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autntica, sin caer en el peligro de subordinar uno de estos

dos factores al otro, o de suponer simplemente una especie


de confusin o alegre unidad entre ambos (como muchos
artistas y comisarios quieren hacer ver) Cabe, por lo tanto,
pensar que la respuesta no ser ni clara, ni depender de
nuestra opinin o voluntad (no se trata de un parecer);
requirindose considerables esfuerzos para conceptuar el
anlisis necesario de diversos factores.

Notas breves 2
Sobre la posible funcionalidad
esttica de los textos
Por Fernando Fraenza & Alejandra Peri

1.

Si intentamos considerar la relacin artes-sociedad sin


incurrir en juicios preconcebidos (y muy persistentes en la
comunidad de los amantes del arte), forzosamente hemos de
partir, de que el artista, como cualquier otro de nuestros
semejantes, es un conciudadano y coetneo, formado el seno
de una sociedad que ha dejado en l su impronta,
independientemente de la autoconciencia individual o social
que pueda tener. Los objetos que produce, o bien, las
acciones que emprende forman parte de un conjunto
cultural; tratndose pues, de objetos preceptibles por la
sociedad, con una perceptibilidad social previamente
calculada (en alguna medida, bsica, asegurada),
proyectados y ejecutados con miras de una perceptibilidad y
eficacia til y ms o menos duraderas.

Arte, socidedad y signos

El papel que las artes desempean dentro de la sociedad esta


cuestin desde fines del siglo XIX. Desde hace ya ms de un
siglo se ha convertido en un problema que persiste sin
resolver en la sociedad occidental. Con el advenimiento del
arte concreto, de la msica serial y de la poesa experimental,
el abismo que media entre las artes y la sociedad de
consumidores masivos se ha vuelto tan evidente que la
reflexin sobre la ndole de relaciones entre las artes y la
sociedad se ha convertido en un tpico fundamental, a
pensar, en relacin con la produccin artstica. Una
respuesta convincente a la pregunta sobre la relacin entre
las artes y la sociedad slo podra formularse una vez
delimitados los niveles de indagacin, habindose aclarado
con exactitud los conceptos fundamentales. Es recomendable
como principio metdico, intentar la partida desde el
carcter propio de ambos puntos de referencia, del arte en
primer lugar, para llegar a detectar una interrelacin

Partiendo de estos supuestos el arte como conjunto tendr


quo considerarse en calidad de sistema formado por acciones
sociales, es decir, como sistema de signos y de acciones
productoras de signos sociales. Los conjuntos artsticos, las
obras son signos y las relaciones que se establecen entre
estos signos y sus destinatarios se erigen en procesos
semiticos. Desde un punto de vista general de enfoque

sociolgico, el arte es un juego comunicable de acciones, con


lo que a la vez viene a ser un fenmeno social e histrico. Las
obras de arte son complejos formados por signos, es decir,
estructuras potencialmente susceptibles de significar algo.
Estos textos, o bien, estos procesos formados por signos se
hallan sujetos a condiciones ntidamente determinadas: 1.
Cabe descomponerlos en elementos particulares rigindose
por formas de complexin (sintxis y gramtica). 1. Son
portadores de significados (semntica). 3. Ejercen un efecto
y tienen consecuencias (pragmtica); siendo su principal
efecto ser reconocidos como obras de arte de una cierta
calidad y mrito.

1.1.

y como tales, son tambin componentes de procesos


semnticos. No cabe concebir los aspectos sintcticoformales de la produccin y la asimilacin receptora de
textos artsticos sin referencia alguna a sus contextos y a las
interpretaciones semnticas que en dichos contextos se
operan, con determinadas consecuencia para la vida de sus
participantes. Un texto con pretensiones artsticas (con
pretensiones de que ,los dems aunque no todos- lo
reconozcan como obra de arte), por tanto, no puede
sustraerse a lo que es ciert cordura y significado: no puede
contradecir las condiciones bsicas, mnimas, de la
comunicacin social y las reglas de lo comunicable, pues
correra el riesgo de caer en el aislamiento, despojndose de
toda eficacia significativa; para la sociedad, tan slo es real lo
que algo significa, es decir, lo que permite ser clasificado
dentro de un conjunto interpretativo (conjunto
significacional) socialmente normalizado, pudiendo
desempear un papel dentro del mismo.

