Está en la página 1de 6

Journal de la Socit des

Amricanistes

Gusinde, Martin. Los Indios de Tierra del Fuego. Los Selknam.


Edmundo Magaa

Citer ce document / Cite this document :


Magaa Edmundo. Gusinde, Martin. Los Indios de Tierra del Fuego. Los Selknam .. In: Journal de la Socit des
Amricanistes. Tome 73, 1987. pp. 298-302.
http://www.persee.fr/doc/jsa_0037-9174_1987_num_73_1_1050
Document gnr le 24/09/2015

298

SOCIT DES AMRICANISTES

Gusinde, Martin. Los Indios de Tierra del Fuego. Los Selknam. Centro
Argentino de Etnologia Americana, Buenos Aires, 1982, tomo I, vol. 2,
683 p. (455-1138), 14 ill., 1 mapa, bibl.
Este libro es el volumen 2 de Los Indios de Tierra del Fuego y esta enteramente
dedicado a la vida mental y espiritual de los selknam (ona) incluyendo en
particular una complta coleccin de mitos y una detallada descripcin de la
ceremonia de iniciacin Klketen. El volumen 1 se ocupa de la historia de los
selknam, con una prcisa critica de la literatura etnogrfica existente en tiempos de
Gusinde, de la economia y cultural material y del parentesco y estructura social de
esta tribu culturalmente ya extinta. La obra de Gusinde fue publicada en 1931, en
alemn, y esta es la primera traduccin directa y complta del texto original. Una
de las monografias ms logradas en etnografia sudamericana, el libro de Gusinde
no contaba hasta ahora con ninguna traduccin complta a ningn idioma
(tenemos solamente la traduccin al ingls del tomo II, dedicado a los ymana :
The Ymana : The Life and Thought of the Water Nomads of Cape Horn, 1951, y
una version resumida, en un volumen, en espanol : Hombres primitivos en Tierra
del Fuego, Segovia, 1951). Esta traduccin, bajo la direccin de W. Hoffmann,
hace pues accesible por primera vez al publico general uno de los trabajos ms
comptentes sobre los indios de Tierra del Fuego.
Los selknam, antiguos habitantes de la Isla Grande de Tierra del Fuego, vivian
fundamentalmente de la caza del guanaco y del cururo y han sido tradicionalmente
clasificados en etnologia como ' cazadores inferiores '. Con un desarrollo tecnolgico muy limitado, sin agricultura ni alfarera, sin domesticacin de especies
animales ni vgtales, el conocimiento de la vida espiritual de este pueblo es de
gran importancia en etnologia y en particular para las reflexiones sobre las
relaciones entre el habitat y la infraestructura tecnoeconmica con las producciones ideolgicas. Los materiales selknam, sin embargo, no podrn nunca ofrecer
salidas concluyentes a esta suerte de debates pues las ricas tradiciones orales y
rituales de los selknam no existen ya que como literatura etnogrfica : esta tribu
fue brutalmente exterminada entre 1880 y 1920. A comienzos de siglo, un selknam
ms bien su cabeza o sus orejas era pagado por los nuevos estancieros
europeos y latinoamericanos a razn de una libra esterlina (con la excepcin de
algunos museos de antropologia europeos que llegaron a pagar hasta ocho libras
por esqueleto de indio) : en el volumen 1 de este tomo Gusinde describe en detaile
este horrible proceso de genocidio).
Gusinde, de la Congregacin del Verbo Divino, trabaj con los selknam,
halakwulup y ymana entre 1918 y 1924 y fue financiado para esto por el gobierno
chileno. Fue capaz, durante las cuatro expediciones que realiz entre estas tribus,
de recolectar innumerables datos sobre la vida de estos pueblos y en particular
sobre el ceremonialismo selknam quienes realizaron para l lo que debe de haber
sido la utima ceremonia de iniciacin en 1922. En un lapso de no ms de 40 aos,
los selknam disminuyeron de alrededor de 4000 individuos a alrededor de 100 en
poca de Gusinde. Gusinde no volvi a Chile cuando dej el pais para
representarlo en el Congreso de Americanistas de La Haya en 1924. Muri en
1969.

