Lyotard,La condicin
posmoderna,Mxico, Rei, 1991:17-20 y 116-117).
14
Op. cit.: 170.

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Notas crticas

23 1

La accin comunicativa
Una pieza centralparala elaboracinde su Teorade la accin comunicativalo constituye
la tareade identificar
"condicionesuniy reconstruir
versalesde entendimiento
Habermas
denomina
posible",que
pragmtica
universal.15
La palabraentendimiento
{verstandig)se refiereaqu a la existencia
mde presuposiciones
Su significado
generalesde accincomunicativa.
nimoindica que dos sujetosentiendenuna expresinlingusticade la
a la existenciade unacuermismaforma;su significado
mximose refiere
recodo porel cual un enunciadoposee una normatividad
virtualmente
nocidasocialmente.
Porlo tanto,Habermasbuscarel tipoideal de accin comunicativa.
la compePartede que otrasformasde accin social,como el conflicto,
tenciay la accin estratgica,en general,son derivadosde la accin
Y al afirmarque el lenguajees el
orientadaa alcanzarentendimiento.
en el estadio actual de evolucin
medio especficode entendimiento
consiste
en
la
tarea
sociocultural,
singularizar
y explicitarlas acciones
de habla de otrasformasde accin comunicativa.16
As, focalizarsu
anlisis en el caso idealizado de la accin comunicativaque es la
una tra"interaccin
consensual",en la cual los participantes
comparten
estnnormativamente
diciny sus orientaciones
integradas,
partende la
misma definicinde la situaciny no estn en desacuerdosobre los
alcanzan.La tesisque maneja
reclamosde validez que recprocamente
el autores que cualquierpersonaactuandocomunicativamente
debe, al
realizarcualquieracto de habla, alcanzarreclamosde validez universal y suponerque staspuedenserjustificadas.
cmo los actosde habla
Este anlisisle permitea Habermasmostrar
- I7 conllevan
- que son la unidad bsica de su anlisis de la cultura
formaldel lenguaje,sino tambin
mensajesno slo sobrela estructura
sobrelos patronesde culturaque organizanel pensamiento
y la interaccin social.
La ltimapieza que le faltaa Habermasparajustificarel carcter
en la nocinde "fuersocial de la interaccin
comunicativala encuentra

15"Whatis universal
en Habermas(1979).
pragmatics?'*,
16
Habermasdejar de lado aqu las acciones no verbalizadasy las
Explcitamente,
expresionescorporales.Al respecto,R. Whutnowsealaque Habermas"claramentepresta
menos atencina los modos alternativosde expresinsimblica,como los mitoso las
formasartsticasde comunicacin"(op. cit.: 194).
17Vase R. Whutnow
(1984:185).

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Estudios Sociolgicos XII: 34, 1994

