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Revista de Lenguas Modernas, N0 10, 2009: 215-223

La(s) retrica(s)
en el Renacimiento
Henry Campos Vargas
Dialectica dicet, rhetorica movet.
Lutero
Resumen
El propsito de este artculo es mostrar que no existe una nica retrica, sino
mltiples conceptos respecto de esta disciplina. As lo demuestra la existencia
de revolucionarias perspectivas retricas en el Renacimiento, de las cuales,
este ensayo es solo una muestra.
Palabras clave: retrica, discurso, lengua, retricas renacentistas.
Abstract
This article shows that there is not a unique rhetoric but multiple concepts of
this discipline. The revolutionary rhetorical perspectives that flourished in the
Renaissance testify the multiple views of rhetoric as exhibited in this essay.
Key words: rhetoric, discourse, language, Renaissance rhetorical perspectives.

o es posible hablar de retrica -en singular- durante el Renacimiento,


un perodo en el que se escribieron numerosos libros atinentes a esta
materia en latn, italiano, francs, espaol, griego, ingls, alemn,
polaco, bohemio, holands, dans, sueco y gals, segn Murphy (1999: 35).
En un provocador estudio (Mil autores olvidados: panorama e importancia
de la retrica en el Renacimiento), James J. Murphy ofrece el siguiente canon
de los veinte retricos citados por todos los estudiosos del perodo:
Rudolf Agricola, Francis Bacon, Leonard Cox, Desiderius Erasmus, Pierre
Fabri, Thomas Farnaby, Abraham Fraunce, Luis de Granada, Justus
Lipsius, Philip Melanchthon, Marius Nizolius, Henry Peacham, George
Puttenham, Richard Rainolde, Peter Ramus, Johann Sturm, Joannes
Susenbrotus, George Trapesuntius, Juan Luis Vives, Thomas Wilson.
(1999: 36)
Sin embargo, para un perodo tan prolfico, la lista, reconoce Murphy, es
reducida; basta considerar que, solo en su estudio sobre la Teora gramatical
en el occidente europeo, Arthur Padley cita a treinta y dos gramticos, de los
cuales todos, absolutamente todos, escribieron sobre retrica.
La realidad es alarmante, afirma Murphy:

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La evidencia bsica de que an no hemos comprendido totalmente el


panorama de esta materia es que parece haber al menos mil autores
renacentistas de obras retricas, no veinte o treinta (para empezar, hay
ms de mil incunables): un vasto e inexplorado tesoro de informacin sobre
la comunicacin humana. (1999: 40)
Este gran vaco ha impedido tener una idea precisa del desarrollo, contenido
y evolucin de la retrica en el Renacimiento. Conscientes de esta limitacin, es
conveniente ofrecer al pblico en general una imagen de lo que esta rama del
saber lleg a ser durante este perodo.
Sabido es que la Edad Media tuvo la retrica como eje capital de su sistema
de enseanza. En el Septennium, form parte del Trivium (el estudio de
las letras), una especie de taxonoma de la palabra (Barthes, 1974: 27) que
comprenda la Grammatica, la Dialectica y la Rethorica. Su complemento, el
llamado Quadrivium, versaba sobre la ciencia de la poca, los secretos de la
naturaleza, representada en la Musica, la Arithmetica, la Geometria y, por
ltimo, la Astronomia.
Dos obras, De Inventione y Rethorica ad Herenium, fueron el eje de la
enseanza retrica en el medioevo (la segunda, atribuida errneamente
a Cicern -lo cual contribuy a su pervivencia-). A estos textos solo podran
adicionarse los fragmentos de unos pocos autores latinos tardos (Monfasani,
1999: 212). Instituta Oratoriae de Quintiliano, uno de los autores favoritos de
Lutero y Melanchton (Joachim Dick, 1999: 278), no fue conocida en su totalidad
sino hasta 1416, ao en que Poggio descubri un manuscrito completo (Ward,
1999: 192). De la retrica griega, se ley la obra homnima de Aristteles, mas
su estudio fue reservado a la tica y la psicologa. La Rhetorica ad Alexandrum,
el tratado De elocutione y el discurso Ad Demonicum tuvieron una circulacin
limitada.
La retrica bizantina medieval se mantuvo fiel a sus orgenes durante ms
de dos mil aos. Fue prcticamente desconocida en la Europa Central. Tres
de sus pilares fueron Hermgenes de Tarso, Jorge de Trevisonda y Demetrio
Falero. El primero de ellos, (...) tuvo una influencia significativa en Occidente,
pero nunca lleg a alcanzar el predominio que haba conseguido en Bizancio
(Monfasani, 1999: 221).
La recepcin del pensamiento de Bizancio es deudora de una obra de capital
importancia, el corpus aldino, publicado por Aldo Manuzio entre 1499 y 1513
en Venecia, el cual ofreca
(...) un corpus de epistolgrafos griegos, un corpus de oradores griegos, y un
corpus de retricos griegos, incluyendo los principales comentarios bizantinos
sobre Hermgenes. Con este ncleo de texto de la tradicin retrica bizantina,
ahora fcilmente accesibles, el Renacimiento tena bsicamente lo que quera
de la tradicin bizantina de retrica (Monfasani, 1999: 220).
Este panorama muestra cun restringido y limitado fue el conocimiento de
la retrica a lo largo de la Edad Media. Sin embargo, durante el Renacimiento,

