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TEMA II

EVAPOTRANSPIRACIN
Evapotranspiracin. Factores que influyen en la Evapotranspiracin. Mtodos de medicin y
clculo. Comentario final a los mtodos de clculo de evapotranspiracin. Balance Hidrolgico
climtico.

Evapotranspiracin
La evapotranspiracin es resultado del proceso por el cual el agua cambia de estado lquido a
gaseoso y directamente, o a travs de las plantas vuelve a la atmsfera en forma de vapor; es
decir; la evapotranspiracin no es un fenmeno distinto a la evaporacin y transpiracin, sino la
sumatoria de los dos procesos y el trmino, slo es aplicable correctamente a una determinada
rea de terreno cubierta por vegetacin. Cuando sta no existe, nicamente podr hablarse de
evaporacin. Por el contrario, en condiciones naturales, y aunque el fenmeno tiene sus
caractersticas propias, no es posible la ocurrencia exclusiva de transpiracin. Justamente, la
dificultad en la medida por separado de estas variables ha obligado a introducir el concepto de
evapotranspiracin (Evp).
Desde el punto de vista prctico, dado que la evapotranspiracin depende entre otros, de dos
factores muy variables y difciles de medir: el contenido de humedad en el suelo y el desarrollo
vegetal de la planta, fue necesario introducir dos nuevos conceptos:
9 Evapotranspiracin Potencial: Representa la cantidad total de agua que sera
evapotranspirada, si las reservas fueran suficientes para compensar las prdidas mximas. Se
supone un desarrollo vegetal ptimo y un suelo en su capacidad de campo mxima.
9 Evapotranspiracin Real: Es la que se produce en las condiciones naturales de humedad.
Cuando la humedad del suelo es elevada, puede llegara a ser igual que la potencial.
Factores que influyen en la Evapotranspiracin
La cantidad de agua evapotranspirada est condicionada a la accin conjunta de varios factores:
9 Fsicos
Atmosfricos: Determina el poder evaporante de la atmsfera. Las variables que intervienen para
poder determinar ese poder evaporante son: temperatura, velocidad y turbulencia del viento,
dficit higromtrico y presin atmosfrica.
Hidrolgicos: Determinan el estado de la superficie evaporante, dependiendo por lo tanto de los
caracteres fsicos de los cuerpos de agua y del suelo: granometra, porosidad, naturaleza
litolgica, cobertura vegetal y riqueza en agua.
9 Fisiolgicos
Especie vegetal, edad, desarrollo del follaje, profundidad y densidad de las races, carcter
perenne, etc.

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De los factores mencionados, hay dos que son de suma importancia; la temperatura media y la
humedad. Estos permiten, como se ver ms adelante, estimar valores de evapotranspiracin por
mtodos relativamente simples.

Mtodos de medicin y clculo


Los mtodos existentes se pueden clasificar en cuatro grandes grupos:
9
Mediciones directas: Son generalmente engorrosos, pero necesarios desde el punto de
vista de la calibracin de las frmulas utilizadas en los restantes mtodos. Los ms importantes
son:
a)
b)
c)
d)

Medicin de la evaporacin (tanques, evapormetros, etc.)


Evapotranspirmetros
Lismetros
Resoluciones del balance hidrolgico (frmula de balance)

Los mtodos a y b son adecuados para medir la evapotranspiracin potencial en cambio, c y d se


aproximan a las condiciones naturales (evapotranspiracin real).

Foto 1: Tanque de Evaporacin

Dr. Rodolfo F Garca


Gel. Mara Vernica Rocha Fasola
Ao 2006

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9
Mtodos basados en teoras fsicas: Para los fines hidrogeolgicos son muy complicados y
no se utilizarn, son:
a) Mtodo aerodinmico global (basado en la capacidad del aire para el transporte de
vapor de agua).
b) Mtodo aerodinmico basado en el perfil de humedad y viento.
c) Mtodo basado en la medida del flujo turbulento de humedad.
d) Balance de energa.
9
Mtodos semiempricos: A raz de que los mtodos basados en teoras fsicas necesitan
de mediciones meteorolgicas especiales, Penman (1948) ha combinado los mtodos a y d,
mencionados en el punto anterior, de tal forma que los datos que se emplean provienen de
estaciones climatolgicas normales. La expresin matemtica de la frmula de Penman es:

E=

( / ) Rn + Ea
( / + 1)

E = evaporacin diaria en mm.