za ilocutoria",que toma de los filsofosdel lenguaje ordinario,sobre


todo de Austin.18As, se distingueentreun contenidoproposicional
de todoenunciado,acercade lo que se comunica,y un contenidoperforuna accin futuramutua.
mativo,en el que los hablantescomprometen
Este ltimoniveles el de la intersubjetividad.
con la recuperacinde los tpicosaqu muybreveAs, finalmente,
menteexpuestos,Habermas (1989) enuncia su Teora de la accin
comunicativa.En ella aparece ntidamentedefinidala racionalidad
- que se da con la aceptacinque los actoreshacende los
comunicativa
reclamosde validezde los otros- , cuyoscontenidospotencialespueden
servircomo base paraun ordensocial menosopresivo.
Se presentauna tipologade cuatroformasde racionalidad:1) La
racionalidadideolgica o instrumental,
talcomo la describiWeber,es
una racionalidadque calcula mediosy fines;sta seriauna racionalidad
opresiva- su relacines con el "mundoobjetivo".2) La racionalidad
normativa,en trminosde Parsons,est orientadaa valores comunes,
normasy expectativasde grupo- se relacionacon el "mundosocial".
3) La racionalidaddramatrgica,que con Goffmanse definecomo la
manipulacinque uno hace frentea una audiencia- su relacines con
el "mundosubjetivo".Por ltimo,4) La racionalidadcomunicativasual surgirde la interaccinentrelos agentes
peraraa las tresanteriores,
el
usan
habla
de entendimiento
como
forma
de su mutuasituaciny
que
de sus planesde accin para coordinarsus comportamientos;
sta es la
racionalidadpotencialmente
emancipadora- la cual atiendesimultneamentea los tresmundosanteriores.
Un aspectoque hayque destacar- y
- 19es que cada uno de estos
ser temade discusincon otrosautores
de
universales20
racionalidad
formas
tipos
adopta
que expresanla evolucin social.
18Puede consultarse:JohnL. Austin
(1980), Philosoficalpapers',OxfordUniversity
Press;y (1982) Cmo hacer cosas conpalabras, Barcelona,Paids. Para una explicacin
vanseF. Recanati(1981), La transparencia
introductoria,
y la enunciacin,Buenos Aires,
Hachette;y R. Whutnow,op. cit.
19Vase El discursode la modernidad, cit.
op.
20Este
rasgoaparecede la mismaformaen que Weberconcibiel procesouniversal
de secularizacin,en el que se estableceel conocido lazo indisolubleentreel desarrollo
Una crticaa esta visin,en relacincon
del capitalismoy el espritudel protestantismo.
en el sudesteasiticoconicionista,puede verse
el desarrollocapitalistaexperimentado
en C. Johnson,"Valores sociales y la teoradel desarrolloeconmicotardoen el Este de
Asia", en O. MartnezLegorreta,Industria,comercioy Estado. Algunasexperienciasen
la Cuenca del Pacfico,Mxico, El Colegio de Mxico, 1991. (Texto que debe ser ledo
deslindndolode sus recomendacionespolticassobre autoritarismos
blandos,tal como
lo puntualizaJorgePadua en sus "Comentarios**
al trabajo.)

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Notas crticas

233

entre"procesossistmicos",
Nuevamente,
que
operala distincin
de la especiey"mundo
al mantenimiento
guanentorno
y supervivencia
de vida",comocmulode patrones
de interpretacin
que ver
quetienen
conlas significaciones
los entendimientos
y la intersubjecompartidas,
tividad.Si la integracin
de unasociedaddependede unbalanceentre
el mundode viday el mundosistmico,
de las sociedades
el problema
es quelos procesossistmicos
modernas
el mundode
han"colonizado"
vida.
su
se da enel mundode vida,porlo tanto,
La crisisdereproduccin
solucines rebalancear
entreambosmundos.
La tarea,en
las relaciones
consisteen hacerresurgir
la esferapblicade las arenas
consecuencia,
de la polticay la economa,
creandomssituaciones
enlas que se d la
racionaaccincomunicativa
entresujetosque debaten
conargumentos
delpola
no
sin
intrusin
de
los
sistemas
de
los
medios
les,
lingsticos
dery el dinero.
Estaltimaafirmacin
animadesdehaceya variosaosla querella
entreHabermas
y Luhmann.
El debateHabermas-Luhmann
en sus
Habermas
similitudes
yLuhmann
poseen,ademsde diferencias,
si no
los
sistemas
son
inabordables
Para
ambos
autores,
planteamientos.
se los enfocadesdela comunicacin.
staes unarelaParaLuhmann,
el sistema
se trata
cinentre
ParaHabermas,
de unarelacin
y el entorno.
entreel sistemay el ambiente,
(apropiaque se da porla produccin
de la nacinde la naturaleza
exterior)
y la socializacin
(apropiacin
se
turaleza
la
accin
Pero,paraambos,
interior).
constituye
porla comunicacin.
se trata
deunaaccincomuVeamossusdiferencias.
ParaHabermas,
se despliegaen una accinpromientras
nicativa,
que paraLuhmann
Estadimensin
noes concomunicativa
piamente
yunaaccinreceptiva.
templadaporHabermas,puestoque en su modelode transparencia
noda lugara
la comunicacin
entre
yargumentadores
sujetosracionales
el
de
la
Por
las distorsiones
contrario,
recepcin.
paraLuhmann
propias
de la complejidad
de los sisteEl aumento
los sujetossoncontingentes.
de
la
encima
se cae enun
masderivaenunaespontaneidad
reflexin;
por
finaldelindividuo.
en
de Turner,
Habermas,
deja el problema
segnla interpretacin
trminos
interaccionistas
"sindecirnos
cmo,ni a travsde qu meca"romnticamenasumiendo
nismosla accincomunicativa
se restaura",