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Occidente tuvo acceso a todo el corpus de la literatura retrica griega y los


productos de su antigua oratoria, amn de incontables composiciones latinas.
Para los pensadores renacentistas, la retrica fue rescatada como uno de los
cinco studia humanitatis, un conjunto de cinco reas, principio de la educacin
de la poca, que inclua gramtica, retrica, historia, poesa y tica. Gracias a
la invencin de la imprenta en 1453 (inicio de la era Guttemberg), la retrica
humanista se transform en literatura impresa en un sentido completamente
nuevo (Schanze, 1999: 136). A partir de entonces, la elocutio prevalece sobre la
actio, la memoria y la inventio - ciertamente, estas ltimas fueron estudiadas
con otros encabezamientos en este perodo (Schanze, 1999: 147). No es casual,
pues, que muy pocos humanistas fueran polticos.
El panorama descrito determin que, grosso modo, la retrica renacentista
se caracteriza por:
1) Aparicin de las primeras retricas vernculas.
2) Publicacin de retricas generales que coexisten con retricas especiales.
3) Desarrollo de retricas especiales como la epistologrfica, la notarial, la
homiltica, la cortesana -Francia del siglo XVI-, algunas de las cuales
existieron durante la Edad Media, por ejemplo, el ars dictaminis y el
sermn.
4) Impresin de formularios, guas o modelos para la composicin (prctica
existente durante la Edad Media).
5) Bsqueda de una nueva retrica que complemente el renacimiento de la
antigua.
6) Paralelamente, la tendencia contraria: exposicin tradicional de la retrica
en representantes eminentes.
7) Traduccin, comentario y glosa de autores desconocidos durante la Edad
Media. De Cicern se traducen los discursos, hasta entonces ignotos. Todas
estas ediciones se reimprimen en numerosas ocasiones.
8) Disminucin de los comentarios y traducciones de la Rethorica ad Herenium
y el De Inventione.
9) La inventio pierde su hegemona en favor de la elocutio y el ingenio. En
trminos generales, adquiere cierta primaca la retrica como estilstica
(producto de la influencia de la retrica bizantina).
10) La retrica se erige como una herramienta de interpretacin de los clsicos
y de la Biblia.
11) Los humanistas presentan su obra principalmente como retrica y literatura
impresa, exclusin hecha de aquella parte correspondiente a la discusin
teolgico-poltica, representada en la Reforma Protestante y la ulterior
Contrarreforma Catlica.
Estas caractersticas se constatan en dos mbitos geogrficos importantes:
Espaa y Alemania.
Para Don Abbott, el Renacimiento espaol fue una verdadera edad de oro
de la retrica (1999: 132). Los escritos de tres distintas personalidades, Juan

