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OPERACIONES EN

MINERIA SUBTERRANEA

La extraccin subterrnea se desarrolla bajo tierra yCristian


combina distintas
que
Jofr tcnicas
Olivares
permiten que el proceso ocurra a grandes niveles de profundidad. Las principales
labores dentro del proceso de extraccin subterrnea tienen relacin con tronar y
avanzar en zonas de produccin, fortificando y habilitando zonas de trabajo que, bajo
altos estndares de seguridad, permitan extraer el mineral desde el yacimiento.

MTODOS DE EXPLOTACIN

Definicin
El mtodo de explotacin es la estrategia global que permite la excavacin y
extraccin de un cuerpo mineralizado del modo tcnico y econmico ms eficiente:
Define los principios generales segn los que se ejecutan las operaciones unitarias
Define criterios con respecto al tratamiento de las cavidades que deja la extraccin
Clasificacin de Mtodos
Una primera clasificacin de los mtodos se refiere a si la explotacin se realiza
siempre expuesta a la superficie o si se desarrolla a travs de labores subterrneas.
As, debemos primero separar:
Mtodos de explotacin a cielo abierto
Mtodos de explotacin subterrnea
Entre los mtodos de explotacin de superficie, se pueden identificar los siguientes:
Cielo abierto, rajo abierto o tajo abierto (llamado Open Pit en ingls). Es el mtodo
que ms se ve en Chile, particularmente en la explotacin de yacimientos de metales
bsicos y preciosos.
Cantera (llamado Quarry en ingls). Este nombre se da a la explotacin de mineral
que puede utilizarse directamente en aplicaciones industriales, como es el caso de la
slice, caliza y piedra de construccin.
Lavaderos o placeres. Corresponde a la explotacin de depsitos de arena en
antiguos lechos de ros o playas, con el fin de recuperar oro, piedras preciosas u otros
elementos qumicos valiosos.
Otros. Existen otros mtodos poco convencionales para le extraccin de algunos
elementos de inters, como por ejemplo la disolucin, que corresponde a la extraccin
de azufre o sales solubles mediante la incorporacin de un solvente y posterior
extraccin del soluto de la solucin recuperada, y la minera costa afuera, para la
extraccin de ndulos de manganeso presentes en el fondo del ocano.
En cuanto a los mtodos de explotacin subterrneos, se distinguen segn el
tratamiento que hagan de la cavidad que deja la extraccin de mineral. Sin embargo,
en la prctica, la explotacin requiere variar y combinar los mtodos presentados a
continuacin, dado que los depsitos raramente se ajustan exactamente a las
caractersticas ideales de aplicacin de alguno de los mtodos.

Mtodos autosoportantes o de caserones abiertos: Corresponden a aquellos que


consideran la extraccin del mineral y dejar la cavidad que ste ocupaba vaca. Para
ello, el casern debe mantenerse estable en forma natural (ser autosoportante) o
requerir escasos elementos de refuerzo. Estos caserones se dejan vacos una vez
que
concluye la explotacin.
o
o
o
o
o

Room and Pillar


Stope and Pillar
Shrinkage Stoping
Sublevel Stoping
Vertical Crater Retreta

Mtodos soportados o de caserones que requieren elementos de soporte para


mantenerse estables y/o que se rellenan con algn material exgeno.
o Cut and Fill Stoping
o Excavation Techniques
o Backfilling Methods
Mtodos de hundimiento, esto es, donde las cavidades generadas por el mineral
extrado son rellenas con el material superpuesto (mineral, mientras dura la
explotacin, y estril, una vez finalizada). El hundimiento y consecuente relleno de las
cavidades se produce simultneamente a la extraccin del mineral.
o Longwall Mining
o Sublevel Caving
o Block / Panel Caving
Criterios de seleccin del mtodo
Caractersticas Espaciales
Rajo vs Subterrnea
Afectan tasa de produccin, mtodo de manejo de material, diseo de la mina en el
depsito.