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234

EstudiosSociolgicosXII: 34, 1994

te que las interacciones


no
simblicasque generala intersubjetividad
ocurren
el
dominadas
el
dinero".21
enestructuras
por podery
La crticaque haceLuhmann
es que los sereshumanosde hecho
alcanzanentendimiento
a partir
de sistemascomen sus interacciones
del dineroy el poder.La
plejosdominados
porlos mediosgobernantes
- es que los sereshumanos
- que es su apuesta
defensade Habermas
alcanzar
de
entendimiento
a
pueden
partir sus capacidadesargumenes decir,de la racionalidad
comunicativa.
tadoras;
Podemosverel debatedesdeotrongulo,si situamos
a Habermas,
al igualquea Parsons,
conlascategoras
propiasdela accinyla interacciny a Luhmann
las de la transaccin.22
utilizando
Se ha habladomucho acercade la marcaparsoniana
que atraviesala obrade Luhmann
en la relacinParsons-Habermas.
finalmente,
detengmonos,
Habermas,herederode Parsons?
DavidIngram
de la obrade Habermas,
afir(1987),ensu interpretacin
ma que fueTalcottParsonsel autorque ms lo influy.
Esto se hace
evidente
tantoporsulenguajeciberntico
de la
comoporel componente
teorade los sistemas,
al
neokantiano
(filosofa
que,junto componente
de la conciencia,
modelode racionalidad
etc.),conforman
propositiva,
su teorade la accincomunicativa.
Esteautorrefuerza
su postura
con
la citade Habermas
de 1970,cuandodiceque el funcionalismo
puede
serviablesi se lo eleva al rangode teoracrticahermenuticamente
ilustrada.
No obstante,
unaefectiva
hayen Teorade la accincomunicativa
del
volumen
crticade todala construccin
el
subttulo
II
parsoniana
- , encuantoa la falta
es justamente:
de la raznfuncionalista"
"Crtica
de consideracin,
comunicativos
porpartede Parsons,de los factores
de los sujetos;en
quejueganen la accinsocialel papelinterpretativo
a la ausenciade una teorade la comunicacin
definitiva,
que integre
de susistema.
Si bien
loscomponentes
socialyde personalidad
cultural,
- repito
- todosesossealamientos
se encuetran
sustentados
slidamente
intera lo largode 136pginas,23
enla edificacin
puedenversetambin,
centrales
de
la
teora
na de la teorade Habermas,
parsoniana.
aspectos
21Habermas
(1989:280).
22Debo esta observacinal
profesorJorgePadua.
23Puede verseel
captuloVII del volumenII de Teora de la accin comunicativa
de TalcottParsons,"Problemasde construccinde la teorade la sociedad*'.

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Notas crticas

235

Volvamos,entonces,al examende Teorade la accin comunicativa.