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Luis Vives, Juan Huarte de San Juan y Baltasar Gracin, correspondientes,


por su orden, a los perodos inicial, medio y tardo, lo comprueban.
Juan Luis Vives ofrece, quizs, la propuesta retrica antigua ms moderna.
l concibi la retrica como una teora del sermo communis, rea de estudio
recientemente atendida por la teora del anlisis del discurso. En De ratione
dicendi, este autor expuso:
La materia de este arte es el lenguaje, y ste, tomado en prstamo, no propio.
Su propsito, el bien hablar, y el del artfice, manifestar lo que siente, o
inducir a lo que quiere, o excitar o calmar a alguien la pasin. (1998: 13)
Viene a la memoria otro terico de la retrica, Gorgias. En el homnimo
dilogo platnico, l afirmaba que el objeto de la retrica es el discurso (449e).
Acosado por Scrates, la caricatura que Platn pint del clebre pensador de
Leontinos result, de manera sorprendente, incapaz de sostener esta respuesta
inicial, por lo que se vio obligado a abandonar su tesis inicial y volcar toda su
energa retrica en tratar de plantear algn tipo de especificidad en los discursos
retricos: la retrica tuvo que esperar cerca de mil aos para encontrar un
autor capaz de rescatar aquella respuesta y sostenerla: Luis Vives. Con l, la
retrica, por primera vez en la historia, es asumida como la forma natural del
habla (dicendi naturalis forma), visin que, por su amplitud, coincide con la
propuesta de una Retrica General Textual planteada en nuestros das por el
profesor Garca Berrio, coterrneo de Vives (Lpez Eire, 1997: 79).
Vives escribi varias obras atinentes al mbito retrico; las principales
fueron: De disciplinis (1531), en especial los siete libros que componen el
libro De causis corruptarum artium y De ratione dicendi (1532). Empero, han
pasado desapercibidas por largo tiempo, pese a desarrollar una propuesta
radicalmente novedosa. Vives mismo calific su propio trabajo como (...) teora
de los preceptos de este arte (...) totalmente nueva y muy distinta de aquella
antigua y comn (1998: Praefatio 9).
La obra de Juan Luis Vives se erigi contra los pseudodialcticos y la lgica
aristotlica; el motivo, la excesiva abstraccin de ambas escuelas. Para atacarlos,
Vives declar que el sermo communis y vulgaris, tal y como antes se ha dicho,
son el mundo de la retrica, una idea revolucionaria en su poca que tuvo que
esperar cerca de quinientos aos para resurgir en los estudios modernos sobre
el discurso cotidiano. Para Vives, ste es el nico lenguaje vlido, el lenguaje
vivo por excelencia, en contra de las caractersticas del lenguaje artificial de la
dialctica escolstica y la lgica. Declarar la primaca del lenguaje comn en
aquella y cualquier otra poca era amenazar la base del sistema institucional.
Es fcil comprender por qu fue convenientemente ignorado.
Vives tambin fue leal a su poca. En su obra, la elocutio ocup un lugar
central. Pero fue ms all que sus contemporneos: rechaz los tradicionales
officia oratoris (inventio, dispositio, elocutio, memoria y actio) para declarar
que la retrica nicamente se encargaba de la elocutio.
Grosso modo, Vives centr su atencin en la lengua histrica (el factum
contra el abstracto ens), un aspecto que dos siglos despus fue retomado

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por Vico, el clebre pensador italiano, lo que contribuira a la formacin del