Caractersticas del sistema de significacin


que llamamos arte o artes

Despus de haber hecho estas referencias generales a la base


social del sistema de comunicacin o significacin llamado
arte, intentaremos de caracterizar ms detalladamente las
particularidades de este subsistema de comunicacin social.
El arte como proceso de comunicacin o significacin se
desarrolla entre una serie de participantes: entre el artista,
los funcionarios y el pblico consumidor en sus muy diversas
comunidades y jerarqua, por un lado. Pero tambin, entre
una tradicin histrico-artstica, la obra de arte particular, el
mercado (en sus dimensiones muy variadas) y la teora de
arte e interpretacin, por el otro. Las obras de arte en s
constituyen textos (es decir, conjuntos de objetos
susceptibles de convertirse en signos, o conjuntos de signos),

Si contemplamos textos artsticos procedentes de distintas


pocas y lugares, a los que les asignamos algn tipo de
esteticidad tal como la venimos definiendo, llama la atencin
el hecho caracterstico de que muchos de estos textos se
distinguen por una especfica acentuacin de los
procedimientos sintctico-formales de produccin textual
por una parte, y por el otro lado, por una reduccin
importante de las componentes pragmticas de ndole
comunicativa til, los que predominan en la comunicacin
social restante (sobre todo en el consumo y el
entretenimiento).

2.

Cundo un texto desempea una funcin


esttica o potica?

2.1. El texto ambiguo y autorreflexivo


Acaso la perspectiva semitica nos permite explicar mejor
este efecto, o funcin en trminos de los procesos
comunicativos? En su libro Obra abierta (1962), Umberto
Eco formul la que sera -a travs de mltiples
modificaciones y ajustes- una suerte de constante en su
pensamiento sobre los textos estticos: la obra de arte
autntico se constituy, a lo largo de buena parte de la
cultura occidental, como texto fundamentalmente ambiguo y
reflexivo.1 Ambigedad significa en este marco, tanto
violacin o descarte sorpresivo (innovador) de una norma,
como superabundancia informativa (ms informacin y
ms incertidumbre de la que es necesaria para una buena
comunicacin). La oposicin es clara, existe todo un resto de
textos sin funcin esttica, los cuales se caracterizan por
haber sido producidos en orden a una interpretacin lo ms
unvoca posible, y al xito comunicativo.

De momento, partimos de una muy conocida subdivisin de


los fatores y las funciones del lenguaje, propuesta por Roman
Jakobson y admitida hoy como diferenciacin de las
funciones que puede adquirir cualquier tipo de signo, no slo
la palabra. Un texto puede cumplir alguna de las siguientes
funciones, o varias de ellas a la vez, segn la importancia que
adquiera en cada circunstancia particular de comunicacin
cada uno de sus seis factores (emisor, receptor, texto, cdigo,
referente, contacto):

1 Desde La estructura ausente (1968), Umberto Eco observa una diferencia entre los textos
llamados (efectivamente) obras de arte y la produccin esttica o potica de sentido, que
ha caracterizado muchas pero no todas- las obras de arte autnomo. La semitica y la
esttica de origen semitico pueden explicar lo que puede llegar a ser una obra, pero no lo
que realmente ha sido. Lo que verdaderamente ha llegado a ser una obra solo puede
explicarlo la crtica, como narracin de una experiencia de lectura. [Eco, 1968, A.3.II.3.
(1989, p.l46)] Hoy sabemos que, lo que se denomina arte actualmente en nuestras
sociedades desborda ampliamente lo que la semitica observa y define como texto estticopotico; y a la vez, encontramos el fenmeno esttico-potico formando parte de la
significacin de textos que no son en absoluto considerados obras de arte.

1) Emotiva: el texto tiende a provocar reacciones emotivas


(por ejemplo: Cuidado!, Imbcil!, Te quiero)

En un solo texto pueden coexistir todas estas funciones, y de


hecho, tanto en el lenguaje cotidiano como en la produccin
y recepcin de obras de arte, se producen continuas
interrelaciones y superposiciones, aun en el caso de que
predomine alguna de las funciones.

