Está en la página 1de 15

Annotation

Seres creados genticamente para ayudar en la colonizacin de planetas inhspitos y guiados por mentes y conciencias humanas a millones
de kilmetros de su destino, muchos afirmamos que es el origen de la pelcula AVATAR
Poul Anderson
1957 by Street amp; Smith Publicalions, Inc.

Poul Anderson
LLAMADME JOE

1957 by Street amp; Smith Publicalions, Inc.


Publicado originalmente en el nmero de abril de 1957 de la revista Astounding, este relato, reconocido como uno de los mejores de su
autor, ha merecido figurar en la antologa The Science Fiction Hall of Fame, la monumental seleccin de Ben Bova que recoge las obras
maestras de la SF anglosajona, dentro de su apartado de novelas cortas. Es, tambin, uno de los ms fieles exponentes del estilo
Campbell que presida por aquel entonces las pginas de la revista Astounding: un fondo cientfico irreprochable, un inters cautivante, y
una originalidad fuera de toda duda. En suma, un regalo exquisito para todos los amantes de la SF, con una ambientacin y unas
descripciones del extrao y fascinante mundo de Jpiter muy pocas veces igualadas.
Titulo original: CALL ME JOE
Traduccin de Csar Terrn
El vendaval, que vena de las tinieblas orientales, arrastraba ante l una polvareda de amonaco. En cuestin de minutos, Edward Anglesey
qued cegado.
Asegur los cuatro pies en los rotos y sucios cascos, se inclin, y busc a tientas su pequeo fundidor. El viento golpeaba su crneo como
una msica necia. Algo le azotaba toda la espalda, agolpndole la sangre, un rbol arrancado de cuajo y lanzado a kilmetros de distancia.
Empez a relampaguear, muy lejos, por encima de donde las nubes bullan en la noche.
Como rplica, los truenos resonaron en las montaas heladas y una pequea llamarada roja apareci; con gran estruendo, una ladera se
desparram a lo largo del valle. La tierra tembl.
Explosin de sodio, pens Anglesey ante el retumbante ruido. Rayos y relmpagos le dieron luz suficiente para buscar su aparato. Levant
las herramientas con manos vigorosas, su cola empu la cubeta y recorri pesadamente el camino hacia el tnel y su refugio subterrneo.
Este posea paredes y techo de hielo, agua congelada por la ausencia total de sol y comprimida a una presin elevadsima. Ventilada a
travs de un pequeo orificio, una lmpara de aceite vegetal quemando hidrgeno proporcionaba una dbil luz a la nica habitacin.
Anglesey, jadeando, tendi su negroazulado cuerpo en el suelo. Maldecir la tormenta no serva de nada. Estos ventarrones de amonaco
ocurran a menudo al anochecer, y no haba nada que hacer sino aguardar. En cualquier caso, estaba cansado.
Amanecera en unas cinco horas o as. Haba esperado fundir una hoja de hacha, la primera, esta tarde, pero quiz, fuera mejor hacerlo a la
luz del da.
Agarro de una estantera un decpodo muerto y comi cruda la carne, detenindose de vez en vez para dar grandes sorbos de metano
lquido de un recipiente. Las cosas mejoraran cuando tuviera herramientas adecuadas; hasta ahora todo haba sido hecho penosamente,
empleando uas y dientes, a veces trozos de hielo, y todos los residuos, dbiles y ruinosos, que quedaban de la nave espacial. Dadle un poco de
tiempo y vivira como deba.
Suspir, bostez, y se acost para dormir. A unos ciento ochenta mil kilmetros de distancia, Edward Anglesey se quit el casco.
Mir alrededor, parpadeando. Tras abandonar la superficie de Jpiter, siempre le extraaba encontrarse aqu otra vez, en la limpia y
ordenada sala de mando.
Le dolan los msculos, pero eso era imposible. Realmente, l no haba estado luchando contra un huracn de cientos de kilmetros por hora,
bajo tres gravedades, y a una temperatura de ciento treinta y tres grados bajo cero. Haba permanecido aqu, bajo el influjo casi inexistente de
Jpiter V, respirando nitrilo. Era Joe quien viva all lejos y quien llenaba sus pulmones con hidrgeno y helio a una presin que slo poda ser
estimativa, porque rompa los barmetros y descompona los instrumentos piezoelctricos.
A pesar de todo, se senta cansado y golpeado. Tensin psicosomtica, sin duda. No en vano, durante varias horas, haba sido, en cierto
sentido, Joe. Y Joe estuvo trabajando duramente.
Con el casco fuera, Anglesey mantena nicamente una ligera identificacin. El proyector aun estaba conectado al cerebro de Joe pero no al
suyo en alguna parte oculta de su mente senta una indescriptible sensacin de sueo. De vez en cuando, formas y colores difusos atravesaban la
dbil oscuridad: Sueos? No era imposible que el cerebro de Joe soara un poco cuando la mente de Anglesey no lo utilizaba.
Una luz roja se encendi en el tablero de mandos, y un timbre anunci alarma electrnica. Anglesey maldijo. Dedos ligeros se movieron
sobre los mandos de su silla, se volvi y observ los indicadores. S El osciloscopio fluctuando de nuevo! El circuito se apag. Arranc la pantalla
con una mano y tante en un cajn con la otra.
Pudo sentir en su mente el contacto con el desvanecido Joe. Si alguna vez lo perda por completo, no estaba seguro de poder recobrarlo. Y
Joe era una inversin de varios millones de dlares y de muchos aos de especializacin. Anglesey extrajo el culpable oscilador y lo lanz contra
el suelo. El vidrio revent. Aquello le tranquiliz un poco, lo suficiente para encontrar un repuesto, insertarlo y conectarlo de nuevo. Cuando el
aparato volvi a funcionar, otra vez amplificando, el Joe en los oscuros recovecos de su mente se fortaleci.
Luego, el hombre abandon lentamente la sala en la silla de ruedas elctrica, en direccin al vestbulo. Que otro barriera los restos del
osciloscopio. Al infierno con l. Al infierno con todo el mundo.
Jan Cornelius no haba estado nunca ms lejos de la Tierra que en alguna agradable visita a la Luna. Le molest mucho que la Psionics
Corporation le eligiera para un exilio de trece meses. El hecho de que el supiera tanto sobre proyectores mentales y sus destartaladas entraas
como ningn otro hombre vivo no era excusa. Por qu enviar a nadie? A quin le importaba?
Obviamente a la Direccin de la Federacin Cientfica. Ellos haban dado, al parecer, un cheque en blanco a cargo de la cuenta del
contribuyente a aquellos barbudos ermitaos.
As murmuraba para sus adentros Cornelius durante todo el largo trayecto hiperblico a Jpiter. Luego las bruscas aceleraciones de
aproximacin a su satlite ms cercano le dejaron demasiado aturdido para seguir lamentndose. Y cuando finalmente, poco antes del
desembarque, ech una mirada a Jpiter, no dijo una sola palabra. Nadie lo haca la primera vez.
Arne Viken esper con paciencia mientras Cornelius observaba fijamente. Tambin me atrae todava, record. Por el cuello; a veces me da
miedo mirar. Al fin Cornelius se gir. Tena una leve apariencia joviana l mismo, siendo un hombre gordo forzado a llevar faja.
- No tena ni idea -murmur-. Nunca pens Haba visto fotos, pero
- Le comprendo, doctor Cornelius -asinti Viken-. Las fotos no lo dan a entender.
Desde donde estaban, podan ver la oscura y agrietada roca del satlite, amontonada un breve trecho tras la pista y luego claramente
tronchada. Esta luna apenas era una plataforma, pareca, y las constelaciones fluan fuera de ella, a su alrededor. Jpiter se extenda ocupando
una quinta parte de ese cielo, silenciosamente, cruzado por bandas de colores, moteado con las sombras de gigantescas lunas y con torbellinos
tan anchos como la Tierra. Si no existiera la gravedad, Cornelius habra pensado instintivamente, que el gran planeta le estaba cayendo encima.
Pero exista, y pareca tirar de l hacia arriba; sus manos estaban an doloridas desde que se haba agarrado a una barandilla para sostenerse.

- Usted vive aqu solo con esto?


