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Los debiles mentales.

En nuestra prctica clnica, tanto en el mbito hospitalario, particular e


institucional, nos encontramos con un gran nmero de pacientes que
presentan dificultades en su adaptacin al sistema educativo. Muchos de ellos,
nos llegan con el diagnstico de Retraso Mental. Desde comienzos del siglo XX,
la debilidad mental fue considerada una patologa ligada a un dficit, lo cual
llev a intervenciones tendientes a reparar el mismo. Los nios que no pueden
seguir el ritmo escolar que comparten con sus otros compaeros de su edad.,
son considerados, desde el discurso cientfico mdico, como sujetos con un
equipamiento cognitivo insuficiente. A partir de esta mirada de la ciencia se
genera un deslizamiento hacia lo social donde han circulado significantes
culturalmente compartidos y que en los ltimos aos se les etiqueta como
retrasados, idiotas, impedidos, disminuidos, discapacitados etc. Estas
categorizaciones pueden formular estereotipos, transformndose en estigmas,
fijando lugares, conductas y actitudes hacia dichas persona. Estas etiquetas
son, en muchas ocasiones tomadas por los profesionales intervinientes,
educadores y familiares de las personas con diagnstico de retraso, prefijando
y agravando su situacin, condicionndolos a la debilidad en la medida que,
como dice Lacan en el Seminario XI, se introduce la dimensin psictica en
la educacin del dbil...1
Justamente, la idea de este artculo es trazar otra mirada que ubica al nio
dbil mental desde otro lugar, diferente al de la deficiencia y retraso. Hacemos
mencin al lugar de la astucia y picarda, podemos decir de la viveza del dbil.
Hablar del dbil mental como un vivo suena un tanto llamativo, pero es lo que
nos encontramos con Lacan, cuando plantea y se interroga en el Seminario XVI,
donde dice: Es claro que, dado que este detenta verdades que hace salir en
estado de perlas, perlas nicas, se necesita que no todo sea tan dbil en el
dbil mental. Y si el dbil fuera un vivo?.... 2
Lacan se interroga por la viveza en la debilidad mental, la misma ya no
aparece desde lo que esta en dficit, sino mas bien, desde un valor agregado,
cuestin claramente visible cuando la define en el Seminario XIX donde
expresa: llamo debilidad mental al hecho de que un ser hablante no este
solidamente instalado en un discurso. Esto es lo valioso del dbil... 3
Cabe aclarar que la debilidad mental comienza a ser abordada por el
psicoanlisis, de la mano de Maud Mannoni, quien en su libro El nio
retardado y su madre, cuestion el diagnstico basado en el cociente
intelectual (C.I) que medira ese supuesto dficit, para dar cabida a un
particular modo de respuesta subjetivo.
Se trata del criterio que podemos encontrar en el Tratado de Psiquiatra de
Henry Ey, el cual establece para el diagnstico del retraso mental, un valor
psicomtrico, que est basado en el nivel mental del coeficiente de
inteligencia, que se mide a travs de los clsicos test. El punto es que, el CI no
es un dato esttico, sino variable. Un dato que poda depender de la

estimulacin y educacin que reciba la persona. Con lo cual no es un elemento


suficiente para medir o determinar la debilidad mental. Y en referencia a la
viveza, traemos la interesante cita de Maud Mannoni donde dice que:
encontramos dbiles mentales tontos y dbiles mentales inteligentes con C.I
idnticos4
Con Lacan llegamos al planteo de que el dbil es un pequeo astuto, haciendo
doble alusin al idiota de Dostoievski, (aquel personaje que se conduca
ingeniosamente en cualquier campo social que l atravesara) y a la astucia de
la razn de Hegel. Sin embargo, Lacan no es l nico que tiene esta mirada,
hay otros ejemplos ms actuales como el personaje de Jerzy Kosinski en Desde
el jardn, el de Forrest Gump en la pelcula protagonizada por Tom Hanks, o
bien el conocidsimo Homero Simpson de la serie animada de dibujos.
Por su parte el psicoanalista Pierre Bruno, quien ha escrito un artculo llamado:
Sobre la debilidad mental, expone all un caso llamado Hem, dice: As es
que al principio de la cura, yo estaba sorprendido por el modo en que Hem,
complaciente Ssifo, se dedica a borrar lo que en su decir pudiera ser
escuchado como formacin del inconsciente en el lugar del Otro5. Noten esa
calificacin que le realiza a su paciente de complaciente Ssifo,
inmediatamente nos interrogamos Quin es Ssifo? . En la mitolologa griega
clsica, Ssifo fue el fundador y rey de Corinto. El tena fama de ser uno de los
hombres ms astutos y pcaros. Noten nuevamente esta cuestin de la astucia
y la viveza acercada a la debilidad mental. Para cualquiera sonara raro
aproximar estos conceptos.
Por otro lado hay sujetos diagnosticados con retraso mental que sorprenden
con particulares habilidades, principalmente numricas, y que interrogan al
mundo cientfico.
Un ejemplo es el caso de. John y Michael, aquellos dos hermanos gemelos
diagnosticados con retraso grave y que fueron famosos cuando la televisin los
present como las calculadoras humanas por sus diferentes habilidades, entre
las mismas podan:
1: si se les daba una fecha en un rango de 40.000 aos para adelante o atrs y
ellos pueden decir rpidamente que da de la semana cae.
2: era la de tirar objetos al piso, como fsforos y rpidamente decan cuantos
cayeron.
3: era calcular con nmeros primos de doce cifras para los cuales no haba
tablas en aquel momento.
Ambos gemelos vivan en una institucin para enfermos mentales donde tuvo
oportunidad de observarlos Oliver Sacks (el neurlogo, conocido por su libro
Despertares, del cual se realiz una pelcula).
Cul es la explicacin que da Sacks sobre sus grandes habilidades numricas?
Sacks seala que los gemelos no parecan calcular como una computadora,
sino que ms bien buscaban en sus mentes las listas de billones de nmeros