2) Conativa: el texto es una orden (haz esto, vete)


3) Potica o esttica: el texto se orientara, segn lo que
pretendemos decir, a una funcin esttica cuando se
estructura u organiza de una manera ambigua y se presenta
como auto-reflexivo, es decir, cuando pretende atraer la
atencin del destinatario sobre la propia configuracin y
articulacin, en primer lugar. Siendo autnomo respecto de
toda voluntad de influir en el otro, contenido mediante.

2.2. Extrao, abierto. Pero, tal vez no tanto


Un texto con funcin esttica, se trate de arte o no-arte,
estara estructurado de manera ambigua, teniendo en cuenta
el sistema de relaciones que su cdigo presenta. Vale decir,
no observara adecuadamente dicho cdigo, no se ajustara
con correccin e inters al mismo.

4) Metalingstica: el texto tiene por objeto a otro texto


(por ejemplo: Aqu estoy escribiendo en castellano,
intentando ms ser claro y cntundente que correcto y
avanzado.

Un mensaje totalmente ambiguo resulta extremadamente


informativo (y nada comunicativo), porque prepara para
numerosas selecciones alternativas, pudiendo, en un
extremo, quedar reducido a un puro desorden (ruido). En
cambio, tendramos una suerte de ambigedad productiva o
provocativa, en aquells que despierta la atencin y exige un
esfuerzo de interpretacin, permitiendo descubrir diversas2
lneas o direcciones de descodificacin de un texto. Vale
decir, hablamos de un desorden relativo y no del todo casual,
que establece un orden ms calibrado (ms exigente, menos
consumible) que el de los mensajes claros, efectivos,
entendibles y redundantes.

5) Referencial: el texto pretende denotar cosas reales


(incluyendo
las realidades culturales; por ello, el mensaje esto es una
mesa es referencial, aunque tambin lo sea segn Kant, la
existencia de Dios es un postulado de la razn prctica)
6) De contacto o ftica: el texto pretende comprobar y
confirmar el contacto entre dos interlocutores (los textos
Est bien?, de acuerdo, que se producen en el curso de
una conferencia telefnica, y la mayor parte de saludos
convencionales, felicitaciones, etc.)

Diversas pero no cualquiera.

En el texto esttico habra de procurar que suceda alguna


cosa que -honestamente- nos sorprenda, que vaya autnticamente- ms all de lo previsible y que sea para ten
doxan (contraria a la opinin comn). Ahora bien, para que
este acontecimiento sea aceptado e integrado, por ejemplo,
como una obra de arte,3 hace falta que rena algunas
condiciones de credibilidad, hace falta que no sea del todo
esttica. Sola decirse que, para que se manifieste con toda su
fuerza de suspensin abierta o esttica, la informacin debe
apoyarse en unas bandas de redundancia. Ese es el problema
del arte autntico y de su diferencia con los productos de la
industria del entretenimiento. Estos ltimos apuestan a su
asimilacin fcil. Por el contrario, en un arte autntico ideal,
desinteresado, si existiera, prevalecera si fuera posible- el
elemento contrario a los hbitos y a las convenciones.

Pero un mensaje esttico, enigmtico, extrao, nada claro,


que nos mantiene en vilo entre informacin (confusin e
indecisin) y redundancia (claridad y seguridad), que nos
impulsa a preguntar qu quiere decir, mientras, entre las
brumas de la ambigedad, entrevemos algo que, en su
origen, dirige la descodificacin, es una especie de
textualidad que comenzamos a examinar, antes que nada,
para ver cmo est hecha.
2.4. Placer y esfuerzo
Segn lo dicho, tenemos cierta costumbre -bastante
difundida entre semilogos y filsofos crticos- de considerar
estticos o poticos aquellos objetos, acciones o ideas que (i)
nos inducen a examinar, a revisar con esfuerzo, el modo en
que estn hechos y (ii) presuponen que, a la hora de apostar
una interpretacin, el placer -o algo equivalente, si ste
existiese (cfr., Barthes, 1973)- consistira en el mismo
esfuerzo por la prolongacin y el desarrollo de la inteligencia
de aquellos juegos implicados en la obra cuando ...no es tan
evidente que quieran decir lo que aparentemente quieren
decir. [Eco, 1985 (1992, p.81)] En este sentido, la
ambigedad fundamental de los textos poticos o estticos
no es -tal como el propio Eco lo sostiene- necesariamente
reductible a deformacin, a innovacin estilstica ni,
por el contrario, a ruptura radical y desconcertante con las
expectativas tal y como se podra concebir ciertamente
formando parte ya de una teora de la vanguardia ms
radicalizada. Es necesario investigar si la nocin de lo nuevo
es til y en qu medida- para una comprensin de este