- pregunt con voz dbil.
- Oh, bueno, hay en total unos cincuenta de nosotros, y congeniamos mucho -dijo Viken-. No es tan malo. Se firma por cuatro ciclos, cuatro
llegadas de naves, y lo crea o no lo crea, doctor Cornelius, este es mi tercer alistamiento.
El recin llegado se abstuvo de inquirir ms detalles. Haba algo incomprensible en los hombres de Jpiter V. La mayora eran barbudos,
aunque cuidadosos en su aseo; pareca un sueo contemplar sus movimientos a baja gravedad; eran parcos hablando, como reservando su
conversacin para el ao y un mes de intervalo entre dos naves. Su existencia monstica les haba cambiado o es que hicieron un equivalente
al voto de pobreza, castidad y obediencia, debido a que nunca se haban sentido perfectamente en casa en la verde Tierra?
Trece meses! Cornelius se estremeci. Iba a ser una larga y fra espera; el sueldo y las bonificaciones que acumularan eran un escaso
consuelo ahora, a setecientos millones de kilmetros del Sol.
- Maravilloso lugar para hacer investigaciones -continu Viken-. Todas las facilidades, los mejores compaeros, sin distracciones y, por
supuesto -Levant su pulgar hacia el planeta y lo volvi a bajar.
- Es muy interesante, no hay duda -continu Cornelius. Para l era una situacin embarazosa-. Fascinante. Pero realmente, doctor Viken,
traerme aqu y hacerme esperar un ao la siguiente nave cuando quiz haga el trabajo en unas pocas semanas
- Est seguro de que eso es tan sencillo? -pregunt amablemente Viken. Su rostro gir mirando a su alrededor, y hubo algo en sus ojos que
hizo callar a Cornelius-. En el tiempo que llevo aqu, todava no he visto ningn problema, simple o complejo, que al analizarlo la solucin no se
convierta an en ms complicada.
Atravesaron la compuerta de aire de la pista y el pasillo que la una con la entrada de la estacin. Casi todo era subterrneo. Habitaciones,
laboratorios, incluso vestbulos, tenan un cierto grado de suntuosidad hasta haba un hogar con fuego real en la sala comn! Slo Dios saba
cunto costaba eso! Pensando en el inmenso y fro vaco donde penda el planeta rey, y en su propia sentencia de un ao, Cornelius decidi que
tales lujos eran ciertamente necesidades biolgicas.
Viken le mostr un dormitorio agradablemente provisto que sera el suyo.
- Iremos a buscar su equipaje enseguida, y descargaremos sus instrumentos. En este momento, todo el mundo est hablando con la
tripulacin de la nave o leyendo su correspondencia.
Cornelius asinti y se sent. La silla, como todo mueble de baja gravedad, era un simple armazn largo y delgado, pero sostena su peso
muy confortablemente. Busc dentro de su tnica, esperando que el otro hombre siguiera hacindole compaa durante un rato.
- Un cigarrillo? Los traje de Amsterdam.
- Gracias -Viken acept no muy ilusionado, cruz sus espigadas piernas y lanz al aire parduscas volutas de humo.
- Ah est usted al cargo de esto?
- No exactamente. Nadie lo est. Tenemos un administrador, el cocinero, para ocuparse de cuantos pequeos trabajos de ese tipo surjan. No
lo olvide: Esta es una estacin de investigacin bajo todos los conceptos.
- Entonces, cul es su trabajo?
- No pregunte a nadie ms tan bruscamente, doctor Cornelius -advirti ceudo Viken-. Prolongaran la charla ms bien todo lo posible con
cada recin llegado. Es raro encontrar a alguien que no haya reaccionado as No, no se disculpe. No tiene importancia. Soy un fsico,
especializado en el estado slido a presiones ultra elevadas. -Mir hacia la pared-. Ello abunda para la observacin all!
- Comprendo. -Cornelius fum tranquilamente un momento. Luego prosigui-. Se supone que soy el experto en psinica, pero, con franqueza,
hasta ahora no tengo la menor idea de por qu su mquina se comporta como informaron.
- Se refiere a que esos osciladores son estables en la Tierra?
- Y en la Luna, Marte, Venus En todas partes, aparentemente, excepto aqu.
- Cornelius se alz de hombros-. Por descontado, los destellos parapsicolgicos son siempre inestables, y algunas veces se consigue una
realimentacin cuando no. Reunir los hechos antes de teorizar. Quienes son parapsiclogos aqu?
- Slo Anglesey, que en absoluto est formalmente entrenado. Pero se dedic a eso despus de quedar lisiado, y mostr tal aptitud que lo
embarcaron hacia aqu cuando se present voluntario. Es muy difcil conseguir gente para Jpiter V, de forma que no somos muy exigentes en
cunto a ttulos. Con todo, Ed parece estar trabajando con Joe tan bien como podra hacerlo un doctor de carrera.
- Ah, s. Su pseudojoviano. Deber examinar ese aspecto muy cuidadosamente tambin -dijo Cornelius. A su pesar, se estaba interesando-.
Quiz el problema proceda de algo relacionado con la bioqumica de Joe. Quin sabe? Le explicar un pequeo secreto cuidadosamente
guardado, doctor Viken: la psinica no es una ciencia exacta.
- Ni lo es la fsica -sonri el otro hombre. Despus de un momento, prosigui ms seriamente-: En cualquier caso, no lo es mi rama de la
fsica. Espero convertirla en exacta: Por eso estoy aqu, y por eso estn todos los dems.
Edward Anglesey produca un ligero sobresalto la primera vez que se le vela. Era una cabeza, un par de brazos, y una desconcertantemente
intensa mirada azul. El resto era simple detalle, adosado a una silla de ruedas.
- Biofsico en principio -haba dicho Viken a Cornelius-. Estudiaba esporas atmosfricas en una estacin de la Tierra cuando an era joven
El accidente lo aplast, nada por debajo de su trax podr funcionar nunca de nuevo. Un carcter agrio, debe tenerlo en cuenta.
Incmodamente sentado en un taburete en la sala de mando del proyector mental, Cornelius comprob que Viken estaba muy en lo cierto.
Anglesey coma mientras hablaba, toscamente, restregando sus manos en los brazos de la silla.
- Ha de ser as -explic-. Este estpido lugar tiene la hora oficial de la Tierra, GMT. Jpiter no. Debo estar aqu cuando Joe despierte,
preparado para posesionarme de l.
- No puede turnarse con alguien?-pregunt Cornelius.
- Bah! -Anglesey pinch un trozo de carne y lo agit hacia el otro hombre. Como su lengua natal, poda hablar ingls, el idioma oficial de la
estacin, con una ferocidad sin lmites-. Escuche: Nunca ha practicado acecho teraputico? No me refiero slo a audicin, ni tampoco a
comunicacin, sino a un control pedaggico efectivo.
- No, no. Ello exige un cierto talento natural, como el suyo. -Cornelius se sonri. Su pequeo halago no provoc ninguna respuesta en las
marcadas facciones del rostro que estaba frente a l-. Entiendo que habla usted de casos como reeducar el sistema nervioso de un nio
paraltico?
- S, s. Muy buen ejemplo. Ha intentado alguien suprimir la personalidad del nio, posesionarse de ella, en todo el sentido literal?
- Buen Dios, no!
- Siquiera como un experimento cientfico? -Anglesey hizo una mueca burlona-. Ningn operador proyectista ha vaciado nunca el
contenido del cerebro del nio y lo ha rellenado con sus propios pensamientos? Adelante, Cornelius, hable sin temor.
- Bien eso est fuera de mi campo, ya lo sabe. -El psionicista apart un momento la mirada y adopt una expresin evaluativa-. Yo he

odo algo sobre Bien, s, hubo intentos en algunos casos patolgicos especulando con la ruptura por la fuerza de las ilusiones de los
pacientes
- Y no result -dijo Anglesey. Ri-. No puede resultar, ni con un nio ni mucho menos con la personalidad completamente desarrollada de un
adulto. Se emple una dcada, si no ms, en perfeccionamientos, antes de que la mquina estuviera desarrollada hasta tal punto que un
psiquiatra pudiera escuchar sin estar sometido a la diferencia normal de su forma de pensamiento y la del paciente: Sin que esa diferencia
interfiriera la verdadera cosa que l quera estudiar. La mquina debe hacer compensaciones automticas de las diferencias entre individuos.
Todava no podemos relacionar las diferencias entre las especies.
Si cualquier persona est deseosa de colaborar, poco a poco se puede guiar su pensamiento. Y eso es todo. Si se intenta gobernar otro
cerebro, un cerebro con su propia experiencia acumulada, su propio ego, se arriesga la propia cordura de uno mismo. El otro cerebro se resistir
instintivamente. Una personalidad completamente desarrollada, madura, slida, es demasiado compleja para gobernarla exteriormente. Tiene
muchos recursos, muchos demonios a los que el subconsciente puede llamar en su defensa si ve su integridad amenazada. Si ni siquiera
podemos dominar nuestras propias mentes, muchacho, dejemos tranquilas las de los dems!
La voz resonante de Anglesey call. Relajado ahora, acarici el cuadro de mandos, dando palmaditas.
- Entonces? -pregunt Cornelius pasado un rato.
Probablemente no debera haber hablado. Pero era difcil quedarse callado. Demasiado silencio all, a setecientos millones de kilmetros del
sol. Cinco minutos seguidos con la boca cerrada y el silencio se converta en oscuridad.
- Entonces -repito burln Anglesey-, nuestro pseudojoviano, Joe, tiene un cerebro fsicamente adulto. La nica razn por la que puedo
controlarlo es que su cerebro nunca ha tenido la oportunidad de formar su propio ego. Yo soy Joe. He estado all desde el momento en que nac
a la conciencia. Los impulsos parapsicolgicos me proporcionan todos sus datos sensoriales y le envan a l mis estmulos nervomotores. Sin
embargo, tiene un cerebro excelente y sus clulas recuerdan cualquier traza de experiencia, incluso como la suya y la ma; sus clulas nerviosas
han adquirido la configuracin que define mi "carcter personal".
Ninguna otra persona que lo poseyera descubrira que mediante eso estaba, al mismo tiempo, haciendo un intento para desposeerme de
mi propio cerebro. Eso no puede hacerse. Para estar seguro, Joe tiene solamente un conocimiento limitado de los recuerdos de Anglesey. Por
ejemplo, no le repito teoremas trigonomtricos mientras lo controlo Pero sabe lo suficiente para tener, potencialmente, una personalidad
distinta.
Es un hecho. Cuando quiero que se despierte debo desarrollar un cierto esfuerzo (normalmente hay un ligero retraso entre mis
percepciones parapsicolgicas normales y las que obtengo una vez me he ajustado el casco). Siento casi una una resistencia hasta que
sincronizo sus corrientes mentales y las mas. Cuando est soando, simplemente es una experiencia muy diferente a -Anglesey no se
preocup en terminar la frase.
- Comprendo -murmur Cornelius-. S, es muy claro. De hecho, es asombroso que pueda tener un contacto as con un ser de metabolismo
tan extrao.
- No podr seguir hacindolo -dijo sarcsticamente Anglesey-, a menos que usted arregle lo que quema esos osciloscopios. No tengo un
suministro ilimitado de repuestos.
- Tengo algunas hiptesis -dijo Cornelius-, pero se conoce muy poco sobre transmisin de impulsos parapsicolgicos: La velocidad es
infinita o simplemente muy grande? La fuerza del impulso es efectivamente independiente de la distancia? Qu sabemos sobre los posibles
efectos de transmisin a travs de la deformada materia del ncleo de Jpiter? Buen Dios, un planeta donde el agua es un mineral pesado y el
hidrgeno un metal! Qu sabemos?
- Se supone que vamos a descubrirlo -estall Anglesey-. Todo este proyecto es para eso. Conocimiento. Tonteras! -Estuvo a punto de
escupir en el suelo-. Lo poco que sabemos, aparentemente ni; siquiera se ha conseguido gracias a la gente. El hidrgeno es an gaseoso donde
vive Joe. Debera profundizar algunos kilmetros para obtenerlo en su fase slida. Y estoy a la espera de hacer un anlisis cientfico de las
condiciones de Jpiter!
Cornelius le dej proseguir. Mientras pasaba la tormenta volvi a pensar para sus adentros en el problema de las fluctuaciones del oscilador.
- No lo entienden en la Tierra. Ni siquiera aqu. A veces pienso que no quieren entenderlo. Joe est all con sus manos desnudas y poco ms.
El y yo partimos de un conocimiento no superior al que probablemente pueda tener cualquiera. El debe utilizar casi todo su tiempo buscando
alimento. Es un milagro que haya llegado tan lejos como lo ha hecho en estas pocas semanas: Hizo un refugio, de acuerdo con las caractersticas
de la zona inmediata, se inici en metalurgia, hidrologa o como quiera llamarlaQu ms hay que hacer?
- S, s -musit Cornelius-. S, yoAnglesey levant su huesuda cara. Algo impresion sus ojos.
- Qu? -empez a decir Cornelius.
- Silencio! -Anglesey movi rpidamente la silla adelante, busc el casco y se lo coloc-. Joe despierta. Vyase de aqu.
- Pero si no me deja trabajar ms que cuando duerme, cmo puedo?
Anglesey gru y le lanz una llave inglesa. Fue un golpe dbil, incluso en baja gravedad. Cornelius se retir hacia la puerta. Anglesey estaba
ajustando el proyector cuando bruscamente se apart.
- Cornelius!
- Qu ocurre? -El psionicista intent volver atrs, demasiado aprisa, y resbal, yendo a parar contra el tablero de mandos.
- El osciloscopio de nuevo. -Anglesey se quit el casco. Su cabeza deba estar a punto de reventar, soportando en su cerebro aquellos
sonidos agudos incontrolados y amplificados, pero no lo denot cuando volvi a hablar-. Reemplcelo -dijo a Cornelius-. Deprisa. Luego vayase y
djeme solo. Algo se arrastr conmigo en el refugio: Estoy en apuros all!
Haba sido un duro da de trabajo y Joe se durmi pesadamente. No se despert hasta que las manos le apretaron la garganta.
Por un momento slo sinti una asfixiante y alocada ola de pnico. Pens que haba vuelto a la Estacin de la Tierra, flotando a gravedad
cero al final de un cable con infinidad de estrellas rodeando el planeta ante l. Pens que el gran impulso Yo haba roto sus amarras y se diriga
hacia l lentamente pero con toda la inercia de su insensible mole, girando y reflejando la luz de la Tierra, y se oy chillando y chillando en su
casco intentando separarse del cable el impulso le empuj tan suavemente como nunca pero le retuvo en movimiento se traslad con l estaba
aplastado contra la pared de la estacin cay de bruces su destrozada ropa echaba espuma por la boca cuando intentaba rematar su yo herido
haba sangre mezclada con la espuma su sangre Joe rugi.
Su reaccin convulsiva arranc las manos de su cuello y lanz una forma oscura contra la pared del refugio, que retumb con el golpe. La
lmpara cay al suelo y se apag.
Joe permaneci a oscuras, respirando con dificultad, sabiendo de una forma vaga que, mientras dorma, la respiracin haba pasado de un
grito agudo a un dbil gemido. La cosa que haba lanzado gru de dolor y se arrastr a lo largo de la pared. Joe escuch en la oscuridad.
Oa algo ms. El tnel! Venan por el tnel! Joe anduvo a ciegas para encontrarlos. Su corazn lata apresuradamente y su nariz percibi