Tamao (alto, ancho o espesor)


Forma (tabular, lenticular, masivo, irregular)
Disposicin (inclinado, manteo)
Profundidad (media, extremos, razn de sobrecarga)

Condiciones Geolgicas e Hidrolgicas


Tanto de mineral como de roca de caja (o husped)
Afecta la decisin de usar mtodos selectivos o no selectivos
Requerimiento de drenaje, bombeo, tanto en rajo como en subterrnea
Mineraloga es importante para procesos

Mineraloga y petrografa (xidos vs. Sulfuros)


Composicin qumica Estructura del depsito (pliegues, fallas, discontinuidades,
intrusiones)
Planos de debilidad (grietas, fracturas, clivaje)
Uniformidad, alteracin, meteorizacin (zonas, lmites)
Aguas subterrneas e hidrologa (ocurrencia, flujo, nivel fretico)
Consideraciones Econmicas
Determinan el xito del proyecto Afectan inversin, flujos de caja, periodo de retorno,
beneficio

Reservas (tonelaje y ley)


Tasa de produccin
Vida de la mina (desarrollo y explotacin)
Productividad
Costo de mina de mtodos posibles de aplicar

Factores Tecnolgicos
Se busca la mejor combinacin entre las condiciones naturales y el mtodo

Porcentaje de recuperacin
Dilucin
Flexibilidad a cambios en la interpretacin o condiciones
Selectividad
Concentracin o dispersin de frentes de trabajo
Capital, mano de obra, mecanizacin

Factores Medioambientales
No slo fsico, sino que tambin econmico-poltico.social
Control de excavaciones para mantener integridad de las mismas (seguridad)
Subsidencia y efectos en superficie
Control atmosfrico (ventilacin, control de calidad de aire, calor, humedad)
Fuerza laboral (contratos, capacitacin, salud y seguridad, calidad de vida,
condiciones de comunidad)
En consideracin a estos factores, se debe tomar una decisin respecto a si explotar
el cuerpo mineralizado mediante mtodos de explotacin de superficie o mtodos de
explotacin subterrneos. Las caractersticas espaciales (geometra del cuerpo) y la
competencia de la roca son esenciales dado que pueden determinar la conveniencia
de utilizar un mtodo por sobre otros. Sin embargo, puede haber casos en los que el
depsito puede explotarse mediante mtodos de superficie o subterrneos. En estos
casos, es necesario tomar la decisin en funcin del beneficio econmico que se
generar en cada caso.

Corte esquemtico minera subterrnea

Mtodos de explotacin en minera subterrnea


La explotacin de una mina es el conjunto de operaciones que permiten el arranque,
el carguo y la extraccin del mineral, asegurando todos los servicios anexos en
produccin normal, tales como ventilacin, fortificacin, drenaje y suministro de
energa, aire y agua.
Las etapas ms importantes en la explotacin subterrnea son:
Preparacin y Desarrollo
En esta actividad se desarrollan las galeras, estocadas, chimeneas de ventilacin,
rampas y conductos de ventilacin, instalacin de lneas de energa Y de agua.
Adems la preparacin de las zonas o secciones de trabajo en la veta o bloques de
mineral, para hacer posible su explotacin generalmente se prepara
tolvas,
chimeneas de relleno y ventilacin, entre otras labores.
Explotacin y Extraccin
En esta etapa se realizan la perforacin y voladuras del mineral en el interior de la
mina, dejando expedito el mineral para su traslado al exterior.
Transporte de minerales
Efectuada la tronadura del mineral, este es extrado de la mina hacia el exterior, para
ello, se acumula y se carga a los diferentes medios de transporte de los que se
disponen. El transporte puede ser mediante carros mineros, scoops, u otro tipo de
equipo que se disponga.

Clasificacin de mtodos de explotacin subterrnea


El objetivo en la determinacin del mtodo es la ptima extraccin de reservas con el
mayor beneficio econmico y la mxima seguridad en la operacin.
El mtodo elegido puede ser subterrneo o a cielo abierto (cuando la capa de estril
que cubre el mineral es poco profunda o el volumen del yacimiento es muy grande,
como ocurre con los yacimientos diseminados.
Dependiendo de la forma y posicin del yacimiento y de la disponibilidad de capital
para la inversin en equipos.

