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1- Representacin de las reacciones qumicas

Las reacciones qumicas se representan con ecuaciones


qumicas, las cuales relacionan las cantidades relativas de
reactantes (sustancias que reaccionan) con los productos
(sustancias que se generan).
Los elementos y compuestos que participan en una reaccin
qumica se representan por sus smbolos y frmulas qumicas
respectivamente. Adems, se agrega el estado fsico de los
reactantes y productos: slido (s), lquido (l) y gaseoso (g). Para
las sustancias disueltas en agua se utiliza las abreviaturas ac o
aq.
Analicemos la ecuacin qumica que representa lo que sucede
cuando se enciende una cinta de magnesio (Mg) en presencia de
aire.
de aire.

La flecha () que separa los reactantes de los productos indica el


sentido en que se desarrolla la reaccin. En este caso la flecha
tiene un solo sentido; por tanto, indica que la reaccin es
irreversible.

2- Balanceo de una reaccin qumica


En una ecuacin qumica, el nmero de tomos de cada elemento
en los reactantes debe ser igual al nmero de tomos de cada
elemento en los productos. A este tipo de ecuacin se le conoce

como ecuacin qumica equilibrada.


Si se presenta el caso de que el nmero de tomos no es igual, la
ecuacin se debe equilibrar o balancear.
Para balancear una ecuacin qumica podemos usar los
siguientes mtodos:
- Mtodo de tanteo
- Mtodo algebraico
1.1- Mtodo de tanteo
Para balancear utilizando este mtodo, debemos anteponer
nmeros enteros (coeficientes estequiomtrico) que permitan la
mnima igualdad de tomos en reactantes y en productos.
Ejemplo1:
CH4(g) + O2(g) CO2(g) + H2O(l)
Paso 1- Determina la cantidad de tomos de cada elemento
presente tanto en los reactantes como en los productos. Lo que
debes hacer es sumar los tomos del elemento presentes en
cada caso para encontrar su nmero total. Entonces, tenemos:

Como los tomos de los elementos no son iguales en los


reactantes ni en los productos, hay que balancear la ecuacin.
Paso 2- Realiza el balanceo de la ecuacin.
Para ello, te sugerimos tomar como referencia la sustancia que
tiene mayor nmero de tomos y, segn ella, asignar los
coeficientes. En este caso es el CH4: 1 tomo de carbono y 4 de
hidrgeno = 5 tomos en total. Como el coeficiente de esta
molcula es 1, se considera 1 el coeficiente de la molcula que
contenga carbono en los productos, es decir, el CO2.
Entonces, quedara as: CH4 + O2 1CO2 + H2O.
Paso 3- Completa el balanceo.
Sigue con el segundo elemento en la molcula de CH4, el
hidrgeno. Como tiene 4 tomos, se debe igualar en cantidad en
los productos; en este caso, con el H2O. Si le anteponemos un 2 a
la molcula de agua se igualaran los hidrgenos: CH4 + O2
1CO2 + 2H2O.
Paso 4- Revisa los coeficientes en los productos para completar
los elementos que falten.
En este caso, no estn igualados los oxgenos. Si sumas los
tomos de oxgeno que hay en los productos son 4, y en los
reactantes solo hay 2.
Por ende, debes colocar un coeficiente antes del O2 : 1CH4 + 2O2
1CO2 + 2H2O.
Paso 5- Comprueba que los coeficientes asignados sean
correctos y balanceen la ecuacin.
Finalmente, podemos decir que los coeficientes estequiomtricos
de la ecuacin son 1, 2, 1 y 2, con los que obtenemos 1 tomo de
carbono, 4 de hidrgeno y 4 de oxgeno tanto en los reactantes
como en los productos.
Ejemplo2:
K Cl O3 K Cl + O2

- Podemos ver que la reaccin no tiene los mismos tomos de O,


por lo que debemos balancear la ecuacin.
- Para resolver la ecuacin multiplicamos por 2 al lado de los
reactantes y por 3 el oxgeno en el lado de los productos.
Quedara as: 2K Cl O3 K Cl + 3O2
Ahora tenemos el problema que los tomos de K y Cl quedan
desbalanceadas por lo que deberemos multiplicar por 2 al lado de
los productos.
Quedara as:
2K Cl O3 2 K Cl + 3O2
Elemento
K
Cl
O

Reactante
21=2
21=2
23=6

Producto
21=2
21=2
32=6

1.2- Mtodo algebraico


Tambin denominado mtodo de coeficientes indeterminados, se
lo emplea para balancear ecuaciones algo complicadas y se vale
de procedimientos matemticos de ajuste que tienen siempre

como referencia la Ley de la conservacin de la masa.


Recuerda que una ecuacin qumica , es una igualdad del tipo:
A+BC+D
Donde A y B representan las frmulas ( o smbolos) de los
reactantes, en tanto C y D corresponden a las de los productos.
Ejercicio resuelto:
C6H6 + O2 CO2 + H2O
Para equilibrar esta ecuacin necesitamos colocar ciertos
nmeros o coeficientes, delante de cada frmula, de tal manera
que el nmero de tomos de los reactantes y de los productos
queden igualados; como no se conocen estos coeficientes, los
reemplazamos por letras (a, b, c, d, etc.) quedando la ecuacin:
aC6H6 + bO2 cCO2 +d H2O

1- Los tomos de carbono en el reactante son:6a


Los tomos de carbono en el producto son c, es decir: 6a=c
2Los tomos del oxgeno son:
Reactante: 2b
Producto: 2c +d
Luego: 2b = 2c + d
3 Los tomos de hidrgeno son:
Reactante: 6a
Producto: 2d
Luego: 6a = 2d
De aqu se desprende que: d= 3a

4 Reemplazando en la ecuacin del paso 2 el valor de c de la


ecuacin del paso 1( 6a=c) se tiene:
2b = 2 (6a) + d
2b = 12a + d
Pero sabemos tambin que d es igual a 3a, por lo que nos queda:
2b = 12a + 3a
2b = 15a
5 Ahora asigna un valor arbitrario a una de las incgnitas y
resuelve el resto de las ecuaciones.
Por ejemplo, a sera igual a 1.
- Reemplazamos el valor de a en la ecuacin del paso 1 y queda:
c= 6
- Reemplazamos el valor a en la ecuacin del paso 4 y finalmente
queda:
2b = 15 (1)
b = 15 / 2
6Ahora podemos rremplazar los valores en la ecuacin inicial:
aC6H6 + bO2 cCO2 + d H2O
Quedara:
1C6H6 + 15/2 O2 6CO2 + 3 H2O
- Como es preferible que los coeficientes sean nmeros enteros,
elimina los denominadores mutiplicando (amplificando) por 2
todos los valores (a, b, c, d):

2C6H6 + 15O2 12CO2 + 6 H2O