Está en la página 1de 13

EL LARGO GOBIERNO DE ROSAS

Cuando en diciembre de 1832 culmin su gobernacin, Rosas debi enfrentar la


oposicin de los federales disidentes (ex seguidores de Dorrego), que se negaron a
renovarle las facultades extraordinarias. En esas condiciones, Rosas decidi no seguir en el
gobierno. Asumi entonces Juan Ramn Balcarce, mientras que Rosas iniciaba una
expedicin contra los indgenas que habitaban la llanura pampeana.
Durante la gobernacin de Balcarce se profundizaron las diferencias entre los
federales: los cismticos, alentados por el propio Balcarce, eran ms liberales y tolerantes;
los apostlicos, es decir, los rosistas, eran ms conservadores y autoritarios.
En octubre de 1833, el cierre de un diario rosista que llevaba como nombre el apodo
del caudillo bonaerense: El Restaurador de las Leyes, fue la excusa que necesitaban los
rosistas para liderar un movimiento popular que provoc la renuncia de Balcarce. Sus
sucesores, Juan Jos Viamonte y Manuel Vicente Maza, no estaban en condiciones de
disputar a Rosas el poder. Menos an luego de que en febrero de 1835 Facundo Quiroga fue
asesinado en la provincia de Crdoba.
El temor por una nueva escalada de violencia hizo que la Legislatura nombrara
gobernador a Rosas el 7 de marzo de 1835, no slo con las facultades extraordinarias, sino
con la suma del poder pblico. De esta manera, concentraba en sus manos todos los
poderes pblicos: Ejecutivo, Legislativo y Judicial.
La eliminacin de la oposicin
Para Rosas, la nica garanta de un orden estable era la eliminacin de la oposicin,
ya fueran federales disidentes o unitarios. Para lograr ese objetivo, su rgimen sigui dos
caminos.
Uno fue la conformacin de un verdadero culto a su persona y a la causa federal. Su
retrato presida todas las fiestas pblicas civiles y religiosas. Era obligatorio el uso de la
divisa punz, y la expresin viva la Santa Federacin, mueran los salvajes unitarios se
convirti en encabezado obligado de cualquier documento oficial. Rosas tambin prohibi
cualquier manifestacin espontnea de grupos populares, por ejemplo, el carnaval.
Como el disciplinamiento poltico y social no era suficiente para garantizar su
objetivo, el otro recurso fue la eliminacin fsica de los opositores. El instrumento de esta
represin fue la Sociedad Popular Restauradora, tambin conocida como la Mazorca. Su
misin era imponer el terror: no slo se maltrataba y asesinaba a los enemigos, sino que
esto se haca pblicamente para ejemplo de los dems. La Mazorca vivi su periodo de
mayor esplendor entre 1838 y 1842. Las calles de Buenos Aires eran recorridas por bandas
armadas vestidas con ponchos rojos que degollaban a los sealados como opositores, para
lo cual invadan sus casas si era necesario. Luego de 1842, la actividad se fue apaciguando,
hasta que fue disuelta en 1846.
La generacin del 37
Con este nombre se conoce a un conjunto de jvenes intelectuales, entre quienes se
destacaban Esteban Echeverra, Juan Bautista Alberdi, Vicente Fidel Lpez y Juan Mara
Gutirrez.

Inspirados por los ideales del Romanticismo, estimaban que las anteriores dirigencias
polticas haban fracasado en la organizacin de la nacin y que era necesario un recambio
generacional. El grupo se vea a s mismo como una gua que llevara al pas hacia los
ideales de organizacin y democracia.
Inicialmente pensaron que podran llegar a este objetivo junto con Rosas, pero a partir
de 1838, cuando Rosas clausur el Saln Literario (donde realizaban sus tertulias), se
volcaron abiertamente a la oposicin. Desde el exilio, siguieron adelante con la tarea que se
haban impuesto: disear el futuro pas.
Conflictos internos y externos
No conforme con el poder que ejerca en Buenos Aires, Rosas busc someter a las
Provincias. Este objetivo fue completamente exitoso en las provincias del Interior del pas.
En efecto, luego del asesinato del gobernador tucumano Alejandro Heredia (1838) y de la
brutal represin que desencadenaron los rosistas1, qued eliminada la resistencia de la Liga
del Norte (1840-1841). El Interior, empobrecido y derrotado, ya no volvera a estar en
condiciones de desafiar a las fuerzas bonaerenses.
En cambio, en el Litoral, la poltica de Rosas fue menos afortunada. Las provincias de
esa regin no slo no eran pobres, sino que sus intereses se relacionaban con los del Brasil,
Uruguay, Gran Bretaa y Francia. Este ltimo pas, por ejemplo, bloque el puerto de
Buenos Aires entre 1838 y 1840, y una flota britnico-francesa mantuvo otro bloqueo entre
1845 y 1848. De este modo, aunque Rosas derrotara una tras otra a las provincias disidentes
y apoyara activamente a sus partidarios en el Uruguay (el Partido Blanco de Manuel Oribe),
las Provincias litorales siempre encontraron ocasin, apoyo y recursos para desafiar su
autoridad.
Una de las claves del recurrente conflicto con Buenos Aires era la negativa de Rosas a
habilitar la navegacin de los ros Paran y Uruguay. Esta decisin, que buscaba mantener
el control exclusivo que el puerto de Buenos Aires tena sobre el comercio del Plata,
perjudicaba a las economas de las provincias del Litoral.
La cada de Rosas
Fue finalmente el Litoral que sell la suerte de Rosas. En 1851, el gobernador de
Entre Ros, Justo Jos de Urquiza, inst a las restantes Provincias a desconocer la autoridad
de Rosas. Luego de este pronunciamiento, comenz los preparativos para la guerra, para lo
cual cont con el apoyo del Brasil y de los uruguayos del Partido Colorado de Fructuoso
Rivera, que resistan en Montevideo el sitio de las fuerzas de Oribe.
Establecida la alianza antirrosista, Urquiza invadi la Banda Oriental en julio de 1851
y poco despus obtuvo la rendicin de los blancos. Luego de esta victoria, avanz sobre
Buenos Aires y choc contra las fuerzas de Rosas en Caseros el 3 de febrero de 1852. Las
tropas de Urquiza derrotaron a las del Gobernador bonaerense, quien present su renuncia
indeclinable y march hacia el exilio en Gran Bretaa.