Vimosque su conceptuacin
de razncomunicativa
se servade los aportes de Weber,Goffmany Parsons.Si ahoranos detenemosen la construccindel otroconceptocentralde su teora,el de mundode vida,vemos que - adems de, por supuesto,el recorrido"fenomenologico":
- su fuentede inspiracinesten
Husserl,Schutzy Bergery Luckmann
Parsons. Habermasconstruyeel conceptode mundode vida a partir
de trespatrones
a) en relacina la cultura,comosistemade
interpretativos:
smbolos;b) en relacina la sociedad,a las instituciones
sociales,y c) en
a los aspectosde la personay del ser.Y afirrelacina impersonalidad,
ma que estastresdimensionesrespondena tresnecesidadesde reproduccin del mundode vida: la reproduccin
social y
cultural,la integracin
la formacinde la personalidad.Vistoas, la preguntasurgerpidamente:Acaso no sonestosargumentos
propiosde unesquemafuncionalista?
Si ahoranos aproximamosms,desdelas resonanciaspolticasde la
obra habermasiana,encontramostambinsimilitudesentreel clsico
modelomodernizador
movimientos
socialesy la clasifiparacaracterizar
- de los nuevosmovimientos
cacin - esbozadaporHabermas
sociales.
A principios
del deceniodelochenta,la empresatericahabermasiana
ya haba desarrolladola crticade todaentidadontolgica/esencialista,
y
por lo tanto- se dira- , "no racional",de colectivizacin(la clase, la
nacin,etc.). Los sujetosde su teoraseranindividuos,pero con esta
categorase corrael riesgo de acercarsepeligrosamenteal discurso
neoliberal.Esto llev a incorporar
en el ltimocaptulode Teora...,un
sociales".24
stossonvistoscomo
apartadosobrelos "nuevosmovimientos
expresionessurgidasdesde finalesdel deceniode los sesentaen las sociedades de capitalismoavanzado,en tornoa "nuevosconflictos".
Estos nuevosconflictosno pertenecenms a las reas de la reproduccin
material;no son ms canalizados pormediode los partidospolticoso de
las organizaciones;no puedenser ms aliviados por compensacionesque
el sistema(puestoque stasya habransido hechasporel Estado
conformen
en Europa central)[...] Los nuevosconflictosse sitanen las
benefactor,
reas de la reproduccincultural,de la integracinsocial y de la socializacin.25
Puesto que en la teora habermasiana el problema central de las sociedades estudiadas - subrayo, las "de capitalismo avanzado" - es que
24Con el ttulode "New social movements11
aparecimeses antesde la publicacin
de Teora...en Telos,nm.49, otoode 1981. En el vol. II de Teora...,apareceel mismo
textoen "Nuevos potencialesde protesta*'.
25"New social movements", 33.
p.

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236

Estudios Sociolgicos XII: 34, 1994

el mundosistmicoha "colonizado"el mundode vida,el carcteremansociales (NMS) estardado por su


cipadorde los nuevosmovimientos
del mundode
capacidadpotencialparainiciarprocesosde revitalizacin
vida. Esta caracterstica
emancipadorade rebalancearlos contenidospositivosde la modernidad,
no constituye
una cualidad de todos los NMS.
Entrelos enumeradosporHabermas,figuran:el movimiento
antinuclear,
el feminista,
el de los gays,las asociacionesjuvenilesde squotters,los
fundamentalismos
religiosos,los movimientosde protestapor los impuestosy los movimientos
que luchanpor una autonomaregional.Se
un muyamplio
aprecia,entonces,que los NMSconsideradosconforman
en esteespectroentreel potenespectro.La tareaconsisteen "distinguir
cial de emancipaciny el potencialpararesistiry defenderse".26
As, en
uno de los pasajes menos explcitosde su obra,27distingueentreNMS
portadoresde valores universalistasy, por lo tanto,emancipadores,y
lo particularista
NMSincapacesde trascender
y,porlo tanto,antimodernos.
Llegamosa un modelotaxonomizador
que - si bien incluyematizacio- 28
nes, como cuando Habermas se refiereal movimientofeminista
reactualizael modelode las teorasmodernizadoras
de los aos cincuenta y sesenta, las cuales discernanentrelo moderno,racionalistay
universalista
irracionaly particular.
y lo antimoderno,
Con esta ltimaobservacinno pretendoborrarde un plumazo la
- porotrolado, tily muy
metforasociolgicade la "modernizacin"
eficaz- sino,ms bien,resaltarlos alcances y los orgenesde los usos
polticosde la teorahabermasiana.
Conclusiones
A lo largode los trabajosexaminadoshastaaqu, comprobamosla impecable coherenciade la obrade Habermas.Hemos vistocmo desde sus
tempranosanlisisde la esferapblicahastasu Teora...,sus argumentos se van enlazandolgicamente.
26"New...", art.cit.,p. 34.
27
de JeanCohen ("Strategyor identity:
Vanse, sobreesteanlisis,la interpretacin
new theoreticalparadigmsand contemporary
social movements**,
en Social Research,
num.52, inviernode 1985,pp. 664 y siguientes),y la discusinde staporStephenWhite
(The recentwork of JrgenHabermas. Reason, justice and modernity,Cambridge,
Press,1988, pp. 125-128).
CambridgeUniversity
28Este movimientoes tratadocomo una
excepcin:por ms que su reivindicacin
sea particular,"significael derrumbede un estilo de vida concretodeterminadopor
art.cit.,p. 35). Esta consideracinle vali a Habermas
monopoliosmasculinos"("New...**,
un amplioreconocimiento
en los debatesfeministas.