COMPTES RENDUS

299

La primera parte de este volumen la ocupa una ms bien embrollada y quiz


superada discusin sobre si los selknam conocan o no una deidad creadora.
Gusinde reclama para si el ' descubrimiento ' de un personaje mtico ona, Temukel
que podra ser clasificado como ' ser supremo '. De acuerdo con sus informaciones,
Temukel, a quien no se podia llamar por su nombre sino que slo recurriendo a
circumloquios taies como ' Aquel-all-arriba', etc., es el nombre propio, especifico,
de una deidad originaria que viva ms alla de las estrellas. De l esta, no se tiene
ninguna representacin : se la supone ' aima ', vive en total aislamiento, no corne,
fue el primer ser o lo que estuvos antes de que existiese cualquier cosa, tiene
podere ilimitados, es omnisciente y participa activamente en la vida de los
hombres castigando a quienes transgreden las normas de la vida social. Temukel
es responsable de la creacin pero no su agente directo : habra nombrado a
Kens, un hroe cultural, para instalar el mundo. Complica la discusin el hecho
de que el mundo, i.e. las montaas, astros, especies animales y vgtales, etc., eran
originalmente antepasados hwenh. Kens habra distribuido la tierra entre los
varios 'linajes' selknam. Enfin, otros personajes miticos, tal Kwnyip, son
juzgados responsables de otros fenmenos. En el mundo hay seres que escapan,
con todo, al dominio de Temukel : los duendes del bosque yosi, los antepasados,
los shamanes, y los espritus del Klketen no tienen nada que ver con l. Los
selknam habrian conocido un cierto tipo de culto hacia Temukel expresado bajo
la forma de oraciones rogativas no formales ni publicas ni estandarizadas. Se
supone que las aimas de los muertos residen en el cielo con Temukel.
Gusinde tuvo oportunidad de registar numerosos mitos selknam (hay una
traduccin indexada al ingls : J. Wilbert (Ed.), Folk Literature of the Selknam
Indians. Los Angeles : UCLA Latin American Center, 1975). Su manera de
presentar estos materiales sria probablemente polmica entre etngrafos contemporneos : por lo que parece, rara vez le fue narrado un mito en su totalidad por lo
que uni los fragmentos de acuerdo con ' su consecuencia o logica de ideas '
(p. 544). En esta rara tarea, sin embargo, fue asistido por informantes nativos.
Algunos mitos dan detalles adicionales sobre los personajes miticos nombrados
ms arriba : Kens, por ejemplo, cre a los hombres. Cuando fue enviado a tierra
por Temukel, esta era plana e informe pues no haba entonces montaas, ni rios,
etc. Rios, lagunas, cursos de agua, etc., fueron 'hechos' ms tarde por un
personaje llamado Tiyin con una honda. El Hombre Sur y el Hombre Norte no
existan an y el cielo y la tierra se encontraban muy cerca uno del otro. Bien :
Kens tom un terrn, le di forma de pne y lo puso en la tierra; tom otro
terrn, le di forma de vagina y lo dej junto al . Durante la noche estos
terrones se unieron y de esta union surgieron los antepasados (hombres de tierra).
De esta manera se pobl el mundo. Finalmente Kens se tendi a morir. Los
hombres trataron de imitarlo pero no lograron ms que dormir. En esos tiempos,
cuando no se queria vivir ya, la gente se trasformaba en montaas, vientos,
animales, rocas, etc. Kens fue al cielo y devino Aldebarn en la constelacin del
.
Hay tambin otros personajes con podere extraordinarios. Cnuke era un
shaman malvado ansioso de poder y que mataba por mero placer. A este shaman
Kens, al irse, haba dejado la tarea de rejuvenecer a los hombres (al envejecer, los
hombres podan ser rejuvenecidos bien transformarse) pero a raiz de un conflicto

300

SOCIT DES AMRICANISTES

con Kwnyip se fue al cielo y se transform) en estrella (Procin en el Can Mayor).