En 1839, el general Lavalle se levant contra Rosas, pero fue derrotado. Cuando
trataba de huir hacia el Norte, fue herido de muerte.

BUENOS AIRES Y LA CONFEDERACIN


Luego de Caseros, Urquiza ocup Buenos Aires y convoc a los gobernadores de las
Provincias a reunirse en la localidad de San Nicols. All se firm el 31 de mayo de 1852 el
Acuerdo de San Nicols de los Arroyos, que convoc a un congreso constituyente y design
a Urquiza director provisorio del pas.
Pero la situacin pronto se complicara. Buenos Aires, aun derrotada, segua siendo
un Estado poderoso y pretenda defender su autonoma y sus intereses. El 11 de setiembre
estall una revolucin en Buenos Aires en la que se destacaron Bartolom Mitre y Adolfo
Alsina. Urquiza puso sitio a la ciudad, pero en julio de 1853 se vio obligado a retirarse sin
haber podido doblegar la rebelin portea.
Mientras tanto, el Congreso Constituyente, que se haba reunido en la ciudad de Santa
Fe sin la presencia de diputados bonaerenses, sancion la Constitucin Nacional el 1 de
mayo de 1853.
Buenos Aires y la Confederacin Argentina (integrada por las otras trece Provincias)
se haban transformado en dos Estados separados, situacin que perdurara hasta 1862.
Aos de tensin
En marzo de 1854, Urquiza fue elegido presidente de la Confederacin Argentina. Al
mes siguiente, Buenos Aires sancionaba su propia Constitucin, y Pastor Obligado era
elegido gobernador.
La situacin era de un virtual empate: aunque Urquiza dispona de la fuerza militar
como para doblegar a Buenos Aires, la ocupacin de la Provincia no se poda mantener para
siempre. Por su parte, Buenos Aires era mucho ms rica que la Confederacin y su
economa era prspera, por lo cual poda mantenerse aislada sin mayores problemas.
La discusin y aprobacin de la Constitucin provincial haba sido ocasin para la
divisin de los porteos en dos partidos. Los nacionales o chupandinos, liderados por
Mitre, eran partidarios de una integracin negociada con la Confederacin; los liberales o
pandilleros, cuyo jefe era Adolfo Alsina, eran partidarios de la autonoma. Aunque a largo
plazo no descartaban la unin, pretendan que la Provincia no cediera ninguna de sus
prerrogativas.
Hasta 1855 (cuando se firmaron los llamados Pactos de Convivencia), el equilibrio
entre ambos Estados se mantuvo sin mayores problemas. Pero a partir de 1856, un intento
de invasin sobre Buenos Aires y la victoria electoral de los pandilleros desat nuevamente
el conflicto. El gobierno porteo desconoci los acuerdos de convivencia, y el de la
Confederacin promulg la Ley de Derechos Diferenciales (1857), que apuntaba a
garantizar que todas las mercaderas ingresaran por los puertos interiores y no por el de
Buenos Aires. De esta manera, Urquiza buscaba minar el arma ms poderosa de Buenos
Aires, la economa; pero la medida, que no tuvo mayores efectos econmicos, slo sivi
para alentar a los partidarios extremos de la secesin.
De Cepeda a Pavn
En octubre de 1859, las fuerzas de Buenos Aires y las de la Confederacin se
enfrentaron en la batalla de Cepeda. Las tropas porteas, encabezadas por Mitre, fueron
derrotadas por las de Urquiza, quien march sobre la ciudad.