una fetidez extraa.


La cosa que apareci, cuando las manos de Joe la atraparon, tena slo la mitad de su tamao, pero con seis monstruosas garras y un par
de manos de tres dedos que intentaban llegar hasta sus ojos. Joe reneg, lo levant al tiempo que lo retorca y lo arroj contra el suelo. Aquello
chill mientras oa como se le rompan los huesos.
- Adelante, vamos! -Joe arque su espalda y les escupi, como un tigre amenazado por orugas gigantes.
Surgieron del tnel y llegaron a la habitacin; una docena de ellos, mientras Joe peleaba con uno al que coloc sobre sus hombros clavando
sus garras en el sinuoso cuerpo. Los dems estiraban sus piernas intentando trepar sobre su espalda. Les golpe con sus garras, con su cola, se
revolvi y cay bajo un montn de ellos; al levantarse an los llevaba colgando.
Le dominaban en la oscuridad. Uno de ellos, el que mova las patas ms agitadamente, golpe la pared del refugio, que tembl; una viga se
haba roto y el techo se desplom. Anglesey se encontr en un pozo, entre placas de hielo roto, bajo la plida luz de un Ganmedes menguante.
Pudo ver entonces que los monstruos eran de color negro y que posean cabezas lo bastante grandes como para albergar cerebro, menor
que el humano pero mayor quiz que el de los monos. Tenan trazas de stos, luchaban bajo los escombros y venan hacia l con la misma aguda
picarda.
Por qu?
Reaccin mandril, pens Anglesey en alguna parte de su interior. Ver al extrao, temer al extrao, odiar al extrao, matar al extrao. Su pecho
se alz, aspirando aire a travs de un despellejado cuello. Agarr una viga entera, la parti por la mitad y empez a mover rpidamente la
madera, dura como el acero.
La criatura que estaba ms cerca cay con la cabeza destrozada. La siguiente con la espalda rota. La tercera fue arrojada con las costillas
deshechas sobre una cuarta y se desplomaron juntas. Joe empez a rer. Aquello empezaba a resultar divertido.
- Yeeow! Tigre! -Corri por encima del hielo hacia la manada. Las criaturas se desperdigaron, aullando. Estuvo cazndolas hasta que la
ltima desapareci en la selva.
Jadeando, Joe observ a las muertas. El mismo sangraba, estaba dolorido, tena fro y hambre, y su refugio haba sido destrozado pero
las haba vapuleado! Tuvo un repentino impulso de golpearse el pecho y gritar. Vacil un momento. Por qu no? Anglesey levant la cabeza y
aull victoria bajo el sombro amparo de Ganmedes.
Al rato empez a trabajar. Primero, hacer un fuego, al abrigo de la astronave, que ya no era ms que un montn de xido. La manada de
monstruos, habituada a la oscuridad y al terreno accidentado, no se haba ido definitivamente, volvera.
Despedaz un anca de una de las muertas y prob un trozo. Excelente. Y sera mejor cocinada adecuadamente. Hey! Haban cometido un
gran error mostrando su existencia! Acab el desayuno mientras Ganmedes se desvaneca bajo las heladas montaas de occidente.
Amanecera pronto. El aire casi haba cesado y una bandada de planas espumaderas celestes, como Anglesey las llamaba, pasaba por encima,
un color cobrizo en los plidos inicios del amanecer.
Joe revolvi por entre las ruinas de su refugio hasta que recuper el equipo de fundicin de agua. No estaba daado. Esa era la primera
medida de trabajo, fundir algo de hielo y verterlo en los moldes del hacha, cuchillo, sierra y martillo, que tan laboriosamente haba construido. Bajo
las condiciones jovianas, el metano era un lquido que se poda beber y el agua un denso mineral pesado, que hara buenas herramientas. Ms
tarde intentara amalgamarla con otros materiales.
Lo siguiente s. Al infierno con el refugio, poda dormir al aire libre otra vez por algn tiempo. Hacer un arco, colocar trampas, estar
preparado para masacrar a las orugas negras cuando volvieran al ataque. Haba una quebrada no lejos de all, bajando un largo camino hacia los
helados estratos de hidrgeno metlico: Una verdadera nevera natural, un lugar para almacenar la cantidad de carne que en varias semanas le
proporcionaran sus enemigos. Esto le permitira tener tiempo libre para Oh, para un infierno de cosas!
Joe ri alborozado y se recost para ver la salida del sol.
Ello le redescubri lo agradable que era este lugar. Contemplar como el centelleo dbilmente brillante del sol se deslizaba sobre los bancos
de niebla de un color prpura oscuro y veteados de rosa y oro; contemplar como la luz creca hasta que el gran arco cncavo del cielo se convirti
en agudo resplandor; contemplar como la luz se desparramaba clida y vivificante sobre una amplia y exuberante tierra, los dos millones y medio
de kilmetros cuadrados de intrincadas selvas bajas, agitados lagos y surtidores de hidrgeno; y contemplar, contemplar, contemplar como las
montaas heladas del oeste brillaban como acero azulado!
Anglesey llen sus pulmones del agreste viento matinal y grit con alegra infantil.
- No soy un bilogo -dijo Viken cautelosamente-. Pero quiz por esa razn puedo darle una impresin general mejor. Luego Lpez o
Matsumoto podrn aclararle algunos detalles.
- Excelente -asinti Cornelius-. Por qu no se convence de mi total ignorancia del proyecto? Realmente casi es as, usted lo sabe.
- Si usted lo quiere -ri Viken.
Estaba en otra oficina de la seccin de xenobiologia. No haba nadie ms por all, dado que el reloj de la estacin sealaba las 17,30 GMT y
slo haba un turno. No haba razn para ms, hasta que la mitad de la empresa de Anglesey hubiera empezado a proporcionar efectivamente
datos cuantitativos.
El fsico se inclin y tom un pisapapeles de un escritorio.
- Uno de los muchachos se entretuvo haciendo esto -dijo-, pero es un modelo muy bueno de Joe. Mide alrededor de metro y medio hasta la
cabeza.
Cornelius dio vueltas en sus manos a la figura plstica. Poda definirse como un centauro felino dotado de una gruesa cola prensil El torso
era rechoncho, largos brazos y poderosos msculos; la pelada cabeza era redondeada, nariz dilatada, ojos grandes y hundidos, poderosa
mandbula Pero era un rostro perfectamente humano. El color predominante era el gris azulado.
- Macho, ya veo -seal.
- Por supuesto. Quiz usted no lo entienda. Joe es el pseudojoviano completo: Tanto, que podemos llamarlo el ltimo modelo, con todos los
defectos corregidos. El es la respuesta a una pregunta que precis de cincuenta aos para plantearse.
- Viken mir de reojo a Cornelius-. Se hace cargo, pues, de la importancia de su trabajo?
- Lo har lo mejor que sepa -contest el psionicista-. Pero si supongamos que el fallo del oscilador, u otra causa, les hace perder a Joe
antes de que yo resuelva el problema de la fluctuacin. Tienen otros pseudojovianos en reserva?
- Oh, s -dijo pensativamente Viken-. Pero el coste No contamos con un presupuesto ilimitado. Tenemos mucho dinero porque es costoso
construir y desarrollar esto lejos de la Tierra. Pero por la misma razn nuestro margen es corto.
Apret las manos dentro de los bolsillos y camin cabizbajo hacia la puerta interior, los laboratorios, hablando en voz baja pero deprisa.
- Quiz no sepa el tipo de planeta de pesadilla que es Jpiter. No slo la gravedad en la superficie, algo menos de tres gravedades, sino
tambin el potencial gravitacional, diez veces el de la Tierra. La temperatura, la presin. Y, sobre todo, la atmsfera y las tormentas, y la