Kwnyip era tambin un shaman malvado producto de una historia de amor
bastante curiosa : un shaman se enamora de la hija de otro shaman pero este se
opone a taies amorios ; una noche pone en lugar de la muchacha a la propia hija
del pretendiente y de esta union incestuosa involuntaria nace Kwnyip. En esa
poca la noche duraba muy poco (unos 30 minutos) y Kwnyip es responsable de
su extension. Cnuke y Kwnyip se disgustaron a propsito del hermano de este :
cuando Kwnyip mayor se tendi para ser rejuvenecido, Kwnyip menor impidi
que resucitara y origine asi la muerte tal como se conoce hoy. A pesar de esto, los
selknam apreciaban a Kwnyip : este haba liberado a los hombres de un pueblo de
monstruos canibales. Kwnyip devino finalmente una constelacin (Orion). El
origen del sol y de la luna tambin se remonta a esos tiempos : Luna Kra era una
poderosa mujer que dirigia a la tribu y mantenia a los hombres en una posicin
subordinada. Las mujeres celebraban el Klketen y los hombres debian cazar y
ocuparse de las tareas domsticas. Sol Kran, su esposo, descubre el engao :
organiza a los hombres, exterminan a las mujeres, y persigue a Luna hasta el dia de
hoy. Hasta tiempos de Gusinde los selknam guardaban temor y rencor a Luna : se
evitaba mirarla y en tiempos de luna Hena la gente se refugiaba en sus chozas sin
dejar de proferir maldiciones en su direccin.
La coleccin incluye otros mitos muy interesantes : la lucha del Sur contra el
Norte, la muerte de una mujer egosta a manos del pjaro carpintero, el origen de
la distribucin del territorio linajes, etc. Un mito curioso parece girar sobre el
cambio de papeles entre tierra y mar : para escapar de una tormenta, los hombres
se refugian en el mar y devienen luego delfines. En versiones ymana se encuentra
en realidad que hombres y animales marinos cambiaron de territorio : los primeros
fueron a vivir a tierra, los segundos al mar. Hay mitos que narran el origen de las
guerras, el de ciertos instrumentos, y otros ms curiosos sobre un enano de norme
pne, una mujer boba que corne a su pequeo cuado, las aventuras de ciertos
shamanes, y an otros que explican el origen de especies animales. El guanaco, por
ejemplo, era un viejo que a la muerte de su mujer se enamor de sus hijas. Anunci
que moriria y pidi a sus hijas que casasen con el primer hombre que encontrasen.
A pesar de que el primer hombre que las muchachas encuentran les parece una
rplica del padre, casan con l. Un mito narra la historia de Emienp-ot : este era el
hijo de una pareja de ancianos que experimentaba cambios extraordinarios.
Apenas salia de la choza se convertia en adulto y cazaba para proveer al sustento
de los padres, pero entrando a la choza devenia nuevamente un bb. El mito del
len marino es tambin de gran belleza (este mito, asi como otros de los indios de
Tierra del Fuego, han sido introducidos a la literatura chilena por la bien lograda
coleccin publicada por Nicasio Tangol : Mayachka. Cuentos fueguinos. Santiago :
Prensa Latinoameriana, 1965) : la historia cuenta que Len Marino tnia una
relacin amorosa con una muchacha ona. Len Marino pescaba para ella con una
gran red. La muchacha queda embarazada. Cuando tiene su bb ya no puede
ocultar la identidad de su amante. Obligada por sus hermanos, la muchacha se
encuentra nuevamente con Len Marino y los hombres le dan muerte. El bb
escapa al mar. De acuerdo con otras versiones, la muchacha tambin escapa al
mar y deviene len marino. Enfin, hay varios mitos sobre el origen de las aves.
Llama la atencin el mito del pjaro Kkat : dice que un hombre lleg a su choza y

COMPTES RENDUS

301

confundi al pjaro con su mujer. Kkat qued encinta y al cabo di a luz.


Gusinde entrega tambin numerosas informaciones sobre los espritus del
bosque yosi y sobre el shamanismo ona. Los espritus son representados como un
pueblo de hombres lubricos de norme pne cuyo mayor placer es tener intercurso
sexual indistintamente con hombres y mujeres. A ellos se atribuyen los sueos
erticos. El shamanismo selknam no diferia substancialmente de aquel de otras
tribus sudamericanas : el shaman actuaba como curandero, brujo, lider ritual, etc.
Los shamanes, hombres mujeres, actuaban a travs de sueos y cantos y se les
atribua una constitucin fisica diferente del resto de los hombres.
La ceremonia de iniciacin Klketen es descrita con gran abundancia de
detalles. Comenzaba usualmente en mayo junio a comienzos de invierno y podia
durar varios meses. Cuando haba suficientes jvenes, los 'linajes' ona se reunan
en un campamento especial donde levantaban una gran choza ceremonial. Como
se sabe, de esta iniciacin las mujeres estaban excluidas y pesaba sobre los
iniciados la pena de muerte si llegaran a revelar algo de esta a las mujeres. Bajo la
direccin de un lider ritual, se levantaba una gran choza cnica de base redonda
sostenida por siete pilares (que representaban los territorios selknam) y completamente cubierta y cerrada. Gusinde mismo fue admitido como iniciando y describe
la ceremonia vividamente. Los iniciandos, muchachos de 14 aos o considerados
suficientemente maduros para participar, de partida, no tenian la menor idea de lo
que significaba la ceremonia. Eran llevados a la choza y sometidos a un severo
tratamiento : varios hombres (de acuerdo con el numero de iniciandos) pintados
de espritus So-orte y con mascaras de corteza, se ubicaban frente a los candidatos
y comenzaban a gesticular, resoplar, abrazarles y tirarles de los gnitales, etc., con
el objeto de infundirles terror. Los iniciandos tenian prohibido moverse o resistirse
de la forma que fuese y, naturalmente, como ninguno sabia de que se trataba,
quedaban aterrorizados. Luego eran incitados a luchar contra los espritus pero sin
permitirles vencerlos. Finalmente, despus de stos exhaustivos preparativos, los
hombres se despojaban de sus mascaras y revelaban su identidad. Se les informaba
en seguida del fin de la ceremonia : los espritus que tanto aterrorizan a los
hombres no son ms que otros indios. Su funcin es infundir terror en las mujeres.
Bajo ninguna circunstancia podian revelar este secreto a las mujeres. Pero la
ceremonia incluia tambin pruebas de resistencia fisica (no moverse, ni siquiera
desviar la vista, por largas horas; emprender largas excursiones; privacin de
alimentos) y moral (dormir solos en lugares desolados; no hablar; no reir ni
sonreir ni mostrar ningn sentimiento). Desde entonces se les consideraba adultos
y en estado de casarse. La ceremonia se fundaba en el mito sobre la lucha entre Sol
y Luna (ver ms arriba).
Durante la ceremonia se representaba a varios espritus, algunos aterradores,
otros simplemente bizarros. Xlpen era un espritu femenino subterrneo que
obligaba a los hombres a tener intercurso con ella y les sometia a numerosos
suplicios. Se suponia que los hombres debian permanecer en la choza ceremonial
para satisfacer sus deseos y evitar asi mayores maies para la tribu. So-orte era el
esposo de Xlten. Recorria el campamento golpeando las tiendas y desparramando
o llevndose lo que encontraba. Al ver a So-orte, mujeres y nios debian refugiarse
en las tiendas y cubrirse. Hayilan era un espritu bufonesco que se dejaba ver en el
campamento ejecutando gestos obscenos. Olim era un espritu enano y subterrneo