Poco despus, ambos Estados firmaron el Pacto de San Jos de Flores, segn el cual
Buenos Aires se incorporara a la Confederacin luego de revisar la Constitucin de 1853.
Buenos Aires tambin ceda a la nacin de los derechos de su aduana 2, mientras que
Urquiza se comprometa a retirar sus tropas.
Sin embargo, la unidad se posterg. En marzo de 1860, Urquiza concluy su mandato
y Santiago Derqui asumi la presidencia de la Confederacin. En mayo, Mitre fue elegido
gobernador de Buenos Aires. Aunque era ms partidario de la unidad, su idea era que
Buenos Aires deba liderar el proceso de unificacin. En junio, un convenio ampliatorio del
Pacto de San Jos de Flores reconoci mayores privilegios a Buenos Aires: la Provincia
mantendra el control sobre su aduana y sus recursos.
Aprovechando la nueva situacin, Mitre alter el equilibrio de poder, ya que gan
adeptos en Tucumn, Salta, Santiago del Estero y Crdoba. El asesinato del gobernador de
San Juan y la imposibilidad de llegar a un acuerdo sobre la revisin constitucional
desataron nuevamente la guerra.
Las tropas de Urquiza marcharon otra vez sobre Buenos Aires. En setiembre de 1861
se encontraron en Pavn con fuerzas de Mitre. Luego de unas breves escaramuzas, Urquiza
se retir a Entre Ros dejando la victoria a Mitre. Muchos historiadores han argumentado
que Mitre y Urquiza haban llegado a un acuerdo a espaldas de Derqui (quien se haba
ganado la desconfianza de Urquiza). Como fuera, los ejrcitos bonaerenses invadieron
Santa Fe, Derqui present la renuncia y Mitre se hizo cargo de la presidencia en forma
interina. La unin nacional era un hecho, pero era Buenos Aires a que encabezaba esta
nueva unidad.
LA FORMACIN DEL ESTADO ARGENTINO
A partir de la presidencia de Bartolom Mitre, de 1862 a 1868, y durante las
presidencias de Domingo Faustino Sarmiento (de 1868 a 1874) y de Nicols Avellaneda (de
1874 a 1880) se construy el Estado nacional argentino y se impuls la modernizacin
econmica del pas.
Para lograr esos objetivos fue necesario consolidar el poder del gobierno central. Para
ello, se form una administracin pblica de alcance nacional integrada, entre otros, por el
Congreso, los ministerios y la Justicia federal.
Tambin se nacionaliz la aduana de Buenos Aires. De esta manera, los recursos que
antes slo beneficiaban a la ciudad-puerto ahora financiaban las acciones del Estado en
todo el territorial nacional. Con ese dinero, el gobierno central poda contribuir al progreso
del pas, por ejemplo, mediante la construccin de obras pblicas.
La conquista del orden
2

Pacto de San Jos de Flores:


Artculo 1. Buenos Aires se declara parte integrante de la Confederacin Argentina, y
verificar su incorporacin por la aceptacin y la jura de la Constitucin Nacional [].
Artculo 7. Todas las propiedades del Estado provincial como sus establecimientos
pblicos, seguirn correspondiendo a la provincia de Buenos Aires [].
Artculo 8. Se excepta del artculo anterior la aduana que, por la Constitucin federal,
corresponden las aduanas exteriores a la Nacin [].

La mayor parte de los recursos del Estado nacional fue destinada, en un principio, al
mantenimiento del Ejrcito, cuya tarea era imponer la autoridad del gobierno central sobre
los intereses provinciales, sectoriales e individuales que se le oponan y, de ese modo,
lograr la integracin territorial.
Esta actitud del poder central gener resistencias por parte de los caudillos federales
del Norte y del Oeste del pas, que identificaban al gobierno nacional con los intereses de
Buenos Aires y que teman que sus Provincias perdieran autonoma. Se destacaron las
resistencias de las provincias de La Rioja y Catamarca, encabezadas por ngel Vicente
Pealoza, apodado el Chaco, y por Felipe Varela, respectivamente. Esos levantamientos,
que estallaron durante la dcada de 1860, fueron reprimidos ferozmente.
Argentinos! El hermoso y brillante pabelln que San Martn, Alvear y Urquiza llevaron
alternativamente en cien combates [] ha sido vilmente enlodado por el General Mitre,
gobernador de Buenos Aires [].
COMPATRIOTAS: desde que Aqul usurp el gobierno de la Nacin, el monopolio de los
tesoros pblicos y la absorcin de las rentas provinciales vinieron a ser patrimonio de los
porteos, condenando al provinciano a cederle hasta el pan que reservara para sus hijos.
Ser Porteo es ser ciudadano exclusivista; y ser provinciano es ser mendigo sin patria, sin
libertad [].
Nuestro programa es la prctica estricta de la Constitucin jurada, el orden comn, la paz
y la amistad con el Paraguay []
(Proclama de Felipe Varela, diciembre de 1866)