pensamiento moderno.
Juan Huarte de San Juan y Baltasar Gracin son otros dos estudiosos
espaoles que, al igual que Vives, trataron de reestructurar la retrica (Abbott,
1999: 130).
En 1575, Huarte public Examen de ingenios para las ciencias, un estudio
fisiolgico a partir de Galeno para explicar el origen de la diversidad de las
habilidades humanas (Abbott, 1999: 125). A partir de su examen, concluy que
la elocuencia deriva de la imaginacin (ibid: 126). De aqu lleg a afirmar que
las caractersticas de la retrica, en particular la inventio, proceden en primer
lugar, de la imaginacin, en segundo lugar, de la memoria (ibid: 126).
Aunque Huarte cay en una especie de determinismo fisiolgico de las
facultades humanas, sus ideas germinaron en
(...) la ms decidida declaracin del Siglo de Oro sobre la subyugacin de
la retrica a la imaginacin y en la declaracin ms explcita de la divisin
entre elocuencia y entendimiento. (Abbott, 1999: 127)
Baltasar Gracin, en cambio, pretendi rechazar la retrica, aunque hizo
todo lo contrario. Dedic su obra Agudeza y arte de ingenio (1649) (...) al Ingenio,
la agudeza en arte, terica flamante, que aunque se traslucen algunas de sus
sutilezas en la Retrica, aun no llegan a vislumbres (citado por Abbott: 128).
En realidad, su esfuerzo se dirigi a
(...) subsumir potica y retrica en una teora universal de la expresin. (...)
Lo que Gracin hace es recuperar la invencin y reasignarla a la imaginacin
y transformar los temas desde los asientos del argumento a las fuentes de la
agudeza. (Abbott, 1999: 130)
Este proyecto nuevamente trae a la memoria la ya aludida Retrica General
Textual de Garca Berrido.
La retrica alemana del Renacimiento, por su parte, se erigi sobre tres
pilares: Desiderio Erasmo de Rotterdam, Martn Lutero y Philipp Melanchthon.
Ellos representan, por su orden, el desarrollo de la retrica literaria, la retrica
luterana y la implantacin de un nuevo sistema educativo.
Erasmo acompa su profunda erudicin con la elocuencia, en busca de
una sntesis entre potica y retrica, modelo para sus contemporneos, no as
para los pensadores del siglo XVIII. Al respecto, Helmut Schanze indica:
(...) es un hecho que a finales del siglo XVIII se puede dictaminar la muerte
de la antigua retrica, como unidad de produccin y recepcin, pero al
mismo tiempo, coincidiendo con una progresiva separacin de teora y
praxis, se trata de descubrir una nueva unidad entre teora de la produccin
y sistema de anlisis, aunque sin el supuesto de un fundamento retrico
incuestionable. (1999: 86)
Erasmo escribi obras de trasfondo retrico como De ratione studii y De
duplici copia rerum et verborum. En esta ltima, propuso la frmula res et

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verba (que) constituy una sistematizacin bsica del sistema clsico, muy
fructfera para el sistema educativo y las escuelas de la poca moderna
(Schanze, 1999: 149).
Novum Testamentum Graece (1516) fue una obra que integr sus concepciones
teolgicas y retricas en su versin del primer versculo del Evangelio de San
Juan: In principio erat sermo (I, 1).
La palabra viva, res et verba, expresa su enfrentamiento con la dialctica
y lgica medievales. De asociaciones igualmente teolgicas es la propuesta de
Martn Lutero, quien funda la retrica protestante.
En primer lugar, (...) en el ncleo de la teologa luterana, en el concepto
de fe (fides), el concepto correspondiente de la retrica ha sido asimilado
y productivamente transformado. En segundo lugar, Klaus Dockhorn
y Birgit Stolt en particular, han probado que el concepto de Lutero del
Espritu Santo corresponde a la idea de un orador universal. Tercero, han
demostrado que el apotegma luterano verbum facit fides es de naturaleza
genuinamente retrica. Por ltimo, Heinz Otto Burger, en particular, ha
sealado el carcter retrico de la teora y prctica de la traduccin de la
Biblia de Lutero. (Schanze, 1999: 149)
Empero, para Helmut Schanze, la diferencia existente entre las perspectivas
erasmiana y luterana consiste en que el primero se dirige a oradores humanos,
mientras que el segundo, a un orador divino. Esta retrica fue ampliamente
cultivada a travs de la teora y prctica del sermn, as como en la escuela.
Por su parte, Melanchthon, el Praeceptor Germaniae, formula y organiza
(...) el vasto sistema de educacin protestante, en cuyo marco se ha concedido
a la nueva retrica un papel decisivo (Schanze, 1999: 150).
Para la Reforma Protestante,
(...) el sermn, como vehculo para propagar la nueva doctrina, recurra
tanto a la estructura como al lenguaje de la Retrica, y esto explica por qu
Melanchton es de la opinin de que el arte de predicar es, hasta cierto punto,
parte de la reflexin de la Retrica (rhetorica quoniam ratio concionandi
illius artis quedam vel pars vel imago est), de la cual l tom prestados
varios paradigmas, aunque con ligeras modificaciones de su forma. (Dyck,
1999: 264)
Sin embargo, Erasmo, Lutero y Melanchthon establecen un vnculo entre
la retrica y la palabra divina, la Biblia. La retrica, as,
se convierte en un instrumento de interpretacin slo cuando los cristianos
comienzan a examinar de un modo crtico tanto la civilizacin romana como
la postura de que la Biblia es un texto para exigir y educar a los lectores,
escrito de acuerdo con las reglas de la Retrica. (Dyck, 1999: 265)
No cabe duda de que esta nocin se encontraba estrechamente vinculada a
la nocin luterana del Espritu Santo como un orador universal (Schanze, 1999:

