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1- INTRODUCCIN

La especie humana tiene una larga historia. Ello nos ha hecho evolucionar de
una determinada manera, configurando aspectos de nuestras necesidades
bsicas como seres humanos. El nio nace programado para sobrevivir en
determinadas condiciones pero tambin bajo la necesidad de que sus
necesidades bsicas sean cubiertas. Estas pueden resumirse en:
1-Necesidades fisiolgicas (alimentacin, higiene, sueo, etc...).
2-Necesidad de proteccin ante posibles peligros (reales o imaginarios).
3-Necesidad de explorar su entorno.
4-Necesidad de jugar.
5-Necesidad de establecer vnculos afectivos.
Los vnculos afectivos son una necesidad que forma parte del proyecto de
desarrollo de un nio recin nacido. Si esta necesidad no es satisfecha, el nio,
adolescente, joven o adulto sufrir de "aislamiento o carencia emocional".
El Apego (o vnculo afectivo) es una relacin especial que el nio establece con
un nmero reducido de personas. Es un lazo afectivo que se forma entre l
mismo y cada una de estas personas, un lazo que le impulsa a buscar la
proximidad y el contacto con ellas a lo largo del tiempo. Es, sin duda, un
mecanismo innato por el que el nio busca seguridad. Las conductas de apego
se hacen ms relevantes en aquellas situaciones que el nio percibe como ms
amenazantes (enfermedades, cadas, separaciones, peleas con otros nios....).
El llorar es uno de los principales mecanismos por el que se produce la llamada
o reclamo de la figura de apego. Ms adelante, cuando el nio adquiere nuevas
capacidades verbales y motoras, no necesita recurrir con tanta frecuencia al
lloro. Una adecuada relacin con las figuras de apego conlleva sentimientos de
seguridad asociados a su proximidad o contacto y su perdida, real o imaginaria
genera angustia.
Los vnculos de apego no slo van establecerse con los padres o familiares
directos sino que pueden producirse con otras personas prximas al nio
(educadores, maestros, etc...).
2- FIGURA PRINCIPAL DE APEGO: LA MADRE

Si bien tradicionalmente la figura con la que se establece el vinculo de apego


ms fuerte ha sido con la madre, hoy en da asistimos a una acentuacin de la
implicacin del padre en los cuidados de la primera infancia. Motivos de
horarios laborales, nmero de hijos, recursos econmicos, etc, determinan la
necesidad de una corresponsabilidad por parte ambos progenitores en las

labores de atencin al beb. An aceptando esta realidad, no hay que perder


de vista que desde un punto de vista biolgico y evolutivo, es la madre la que
est en disposicin de efectuar una relacin especialmente fuerte con el hijo.
La importancia del buen establecimiento del vnculo de apego, ya en las
primeras etapas, va tener unas consecuencias concretas en el desarrollo
evolutivo del nio. Podemos afirmar con rotundidad que dedicar tiempo al
beb, en una interaccin de cuidado y atencin, por parte de las figuras de
apego, es la mejor inversin para garantizar la estabilidad emocional del nio
en su desarrollo.
El vinculo de apego no debe entenderse como una relacin demasiado
proteccionista por parte de la madre hacia el beb, sino como la construccin
de una relacin afectiva en la que la atencin y los cuidados de la madre en las
primeras etapas (el nio se siente atendido en sus necesidades), va a propiciar
la paulatina adquisicin, desde una plataforma emocional adecuada, de los
diferentes aprendizajes y, por tanto, de los primeras conductas autnomas.
Si bien el nio quizs tardar unos meses en desarrollar el apego hacia la
figura principal, el vinculo emocional de la madre hacia el beb se desarrolla
rpidamente teniendo lugar en los momentos posteriores al parto.
El apego puede formarse con una o varias personas, pero siempre con un
grupo reducido. La existencia de varias figuras de apego es, en general, la
mejor profilaxis de un adecuado desarrollo afectivo dado que el ambiente de
adaptacin del nio es el clan familiar y no exclusivamente la relacin dual
madre-hijo.
3- GUARDERIAS