Las fronteras interiores y exteriores


El Ejrcito nacional fue sometido a una dura prueba durante la Guerra del Paraguay
(1865 a 1870), que nuestro pas libr en alianza con el Brasil y Uruguay. Los problemas
limtrofes, la voluntad del Presidente paraguayo de desempear un papel importante en la
poltica rioplatense y el inters que tenan la Argentina y Brasil en abrir el mercado
paraguayo al comercio con el exterior son algunas de las principales causas del
enfrentamiento. La guerra, que termin con la derrota del Paraguay, provoc el aumento del
nmero de soldados y la profesionalizacin de sus oficiales.
El Ejrcito tambin fue el instrumento del Estado durante la llamada Conquista del
desierto. El objetivo de esta campaa era incorporar las tierras que estaban en poder los
indgenas a la produccin ganadera y establecer la autoridad del gobierno central sobre la
Patagonia. Con esos propsitos, entre 1877 y 1879, el Ejrcito, encabezado por el general
Julio A. Roca, ocup 15.000 leguas3 de territorio y someti a 14.000 indgenas.
La integracin de las Provincias
La represin de los levantamientos de los caudillos federales no fue el nico
mecanismo que utiliz el Estado nacional para integrar a las Provincias. El gobierno central
tambin foment alianzas e intereses comunes entre los dirigentes provinciales y los de
3

La legua es una medida de longitud que equivale a alrededor de 5.550 metros.

Buenos Aires, con el objeto de constituir una clase dirigente de alcance nacional. Para ello,
el Estado otorgaba beneficios y subsidios financieros a las provincias leales.
Tambin favoreci la integracin del pas con la creacin de una importante
infraestructura de transportes y comunicaciones (trenes, puentes, caminos, correos,
telgrafos, etc.).
La capitalizacin de la ciudad de Buenos Aires
Las relaciones entre el gobierno nacional y la provincia de Buenos Aires no eran
armoniosas. El gobierno nacional deseaba convertir la ciudad de Buenos Aires en Capital
Federal, pero la Provincia se resista a perder su ciudad-puerto. Por esa razn, entre 1862 y
1880, la ciudad fue sede, al mismo tiempo, del gobierno nacional y del gobierno provincial.
A fines de 1879, el presidente Avellaneda propuso federalizar la ciudad de Buenos
Aires. El gobernador provincial, Carlos Tejedor, se opuso y se levant en armas contra las
autoridades nacionales. Pero el levantamiento porteo que terminara siendo la ltima
resistencia a la supremaca del Estado nacional fue reprimido por el Presidente electo,
Julio A. Roca. En 1880, una ley del Congreso federaliz la ciudad de Buenos Aires, es
decir, la proclam capital del pas.

LA ECONOMA AGROEXPORTADORA

El fin de la inestabilidad poltica y la incorporacin de enormes extensiones de


tierras, combinados con una demanda externa creciente de productos alimenticios y el
abaratamiento y perfeccionamiento de los medios de comunicacin y transporte, facilitaron
la integracin plena de la Argentina a la economa mundial como exportadora de productos
agropecuarios.
Ya desde la dcada de 1850, la provincia de Buenos Aires exportaba lana a los
mercados europeos. Luego de la ocupacin de la Patagonia, la produccin de lana se
desplaz hacia el sur, y en la pampa hmeda se extendieron los cultivos de cereales, en
particular, de trigo, maz y lino. Al mismo tiempo, creci la demanda externa de carne. Al
principio se exportaba carne ovina, pero hacia fines del siglo XIX, el ganado vacuno
criollo, que hasta entonces se destinaba a la produccin de cueros y de tasajo, fue mestizado
con razas finas europeas. El ganado refinado fue destinado a la produccin y exportacin de
carnes bovinas de calidad.
Exportaciones de productos agropecuarios (en pesos oro)
1880

1890

1900

1910

3.791.796

3.848.099

1.979.557

1.033.020

Lana

30.935.282

26.144.053

25.884.924

58.847.699

Trigo

87.457

9.951.281

48.627.653

72.202.260

Maz

360.250

8.048.900

11.933.747

60.260.804

Tasajo

Lino

95.484

1.066.075

10.674.011

44.604.395

Carne ovina congelada

-.-

1.633.105

6.887.211

8.786.934

Carne vacuna
congelada

-.-

53.029

3.436.955

34.337.380

En el cuadro se observa que el producto de mayor valor de exportacin en la dcada de


1880 es la lana, con casi 31 millones de pesos oro; a partir de la dcada de 1890 se
incorporan las exportaciones de carnes ovina y vacuna; en la dcada de 1900 las
exportaciones de cereales superaron a las de lana con trigo por ms de 48 millones de
pesos oro, y a partir de la misma dcada la exportacin de carne vacuna comenz a
superar a la ovina.