oscuridad!
Cuando una nave espacial desciende a la superficie de Jpiter, lo hace mediante control de radio; la nave rezuma como un colador, para
compensar la presin, y por otra parte es el modelo ms estudiado, ms poderoso, que nunca se haya diseado. Contiene todo instrumento, todo
servomecanismo, todo dispositivo de seguridad que la mente humana haya podido idear para proteger un equipo de precisin de un milln de
dlares. Y qu ocurre? La mitad de las naves no pueden alcanzar la superficie en modo alguno. Una tormenta las atrapa y acaba con ellas, o
chocan con algn trozo flotante de Hielo Siete (la versin reducida de la Mancha Roja), o, para concluir, al pasar por entre una bandada de
pjaros golpean a uno y les abre un boquete! En cuanto al cincuenta por ciento que logran llegar, es un viaje slo de ida. Ni siquiera intentamos
hacerlas regresar. Si, descendiendo, la presin no ha estropeado nada, la corrosin las condena a muerte en cualquier caso. El hidrgeno a
presin joviana hace cosas divertidas a los metales.
Instalar a Joe all abajo cost un total de cerca de cinco millones de dlares. Cada pseudojoviano que siga costar, siendo afortunados, un
par de millones ms.
Viken abri de un puntapi la puerta y entr primero. Al otro lado haba una gran sala de techo bajo, poco iluminada y con zumbantes
ventiladores. A Cornelius le record un laboratorio nuclear; por un momento dud del porqu, luego reconoci los intrincados mecanismos de
control remoto, observacin a distancia, paredes conteniendo fuerzas que podan destruir toda la luna.
- Esos los necesitamos a causa de la presin, por supuesto -dijo Viken, sealando una hilera de protectores-. Y para el fro. Y para el mismo
hidrgeno, accidentalmente. Tenemos aqu reunidas las condiciones duplicadas de la, esto, estratosfera joviana. Aqu empez realmente todo el
proyecto.
- He odo algo sobre eso. Recogi esporas de la atmsfera?
- Yo no. -Viken amag la risa-. La tripulacin de la Tott lo hizo, hace unos cincuenta aos, y prob que haba vida en Jpiter. Una vida con el
metano lquido como disolvente bsico y con el amonaco slido como un punto de partida para la sntesis ntrica: las plantas usan la energa solar
para formar compuestos de carbono no saturados, liberando hidrgeno; los animales comen las plantas y reducen de nuevo esos compuestos a
la forma saturada. Hay incluso un equivalente a la combustin. Las reacciones abarcan complejas enzimas y bueno, est fuera de mi campo.
- Entonces, la bioqumica joviana est muy estudiada.
- Si. Incluso en la poca de la Totti tenan una tecnologa bitica altamente desarrollada. La bacteria terrestre ya haba sido sintetizada y
muchas estructuras genticas estaban bastante bien descritas. Si se emple tanto tiempo en esquematizar el proceso de vida joviano fue debido
nicamente a dificultades tcnicas, alta presin, etc.
- Cundo obtuvo una visin efectiva de la superficie de Jpiter?
- Gray trabaj en eso, hace alrededor de treinta aos. Coloc una cmara de televisin en una nave que funcion lo bastante para enviarle
una serie de fotos en buenas condiciones. Desde entonces, la tcnica ha mejorado. Sabemos que Jpiter tiene sus propias y misteriosas formas
de vida, probablemente mucho ms ricas que las terrestres. Deduciendo a partir de los micro organismos de las esporas atmosfricas, nuestro
equipo hizo pruebas sintticas con metazoos y-Viken suspir-. Maldita sea, si slo hubiera vida inteligente nativa! Piense en la informacin
que podran facilitarnos, Cornelius, los datos, los Piense nicamente cun lejos hemos ido desde Lavoisier, con la qumica de baja presin de
la Tierra. Aqu hay una oportunidad de aprender una qumica y una fsica de alta presin, igualmente ricas como mnimo!
- Est seguro de que no hay jovianos?-murmur astutamente Cornelius al cabo de un momento.
- Oh, seguro: Puede haber varios millones -Viken se encogi de hombros-. Ciudades, imperios, todo lo que quiera. Jpiter tiene un rea
superficial de un centenar de Tierras, y slo hemos visto una docena de pequeas regiones. Pero sabemos que no usan radio. Considerando su
atmsfera, es inverosmil que puedan inventarla nunca ellos mismos: Imagine lo gruesa que una lmpara de vaco debera ser, y la poderosa
bomba que se precisara! Por ello se decidi finalmente que haramos nuestros propios jovianos.
Cornelius le sigui a travs del laboratorio hacia otra habitacin. Era menos desordenada, tena una apariencia ms completa; el desorden
del experimentador haba cedido paso a la precisin del ingeniero.
Viken se acerc a uno de los tableros de mando que se alineaban en las paredes y observ sus indicaciones.
- Tras este yace otro pseudojoviano -dijo-. Una hembra, en este caso. Est a una presin de doscientas atmsferas y a una temperatura de
setenta y nueve grados bajo cero. Hay un una disposicin umbilical, como supongo la habra llamado usted, para mantenerla viva. Se hizo
adulta en este, eh, estado fetal: Modelamos a nuestros jovianos segn el mamfero terrestre. Ella nunca ha estado consciente, no lo estar hasta
que nazca. Tenemos un total de veinte machos y sesenta hembras esperando aqu. Podemos calcular que alrededor de la mitad llegarn a la
superficie. Pueden crearse ms cuando haga falta: Los pseudos no son caros, lo es su transporte. Es por eso que Joe vive all solo, hasta que
nos aseguremos que su raza puede sobrevivir.
- Cre entender que primero experimentaron con formas inferiores -dijo Cornelius.
- Es; cierto. Empleamos veinte aos, incluso con tcnicas de catlisis forzada, en pasar de esporas artificiales hasta Joe. Hemos utilizado el
impulso parapsicolgico para controlar todo desde pseudoinsectos en adelante. El control interespecies es posible, como sabe, si el sistema
nervioso del gobernado est diseado deliberadamente para ello y si se evita la posibilidad de que pase a un modelo diferente del operador.
- Y Joe es el primer espcimen que ha creado problemas?
- S.
- Elimina una hiptesis. -Cornelius tom asiento en un banco de trabajo, columpiando las gruesas piernas y pasando una /mano por su
escaso cabello amarillo rojizo-. Supona que quiz algn efecto fsico de Jpiter era el responsable. Ahora parece que la dificultad es con el
mismo Joe.
- Todos hemos sospechado mucho eso-repuso Viken. Encendi un cigarrillo y dio una larga bocanada. Sus ojos estaban sombros-. Es duro
entender cmo. Los ingenieros biticos me informaron que Pseudocentaurus sapiens haba sido diseado ms cuidadosamente que ningn otro
producto de la evolucin natural.
- Incluso el cerebro?
- S. Est modelado directamente a partir del humano, para hacer posible el mando por impulsos psi, pero con mejoras estabilidad
superior.
- An tenemos los aspectos psicolgicos, con todo -dijo Cornelius-. A pesar de todos nuestros amplificadores y otros artificios fantsticos, la
parapsicologa es en esencia una rama de la psicologa, incluso hoy o tal vez a la inversa. Consideremos experiencias traumticas. Creo que
El feto adulto joviano ha de soportar un descenso difcil?
- La nave s -replic Viken-. No el mismo pseudo, que viaja dentro de un fluido tal como usted antes de nacer. -An as -prosigui Cornelius-,
la presin de doscientas atmsferas aqu no es la misma que cualquier inimaginable presin que exista en Jpiter. Puede daar el cambio?
Viken lo mir con respeto. -Probablemente no -contest-. Tal como le dije, las naves J son diseadas para rezumar. La presin externa se
transmite al, este, mecanismo uterino a travs de una serie de diafragmas, en una forma gradual. El descenso dura horas, ya lo sabe.