Como se ver ms adelante, el momento en que el nio experimenta un


vnculo de apego ms fuerte es alrededor de los 2 aos de edad,
producindose un alto nivel de protestas ante la separacin de la figura de
apego y la aparicin de personas nuevas o extraas.
Esta etapa suele coincidir con la incorporacin de muchos nios a las
guarderas y algunos de ellos pueden vivir este cambio del entorno vital con
cierta angustia. Los primeros das pueden significar un verdadero suplicio por
parte del nio y tambin de la madre. La guardera supone la primera salida del
nio de su entorno ms prximo. Supone tambin el momento de empezar a
asimilar los diferentes aprendizajes y, lo que es ms importante, el inicio de la
relacin con sus iguales (sus compaeros). El nio pasa de ser el protagonista a
ser uno ms dentro de un colectivo y esto puede crearle cierto desasosiego.

La incorporacin de un nio con dos aos o menos, no debera efectuarse de


forma repentina y con tiempos prolongados, probablemente bajo las presiones
laborales, necesidades horarias u de otro tipo por parte de los padres.
Lo ideal es que los primeros contactos se produzcan en compaa de la madre
u otras figuras de apego secundarios (abuelos, tos...) por tiempos breves para
posteriormente irlo dejando slo en intervalos ms espaciados. Hay que tener
en cuenta que a edades de 1o 2 aos, el nio no dispone de estructuras
cognitivas suficientemente maduras como para interpretar que, la separacin
de su madre en un entorno nuevo, es un hecho temporal. La marcha de la
madre es vivida, en un primer momento, como una prdida real e irreparable
(no entiende que ms tarde vendr a recogerle) y los mecanismos innatos de
supervivencia se ponen en marcha (llanto, pataletas...). La angustia o ansiedad
de separacin puede dispararse en algunos casos. No se trata tampoco de
dramatizar la situacin pero s de minimizar sus posibles consecuencias
negativas.
Al respecto, es de elogiar las empresas que han creado en su seno guarderas
para los hijos de sus trabajadores, proporcionndoles un entorno ms cercano y
fomentando una interaccin ms frecuente.
Es fundamental, en la educacin del nio, proporcionarle una cierta seguridad
afectiva (que no de sobre-proteccin) para que pueda construir su personalidad
sobre una plataforma ms slida. Si el nio percibe, desde edades muy
tempranas, que sus padres estn a su lado (no para concederle todos los
caprichos, sino para ayudarle en el sentido ms amplio) crecer con mayor
seguridad y autonoma.
Sabemos que vnculos de apego no establecidos debidamente a su tiempo
pueden repercutir en la posterior relacin social y con los padres. La confianza,
la seguridad en uno mismo, el respeto al otro, empiezan a construirse antes de
lo que creemos.
Hoy en da, por desgracia, es habitual encontrar en la conducta problemtica
de muchos adolescentes, vnculos de apego no establecidos desde las primeras
etapas. No se puede construir la relacin de los hijos slo a base de
proporcionarles necesidades materiales. El escucharles, el intentar conectar
con lo que les preocupa en el da a da , el establecer espacios de tiempo y de
calidad de juego con ellos, son vitales para construir una slida relacin
padres-hijos.
"El xito con nuestros hijos en un futuro no se medir por lo que les hemos
dado materialmente, sino por la intensidad y calidad de las relaciones afectivas
que hemos sido capaces de construir con ellos desde la infancia".