La propiedad de la tierra
La fertilidad de la tierra pampeana creaba condiciones muy ventajosas para la
generacin de productos agropecuarios de gran calidad.
Hasta 1850, la tierra estaba mayormente en manos del Estado. Desde entonces, el
Estado la fue vendiendo en grandes parcelas con el fin de recaudar dinero para sus gastos
o la entreg como recompensa a los altos funcionarios o a los militares que participaban en
las campaas contra los indgenas.
Los terratenientes que compraban esas tierras las ponan a producir contratando a
peones rurales o bien se las alquilaban a chacareros. Los chacareros pagaban por el alquiler
de la tierra con dinero o con parte de la produccin. Aunque menos frecuente, a veces la
tierra era subdividida y se vendan pequeas parcelas a familias de colonos.
Como la poblacin nativa no era suficiente para satisfacer las necesidades de mano de
obra de los terratenientes, el Estado argentino estimul la llegada de trabajadores
extranjeros, que arribaron mayoritariamente del Sur de Europa.
Las inversiones extranjeras
En la Argentina de fines del siglo XIX no haba dinero suficiente para invertir en la
produccin y en la infraestructura necesaria para exportar los productos agropecuarios. Por
ese motivo, se impuls la radicacin de capitales extranjeros, que mayoritariamente
vinieron de Gran Bretaa, Francia, Alemania y los Estados Unidos.
Una parte importante de los capitales extranjeros se invirti en el tendido de lneas de
ferrocarril, que permitieron transportar los bienes exportables de los campos a los puertos.
Por lo general, los ferrocarriles fueron construidos y administrados por compaas
britnicas. De igual origen eran, en un principio, los frigorficos, establecimientos que
procesaban las carnes y las preparaban para su exportacin. Con el tiempo, los frigorficos
estadounidenses rivalizaron y superaron a los ingleses.
El mercado interno

A la vez que exportaba sus productos, la Argentina importaba gran parte de los bienes
manufacturados desde la Europa industrializada. No obstante, surgi una industria local
procesadora de materias primas del pas. Se destacaron los molinos harineros, las fbricas
de alimentos, la produccin de vestido y calzado, etc.
Dos industrias que alcanzaron un gran desarrollo fueron la produccin vitivincola en
Mendoza y la de azcar en Tucumn, Salta y Jujuy. Estos sectores fueron protegidos por el
gobierno nacional, que para obtener el apoyo de las clases dirigentes locales estableci
impuestos que gravaban la importacin de azcar y vino, y propici la llegada del
ferrocarril a esas zonas.
Un crecimiento desigual
La incorporacin de la Argentina a la economa mundial tuvo efectos desiguales en
las diferentes regiones del pas. Aunque todas prosperaron, el crecimiento fue mucho mayor
en el rea pampeana y el Litoral, donde se producan los bienes (carnes, cereales, etc.) que
se demandaban en el exterior.
Sus beneficios fueron menos notables en el Noroeste y el Centro del pas. En esas
regiones, el efecto de la llegada del ferrocarril fue ambivalente. Por un lado, el tren traa
mercancas europeas que arruinaron las industrias artesanales locales. Pero tambin facilit
el envo de productos locales a las ciudades del Litoral, que tenan ms poblacin.
La inmigracin
El desarrollo econmico y la demanda de mano de obra determinaron un enorme
crecimiento demogrfico. El primer censo nacional, en 1869, arroj un resultado de
1.800.000 habitantes. En 1895 se registraron alrededor de 4.000.000 de habitantes, los
cuales se duplicaron en veinte aos, segn se observa en el censo de 1914. Este crecimiento
se debi principalmente a la inmigracin.
Entre 1870 y 1914 llegaron al pas 6.000.000 de personas de diferentes
nacionalidades, aunque la mayor parte eran italianos y espaoles. Los inmigrantes venan,
por lo general, de las zonas ms pobres, y su propsito era obtener mejoras en sus
condiciones de vida y sus ingresos.
El mejor modo de impulsar el progreso es traer a los inmigrantes ms capaces. En Europa
no es oro todo lo que reluce, hay que buscarlos en Inglaterra, Suiza, Holanda, Blgica y
Alemania, por sus aptitudes cvicas. Tomad en cambio un puado de mulatos de Panam o
del populacho de Npoles o Roma y no oris ms que gritos y blasfemias, es decir, falta
completa de respeto.
(Dichos de Juan Bautista Alberdi, citado en MAYER, Jorge: Alberdi
y su tiempo, Buenos Aires, Eudeba, 1963)