- Bien. Qu ocurre despus? -continu Cornelius-. La nave toma tierra, el mecanismo uterino se abre, la conexin umbilical se desprende y
Joe, podramos decir, ha nacido. Pero tiene un cerebro adulto. No est protegido por el cerebro infantil, slo medio desarrollado, contra el choque
que repentinos nuevos conocimientos puedan producirle.
- Pensamos en eso -dijo Viken-. Anglesey estaba en el control psi, en fase con Joe, cuando la nave despeg de esta luna. De forma que no
fue Joe realmente quien desembarc, el que percibi. Slo puede sufrir choque mental en la medida que lo haga Ed, porque es Ed el que est
all abajo!
- Si usted lo dice -contest Cornelius-, Sin embargo, no estarn planeando una raza de tteres? No?
- No, cielos! -replic Viken-. No se debe pensar en ello. Una vez sepamos que Joe est bien establecido, conseguiremos algunos
proyectistas ms y le daremos alguna asistencia en forma de otros pseudos. Finalmente enviaremos hembras, y machos no controlados que
sern educados por los otros. Una nueva generacin nacer normalmente Bien, en cualquier caso, el objetivo ulterior es una pequea
civilizacin de jovianos. Habr all cazadores, mineros, artesanos, granjeros, amas de casa, todos los oficios. Tendrn algunos miembros clave,
una especie de clero. Y este clero estar controlado a travs de proyectores, tal como Joe; existir exclusivamente para hacer herramientas,
tomar lecturas, ejecutar experimentos, informarnos de lo que deseamos saber!
Cornelius asinti. En general, esto era l proyecto joviano tal como lo haba entendido. Pudo apreciar la importancia de su propia asignacin.
Pero no tena ningn indicio de la causa de esa realimentacin positiva en los osciloscopios. Y qu poda hacer al respecto?
Sus manos todava estaban magulladas. Oh, Dios, pensaba con un gemido por centsima vez, me afecta tanto? Mientras Joe luchaba all,
realmente golpe mis puos contra el metal aqu?
Sus ojos recorrieron iracundos la habitacin, parndose sobre el banco donde Cornelius trabajaba. El no hizo como Cornelius, apestoso
gordo chupa cigarrillos, hablando y hablando sin cesar. Haba renunciado a ser amable con aquella lombriz.
El psionicista abandon un destornillador y dobl los entumecidos dedos. Buf! Sonri.
- Voy a tomarme un descanso -dijo. Apenas recobrado, el proyectista se estremeci de asco cuando aquella figura de sapo se acurruc en
el banco. Anglesey detestaba la simple idea de alguien compartiendo esta sala, ni siquiera unas cuantas horas al da. Haca poco tiempo que
peda le trajeran la comida aqu y que se la dejaran al otro lado de la puerta del cuarto de bao contiguo. Bastantes veces no haba salido. Y por
qu hacerlo?
- No puede darse un poco de prisa?-estall Anglesey.
Cornelius se sonroj.
- Si usted tuviera una mquina de repuesto preparada, en lugar de partes sueltas -empez a decir. Encogiendo los hombros levant una
colilla y volvi a encenderla cuidadosamente; el tabaco le deba durar un largo tiempo.
Anglesey dese saber si aquellas pestilentes nubes de humo eran lanzadas maliciosamente. No me gustas, Seor Terrestre Cornelius; y el
sentimiento es indudablemente mutuo.
- Obviamente no hay necesidad de otra, hasta que el otro proyectista llegue -contest Anglesey con voz hosca-. Y el informe de prueba de los
instrumentos sealaba que este se hallaba en perfecto estado.
- Con todo -dijo Cornelius-, a intervalos irregulares cae en repentinas fluctuaciones que cortocircuitan el osciloscopio. El problema es el
porqu. Le entregar esta nueva mquina tan pronto como est dispuesta, pero, sinceramente, no creo que el fallo resida en la parte electrnica
en absoluto, ni en efectos fsicos desconocidos.
- Entonces dnde? -Anglesey se senta ms tranquilo cuando la discusin giraba meramente en torno a cuestiones tcnicas.
- Ver. Qu es exactamente el osciloscopio? El corazn del proyector: Amplifica sus impulsos psinicos naturales, los utiliza para modular
la onda portadora, y enva el impulso completo a Joe. Tambin recoge los impulsos de Joe y los amplifica para usted. Todo lo dems son
circuitos auxiliares.
- Puede ahorrarse la conferencia -refunfu Anglesey.
- Slo estaba repasando lo obvio -repuso Cornelius-, porque de vez en cuando lo obvio es la respuesta difcil de hallar. Tal vez no es el
oscilador lo que falla. Tal vez es usted.
- Qu? -La plida cara le mir con la boca abierta. Un creciente furor se desliz por sus dbiles huesos.
- Nada personal, por supuesto -dijo Cornelius precipitadamente-. Pero ya sabe que el subconsciente es una bestia tramposa. Suponga, slo
como una hiptesis de trabajo, que all lejos usted no quiere estar en Jpiter. Imagina que es un ambiente ms bien terrorfico. O puede haber
implicados algunos oscuros elementos freudianos. O, simple y naturalmente, su subconsciente puede no entender que la muerte de Joe no
implica la suya propia.
- Hum. -Mirabile dictu, Anglesey permaneci tranquilo. Acarici su barba con una esqueltica mano-. Puede ser ms explcito?
- No demasiado -replic Cornelius-. Su mente consciente enva una seal motora a Joe junto con el impulso psi. Simultneamente, su
subconsciente, asustado, emite las seales glandulares, vasculares, cardacas y viscerales que estn asociadas con el miedo. Estas reaccionan
sobre Joe, cuya tensin es transmitida, con el impulso psi, de vuelta aqu. Sintiendo los sntomas somticos del miedo de Joe, su subconsciente
se asusta todava ms, aumentando en consecuencia los sntomas. Lo capta? Es exactamente igual a la neurastenia normal, pero con una
diferencia: Puesto que aqu hay implicado un amplificador poderoso, el osciloscopio, las oscilaciones pueden hacerse incontrolables en un
segundo o dos. Puede estar agradecido de que el aparato cortocircuite En caso contrario lo hara su cerebro!
Por un instante Anglesey no dijo nada. Luego ri. Fue una carcajada feroz. A Cornelius le pareci que sus tmpanos iban a reventar.
- Una buena idea -afirm el proyectista-. Pero temo que no encaja con todos los datos. Mire, me gusta estar all abajo. Me gusta ser Joe.
Call durante unos segundos, y luego continu en un tono seco e impersonal.
- No puede juzgar aquel ambiente a partir de mis informes. Hay estpidas cosas como estimaciones de la velocidad del viento, las
variaciones de temperatura, caractersticas minerales insignificancias. Lo que yo no puedo explicar es cmo ve Jpiter la mirada penetrante de
un joviano.
- Diferente, dira yo -aventur Cornelius tras un amplio silencio.
- S y no. Es difcil explicarlo con palabras. Algunas cosas no puedo relatarlas, porque el hombre no ha inventado los conceptos. Pero oh,
no puedo describirlo. Shakespeare mismo no pudo. nicamente recuerde que todo lo que sobre Jpiter es fro, venenoso y ttrico para nosotros,
es perfecto para Joe.
Anglesey vari el tono de su voz, como si hablase para l mismo.
- Imagine un paseo bajo un cielo violeta resplandeciente, con grandes nubes relampagueantes cubriendo la tierra de sombras y lluvia a su
paso. Imagine un paseo por las faldas de una montaa como de metal pulido, con una limpia llama roja que estalla por encima suyo y la tierra
temblando. Imagine una fresca corriente salvaje, y pequeos rboles con oscuras flores cobrizas, y un salto de agua (o de metano, como quiera)
brincando sobre un risco, y la poderosa fuerza del viento agitando la espuma llena de arcos iris. Imagine una selva inmensa, oscura y

exhberante, y por todas partes se vislumbra un intermitente fuego fatuo rojo plido, que es la irradiacin viva de algn animal veloz asustadizo,
y y
Anglesey qued en silencio. Clav la vista en sus magullados puos y despus cerr fuertemente los ojos. Las lgrimas surgieron entre los
prpados.
- Imagine que es fuerte!
Repentinamente asi el casco, lo ajust en su cabeza e hizo girar los botones de mando. Joe haba estado durmiendo, all en la noche, pero
estaba a punto de despertar y rugir bajo las cuatro grandes lunas hasta que toda la selva le temiera?
Cornelius abandon en silencio la habitacin.
Con la bronceada luz del ocaso, bajo oscuras formaciones nubosas amenazando tormenta, camin a grandes zancadas por la falda de la
colina con la satisfaccin del trabajo hecho. En su espalda, dos cestos unidos equilibrando el peso, uno cargado de fruta negra y puntiaguda de
un rbol espinoso y otro con gruesas enredaderas que serviran como cuerdas. El hacha que llevaba al hombro reflejaba cegadoramente la
decreciente luz solar.
No haba sido un trabajo duro, pero la fatiga se apoderaba de su mente y no le gustaban las tareas domsticas an por realizar; cocinar,
limpiar y todo lo dems. Por qu no se daban prisa y le conseguan algunos ayudantes?
Sus ojos miraron resentidamente al cielo. Luna Cinco estaba oculta; aqu abajo, en el fondo del ocano atmosfrico, no se vea nada,
excepto el sol y los cuatro satlites galileos. Ni siquiera estaba seguro de dnde deba estar Luna Cinco ahora, respecto a l mismo. Espera,
est anocheciendo aqu, pero si fuera al observatorio vera Jpiter en su cuarto menguante, o demonio!, slo empleamos medio da terrestre
en dar una vuelta alrededor del planeta, de todos modos
Joe agit su cabeza. Despus de todo este tiempo, era an condenadamente duro, algunas veces, mantener sus pensamientos en orden.
Yo, el esencial Yo, estoy arriba en el cielo, conduciendo Jpiter V entre estticas estrellas. Recuerda eso. Abre tus ojos, si lo deseas, y mira la
inerte sala de mando sobrepuesta sobre una ladera.
No lo hizo, sin embargo. En lugar de ello, observ los guijarros esparcidos y decolorados por el viento sobre el abundante musgo de la
ladera. No eran abundantes como las rocas de la Tierra, ni el suelo bajo sus pies era como el humus terrestre.
Por un momento Anglesey especul sobre el origen de los silicatos, aluminatos y otros compuestos ptreos. Tericamente, todos estos
materiales estaran inaccesibles en el ncleo de Jpiter, tan profundos como para que la presin permitiera a los tomos contraerse. Sobre el
ncleo yaceran millares de formas alotrpicas del hielo y luego el estrato de hidrgeno metlico. No deberan existir minerales tan complejos por
encima, pero as era.
Bien, posiblemente Jpiter se hubiera formado de acuerdo con la teora, pero despus de eso haba absorbido bajo su inmenso campo
gravitatorio el volumen suficiente de polvo csmico, meteoros, gases y vapores como para formar una corteza de varios kilmetros de espesor. O
ms probablemente la teora estaba completamente equivocada. Qu saban, qu podan saber, los dbiles y descoloridos gusanos de la
Tierra?
Anglesey introdujo sus dedos, los de Joe, en la boca, y silb. Se oy un aullido en los matorrales y dos formas ocultas saltaron hacia l. Hizo
una mueca mostrando los dientes y acarici sus cabezas; el adiestramiento progresaba tan velozmente como haba esperado, con estos
cachorros de oruga negra que haba cogido. Seran para l guardianes, pastores y siervos.
En la cresta de la colina, Joe se estaba construyendo un hogar. Haba limpiado una buena extensin de tierras y erigido una empalizada.
Dentro tena ya un colgadizo para l, sus despensas, un pozo de metano y los principios de una espaciosa y confortable cabaa.
Pero haba demasiado trabajo para un slo individuo. Incluso ayudndole las semi inteligentes orugas y con reserva de comida fra, la mayor
parte de su tiempo lo necesitaba todava para cazar. Y no poda seguir as; aproximadamente en un ao deba empezar tareas agrcolas. Un ao
de Jpiter, doce aos de la Tierra, pens Anglesey. Deba terminar y amueblar la cabaa; quera instalar una noria de agua, no, de metano, en el
ro, para hacer funcionar alguna de las muchas mquinas que tena en mente; quera experimentar con hielo amalgamado y
Y, totalmente aparte de su necesidad de ayuda, por qu permaneca solo, como la nica criatura pensante de un planeta entero? Era un
macho en este cuerpo, con instintos de macho A largo plazo, su salud se resentira si segua como un ermitao, y precisamente ahora todo el
proyecto dependa de la salud de Joe.
Era un error!
Pero no estoy solo. Hay cincuenta hombres conmigo en el satlite. Puedo hablar con cualquiera de ellos, siempre que quiera. Pero
raramente lo quiero. Preferira ser Joe.
En cualquier caso Yo, el invlido, siento toda la fatiga, furor, dao, frustracin, de esa maravillosa mquina biolgica llamada Joe. Los
otros no lo entienden. Cuando los huracanes de amonaco despellejan su piel, soy yo el que sangra.
Joe se sent sobre el suelo, suspirando. Los colmillos asomaron en la boca de la negra bestia que se encorv para lamer su cara. Su
estmago gru de hambre, pero estaba demasiado cansado para preparar algo de comer. Cuando tuviera adiestrados a sus compaeros
Otro pseudo podra ser educado as mucho ms ventajosamente.
Casi pudo verlo, en la oscuridad penosa de su cerebro. All abajo, en el valle, rayos y truenos cuando la nave tomara tierra. Y el huevo de
acero abrindose y los brazos de acero, ya desmoronndose, miserable trabajo de gusanos!, sacando el cuerpo y dejndolo en la superficie.
Ella se agitara, chillando en su primera bocanada de aire, mirando alrededor con necios y desconcertados ojos. Y Joe vendra y la llevara a
su hogar. La alimentara, la cuidara, la enseara a andar No empleara mucho tiempo, un organismo adulto aprendera esas cosas muy
rpidamente. En pocas semanas incluso hablara, sera un individuo, un alma.
Pensaste alguna vez, Edward Anglesey, cuando t tambin hablabas, que tu esposa sera un monstruo gris de cuatro patas?
No importaba eso. Lo importante era tener otros de su raza all, hembras y machos. El miserable plan de la estacin le hara esperar otros
dos aos terrestres y luego le enviaran slo otra imitacin como l, una despreciable mente humana con ojos que pertenecan legalmente a un
joviano. No poda tolerarse!
Si no estuviera tan cansado
Joe se sent. El sueo le estorbaba. El no estaba fatigado, era Anglesey, Anglesey, su faceta humana, quien durante meses haba dormido
solo a ratos y cuya paz haba sido finalmente interrumpida por Cornelius Era el cuerpo humano el que se consuma, se entregaba y enviaba
ondas y ondas de sueo, con el impulso, a Joe.
Tensin somtica viaj hacia el cielo; Anglesey se despert de golpe.
Blasfem. Cuando se sent bajo el casco, la vivacidad de Jpiter se debilit, su concentracin se disip como si mirara algo transparente; la
crcel de acero que era su laboratorio cobr cuerpo tras l. Estaba perdiendo el contacto. Rpidamente, con la habilidad de la experiencia, se
volvi a poner en fase con las corrientes nerviosas del otro cerebro. Dese adormecimiento para Joe, tal como un hombre podra desear
dormirse l mismo.

