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La Independencia

de

Colombia fue

el

proceso

histrico

que

permiti

la emancipacin de Colombia del Imperio espaol, dando fin al perodo colonial. La primera
fase de la guerra, de 1810 a 1819, se caracteriz por constantes luchas internas entre los
defensores de la independencia. En 1811 las provincias de la Nueva Granada se conformaron
en un nuevo Estado independiente, consistente en una confederacin dbil de aquellas
provincias que se haban declarado independientes en1810. En 1816 los espaoles ganaron
de nuevo el control del pas, con lo cual instala el llamado rgimen del terror.5 Si bien durante
este perodo varios grupos republicanos se mantuvieron activos, ejerciendo un poder efectivo
en los Llanos, principalmente en la Guayana venezolana y en el Casanare, no sera sino
hasta 1819 cuando se emprende el proceso final de expulsin del dominio espaol.
La Guerra de Independencia de Colombia fue el conflicto que se libr durante el primer
cuarto del siglo XIX para liberar a la tierra que hoy es Colombia, entonces conocida
como Provincias Unidas de la Nueva Granada. Esta fue parte de lasguerras de independencia
hispanoamericanas, una serie de luchas surgidas en Amrica Latina motivadas por la invasin
francesa de Espaa en 1808, la cual fue parte de las guerras napolenicas en Europa.
En 1819 un ejrcito republicano comandado por Simn Bolvar cruza las montaas que
separan las provincias de Casanare yTunja y tras las batallas de Paya, Pantano de
Vargas y Puente de Boyac tiene va libre para tomar el control de Santa Fe, ciudad a la que
llega el 10 de agosto de 1819.

Nl perodo comprendido entre 1810 y 1816 se le conoce como la Patria Boba, caracterizado
por los intensos combates entre los independentistas para definir la forma de gobierno que el
nuevo estado debera tener. La lucha constante entre federalistas y centralistas produjo, en
esta nacin apenas en formacin y desarrollo, inestabilidad poltica y varias guerras regionales
y civiles en todo el territorio. Un hecho similar tuvo lugar casi simultneamente durante la
lucha de independencia del Virreinato del Ro de la Plata. Cada provincia y tambin algunas
ciudades crearon sus propias juntas, que se declararon independientes unas de otras. Aunque
la Junta de Santa Fe de Bogot se denomin a s misma "Junta Principal del Nuevo Reino de
Granada", el territorio continu dividido polticamente, pues las ciudades ms pequeas
crearon sus propias juntas y pretendan ser independientes de las juntas de las capitales de
provincia y esto llev a los conflictos militares. En los meses siguientes hubo dos intentos
fallidos de establecer un congreso provincial.
En 1811 la provincia de Bogot, centralista, se haba declarado Estado independiente,
mientras las dems provincias se haban reunido en una federacin llamada Provincias

Unidas de Nueva Granada. Prontamente la forma de gobierno de la Nueva Granada se haba


vuelto una fuerte disputa y, finalmente, desemboc en guerra a finales de 1812 y nuevamente
en 1814. La primera guerra termin en empate, pero no impidi que Cundinamarca organizara
una expedicin contra Popayn y Pasto, ambas ciudades realistas. La expedicin fracas y su
presidente, Antonio Nario, fue capturado.
Entre tanto, en la vecina Venezuela tras la campaa de Reconquista de Monteverde(1812), el
fin de la Primera Repblica y la captura de Francisco de Miranda,6 varios oficiales
independentistas, incluido Simn Bolvar, se refugiaron en Cartagena de Indias.7
Mientras en la isla de Margarita y la costa de Cuman estall una sangrienta revuelta de
negros y mulatos que se dedicaron a masacrar a colonos canarios Bolvar aprovech para
lanzar la llamada Campaa Admirable con apoyo neogranadino, recuperando asCaracas,
proclamando la Segunda Repblica de Venezuela y decretando la Guerra a Muerte a todos los
espaoles y canarios que llev a la larga a una verdadera guerra de exterminio.7
Los realistas quedaron reducidos a una serie de bastiones en Venezuela, el principal en
los Llanos (regin entre el ro Orinoco y los Andes costeros) donde el caudillo Jos Toms
Boves logr reunir un gran ejrcito de esclavos prfugos, ganaderos e indios y se lanz en
una sangrienta campaa de reconquista.7
El gobierno de las Provincias Unidas aprovech la ocasin ya que se haba alterado el
de Cundinamarca a enviar contra ellos un ejrcito liderados por Bolvar, que haba huido de
Venezuela por segunda vez, ya que la Segunda Repblica de Venezuela haba sucumbido
tras su derrota en La Puerta y los patriotas tuvieron que huir hacia el Oriente.8 En ese
momento los realistas de Pasto y Popayn con apoyo de Quito y Per acababan de
tomar Antioquia.7

Antonio Nario es considerado uno de los principales libertadores de Colombia.