Algunos venan con sus familias, aunque la mayora eran hombres que viajaban solos.
Muchos llegaban para levantar las cosechas y luego regresaban a su pas de origen. Se los
llamaba inmigrantes golondrina. Otros se establecan en el campo o en las ciudades y luego
traan del exterior a sus familias o la formaban aqu. De cada dos inmigrantes, uno se

radicaba definitivamente. De esta manera, en 1914 la proporcin de extranjeros sobre la


poblacin total del pas lleg al 30 por ciento.
Aunque se diseminaron por todo el pas, la mayora de los inmigrantes se concentr
en las regiones de mayor crecimiento econmico: el Litoral y la pampa hmeda.
Nacionalidad de los inmigrantes (1857-1946)
Nacionalidad
Italianos
Espaoles
Polacos
Bolivianos, chilenos, paraguayos, uruguayos y brasileos
Rusos
Franceses
Alemanes
Sirios y libaneses
Yugoslavos
Checoslovacos
Otros (ingleses, irlandeses, suizos, hngaros, etc.)

Porcentaje
42,0
33,0
5,0
4,0
3,5
3,3
1,8
1,5
1,0
0,8
4,1

Los trabajadores urbanos


La mayora de los habitantes de las ciudades perteneca a los sectores populares, y
muchos de ellos trabajaban en las fbricas, la construccin, los transportes, el puerto y los
comercios.
Argentinos y extranjeros, hombres, mujeres y nios estaban sometidos a duras
condiciones de trabajo. Para mejorar su situacin, los trabajadores crearon mutuales y
sindicatos. Estos ltimos realizaban actividades de protesta, en particular, manifestaciones
callejeras y huelgas.
Los reclamos de los trabajadores4 generaron distintas reacciones entre las autoridades.
En un principio predomin una actitud represiva, cuyo mximo exponente fue la Ley de
Residencia (1902), que autorizaba la expulsin de los dirigentes obreros de origen
extranjero. Poco despus se sancionaron leyes que regulaban el trabajo de mujeres y nios
y que establecan el descanso dominical (1905). Sin embargo, estas disposiciones no eran
siempre respetadas por los empleadores.

EL RGIMEN CONSERVADOR
4

Fragmento del petitorio presentado al Congreso Nacional por el Comit Internacional


Obrero en junio de 1890: 1 Limitacin de la jornada de trabajo a un mximo de ocho
horas para los adultos. 2 Prohibicin del trabajo de los nios menores de 14 aos y
reduccin de la jornada a seis horas para los jvenes de ambos sexos de 14 a 18 aos
[]. 5 Abolicin del trabajo de noche para la mujer y de los obreros menores de 18
aos. 6 Descanso no interrumpido de treinta y seis horas, por lo menos, cada semana.

Si bien Roca y sus sucesores supieron fomentar el crecimiento, fueron muy


conservadores en el terreno poltico, ya que construyeron un sistema en el cual todas las
cuestiones se resolvan mediante acuerdos entre las minoras gobernantes.
El Partido Autonomista Nacional (PAN) era el partido oficial. Ms que un partido
poltico era una alianza de sectores poderosos de las Provincias, que se mantena en el
poder mediante el control de la sucesin. Esto significa que el Presidente saliente, los
senadores ms importantes y los gobernadores elegan en privado a sus sucesores en los
cargos polticos.
Y si bien estos cargos eran sometidos a la eleccin popular, los procesos electorales
eran fraudulentos, es decir, se daban situaciones como la compra de votos, la intimidacin
de los opositores, los cambios de urnas, etc. La manera en la que se emita el sufragio a
viva voz facilitaba esas irregularidades. No sorprende, entonces, que muy pocos
ciudadanos fueran a votar.
Para poder votar haba que esperar turno en algn grupo reconocido por el presidente
del atrio []. A los socialistas no nos permitieron formar grupo ni nos dieron turno [].
Despus de una larga espera pudimos acercarnos a las urnas. Pero el presidente de la mesa
nos dijo que no podamos votar porque ya haban votado por nosotros. Quisimos protestar,
pero la polica nos arroj brutalmente [].
Algunos ciudadanos heroicos consiguieron depositar unos pocos votos por el Partido
Socialista. Pero stos fueron anulados en el escrutinio por orden del presidente del atrio
[].
Un joven negro que haba votado ya varias veces fue interpelado en tono amable por
uno de la mesa: Hasta cundo vas a votar, che? [].
El escrutinio se realiz en un abrir y cerrar de ojos. No hubo fiscales. Nadie impugn
nada
(Enrique Dickman, Recuerdos de un militante socialista)

La impugnacin del rgimen


En 1890, en medio de una profunda crisis econmica, los opositores al rgimen
conservador intentaron tomar el poder por la fuerza. Aunque la revolucin fue derrotada,
provoc la renuncia del presidente Miguel Jurez Celman, quien haba asumido en 1886.
Superada la crisis, el PAN se mantuvo en el poder. Sin embargo, las expresiones de
descontento no se acallaron y fomentaron la formacin de nuevos partidos polticos. stos
se diferenciaban del PAN por poseer un programa de accin, sedes permanentes y
autoridades elegidas democrticamente.
Uno de estos partidos era la Unin Cvica Radical (UCR), que surgi en 1891 e hizo
de la lucha contra el fraude electoral su principal bandera. Otra nueva agrupacin era el
Partido Socialista (PS), que fue fundado en 1896. El PS combinaba las demandas de
democratizacin de la poltica con la bsqueda de mejoras sociales para los trabajadores.
En la dcada de 1890 tambin cobr fuerza el anarquismo, un movimiento poltico
que propona acabar con la explotacin econmica y destruir el Estado. Para alcanzar esos
objetivos, los anarquistas pensaban que no deban tomar parte en las elecciones sino
realizar atentados y encabezar huelgas revolucionarias.