4- CURSO DEL APEGO

Fase 1 (desde el nacimiento a los 2 meses)


En inicio, los bebs no centran su atencin exclusivamente en sus madres y
suelen responder positivamente delante cualquier persona. Sin embargo, los
neonatos, ya vienen al mundo con un cierto nmero de respuestas innatas
diseadas para atraer a la madre cerca (llanto) y mantenerla prxima
(mostrndose sonriente o tranquilo). Y aunque, en esta etapa, no est todava
maduro el vnculo de apego con la madre o cuidador, s se ha comprobado que
los recin nacidos prefieren mirar a sus madres que a un desconocido.
Fase 2 (desde los 2 a los 7 meses)
Durante esta segunda etapa los bebs van consolidando los vnculos afectivos
con la madre, padre o cuidador y dirigen hacia ellos sus respuestas sociales.
Aunque todava aceptan extraos, les otorgan menor atencin.
A lo largo de este perodo el beb y su cuidador desarrollan pautas de
interaccin que les permiten comunicarse y establecer una relacin especial
entre ellos.
Fase 3 (desde los 7 a los 24 meses)
El Apego se hace ms evidente siendo muy fuerte alrededor de los 2 aos.
Ahora las conductas de apego van a configurarse alrededor del desarrollo
evolutivo en 2 reas concretas: la emocional y la del desarrollo fsico. Con el
mayor nivel de capacidades cognitivas asumidas en esta etapa, los bebs
empiezan a distinguir lo extrao de lo habitual y ahora suelen reaccionar
negativamente ante situaciones o personas desconocidas. Apartarse de la
figura de apego supone producir protestas por la separacin que implican
llantos y la bsqueda de la madre. Por su parte el desarrollo fsico (el nio
empieza primero a gatear para luego pasar a la posicin erguida y a dar sus
primeros pasos), supone adquirir un control respecto al lugar donde se
encuentra. Ahora, si desea no separarse de su madre, podr dirigirse hacia ella
en lugar de reclamar su presencia mediante el llanto. El nio gana
independencia gracias a sus nuevas capacidades de locomocin, verbales e
intelectuales. Este proceso es siempre conflictivo porque exige readaptaciones
continuas con ganancias y prdidas de ciertos privilegios. Por ello suele ir
acompaado de deseos ambivalentes de avanzar y retroceder.
5- DETERMINANTES DEL APEGO

Se cree que las madres que son ms sensibles ante las necesidades de los
bebs y que ajustan su conducta a los de estos, tienen mayores probabilidades
de establecer una relacin de apego segura. Estas madres reaccionan
rpidamente a las seales que emiten sus hijos como el reclamo de comida,
identificando cuando estn satisfechos y respetando sus ritmos de vigiliasueo. Ante el reclamo mediante el llanto son ms eficaces en acunar o
confortar en sus brazos al beb. Son madres cariosas, alegres y tiernas siendo
as percibido por el nio. Evidentemente no slo cmo se comporta la madre
resulta vital para el vnculo. La forma en que reacciona el nio, su
temperamento, es tambin importante en el tipo de relacin que se va a
establecer. No hay dos bebs iguales. En el caso de que estos sean de
temperamento difcil o irritable puede favorecer en la madre o cuidador una
respuesta menos adecuada y, por tanto, aumentar las probabilidades de un
apego menos seguro.
Con frecuencia se ha planteado desde la psicologa por qu algunas madres
responden de forma ms sensible a sus bebs. Una respuesta bastante vlida
hace referencia a los recuerdos de las madres de sus propias experiencias
infantiles. Una investigacin efectuada al respecto (Main y Goldwyn, 1.998)
clasificaba a las madres en 3 grandes grupos. El grupo primero lo formaban las
madres denominadas autnomas. Estas madres se caracterizaban por
presentar una imagen objetiva y equilibrada de su infancia, siendo conscientes
de las experiencias positivas y de las negativas. El segundo grupo se denomin
madres preocupadas. Se caracterizaban por su tendencia a explicar de forma
extensa sus primeras experiencias vitales con un tono muy emocional y, en
ocasiones, confuso. Finalmente el grupo tercero lo formaban madres a las que
se llam indecisas. Estas ltimas constituan un grupo que haba
experimentado algn trauma con la relacin de apego y que an no han
resuelto. Es el caso de los nios maltratados o que han perdido alguno de los
padres.
La hiptesis que subyace en este estudio es que los recuerdos y sentimientos
de las madres sobre su propia seguridad de apego se expresar en sus
atenciones hacia su hijo y as influir en su relacin. Diversos estudios han
verificado que estas clasificaciones son bastante predictoras de las pautas de
apego que formarn con sus hijos.
6- EFECTO DEL APEGO EN OTRAS CODUCTAS