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Notas crticas

237

Aun en sus artculospolticos,como los que se discutenen Amrica


Latina, las cuestionesmedularesde su propuestatericase conjugan
con sus preferencias
un
polticas.Leemos en "A nova intransparencia"29
artculosobrela crisisdel Estado de bienestar,sobrecmo el contenido
ideal"pormedio
utpicode una sociedaddevieneen "situacinlingstica
de una prcticacomunicativacotidiana.O en su ms reciente"Qu es
el socialismohoy?",30llama a los militantessocialistasa lucharpor la
creacin de mayoresespacios en la esfera pblica de competencia
comunicativa.A pesarde las conocidascrticasa la no consideracinde
de su obra al dominiode las
la "otredad"en su teora,al confinamiento
"sociedadesde capitalismoavanzado"- que el autoraceptay asumeen
reiteradospasajes- , en Latinoamricase da una muyfuerterecepcin
de los postuladoshabermasianos.
stos tienampliasfranjasdel discurso de las cienciassociales,y tambindel de la polticay del periodismo.
arenasculturalesporlas
Mxico, So Paulo y Buenos Airesconstituyen
que - como en gira- pas Habermasa finalesde los aos ochenta,
juntandoen grandesauditoriosa toda una corporacinintelectual.Y es
usual escucharpor boca de polticosy periodistasde nuestrospases
palabrascomo "accin comunicativa"o "mundode vida".
Los trabajosde Habermasconstituyen
una granobrade sntesisdel
social
en
los
aos
la
ochenta, cual, por su capacidad para
pensamiento
abarcarun sinnmero
de fenmenos,
interna
porsu tipode construccin
y porsu concepcinde la evolucinsocial puedeserhomologadacon la
aos antesporTalcottParsons.
propuestatreinta
Permtaseme
entoncesconcluircon una reflexincritica.Un rpido
recorridopor los principaleshitosdel pensamientosocial del siglo XX
delineardos vas porlas cuales pensarla constitucin
de sujepermitira
tos polticos;dos vas por las cuales se formalizala experienciapoltica
de individuosy colectividades,
en sujetos.Podemosllaconstituyndose
mara una de estastrayectorias
la va de la transparencia.sta partede
las aportacionesde la filosofadel lenguajeordinario,
con las preguntas
de qu es prometer
de Wittgenstein
y de qu es realizarde Austin,y llega
hastala teorade la accincomunicativade Habermas,en la que, a partir
- y dejando atrs
de una recreacinde la publicidad(Oeffentlichkeit)
- , se postulaunaformade razn
todo vestigiode metafsicay religin
universal.
Pero es posibletambinpensarel mismofenmenode constitucin
29Publicadoen la revistaNovos Estudos,nm.
18, So Paulo, 1987.
30Publicado casi simultneamente
en las revistasPuntode vista,nm.41, Buenos
Aires, 1991 y Novos Estudos,nm.30, So Paulo, 1991.

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Estudios Sociolgicos XII: 34, 1994

238

de sujetosa partirde una va de la opacidad. sta posee dos ramificaciones. Porun lado, abarcaa los "pensadoresjudos"31de inspiracinmstica - Simmel y sus discpulos,Bloch y Benjamin- , que conciben la
idea de una comunidadde sujetos de ultimatohumanum.Y por otro
lado, va desde los anlisisde los mitosde Sorel,pasando- paradecirlo
- por los trabajosde Durkheimy Mauss sobrelas exmuybrevemente
perienciasreligiosas,hastaconcluiren la obra de Claude Lvi-Strauss,
Estructural
( 1955)- anunciaque las estructuque - en suAntropologa
ras mticasson universales.
Por ambas vas llegamosa un universalismo.El universalismode
de Lviuna raznampliadade Habermas,y el de una raznirreflexiva
habermasianode la utopade la transStrauss.Tal vez el planteamiento
parenciacomunicativaresultems provechososi reservamosen l una
zona inasibley misteriosaque escape a la reflexinhumana.

Bibliografa
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evolutionofthesociety,Boston,Beacon Press.

31Tomo la
expresindel mismoHabermas("El idealismoalemnde los pensadores
judos*',en Habermas,1989).

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Notas crticas

239

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