2.3. El enigma esttico nos exige y nos libera


Un texto funcional corriente como la expresin el tren llega
a las dieciocho por la va 2, como el aspecto del botelln de
Coca-Cola o como lo que escribimos al librar un cheque, en
su funcin referencial, dirige nuestra atencin hacia el
significado contextual de los trminos, y de all al referente
mundano para lanzarnos rpidamente fuera del universo de
los signos; el signo se ha consumado, lo dejamos y slo
quedan una serie de secuencias de comportamiento que
constituyen la respuesta.

Para que sea reconocida como tal.

concepto de ambigedad o viceversa, tanto en el arte de la


tradicin occidental (novedad y ambigedad) como en el giro
que supone la vanguardia (demasiada novedad y
ambigedad), como en la industria del entretenimiento o
industria cultural de la cual habla Adorno (escasa novedad y
ambigedad).

libre, al prejuicioso, al veleidoso, etc. Se suele decir que el


receptor realiza el texto a medida de sus expectaciones y
operaciones con que les otorga sentido colaborando con
esfuerzo e inteligencia, sin obtener otra recompensa que la
posibilidad de llevar a cabo este mismo ejercicio de
autonoma y libertad. El texto esttico aparecera como un
espacio ms o menos abierto (y desconcertante) de
realidades posibles, de significados posibles. La poeticidad o
esteticidad liberara a los constituyentes de la obra de arte
autntico (autores y lectores) de sus ataduras de efectividad
pragmtica, evidenciando nuevos sentidos relativos a los
textos y a los contextos de recepcin. A estas relaciones les
corresponder en el acto receptivo una multiplicidad
adecuada de niveles de sentido y de valorizacin de los signos
(por ejemplo, de las obras). Har posible un enfoque crtico
del objeto que valoriza los medios sin consumirlos. La anticomunicacin esttica, de esta manera se convierte en el
modelo de comunicacin abierta, predispuesta al desarrollo y
no sometida a autoridad alguna (ni siquiera la de la
conveniencia y el xito).

2.5. Textos polifuncionales e intiles


Autores como Sigfried Schmidt (1971) emplean el termino
polifuncionalidad para referir a la estructura particular del
texto artstico cuya esteticidad o poeticidad se juzga como
autntica. Polifuncionalidad significa que en los textos
poticos-estticos, los elementos constituyentes se hallan
funcionalmente sostenidos por la estructura del texto, a la
vez que resultan perceptibles y eficaces como tales, en su
misma y muda calidad de objetos enigmticos. Los textos
estticos implicaran una despragmatizacin y una
acentuacin del valor propio de los elementos sintcticos
constituyentes y de la estructura del texto. Entindase: su
configuracin no quedara sometida a una intencin
comunicativa definible con utilidad; sino que permitira o
propiciara todas las ms variadas y equiprobables
posibilidades funcionales y efectivas vinculadas a su
particularidad como artefacto, siempre y cuando se ofrezca
por parte del lector una tenaz colaboracin con el texto y una
adecuada asimilacin receptora. Segn la potencia y
orientacin de la asimilacin receptora, el texto libera
diversas posibilidades de interpretacin, presentndose de
distinta manera al espectador perezoso, al inteligente, al