En lneas generales podemos afirmar que los bebs que presentan un apego
seguro exhiben una diversidad de otros caracteres positivos que no se
encuentran en el caso de bebs cuyas relaciones de apego son de menor

calidad. Una de ellas es la competencia cognitiva del nio. Muchos


experimentos ponen de relieve la mayor capacidad de solucin de problemas
en nios con apego seguro. Igualmente seran ms competentes socialmente,
ms cooperadores y obedientes.
Esto no significa, sin embargo, que los bebs con apego inseguro estn
predestinados a tener problemas. En algunos casos, la experiencia en la
guardera, puede ser beneficiosa y poner de relieve que, independientemente
del nivel de apego, otras circunstancias del entorno pueden ser tambin
relevantes en las competencias posteriores del nio. An y as, defendemos la
importancia de establecer vnculos de apego satisfactorios, desde los primeros
meses de vida, como situacin idnea para minimizar muchos problemas
posteriores.
Igualmente insistimos en el hecho de no confundir "apego seguro" con
"sobreproteccin". Lo primero supone una atencin fsica y afectiva apropiada,
estando vigilantes a sus necesidades pero, al mismo tiempo, incentivando su
autonoma. Lo segundo supone establecer unas pautas excesivamente
proteccionistas (no dejarle jugar con otros nios, evitarle las excursiones por
miedo a que sufra algn dao, es decir, trasladar nuestro propios miedos al
nio lo que le har ms inseguro). Tambin aconsejamos evitar las actitudes
muy tolerantes (acceder a todos sus caprichos, no marcarle hbitos en la
comida u otras actividades, etc.).
7- EL APEGO EN ETAPAS POSTERIORES
Los vnculos de apego van a seguir su curso durante todo el ciclo evolutivo con
las transformaciones y adecuaciones que cada edad requiere. A lo largo de
todo el perodo escolar se suelen mantener como figuras de apego los padres
(la madre, casi siempre en primer lugar y con carcter secundario los
hermanos y otros familiares). Paulatinamente el nio va tolerando mejor las
separaciones cada vez ms largas, el contacto fsico no es tan estrecho y las
conductas exploratorias no precisan de la presencia fsica de las figuras de
apego. Sin embargo, en momentos de afliccin, pueden activarse en gran
manera las conductas de apego con reacciones similares a la de los primeros
aos.
Durante la adolescencia las figuras de apego suelen ser, por este orden, la
madre (que sigue en primer lugar), padre, hermano, hermana, amigo y pareja
sexual. La madre sigue siendo la figura central de apego. A diferencia de
pocas anteriores, ahora puede ocurrir que se incorpore como figura de apego,
alguna persona ajena a la familia (amigos).
Progresivamente los adolescentes se van distanciando ms de las figuras de
apego y aparece un cierto rechazo como forma de buscar su propia identidad.
El deseo ya no es estar con las figuras de apego sino que stas estn
disponibles para casos de necesidad. Es un proceso natural por el que no hay
que temer si se han hecho bien las cosas. El adolescente ha iniciado ya el

camino de las relaciones sociales y los vnculos de amistad que marcan el inicio
del camino hacia el encuentro de la etapa adulta.
Si la relacin de apego se estableci de forma adecuada en los perodos
crticos, el lazo afectivo que vincula a padres e hijos trascender a la poca
adolescente y es probable que se prolongue toda la vida.