1. Diseo geomtrico y planificacin de las operaciones


2. Ingeniera de los sistemas o tcnicas operativas
3. Estimacin de costos de inversin y operacin
4. Impacto medio ambiental en el entorno

Clasificacin de mtodos de explotacin

Mtodos de explotacin
Room and pillar
El mtodo se conoce en castellano como Caserones y Pilares, aunque casi siempre
se utiliza su nombre en ingls. Mediante este mtodo se explotaban 60% de las minas
subterrneas de minerales distintos al carbn en Estados Unidos en los aos 80 y el
90% de las minas de carbn. El mtodo posee una variante denominada Stope and
Pillar.
Este mtodo de explotacin es el nico aplicable en el caso de yacimientos tabulares
horizontales o sub-horizontales, con inclinaciones de hasta 30. Se trata, por lo
general, de depsitos estratificados de origen sedimentario.
Principio
Consiste en lo esencial en excavar lo ms posible el cuerpo mineralizado dejando
pilares de mineral que permiten sostener el techo de material estril.
Las dimensiones de los caserones y de los pilares depende de la mayor o menor
competencia de la roca sobrepuesta (estabilidad del techo) y tambin de la roca
mineralizada (estabilidad de los pilares), como asimismo del espesor del manto y de
las presiones existentes.
Por lo general los pilares se distribuyen en una disposicin o arreglo lo ms regular
posible, y pueden tener una seccin circular, cuadrada o rectangular semejando un
muro. Los caserones abiertos tienen forma rectangular o cuadrada.
Al trmino de la explotacin de un rea determinada es posible recuperar, al menos
parcialmente, un cierto porcentaje de los pilares, dependiendo del valor del mineral
que se est extrayendo.
El control de leyes es primordial (ms importante que diseo minero y ventilacin):
resulta en un diseo ad-hoc, irregular, con pilares de baja ley no recuperables
Se puede trabajar a frente completa (full face slicing) o por tajadas (multiple slicing)
Frente completa: hasta 8-10m de espesor
Tajadas: ms de 10 m de espesor
En la explotacin por tajadas se saca primero la parte superior y luego se banquea y
saca la parte inferior, lo que permite la explotacin simultnea de ambas frentes.

Desarrollos
En los cuerpos mineralizados de inclinacin cercana a la horizontal, se requieren
mnimos desarrollos previos a la explotacin propiamente tal. Casi siempre es posible
utilizar como vas de acceso y transporte del mineral los mismos caserones ya
explotados.
En el caso de cuerpos de mayor inclinacin, donde las pendientes no permiten la
circulacin de los equipos de carguo y transporte sobre neumticos, es necesario
desarrollar con anterioridad niveles horizontales, espaciados regularmente segn la
vertical y orientados segn el rumbo del manto.
Tales niveles se pueden comunicar entre s mediante rampas, o tambin se pueden
habilitar piques de traspaso cortos que conducen el mineral a un nivel de transporte
principal horizontal emplazado bajo el manto.
Arranque
La perforacin y tronadura de produccin se realiza segn las prcticas habituales
que se aplican en el avance de tneles y/o galeras.
Dependiendo del espesor del manto, vale decir, del espacio disponible, el nivel de
mecanizacin que es posible utilizar incluye desde perforacin manual hasta jumbos
de gran tamao.
En presencia de mantos de gran potencia (espesor) la operacin de arranque se
realiza en dos etapas:
1. Se extrae la parte superior del manto segn la modalidad antes indicada
2. Luego se recupera la tajada inferior mediante una operacin de banqueo como en
una mina a cielo abierto.
Dependiendo de la inclinacin del manto, se utilizan equipos montados sobre
neumticos o sobre orugas.
Carguo y transporte
El mineral tronado se carga directamente en los frentes de trabajo, de preferencia con
equipos cargadores diesel montados sobre neumticos.
El espesor del manto, las dimensiones de los espacios y de los accesos disponibles, y
la capacidad productiva de la faena, determinan el nivel de mecanizacin que es
posible utilizar.
En mantos de gran potencia, sin problemas de espacio, se usan cargadores frontales
y camiones normales. Con restricciones de espacio, se prefieren los cargadores LHD
conjuntamente con camiones especiales de bajo perfil.