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149): la retrica se convierte en material de estudio y mtodo hermenutico


(Dyck, 1999: 266). En palabras de Erasmus Sacer, el predicador luterano deba
ser: un retrico y un dialctico, es decir, debe ensear y exhortar (Dyck,
1999: 268).
Una herramienta interpretativa, esta visin de la retrica supera el modelo
del legendo quintiliano que, junto al scribendo y el loquendo eran disciplinas
propias del arte del orador, tal y como expresan las Instituta oratoriae:
Pero estos preceptos de la elocucin, al paso que es necesario entenderlos
bien, no son suficientes para formar un verdadero orador a no juntarse a
ellos una cierta facilidad invariable que los griegos llaman exis, hbito o
facilidad; de la que no ignoro se disputan sobre si se adquiere escribiendo o
leyendo o perorando (X, I).
Empero, no se trata de la propuesta de lo que hoy se identifica como una
Teora Literaria, nocin que, en alguna medida, s est presente en la asuncin
de la retrica como instrumento para la interpretacin textual.
Tres son las obras propiamente retricas de Melanchthon: De rhetorica
(1519), Institutiones rhetoricae (1521) y Elementorum rhetoricae (1531)
(Schanze, 1999: 150), pero es en su De officiis concionatoris (1529) donde
formula un planteamiento revolucionario: la existencia de un cuarto genus.
Aristteles haba identificado la existencia de tres tipos (genera) de discurso: el
deliberativo -propio de las discusiones de las asambleas del pueblo-, el forense
-limitado a la esfera judicial- y el epidctico -referido al espectculo- (Schanze,
1999: 3.1).
Melanchthon es el primero en cuestionar en Alemania esta divisin
tripartita. Aunque la toma como base de su sistema, fue el primero en agregar
un cuarto gnero, el homiltico o genus didascalicon. John OMalley (1999)
explica esta propuesta en los siguientes trminos:
En el De officiis, Melanchthon define su teora sobre la predicacin
empleando tres genera: el didascalicum, que ensea la verdadera doctrina,
el epitrepticum, que exhorta a la fe, el paraeneticum, que exhorta a la buenas
costumbres morales. El epitrepticum y el paraeneticum se consideran
exhortaciones, adaptaciones del clsico genus deliberativum. (287-288)
Su contemporneo Juan Luis Vives fue ms all de este cuestionamiento al
negar la operatividad absoluta de tales divisiones, tal y como antes se indic.
Melanchton tambin integr la dialctica filosfica y la inventio retrica,
subordinando esta ltima, en sus tres obras retricas, a la bsqueda de la
verdad. Esto signific que (...) mientras la inventio se fue haciendo cada vez
ms una disciplina filosfica en la tradicin escolar, el ncleo de la instruccin
retrica termin centrndose en la elocutio (Schanze, 1999: 151).
Pese a su compromiso con el protestantismo,
La moderada teologa erudita de Melanchthon asegur a la tradicin retrica
un lugar en el sistema de educacin, y ste no fue puesto en duda hasta

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la llegada del Romanticismo y el neohumanismo en Alemania alrededor de


1800, cuando las nuevas filosofa y esttica idealista comenzaron a ocupar su
lugar (Schanze, 1999: 138).
Aunque breve, la revisin hecha de algunos retricos renacentistas pone
de manifiesto que la posicin de privilegio dada tradicionalmente a la Retrica
de Aristteles en ciertos mbitos, oculta la existencia de mltiples y diversas
propuestas retricas; ste es un error que habr de corregirse.
Nuestra poca se caracteriza por un nuevo renacimiento, si no resurreccin,
de la retrica en Europa desde hace aproximadamente cincuenta aos,
proceso que coincide con numerosas de las caractersticas apuntadas de la
retrica en el Renacimiento. No slo se revalora a los clsicos, sino que se
busca sistemticamente una nueva retrica, anhelo constante en escritores
contemporneos como Perelman, Barthes y Antonio Lpez Eire. En la
consecucin de esta meta conviene recordar los errores y aciertos del pasado,
sin olvidar que, en todo momento, la retrica es un don divino, mas una empresa
humana.
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