La cuestin nacional
Para algunos sectores dirigentes, la extensin de las ideas anarquistas y socialistas
pona en peligro la preservacin de la identidad nacional y era el resultado de la presencia
de una gran cantidad de extranjeros que no se integraban a la sociedad. Por esas razones,
alentaron la difusin de ideas nacionalistas que exaltaban el legado colonial espaol por
sobre las identidades de los inmigrantes.
En ese clima de ideas, que alcanz su punto mximo durante los festejos por el
centenario de la Revolucin de Mayo (1910), las autoridades nacionales comenzaron a
implementar estrategias destinadas a argentinizar a los hijos de los inmigrantes. En 1902
se estableci el servicio militar obligatorio y se consider que el ejrcito era una institucin
adecuada para transmitir los valores de la nacionalidad.
Otro mbito privilegiado era la escuela. La educacin primaria estatal era obligatoria,
laica y gratuita desde la sancin de la Ley 1420 en 1884. All se hizo un esfuerzo por
inculcar el sentimiento nacional a los alumnos. Se estableci la obligacin de rendir culto a
la Bandera todos los das y se regularon los festejos de las fechas patrias. Tambin se puso
mucho nfasis en la enseanza de la historia y de la geografa argentinas, que los hijos de
inmigrantes deban aprender en lugar de la historia y la lengua de sus pases de origen.
La reforma electoral
La actitud de intransigente de la UCR que en 1905 encabez una frustrada
revolucin, la difusin de las ideas anarquistas y los conflictos sociales preocupaban a los
grupos dirigentes, que no se ponan de acuerdo sobre cmo enfrentar estos
cuestionamientos.
Los sectores ms conservadores intentaron mantener el control del poder mediante la
represin de la oposicin, el control de los extranjeros y la continuidad del fraude. Sin
embargo, termin por imponerse un sector que propuso la reforma electoral como medio
para descomprimir las amenazas sociales y polticas. Esta reforma, impulsada por Roque
Senz Pea (presidente de la Repblica de 1910 a 1914), estableci el sufragio universal,
secreto y obligatorio. Adems, incluy un sistema de reparticin de cargos (la lista
incompleta) que garantizaba la representacin de las minoras.
La nueva ley aporta a nuestro derecho [] innovaciones substanciales: la lista incompleta
[] consagra las minoras, dando razn y existencia a los partidos permanentes []. El
sufragio obligatorio es un reactivo contra la abstencin. El voto secreto mata la venalidad
[venta de votos]. Quiera mi pas escuchar la palabra y el consejo de su primer mandatario.
Quiera votar.
(Roque Senz Pea, 1912)

Aunque con la lista incompleta la intencin del gobierno era que la mayora de los
cargos electivos fuera para los conservadores y la minora para radicales y socialistas,
cuando la nueva ley electoral se aplic por primera vez en una eleccin presidencial, en
1916, accedi el lder radical Hiplito Yrigoyen a la presidencia de la Nacin.