Ventilacin
La gran extensin horizontal que pueden alcanzar los laboreos y el uso intensivo de
equipo diesel, hacen necesario implantar un sistema de ventilacin que puede llegar a
ser bastante complejo.
En la mayora de los casos resulta indispensable instalar sistemas de ventilacin
secundaria, utilizando ductos y ventiladores auxiliares ubicados en las proximidades
de los frentes de trabajo.
Fortificacin
Los yacimientos estratificados requieren un riguroso control de la estabilidad del
techo, el riesgo de derrumbes o desplomes de material est siempre presente. Se
recurre por lo general al apernado sistemtico del techo.
Tambin, si se estima necesario, es posible reforzar o fortificar los pilares, mediante
pernos, cables e incluso un enzunchado de cintas metlicas.
En resumen, se consideran los siguientes elementos de fortificacin:
Apernado de techo sistemtico
Pernos de roca:
o Lechados (a columna completa)
o Anclados mecnicamente (puntual)
o 5/8, , 1, 1 pulgadas
o 7, 9, 17, 26 toneladas de resistencia
o Pensionados a 50% de resistencia
Planchuelas de 6 pulgadas (150 mm) y de a 3/8 pulgadas de espesor, planas o
como campanas, que distribuyen el esfuerzo de la roca en el collar del perno a travs
de una tuerca
Malla puede instalarse entre pernos
Shotcrete para largo plazo
La resistencia de pernos disminuye con el tiempo (puede ser necesario tensarlos
nuevamente, o reemplazarlos durante la vida de la operacin)
En mantos de un espesor importante y de inclinacin cercana a la horizontal, el
mtodo por room and pillar puede adoptar un alto grado de mecanizacin,
operacionalmente muy eficiente y con una alta capacidad productiva.
La disposicin y diseo de las labores es bastante simple y esquemtica,
permitiendo con facilidad el desarrollo simultneo de diferentes reas
productivas. No requiere de grandes inversiones en desarrollos de
preproduccin.
Permite una explotacin selectiva, dado que siempre existe la posibilidad de
dejar como pilares los sectores de ms baja ley.

La recuperacin del yacimiento es uno de los puntos dbiles de este mtodo.


Una proporcin importante del mineral necesariamente debe dejarse como
pilares.
En cuanto a la dilucin, se puede manejar en un nivel muy bajo, controlando la
estabilidad del techo y la correcta ejecucin de los diagramas de disparo.
Caractersticas
En resumen, las caractersticas del mtodo son:
Mtodo barato, productivo, fcil de mecanizar y simple de disear.
Se usa en depsitos horizontales o sub-horizontales (hasta 30) en roca
razonablemente competente y espesores de 2 a 6 m en carbn, sal, potasio, calizas.
En algunos casos pueden considerarse mantos de mayor potencia.
Consideraciones de diseo:
o Estabilidad del techo
o Resistencia de los pilares
o Espesor del depsito
o Profundidad de la mina
Objetivo: extraer la cantidad mxima de mineral compatible con condiciones
seguras
de explotacin.
Pilares pueden recuperarse:
o Relleno (backfill) en minas no de carbn
o Retroceso (retreat mining) en minas de carbn, permitiendo subsidencia
Diseo de Pilares
La metodologa ms simple de diseo de pilares asume que el esfuerzo en el pilar
est distribuido uniformemente y que es igual al esfuerzo geoesttico vertical original,
dividido por la razn entre el rea del pilar y el rea original (tributaria). El fallamiento
ocurre cuando este esfuerzo excede la resistencia a la compresin del pilar de roca.
Esta aproximacin no considera:
Extensin y profundidad del rea explotada
Componente del esfuerzo paralelo al estrato
Propiedades de deformacin del pilar, techo y suelo
Posicin de pilares en el rea explotada
La resistencia del pilar se calcula a partir de las caractersticas geomtricas (ancho y
alto) y de tests de laboratorio o estudios estadsticos empricos.
Normalmente en la explotacin, se separan zonas dejando muros entre ellas