Y, como cualquier otro insomne, fall. El organismo de Joe estaba demasiado hambriento. Joe se levant y camin a lo largo de la
empalizada hacia su despensa.
El osciloscopio fluctu alocadamente y se apag.
La noche anterior a la partida de la nave, Viken y Cornelius se acostaron tarde. Realmente no fue una noche, por supuesto. En doce horas la
pequea luna daba la vuelta a Jpiter, de la oscuridad otra vez a la oscuridad, y podra haber perfectamente un pequeo sol plido cuando los
relojes indicaban que era la medianoche en Greenwich. Pero la mayor parte del personal estaba durmiendo a esa hora.
- No me gusta. -Viken hablaba ceudo-. Un cambio de planes demasiado rpido. Es muy aventurado.
- Slo arriesga cuntos? tres machos y una docena de hembras pseudos -replic Cornelius.
- Y quince naves J. Todas las que tenemos. Si la idea de Anglesey fracasa, pasarn meses, un ao o ms hasta que podamos tener
construidas otras y reanudemos la inspeccin atmosfrica.
- Pero si resulta -dijo Cornelius-, no necesitar ninguna nave J, salvo para llevar all ms pseudos. Usted estar demasiado ocupado
valorando datos de la superficie como para perder el tiempo con la capa superior de la atmsfera.
- Naturalmente. Pero nunca lo pensamos tan pronto. Estbamos intentando conseguir ms proyectistas para gobernar algunos pseudos
ms
- Pero no se necesitan -afirm Cornelius. Encendi un cigarrillo y aspir profundamente, mientras buscaba cuidadosamente las palabras-.
No durante un tiempo, al menos. Joe ha llegado a un punto en el que, dndole ayuda, puede saltar por encima de varios cientos de aos de
historia; incluso puede tener un radio de corto alcance en un futuro razonablemente cercano, lo que eliminara la necesidad de buena parte de la
observacin. Pero sin ayuda, slo puede ir pasando el tiempo. Y es una tontera hacer ejecutar trabajo manual a un proyectista altamente
entrenado, que es el tipo de trabajo que los otros pseudos necesitan actualmente. Una vez bien asentada la base joviana se pueden enviar,
ciertamente, ms tteres.
- Sin embargo -persisti Viken- el problema es: Puede Anglesey educar al mismo tiempo a todos esos pseudos? Estarn desamparados
como nios durante algunos das. Pasarn semanas antes de que empiecen realmente a pensar y actuar por ellos mismos. Puede cuidarse Joe
de ellos mientras tanto?
- Tiene comida y combustible para varios meses -contest Cornelius-. En cuanto a la capacidad de Joe hum solo podemos tomar la
opinin de Anglesey. El tiene la nica informacin.
- Y una vez esos jovianos se conviertan en personalidades -dijo con preocupacin Viken-, seguirn necesariamente los pasos de Joe? No
olvide que los pseudos no son copias idnticas. La ley de la ambigedad asegura a cada uno genes distintos. Si slo hay una mente humana en
Jpiter, entre todos esos aliengenas
- Una mente humana? -Apenas se le oy. Viken abri la boca interrogativamente. Cornelius se apresur-. Oh, estoy seguro de que
Anglesey podr seguir dominndolos. Su propia personalidad es ms bien formidable.
- Realmente piensa eso? -Viken pareca alarmado.
- S -asinti el psionicista-. En las pasadas semanas lo he observado ms que nadie. Y naturalmente mi profesin me orienta ms hacia los
factores psicolgicos que al organismo o a sus hbitos. Usted ve un invlido colrico. Yo, una mente que ha reaccionado a su disminucin fsica
desarrollando tal actividad infernal, tal poder de concentracin inhumano, que casi me asusta. Dele a esa mente un cuerpo sano y nada le ser
imposible. -Quiz est en lo cierto en eso -murmur Viken tras una pausa-. No importa. La decisin est tomada, los cohetes descendern
maana. Espero que todos lleguen.
Hizo otra pausa. El zumbido de los ventiladores en su pequea habitacin pareca extraamente ruidoso y los colores de la foto de la nia en
la pared chocantemente vivos.
- Jan, dira que usted ha estado ms bien callado. Cundo espera terminar su propio proyector e iniciar las pruebas? -pregunt Viken.
Cornelius mir a su alrededor. La puerta segua abierta a un vaco pasillo, pero se puso en pie y la cerr.
- Ya estaba lista en los ltimos das -contest, haciendo una ligera mueca-. Pero no lo diga a nadie.
- Cmo es eso? -Viken se levant. El movimiento, a gravedad baja, le hizo saltar de la silla y precipitarse sobre la mesa que haba entre los
dos hombres. Se retir y esper.
- Hice algunos cambios no muy meditados -dijo Cornelius-, pero, esperaba un momento altamente emocional, en el que estuviera seguro de
que toda la atencin de Anglesey se concentrara sobre Joe. Maana, precisamente, ser el momento adecuado.
- Por qu?
- Ver, estoy totalmente convencido de que el problema con la mquina es psicolgico, no fsico. Creo que, por alguna razn oculta en su
subconsciente, Anglesey no quiere tener experiencias en Jpiter. Un conflicto de ese tipo podra perfectamente hacer fluctuar un circuito
amplificador psinico.
- Hum. -Viken acarici su barba-. Puede ser. Ed ha ido cambiando mucho en los ltimos tiempos. Cuando lleg aqu por primera vez era muy
irascible, pero ocasionalmente jugaba alguna partida de poker. Ahora est tan ensimismado que nunca puedes verle. No haba pensado ninguna
vez en eso, pero s, por Dios, Jpiter debe estar afectndole.
Cornelius asinti. No hizo una mencin detallada no mencion, por ejemplo, un episodio poco normal en su conjunto en el que Anglesey
intent describir lo que experimentaba un joviano.
- Naturalmente -dijo meditabundo Viken-, otras personas no fueron afectadas anteriormente en particular. Ni lo fue Ed al principio, mientras
controlaba todava tipos inferiores de pseudos. El cambio ha tenido lugar nicamente a partir de que descendiera a la superficie del planeta.
- S, s -afirm vivamente Cornelius-. Lo sabemos perfectamente. Pero con eso no conseguimos nada
- No. Espere. -Viken habl en voz baja y apresurada, profundamente concentrado-. Por vez primera empiezo a ver claro esto.
Verdaderamente no me detuve nunca antes para analizarlo, simplemente lo acept. Hay algo extrao en Joe. No puede relacionarse con su
conformacin fsica, ni con el ambiente, porque formas inferiores no crearon este problema. Puede ser el hecho de que Joe es el primer ttere en
la historia con una inteligencia potencialmente humana?
- Especulamos en el vaco -opin Cornelius-. Maana, quiz, podr contestarle. Ahora no s nada.
- Un momento! -Viken se levant de repente. Sus ojos plidos miraron fijamente al otro hombre, sin parpadear.
- Si? -Cornelius permaneci medio levantado-. Rpido, por favor. Apenas tengo tiempo para dormir.
- Usted sabe ms de lo que ha dicho. Cierto?
- Qu le hace pensar as?
- Usted no es el mejor mentiroso del universo. Y as, argumenta vigorosamente a favor de la idea de Anglesey, enviando a otros pseudos.
Ms vigorosamente que lo hara un recin llegado.
- Ya le dije: quiero que se concentre en otra parte cuando

- Tan urgentemente? -interrumpi Viken.