Desde el aspecto terico de la comunicacin, lo que decimos


sobre la ambivalencia y, sobre todo, la polifuncionalidad del
texto artstico (en el caso de detentarla) vuelve sumamente
importante la pregunta sobre el tipo de contexto que
requiere, condiciona y tolera la obra de arte autntica.
Tngase en cuenta que el empleo polifuncional de los signos
impide la creacin de un contexto estrechamente
especificado, en el sentido en que sea. La esteticidad de un
texto tiene como consecuencia que los contextos diferentes (y
diferenciados) sean capaces de suministrar claves

significacionales; por obra de sus intrpretes. Esta es la razn


de la caracterstica polisemia que desde comienzos de la
modernidad (la era del arte) ha sido observada en las
llamadas obras de arte; sta es la razn de su polivalencia;
dicho de otro modo: de la coexistencia de varios niveles
significacionales, cuya clave no se nos ofrece sino segn la
manera en que nos enfrentamos con lo que el texto por s
mismo, segn su arquitectura polifuncional (que desborda y
vuelve insignificante la pretensin emprica del artista de
carne y hueso)- pretende significar. Esta variabilidad de las
obras de arte autnticas implican una capacidad para crear
contextos de interpretacin diferentes, requeridos por su
polifuncionalidad y jams bien determinados. Esto explica,
por qu las obras de arte gozan de una cierta
extemporaneidad relativa: cada poca, cada sociedad somete
el texto a sistemas interpretativos que logran dar sentido a
diversos cabos sueltos del texto, y no slo al sentido que es
necesario en esa circunstancia- para un consumo fcil,
placentero y conveniente de un artefacto cultural cualquiera.

muchsimo ms esfuerzo interpretativo que a los textos


restantes participantes de los dems intercambios noartsticos. El lector de la obra de arte ha de ser capaz de
llevar a cabo operaciones evaluativas de signos a varios
niveles de interpretacin. El receptor desarrollara una
actividad creadora, ya que el texto le otorga la libertad y le
presenta la exigencia- de optar por varias modalidades de
comunicacin con el texto y sobre el texto.
Todo lo que hemos dicho constituye un argumento en contra
de la relacin directa entre arte y sociedad. Habr que
investigar ms a fondo la asimilacin receptora de las obras
de arte; pues aqu justamente, en el tipo de intercambio
semitico empleando obras de arte, se localiza la
envergadura social y poltica del juego artstico y
comunicable de acciones. Para determinar esta envergadura,
no obstalnte, es menester considerar las ya descritas
particularidades de la comunicacin esttica, con objeto de
hallar una respuesta idnea a la pregunta sobre las
interrelaciones de arte y sociedad. Tal vez, as, lo esttico
posea como ya lo sugiriera Sigfried Schmidt (adems de
Th.Adorno, M.Bense U.Eco)- una sustancia politica
implcita.

Quedara excluida cualquier definicin unilateral del texto


artstico autntico en cuanto a su finalidad, sea sta de tipo
unidimensional, funcional o pragmtico. Atencin, esto es en
un mundo en el que esta obra de arte existe. Pero puede ser
que vivamos en un mundo (tal vez post-artstico) en el que
importa antes que ninguna otra cosa- que la obra de arte
cumpla la finalidad unidimensional (pragmtica,
unifuncional) de beneficiar a quin la hace, a quin la cura o
bien a quin dice gustar de ella. Por otra parte, los procesos
estticos comunicables, debido a su esteticidad, a los
participantes en ese tipo de intercambio de signos, exige

La realidad constituida en el texto esttico no admite una


identificacin directa del receptor con el texto y la realidad
en l constituida. De buscarse o realizarse pese a todo, con
mucha razn se ver en ello una muestra palpable de la
candidez del receptor, un caso caracterstico de un consumo
errneo del arte, como si se tratara de una mercanca
corriente. La esteticidad del texto obliga al receptor a

enfocarlo de manera creadora y productiva, a la vez que


critica y autocrtica (y en alguna medida, desinteresada e
inconveniente. Al menos desinteresada e inconveniente en
todo aquello que no sea aumentar nuestro conocimiento del
arte, de los textos y del mundo). Teniendo lugar un proceso
receptivo adecuado, el texto esttico aparece como un
espacio de realidades posibles, de significados posibles.
Libera a los constituyentes de la obra de sus ataduras a la
efectividad pragmtica, evidenciando la potencialidad, el
campo de accin de las significaciones relativas de los
contextos adecuados. A estas relaciones les corresponder en
el acto de recepcin una multiplicidad adecuada de niveles
perceptivos, evaluativos de signos y un enfoque crtico del
objeto que valoriza los medios sin consumirlos. Es decir: sin
obtener beneficio social o manipulacin alguna de su lectura.
El acceso al sentido de los textos estticos, por tanto, no se
lograr de ninguna manera partiendo de postulados o
expectativas preconcebidas. Se trata, por el contrario de
agotar desde una mirada no canalizada, el mayor nmero
posible de niveles de significacin. Al receptor se le exigira
un nivel de autonoma y productividad enormes, un
abandono de su rol de consumidor. En la comunicacin
esttica, el receptor vive la realidad como algo que de
depende de l, como problema al que se opone y trata de
resolver (no como capricho dependiente de su voluntad) y
como magnitud corregible e influenciable cuya historicidad
demuestra paradigmticamente hasta que punto cabe variar
la realidad. Por esto decamos que la comunicacin esttica,
de darse, es el modelo de una comunicacin abierta (no
interesada), predispuesta al desarrollo y no sometida a
ninguna autoridad (Habermas).