entre los cuales distinguan los primos. Sacks se refiere a que se trata de una
expresin como de estar viendo, de visualizacin intensa, aunque se ha llegado
a la conclusin de que lo que hacen es un puro clculo. Sacks enuncia, como
hiptesis, que realizan un algoritmo mental y agrega que es inconsciente y que
podra realizarse perfectamente mediante una mquina y pertenece a la esfera
de los problemas pero no de los misterios. Para esos gemelos, segn Sacks, el
mundo est organizado, enigmticamente, por el poder del nmero. Viven en
un mundo de nmeros, un pensamiento de nmeros, e incluso, agrega Sacks,
para ellos no slo son nmeros sino significaciones cuyo significado es el
mundo
Es decir que los gemelos sienten los nmeros en s mismos como sus
referentes, como las formas multitudinarias que componen la naturaleza
misma. Una imaginacin singular que imagina solo nmeros. Ellos lo ven, como
un enorme paisaje natural.
Esta explicacin de Sacks podemos conectarla con la cita de Lacan del el
Seminario XXII R.S.I donde dice: Si el ser hablante se demuestra consagrado
a la debilidad mental es por lo imaginario. Esta nocin no tiene otro punto de
partida que su referencia al cuerpo y al hecho de que su representacin
quiero decir todo lo que para el nos representa no es sino el reflejo de su
organismo6
Sin embargo y es importante aclarar los gemelos no son capaces de hacer bien
una resta o una suma simple y ni siquiera pueden entender lo que significa
multiplicacin o divisin. Son habilidosos calculadores e incapaces para
descifrar.
En este punto es interesante lo que plantea Eric Laurent en su artculo de El
Goce del dbil, all dice El mismo sujeto que tiene tanta dificultad para
entrar en el discurso calcula mucho mejor que las personas llamadas
inteligentes, si calcula tan bien es porque no distribuye el goce. Es un
calculador pues no un descifrador 7
Es decir que la pasin del dbil mental es el clculo y no las matemticas, son
calculistas y no descifradores: no pueden encarar ningn enigma a descifrar
que los enfrente a ese trmino oscuro de la primer versin del Seminario
XI en relacin a la frmula lacaniana como condicin para la debilidad mental,
es decir a ese deseo a descifrar en el movimiento de la constitucin subjetiva.
A diferencia del neurtico, el dbil clcula mucho mejor por no distribuir goce,
es decir que los nmeros son solo nmeros y no estn sujetos a una
asociacin, si yo les digo el 10, tal vez alguno de ustedes puedan asociarlo con
Maradona!
Estas habilidades calculadoras que se pueden presentar en algunos dbiles, no
necesariamente tiene relacin con la inteligencia.
Segn la psicologa general, la inteligencia se trata de una facultad que tiene
en cuenta mltiples aspectos tales como: la capacidad de conocer, comprender
las relaciones entre los elementos de una situacin e inventar los medios para
lograr sus fines.

Para Lacan la inteligencia humana no es la capacidad cognitivo-mental, eso es


una potencia neuronal que en cierta manera es compartida con los animales.
Lacan utiliza el trmino intelligere, para referirse a leer entre lneas, que son
ante todo las del sujeto y las del Otro En el Seminario XXII RSI, dice
Entonces hay algo un poquitito sorprendente al ver que la lengua que se
sospechaba que es ms bruta es justamente aquella que forja este trmino:
intelligere, leer entre lneas, a saber en otra parte que la manera en que lo
simblico se escribe. Es en este efecto de escritura de lo Simblico que se
sostiene el efecto de sentido, dicho de otro modo de imbecibilidad
En el seminario V Las formaciones del inconsciente, expresa esta cuestin con
mucha claridad, dice: ... la operacin esencial de la inteligencia, consiste en
formular el elemento que corresponde al establecimiento de una proposicin
con una x,... Quizs -el hombre- se distingue de los animales por su
inteligencia, pero en esto la introduccin de formulaciones significantes es
primordial. Lacan est indicando que no es tanto la inteligencia como
capacidad, sino las formulaciones significantes, es decir la trama significante y
la produccin de la falta como incgnita, es decir producir el vaco en lo real,
propia del ser de lenguaje.
Ese entre-lneas es un lugar, parece ser un topos al que el dbil se niega a
acceder.
Por qu?!. Justamente en ese entre-lneas donde se lee el deseo del Otro. La
pregunta por el deseo del Otro. Qu soy para el Otro? Siendo esto algo con lo
que el dbil no se relaciona. Sabemos que adems de lo dicho en el enunciado,
existe otra dimensin que llamamos enunciacin, siendo esta la que no se abre
en la debilidad mental.
Enfrentarse con ese Otro saber es un tanto incomodo, Lacan en el Seminario XI
dice: El sujeto encuentra una falta en el Otro, en la propia intimacin que
ejerce sobre l el Otro con su discurso. En los intervalos del discurso del Otro
surge en la experiencia del nio algo que se puede detectar en ellos
radicalmente me dice esto, pero Qu quiere?...
Es decir que el Otro intima con su discurso, en su intervalo donde ubicamos el
deseo.
Digamos que la viveza, la astucia del dbil aparece en ese punto en donde no
se deja Gozar por el Otro. Como si la debilidad mental fuera desembarazarse
del inconsciente como instancia que nos domina.