LA ARGENTINA DE ENTREGUERRAS
Un callejn sin salidas
Desde que Hiplito Yrigoyen accedi al poder, en 1916, comenz a quedar claro que
la reforma electoral de 1912 no alcanzaba para solucionar los problemas de la poltica
argentina. Si bien la ampliacin del nmero de votantes dio a la UCR una indiscutible
mayora electoral, no alcanz para evitar las diferencias, por momentos irreconciliables,
que dividan a los partidos y a sus distintas facciones internas.
Esas diferencias atentaron contra el adecuado funcionamiento del rgimen
constitucional republicano y derivaron en sucesivas crisis. En 1930 y en 1943 esas crisis se
agudizaron y dieron lugar a dos golpes de Estado que proyectaron a las Fuerzas Armadas
como actor protagnico de la vida poltica argentina.
El primer gobierno de Yrigoyen
Cuando Yrigoyen asumi la presidencia, la situacin del pas no era sencilla. Por un
lado, la Primera Guerra Mundial afectaba la economa argentina, que dependa del
comercio exterior. Por otro, el gobierno deba enfrentar la oposicin de los conservadores,
que dominaban varias provincias, la Corte Suprema de Justicia y el Senado. Para sortear
este obstculo, Yrigoyen intervino sistemticamente las provincias opositoras e ignor
muchas de las decisiones del Congreso que no le eran favorables. Como era de esperar,
estas actitudes fueron duramente criticadas por la oposicin, en especial los conservadores,
que olvidaron rpidamente hasta dnde ellos haban utilizado esos recursos cuando fueron
gobierno.
Mientras tanto, dentro de la propia UCR, un sector, conocido como azules o
galeritas, cuestionaba el liderazgo de Yrigoyen. Para evitar las divisiones, el presidente
trat de centralizar la autoridad del partido y desarrollar un culto a su propia imagen de
lder, que dio lugar a la formacin de la corriente yrigoyenista.
La poltica reformista y sus lmites. El radicalismo haba llegado al poder con la
promesa de democratizar la sociedad argentina. Esta poltica reformista se expres,
fundamentalmente, en los mbitos universitario y sindical.
Las universidades eran consideradas un importante camino para el ascenso social: los
hijos de los sectores de clase media pretendan no slo acceder a sus claustros, sino tambin
tener voz en las decisiones acadmicas. A finales de 1917, en la Universidad de Crdoba se
inici un movimiento estudiantil que levant esas banderas y que cont con el apoyo del
presidente Yrigoyen. En 1918, el movimiento se extendi a otras universidades del pas e,
incluso, de otros pases latinoamericanos.
El xito de la reforma universitaria asegur el cambio de los programas de estudio y
la participacin de estudiantes y graduados en la conduccin universitaria.
En cuanto a los sindicatos, Yrigoyen puso en prctica, durante los primeros aos de
su gobierno, una poltica de dilogo y conciliacin, lo cual le vali fuertes crticas de los
empresarios. Sin embargo, la crisis econmica y la llegada de las noticias de la Revolucin
Rusa exaltaron los nimos polticos de los trabajadores y los temores de los patrones. En
enero de 1919, la represin de una huelga en los Talleres Vasena se convirti en un agudo
conflicto. Durante una semana (denominado Semana Trgica), obreros y policas se

enfrentaron en las calles de la ciudad de Buenos Aires y dejaron como saldo numerosos
muertos.
Los conservadores acusaron a Yrigoyen de promover el desorden y lo instaron a
reprimir con violencia. Paralelamente, grupos de jvenes de buena posicin fundaron la
Liga Patritica y tomaron las armas para apoyar a la polica. Finalmente, en medio de
rumores que anunciaban un posible golpe militar, Yrigoyen moviliz al Ejrcito y repuso el
orden luego de una dura represin.
La presidencia de Alvear
Para la sucesin presidencial, Yrigoyen eligi como candidato a un dirigente radical
bien visto por la oposicin, Marcelo Torcuato de Alvear, quien gan las elecciones y
asumi en octubre de 1922. Su presidencia coincidi con un periodo de auge econmico y
de cierta calma social.
Sin embargo, los problemas polticos no desaparecieron. En 1924, los
antiyrigoyenistas, que adoptaron el nombre de antipersonalistas (es decir, contrarios al
personalismo yrigoyenista), se separaron de la UCR. Varios ministros de Alvear trataron de
quebrar la supremaca electoral del yrigoyenismo, pero no lograron que el presidente
aprobara la intervencin de la provincia de Buenos Aires, que era la clave para ganar
cualquier eleccin.
El segundo gobierno de Yrigoyen
En 1928, dos frmulas electorales se disputaron la presidencia: una, radical
personalista, encabezada por Hiplito Yrigoyen; otra, radical antipersonalista, liderada por
Leopoldo Melo y respaldada por los conservadores. Luego de una intensa campaa en la
que se hicieron promesas de todo tipo, Yrigoyen se impuso con el 53,7 % de los votos.
Esta vez, el lder radical llegaba a la presidencia con ms poder que en 1916:
dominaba la Cmara de Diputados y estaba a punto de controlar el Senado. Adems, la
economa estaba en pleno crecimiento, lo cual le daba un mayor margen de maniobra.
Sin embargo, en un ao el panorama cambi. La crisis econmica mundial comenz a
hacer sentir sus consecuencias, por lo que Yrigoyen no pudo cumplir con sus promesas. Las
elecciones parlamentarias de enero de 1930 se hicieron en un marco de creciente violencia
callejera, con acusaciones cruzadas de fraude y una parte de la prensa atacando sin piedad
al presidente. Y si bien la UCR yrigoyenista se impuso, sufri un notable descenso electoral
en comparacin con 1928.
Luego de las elecciones, un sector de la oposicin organiz un levantamiento que
involucr a civiles y militares. El 6 de setiembre de 1930, una columna de civiles armados,
con el respaldo de unas pocas tropas, se apoderaron de la Casa Rosada sin mayor oposicin.
Yrigoyen present la renuncia y uno de los lderes del movimiento, el general Jos Flix
Uriburo, se hizo cargo de la presidencia.