302

SOCIT DES AMRICANISTES

cuya tarea era resucitar a los hombres que Xlpen mataba en la choza. Ktaix era
otro espritu subterrneo que tnia a cargo custodiar a los hombres : al verle, las
mujeres le arrojaban bolas de arcilla para vengarse de los tormentos a que sometia
a los hombres. Mtn era un espritu del cielo y que tena buena disposicin hacia
los hombres. Durante la ceremonia se reprsenta a no menos de 12 espiritus, cada
uno conociendo movimientos, pinturas, mascaras, gestos y acciones estrictamente
determinadas de manera que era fcil identificarlos. La ceremonia terminaba con
una lucha ritual entre hombres y mujeres. Los hombres tomaban cuidado de hacer
desaparecer de la choza ceremonial toda huella de que habian comido ahi, etc., y la
choza era abandonada. El desmedido contraste entre la ideologia postulada y la
vida cotidiana de los selknam y, sobre todo, la aparente carencia de
fundamento para sostener tal ideologia masculina , conduce a Gusinde a
considerar esta ceremonia como un elemento extrao incorporado a las ceremonias de iniciacin propiamente taies de los selknam (un interesante estudio sobre
ceremonialismo ona se encuentra en Anne Chapman, Drama and power in a
hunting society. The Selknam of Tierra del Fuego. Cambridge : Cambridge
University Press, 1982).
Esta formidable monografia no dejar de plantear problemas interesantes para
los estudiosos de mitologa : no solamente para lo que atae a las relaciones entre
infraestructura tecnoeconmica e ideologia sino que tambin por la recurrencia de
temas y quiz conceptos sudamericanos que llama la atencin encontrar en
pueblos de esas regiones. Los hombres de tierra a de piedra, por ejemplo, que se
encuentran en los mitos de varios tribus amaznicas. Las constelaciones (Orion,
Can Mayor y Menor, Taurus) que, siempre en conflicto, se encuentran tambin en
la astronomia y mitologa de varias tribus guayanesas. La traduccin de esta obra
debe considerarse como un gran aporte a la literatura etnogrica sudamericana
que debemos al Centro Argentino de Etnologia Americana (Buenos Aires). Este
Centro ha anunciado tambin la pronta publicacin de los tomos II (ymana) y III
(halakwulup). Visto su valor, esta obra debiese encontrar su lugar en las
bibliotecas de todos aquellos interesados en las tradiciones orales de los indios
sudamericanos.
Edmundo MAGAA.

TRAVAUXRCENTS SUR LES CHIRIGUANO


Pages Larraya, Fernando. Migration y patologi mental de la civilization
de los Chiriguanos. Cuadernos franciscanos, 54, Salta, 1980, 138 p.
Magrassi, Guillermo. Artesana indgena argentina I. Chiriguano-Chane.
Codition Busqueda-Yuchan, Buenos Aires, 1981, 61 p.
Pifarre, Francisco, Albo, Xavier (d.). El Espino, una semilla en el turbin de una comunidad ava-guarani. Cuadernos de Investigacin, CIPCA,
n 28, La Paz, 1986, 316 p.