Cornelius call por un instante. Luego suspir y volvi a sentarse.
- Est bien -dijo-. Confo en su discrecin. Mire, dudaba respecto a como reaccionaria el personal ms veterano de la estacin. Es por eso
que no quera divulgar mis especulaciones, que pueden estar equivocadas. Hechos probados, s, los informar; pero no deseo atacar las
creencias de un hombre con una simple teora.
- Qu diablos pretende decir? -Viken le mir ceudo.
Cornelius aspir con fuerza el humo de su cigarrillo.
- Jpiter V es ms que una estacin de investigacin -dijo despacio-: Es una forma de vida. Me equivoco? Nadie vendra aqu ni siquiera de
paso a menos que el trabajo fuera importante para l. Quienes vuelven a enrolarse deben encontrar algo en el trabajo, algo que la Tierra con
todas sus riquezas no puede proporcionarles. No?
- S -respondi Viken, casi en un susurro-. No crea que lo entendiera tan bien. Pero qu tiene que ver con esto?
- No quiero afirmarlo, a menos que consiga pruebas, pero quiz todo esto se ha hecho para nada. Tal vez han gastado sus vidas y bastante
dinero y deban hacer el equipaje para regresar.
El alargado rostro de Viken qued esttico. Pareca congelado.
- Por qu? -pudo preguntar con bastante calma.
- Considere a Joe -expuso Cornelius-. Su cerebro tiene tanta capacidad como el de cualquier humano adulto. Ha estado grabando cada dato
sensitivo que le llegaba, desde que naci, estableciendo una memoria en l mismo, en sus propias clulas, no simplemente en la memoria
fsica de Anglesey aqu arriba. Como usted sabe, tambin un pensamiento es un dato sensitivo. Y los pensamientos no estn separados por
brillantes carriles ferroviarios; forman un campo continuo. Cada vez que Anglesey est en conexin con Joe, y piensa, el pensamiento se traslada
tanto por las clulas nerviosas de Joe como por las de l mismo y cada pensamiento produce sus propias asociaciones, que quedan
igualmente grabadas. Del mismo modo, si Joe est construyendo una cabaa, la forma de los troncos podra recordar a Anglesey alguna figura
geomtrica, que sucesivamente le traera a la memoria el teorema de Pitgoras
- Entiendo la idea -dijo Viken cautelosamente-. Con el tiempo, el cerebro de Joe habr almacenado todo lo que pudiera haber en el de Ed.
- Correcto. Entonces, un sistema nervioso en activo con un mtodo de acumulacin de experiencia, en este caso un sistema nervioso no
humano no es una definicin lo bastante buena de una individualidad? -Supongo que s, buen Dios! -exclam Viken-. Pretende decir que
Joe se est adueando de su mente?
- En cierta manera. De una forma sutil, mecnica, inconsciente. -Cornelius respir profundamente antes de proseguir-. El pseudojoviano es
una forma de vida casi perfecta: Los bilogos aplicaron en l toda la experiencia extrada de los errores de la naturaleza al crearnos a nosotros.
Al principio, Joe era nicamente una mquina biolgica a control remoto. Luego, Anglesey y Joe se convirtieron en dos facetas de una sola
personalidad. Y ms tarde, muy lentamente, el organismo ms fuerte, ms sano con ms amplitud en sus pensamientos comprende? Joe
se est transformando en la faceta dominante. Como en este asunto de enviar ms pseudos. Anglesey piensa solo que tiene razones lgicas
para hacer eso: En realidad, sus razones son simples racionalizaciones de los deseos instintivos de la faceta de Joe.
E1 subconsciente de Anglesey debe entender la situacin, en una forma refleja confusa; debe sentir su ego humano gradualmente sometido
a la fuerza agobiante de los instintos de Joe y de los deseos de Joe. Intenta defender su propia identidad y es aplastado por la fuerza superior del
propio y naciente subconsciente de Joe.
Lo he explicado crudamente -acab en tono de disculpa-, pero ello sera la causa de esas fluctuaciones en los osciloscopios.
Viken asinti, lentamente, como un anciano.
- S, lo entiendo -respondi-. El extrao ambiente all abajo la diferente estructura cerebral Buen Dios! Ed devorado por Joe! El
maestro se convierte en ttere! -Pareca enfermo.
- Slo son especulaciones mas -afirm Cornelius. De repente se sinti muy fatigado. No le haba gustado hacerle esto a Viken, al que
apreciaba-. Pero entiende el dilema, no? Si estoy en lo cierto, todo proyectista se convertir gradualmente en joviano, en un monstruo con dos
cuerpos, de los que el humano es el auxiliar. Esto significa que ningn proyectista querr nunca gobernar a un pseudoy, por tanto, el fin del
proyecto.
Lo siento, Arne. -Se levant-. Me hizo explicarle lo que pienso y ahora no podr dormir con la preocupacin. Y es posible que est
equivocado y se preocupe por nada.
- No tiene importancia -musit Viken-. Tal vez no est equivocado.
- No lo s. -Cornelius se dirigi hacia la puerta-. Voy a intentar hallar varias respuestas maana. Buenas noches.
El inmenso estruendo del estallido de los cohetes, explosin tras explosin, despegando impetuosamente de sus plataformas, haba
concluido ya. Ahora, la flota se deslizaba sobre alas metlicas, con los pistones hidrulicos secundarios trabajando, a travs del furor de la
atmsfera joviana.
Cuando Cornelius abri la puerta de la sala de mando, observ el tablero indicador. En otra parte una voz informaba a todas las
dependencias, una nave perdida, dos naves perdidas, pero Anglesey no dejara que ningn sonido entrara llevando puesto el casco. Un tcnico
servicial haba colocado como pudo un tablero de luces, quince rojas y quince azules, sobre el proyector de Cornelius, para mantenerle informado.
Ostensiblemente, por supuesto, estaban all slo para provecho de Anglesey, aunque el proyectista haba insistido en que no las mirara.
Cuatro de las luces rojas estaban apagadas, de forma que otras cuatro azules ya no brillaran para indicar un aterrizaje sin dao. Un tifn, un
rayo, un meteoro de hielo flotante, una bandada de pjaros gigantes con carne tan densa y dura como el acero Podan ser un centenar de
causas las que haban arruinado cuatro naves y las haban lanzado como guiapos sobre las selvas mortales.
Infiernos, cuatro naves! Cuatro criaturas vivientes, con un cerebro excelente que poda rivalizar con el de cualquier hombre, condenadas
primero a aos de noche inconsciente y luego, no despertando sino por un instante infinitsimo, despedazadas en sangrientas astillas contra una
montaa de hielo. La dureza destructiva de aquello formaba un nudo fro en el estmago de Cornelius. Haba que hacerlo, sin duda, si se quera
tener vida consciente en Jpiter; pero luego, pensaba, que se desarrolle rpida y mnimamente, para que la prxima generacin surja del amor y
no de las mquinas!
Cerr la puerta tras l y esper un instante sin respirar. Anglesey era una silla de ruedas y una cobriza silueta de casco, encarado en la pared
opuesta. Ni un movimiento, sin enterarse de nada. Dios! Sera embarazoso, tal vez desastroso, que Anglesey supiera que le estaban
observando. Pero no ocurra jams. Estaba ciego y sordo a causa de su propia concentracin.
A pesar de todo, el psionicista movi su gruesa mole con cuidado, cruzando la habitacin hacia el proyector nuevo. No le gustaba mucho su
papel de fisgn, no lo habra asumido si hubiera visto otro medio. Pero tampoco le haca sentirse especialmente culpable. Si lo que sospechaba
era verdad, Anglesey estaba siendo transformado, inadvertidamente, en algo inhumano; espiarle podra significar salvarlo.
En silencio, Cornelius activ los contadores y encendi el aparto. El osciloscopio construido en la mquina de Anglesey le dio con exactitud

el ritmo inicial del otro hombre, su reloj biolgico bsico. Primero uno se ajusta a eso, luego se descubren perceptivamente los elementos ms
sutiles, y cuando el ajuste est enteramente en fase uno puede comprobar que no ha sido descubierto y
Averiguar qu fallaba. Leer el torturado subconsciente de Anglesey y ver que haba en Jpiter que lo atraa y aterrorizaba.
Cinco naves perdidas.
Pero deben estar a punto de llegar. Tal vez slo cinco se perdern en total. Quiz diez lo consigan. Diez camaradas para Joe?
Cornelius suspir. Observ al invlido, ciego y sordo para el mundo humano que le haba tullido, y sinti pena y clera. No era justo, nada de
aquello lo era.
Ni siquiera para Joe. Joe no era ningn tipo de diablo devorador de almas. El incluso no se daba cuenta de que era Joe, que Anglesey
empezaba a ser un simple apndice. El no haba pedido que lo crearan, y eliminarle su contrapartida humana muy posiblemente lo destruira.
Como fuera, siempre haba castigos para todo el mundo cuando los hombres sobrepasaban los lmites razonables.
Calladamente, Cornelius se maldijo. Deba trabajar. Se sent y coloc el casco en su propia cabeza. La onda portadora hizo un pulso
descendente, inaudible, el temblor de las neuronas bajo su conciencia. No poda explicarse.
Esforzndose, volvi al ritmo inicial de Anglesey. El suyo propio tena una frecuencia algo ms baja; era necesario guiar las seales a travs
de un proceso heterodino. An no haba recepcin. Bien, naturalmente deba averiguar la forma exacta de la onda; el timbre era tan bsico para el
pensamiento como para la msica. Ajust lentamente los cuadrantes, con sumo cuidado.
Algo emergi en su conciencia, una visin de negras nubes en un cielo rojo violeta, un viento que soplaba a travs de una inmensidad sin
horizontes lo perdi. Sus dedos temblaban cuando regres.
El impulso psi entre Joe y Anglesey se ensanch. Cornelius entr en el circuito. Mir a travs de los ojos de Joe; estaba en una colina y
observaba el cielo sobre las montaas de hielo, esforzndose en localizar seales del primer cohete. Y simultneamente era todava Jan
Cornelius, viendo borrosamente los contadores, buscando emociones, smbolos, cualquier llave que, abriera la puerta del terror en el alma de
Anglesey.
El terror aument y le golpe en la cara.
La deteccin psinica no consiste en una escucha pasiva. Igual que un receptor de radio es necesariamente tambin un transmisor dbil, el
sistema nervioso, en resonancia con una fuente de energa espectro psinica, est emitiendo l mismo. Normalmente, por supuesto, este efecto
no tiene importancia; pero cuando se hacen pasar los impulsos, de una u otra forma, a travs de un montaje heterodino y amplificador, con una
elevada realimentacin negativa
En los primeros tiempos, la psicoterapia psinica se invalid a causa de que los pensamientos amplificados de un hombre, entrando en el
cerebro de otro, se combinaban con los ciclos neurales propios del segundo, de acuerdo con leyes vectoriales normales. El resultado era que
ambos hombres sentan las nuevas frecuencias de choque como una horrorosa confusin de sus pensamientos reales. Un analista, entrenado en
el autocontrol, poda soportarlo; su paciente no, y reaccionaba violentamente.
Pero finalmente los timbres bsicos humanos fueron medidos y la terapia psinica qued rehabilitada. El proyector mental moderno analiz
una seal de entrada y transfiri sus caractersticas al modelo del escucha. Los pulsos realmente diferentes del cerebro transmisor, los que
posiblemente no podan transferirse al modelo de las neuronas receptoras (de la misma forma que una seal exponencial no puede
prcticamente asociarse con una sinusoidal), esos fueron filtrados.
As compensado, el otro pensamiento poda ser percibido tan cmodamente como el propio. Si el paciente estaba dentro del circuito, un
operador hbil poda sintonizar con l sin que necesariamente lo advirtiera. El operador poda averiguar los pensamientos del otro hombre o
implantarle los suyos.
El plan de Cornelius, obvio para cualquier psionicista, se haba basado en eso. Recibira de un inconsciente Anglesey-Joe. Si su teora era
correcta y la personalidad del proyectista se estaba pervirtiendo en la de un monstruo, su pensamiento sera demasiado extrao como para
atravesar los filtros. La recepcin sera dbil o nula. Si su teora era incorrecta, y Anglesey segua siendo Anglesey, recibira nicamente una
corriente humana normal y podra analizar otros factores posibles causantes del problema.
Su cerebro rugi!
Qu me ocurre?
Por un instante, la interferencia que pareci destrozarle el cerebro le llen de pnico. Jade, bajo el aire joviano; sus desagradables
compaeros sintieron su extraeza y grueron.
Luego, reconocimiento, recuerdo, y una llamarada de ira tan grande que no dej lugar para el miedo. Joe llen sus pulmones y empez a
gritar fuertemente, provocando ecos en la colina.
- Fuera de mi mente!
Sinti a Cornelius al borde de la inconsciencia. La irresistible fuerza de su golpe mental haba sido excesiva. Sonri, aunque ms bien era un
gruido, y afloj la presin.
Por encuna, entre nubes atronantes, centelle la tenue llama descendente del primer cohete.
La mente de Cornelius, a tientas, intent actuar. Rompi una superficie acuosa, la entrada se cerr y sus manos se alargaron hacia los
mandos, para desconectar su mquina y huir.
- No tan rpido, usted. -Espantosamente, Joe emiti una seal de mando que paraliz a Cornelius-. Quiero saber que significa esto. No se
mueva y djeme observar!
Emiti certeramente un impulso que poda interpretarse tal vez como un agudo interrogante. Los recuerdos se abrieron paso a travs del
lbulo frontal del psionicista.
- Ya. Eso es todo? -prosigui Joe-. Pensaba que tena miedo de venir aqu y ser Joe, y quera saber el porque? Ya le dije que no!
Le cre -susurr el pensamiento de Cornelius.
- Bien, salga del circuito, pues. -Joe continu hablando verbahnente-. Y no vuelva nunca a la sala de mando, entiende? Dedquese al
osciloscopio o no haga nada, no quiero verle otra vez. Y puedo ser un invlido, pero todava puedo dominarle. Ahora vayase, djeme solo. La
primera nave est al llegar.
Un invlido? Usted, Joe Anglesey?
- Qu? -La gran bestia griscea de la colina agit su terrible cabeza como si de repente hubiera odo trompetas-. Qu pretende decir?
No lo entiende? -dijo el dbil y ser peante pensamiento-. Usted sabe como funciona el proyector. Sabe que yo podra haber inspeccionado
la mente de Anglesey en l cerebro de Anglesey sin delatar mi presencia. Y sabe que no podra haberme introducido de ninguna forma en una
mente completamente inhumana, porque los filtros no habran permitido que pasara una seal as. No obstante, no tard ni una dcima de
segundo en localizarme. Eso soto puede significar una mente humana en un cerebro no humano.
Usted ya no es el tullido de Jpiter V. Usted es Joe: Joe Anglesey.