En diciembre, de 1814 Bolvar oblig a Cundinamarca a unirse a las Provincias Unidas


tras asediar Bogot con 1.800 tropas,9 durante el acontecimiento el obispo de la ciudad
excomulg a Bolvar y sus oficiales.1 La urbe era defendida por 1.400 soldados al mando del
generalJos Ramn de Leyva que volvan derrotados de la Campaa de Nario en el Sur. A
sus soldados se les dijo que Bolvar tena planeado destruir su ciudad y acabar con la Iglesia
catlica.9 Unos 2.000 ciudadanos fueron armados y se repartieron puales entre las mujeres.
Finalmente los patriotas tomaron la ciudad despus de una lucha calle por calle los
defensores se rindieron bajo la promesa de perdonarles la vida y sus bienes tras dos das de
combates (12 de diciembre).10 Sin embargo, los patriotas saquearon el rico barrio de Santa
Brbara y destruyeron su Observatorio Astronmico. Muchos hombres fueron masacrados y
las mujeres de origen espaol que ah habitaban fueron violadas.1
En enero de 1815 el gobierno republicano fue trasladado de Tunja a Bogot, y Bolvar recibi
el rango de capitn general, con el encargo de expulsar a los realistas atrincherados en Santa
Marta.11 12 Sin embargo, el gobierno establecido en Bogot no logr unificar los esfuerzos de
los patriotas7 debido a que Cartagena de Indias se hallaba en poder del coronel
patriota Manuel del Castillo y Rada, quien desde 1813 se haba enemistado con Bolvar al
desobedecerlo y un ao despus se haba declarado pblicamente contra l. 1 El plan consista
en que Bolvar atacara Santa Marta con 2.000 hombres armados por Castillo para avanzar
luego sobre Santa Marta, Riohacha y Maracaibo pero ninguno confiaba en el otro. 13 14 Si los
samarios atacaban, Bolvar esperaba poder enviar la divisin de Urdaneta contra ellos para
luego unirse a la batalla.
Ni Castillo ni Bolvar quisieron atacar Santa Marta por temor a que su rival interno aprovechara
para lanzar una ofensiva en su contra, a pesar de que ambos saban que se estaba
preparando una expedicin espaola que usara a Santa Marta como base de operaciones.
Finalmente, el capitn general decidi primero atacar Cartagena y empez a preparar la
campaa contra esa ciudad, luego avanzara hacia Santa Marta y finalmente regresara a
Venezuela con todas las fuerzas disponibles. 2 En tanto, los realistas se preparaban para
invadir por tierra Nueva Granada. Cerca de dos mil soldados se concentraban
en Ccuta y Guasdualito para

apoyar

los

samarios.13 14 En

abril

los

samarios

asediaron Mompox, Bolvar pidi a Castillo, que tena 2.500 hombres guarneciendo el
Magdalena,14 auxiliar a los defensores pero ste se neg y se perdieron 1.000 hombres, 2.000
fusiles, 100 piezas de artillera y 34 buques armados.15
Sin embargo, a mediados de 1815, Pablo Morillo arrib a la Nueva Granada con una gran
fuerza expedicionaria, 18 barcos de guerra, 42 de transporte y 15.000 soldados y marinos,
para la Campaa de Pacificacin.2 Las Provincias Unidas de Nueva Granada ordenaron la
movilizacin de diez mil hombres para defenderse de la expedicin realista pero aparte de

publicar decretos las autoridades se mostraron incapaces de reclutarlos, armarlos o


entrenarlos; ante este incapacidad para colaborar y defenderse muchos dirigentes terminaran
por renunciar a sus cargos.16 Las fuerzas movilizadas, a inicios del ao siguiente, por los
republicanos eran apenas 8.000 hombres.17

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