Llevando a cabo una asimilacin receptora adecuada, el


receptor se hace cargo de su libertad productiva y
constituyente de sentidos y realidades. En la obra de arte,
vive y experimenta un campo de la produccin humana, no
susceptible de incluirse en el ciclo cerrado (fcil y exitoso) de
produccin y consumicin, pues se sustrae al consumo por
su inutilidad simulada (o constitutiva).
De esta manera, suele decirse que la esencia de la produccin
y comunicacin esttica posee un elemento poltico implcito
que arca, independientemente del contenido y de las
intenciones empricas de un texto, una ligazn -por decirlo
as, de estructura profunda- entre arte y sociedad, al margen
de todo poltico o terico explcito o declarado.
3. Resumen
Esta primera nocin semitica de texto esttico formulada
por Jakobson, Barthes y Eco parece bastante clara, la
resumimos ahora en diez ideas principales y una conclusin:
1) Un texto es esttico o tiene funcin esttica cuando est
estructurado de manera ambigua (libre, no convencional).
2) La funcin esttica del texto no caracteriza privativamente
a las obras de arte, hay textos que no son obras de arte que
bien pueden cumplir (con fines retricos o persuasivos) una
funcin esttica atenuada (para lograr la manipulacin del
otro). Ahora bien, el tipo auretico de obra de arte, el que
suele denominarse tradicional por observar el principio de

totalidad y orden inmanente, se caracteriza precisamente por


este tipo de esteticidad.
3) Ambigedad significa desorientacin inicial por parte del
lector ante la violacin de la norma que se espera gobierne la
produccin e interpretacin del texto en cuestin. No se
dispone pues, de un cdigo pre-existente capaz de guiar
dicha interpretacin.

8) La presin interpretativa combinada con la ausencia de


un cdigo legtimo pone en funcionamiento todos los niveles
de posible significacin del texto; inclusive, el valor
semntico de sus razones sintcticas.
9) Las lneas mltiples de interpretacin de los diversos
niveles textuales, sin ser coordinadas por un sistema de
normas externo para cada uno de los niveles, puesto que en
cada uno de ellos la ley prevista no ha sido observada,
encuentraran tal vez- su propia forma de coordinacin en
una cierta homologa o regularidad en el modo en que la
norma ha sido violentada en cada uno de sus niveles. Valga
decir que ante la ausencia de legalidades fuertes, el lector se
debe contentar con la poca o mucha legalidad o regularidad
que observa al interior de la obra, es decir, con su idiolecto.

4) La consecuencia del incumplimiento de una norma


habitual es un incremento de novedad que se entiende en
trminos de superabundancia de informacin (ms de la que
es propicia para la comunicacin).
5) La cantidad de informacin (lo nuevo o lo extrao) del
texto no deber superar un lmite de inteligibilidad o
credibilidad; manteniendo un cierto apoyo en bandas de
redundancia.

10) El idiolecto es repetible y su reproduccin atena con el


tiempo- tanto la novedad de la obra como el esfuerzo exigido
para su interpretacin.

6) La ambigedad, la falta de cdigo y la novedad exigen un


esfuerzo extra de interpretacin y llaman a ver cmo el texto
est hecho.
7) Es posible, en la medida en que se realiza tal esfuerzo
extra y en la medida en que se cuenta con capacidad
suficiente de interpretacin (capacidad para seguir la
inteligencia del texto), para descubrir lneas mltiples de
interpretacin.