- Bien, estoy condenado -dijo Joe-. Es cierto.


Apart a Anglesey, expuls de su mente a Cornelius con un simple y brutal impulso, y descendi por la colina hacia la nave espacial.
Cornelius despert minutos despus, con el crneo como si fuera a estallarle. Busc a tientas el interruptor principal, lo cerr, se quit el
casco y lo arroj al suelo. Pero necesit reponer fuerzas un momento para hacer lo mismo con Anglesey. El otro hombre era incapaz de hacerlo
por s mismo.
Se sentaron fuera de la enfermera y esperaron. Era una sala austeramente iluminada, un desperdicio de metal y plstico, que ola a
antispticos; cerca del corazn del satlite, varios kilmetros bajo tierra para ocultar la terrible faz de Jpiter.
Slo Viken y Cornelius se hallaban en aquella agobiante salita. El resto de la estacin trabajaba en sus tareas mecnicamente, ocupando el
tiempo hasta que pudieran saber lo que haba ocurrido. Tras la puerta, tres biotcnicos, al mismo tiempo el cuerpo mdico de la estacin,
luchaban por salvar la vida de aquella cosa que haba sido Edward Anglesey.
- Nueve naves llegaron -dijo sin alegra Viken-. Dos machos y siete hembras. Suficiente para crear una colonia.
- Genticamente sera preferible tener ms -seal Cornelius. Hablaba en voz baja, a pesar de su alegra interior. Haba algo terrible en todo
aquello.
- Todava no lo entiendo -dijo Viken.
- Oh, est muy claro ahora. Yo podra habrmelo imaginado antes, quiz. Tenamos todos los hechos, pero simplemente no hicimos la
interpretacin sencilla y obvia de ellos. No, debamos conjurar al monstruo de Frankenstein.
- Bien -dijo speramente Viken-, hemos acabado con Frankenstein, no? Ed est murindose ah dentro.
- Depende de lo que entienda por muerte. -Cornelius aspir con fuerza el humo de su cigarrillo. Necesitaba cualquier cosa que pudiera
serenarle. Su tono de voz era calculadoramente impersonal-. Escuche. Considere los datos.
Primero, Joe: Una criatura con un cerebro de capacidad humana, pero sin mente Una tabula rasa de Locke perfecta para que el impulso
psi de Anglesey actuara sobre ella. Deducimos, correcta y confusamente, que cuando hubiera actuado lo bastante surgira una personalidad.
Pero el problema era: De quin? Porque, presumimos, supongo que a partir del natural miedo humano a lo desconocido, que cualquier
personalidad en un organismo tan extrao deba ser monstruosa. Por tanto deba ser hostil a Anglesey, le destrozara
La puerta se abri. Ambos hombres se pusieron en pie.
El cirujano jefe agit la cabeza.
- Intil. Un tpico shock traumtico intenso, cerca del final ya. Si tuviramos mejores medios, tal vez
- No -dijo Cornelius-. No puede salvar a un hombre que ha decidido no vivir.
- Lo s. -El doctor se quit la mscara-. Necesito un cigarrillo, tienen?
- Sus manos temblaron ligeramente cuando Viken se lo dio.
- Cmo pudo l decidirlo? -El fsico apenas poda hablar-. Ha estado inconsciente desde que Jan lo apart de esa cosa.
- Ya estaba decidido antes -dijo Cornelius-. Es un hecho: Esa masa sobre la mesa de operaciones no tiene una mente, en absoluto. Lo s.
Yo estuve all. -Se estremeci levemente. Una densa inyeccin de tranquilizantes era todo lo que mantena apartada la pesadilla. Posteriormente
debera olvidar aquello.
El doctor mantuvo por un momento el humo del cigarrillo en sus pulmones para exhalarlo luego violentamente.
- Supongo que esto es el fin del proyecto -dijo-. Nunca conseguiremos otro proyectista.
- Yo dira que no lo necesitamos. -La voz de Viken son colrica-. Voy a terminar con ese ingenio del diablo yo mismo.
- Un momento! -exclam Cornelius-. Es que no lo entiende? Esto no es el final, es el principio!
- Debo volver -interrumpi el doctor. Apag su cigarrillo y cruz la puerta, que se cerr lgubremente tras l.
- Qu quiere decir? -prosigui Viken en tono de oposicin.
- No querr comprenderlo? -bram Cornelius-. Joe tiene todos los hbitos de Anglesey, todos sus pensamientos, recuerdos, prejuicios,
intereses. S, claro, un cuerpo distinto y un ambiente diferente que ocasionan algunos cambios, pero no ms de los que cualquier hombre
podra soportar sobre la Tierra. Si usted se curara repentinamente de una enfermedad muy agotadora, no se pondra quiz un poco violento y
rudo? No hay nada raro en ello. Ni es anormal querer estar sano no? Me entiende?
Viken tom asiento y durante un rato permaneci callado.
- Est diciendo que Joe es Ed? -dijo por fin, lenta y cuidadosamente.
- O que Ed es Joe. Como ms le guste. El se llama Joe ahora, creo que como smbolo de libertad, pero sigue siendo l, Qu es el ego sino
la continuidad de la existencia?
El mismo no entendi por completo esto. Lo nico que saba es que en Jpiter era fuerte y feliz; as me lo dijo y yo lo crea. Por qu
fluctuaba el osciloscopio? Un sntoma de histeria! El subconsciente de Anglesey no tema estar en Jpiter Tema regresar!
Y despus, hoy, lo escuch, Por el momento todo su ser estaba concentrado en Joe. Es decir, la fuente primaria de libido era el cuerpo viril
de Joe, no el tullido de Anglesey. Esto significaba un modelo diferente de impulsos: No demasiado extraos para atravesar los filtros, pero lo
suficiente para provocar una interferencia. De forma que descubri mi presencia. Y entendi lo que ocurra, igual que yo.
Sabe cul fue su ltima sensacin cuando me expuls de su mente? Nada de ira. El es rudo, pero todo lo que senta entonces era
felicidad.
Yo saba la fuerte personalidad que Anglesey tiene! Qu me hizo pensar que un cerebro desarrollado como el de Joe podra vencerla?
Ah dentro, los doctores bah! Estn intentando salvar a un monigote que ha sido rechazado porque es inservible!
Cornelius call. Su garganta estaba demasiado irritada para hablar. Pase por la sala mientras fumaba, pero sin dejar pasar el humo ms
all de su boca. -Bien. -Viken reanud la conversacin al cabo de algunos minutos-. Usted saba tal cmo dijo, estuvo all. Qu hacemos
ahora? Cmo ponernos en contacto con Ed? Estar siquiera interesado en que lo hagamos?
- Claro, naturalmente -dijo Cornelius-. Todava sigue siendo el mismo, recurdelo. Ya que no tiene ninguna de las frustraciones del invlido,
ser ms amable. Cuando la novedad de sus nuevos amigos se disipe, desear poder hablar con alguien semejante a l.
- Y precisamente con quien dirija a otro pseudo? -pregunt sarcsticamente Viken-. Por mi parte estoy muy contento con mi pellejo,
gracias!
- Era Anglesey el nico invlido sin esperanzas de la Tierra? -pregunt a su vez Cornelius con toda tranquilidad.
Viken se qued con la boca abierta.
- Y tambin hay hombres envejeciendo -sigui diciendo el psionicista, medio para sus adentros-. Algn da, amigo mo, cuando usted y yo
sintamos encima los aos y nos demos cuenta de que hay muchas cosas que nos gustara aprender quiz nosotros tambin disfrutaremos de
un tiempo extra de vida en un organismo joviano. -Se inclin hacia su cigarro-. Un tipo de vida dura, vigorosa, violenta peligrosa, agitada,
turbulenta pero una vida como ningn humano, tal vez, haya vivido desde los tiempos de Isabel I. S, claro, habr pequeos problemas para

encontrar jovianos.
Gir la cabeza cuando el cirujano sali de nuevo.
- Y bien? -gru Viken.
- Todo ha terminado -dijo al tiempo que se sentaba. Esperaron un momento, embarazosamente. -Extraordinario -afirm el doctor. Busc un
cigarrillo que no tena. Silenciosamente, Viken le ofreci uno-. Extraordinario. He visto estos casos anteriormente. Es gente que simplemente
renuncian a la vida. Pero este es el primero que he visto morirse riendo riendo todo el rato.

This file was created


with BookDesigner program
bookdesigner@the-ebook.org
07/05/2012