= constante psicomtrica, en mm de Hg/C = 0,485 mm de Hg/C.
= pendiente de la curva de tensin saturante para la temperatura del aire
en mm Hg/C.
Rn = Evaporacin en mm/da Rn =

RN

C1

RN = radiacin neta en cal/cm da RN = Ri (1 r ) Re


Re = radiacin reflejada en onda larga en cal/cm2.da
2

Re = 1440 Ta4 0,56 0,092 ed (0,1 + 0,9 n N )

= constante de Stefan - Boltzman = = 0,826 10 10 cal/cm2 min oK4


Ta = temperatura del aire en oK
C1= calor de vaporizacin necesario para evaporar 1 mm de agua por cada
cm2 de superficie.
Ea = 0,35(0,5 + 0,54V2 ) (ea ed ) en mm/da
ea = tensin de vapor saturante a la temperatura del aire en mm de Hg.
V2= velocidad del viento a 2 metros de altura sobre la superficie
evaporante en m/seg.
ed = tensin de vapor en el aire en mm de Hg. ed = ea Hr 100

Los datos necesarios son:


= Latitud en grados sexagesimales
T = Temperatura en grados centgrados
V2= Velocidad del viento a 2 metros de altura sobre la superficie evaporante en m/seg.
Hr = Humedad relativa (adimensional)

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Cuadro 1: Calor de vaporizacin (C1) necesario para evaporar 1 mm.cm2 de agua segn la temperatura del
aire (t). C1 en caloras y t en C.
t
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

C1
59.9
59.6
59.5
59.5
59.4
59.3
59.3
59.2
59.1
59.1
59.0
59.0
58.9
58.9
58.8
58.8

t
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30

C1
58.7
58.7
58.6
58.6
58.5
58.5
58.4
58.3
58.3
58.2
58.2
58.2
58.1
58.1
58.0

Cuadro 2: Relacin / en funcin de la temperatura del aire (t). Unidades: t en C y / adimensional.


T
0.0
0.5
1.0
1.5
2.0
2.5
3.0
3.5
4.0
4.5
5.0
5.5
6.0
6.5
7.0
7.5

/
0.67
0.69
0.72
0.74
0.76
0.79
0.81
0.84
0.86
0.89
0.92
0.94
0.97
1.00
1.03
1.06

t
8.0
8.5
9.0
9.5
10.0
10.5
11.0
11.5
12.0
12.5
13.0
13.5
14.0
14.5
15.0
15.5

/
1.10
1.13
1.16
1.20
1.23
1.27
1.30
1.34
1.38
1.42
1.46
1.50
1.55
1.59
1.64
1.68

t
16.0
16.5
17.0
17.5
18.0
18.5
19.0
19.5
20.0
20.5
21.0
21.5
22.0
22.5
23.0
23.5

/
1.73
1.78
1.82
1.88
1.93
1.98
2.03
2.09
2.14
2020
2.26
2.32
2.38
2.45
2.51
2.58

t
24.0
24.5
25.0
25.5
26.0
26.5
27.0
27.5
28.0
28.5
29.0
29.5
30.0

/
2.64
2.71
2.78
2.85
2.92
3.0
3.08
3.15
3.23
3.31
3.40
3.48
3.57

Cuadro 3: Tensin de vapor saturante (ea) a la temperatura del aire (t). Unidades ea en mm de Hg y t en C.
t
0.0
0.5
1.0
1.5
2.0
2.5
3.0
3.5
4.0
4.5
5.0
5.5
6.0
6.5
7.0

ea
4.6
4.8
4.9
5.1
5.3
5.5
5.7
5.9
6.1
6.3
6.5
6.8
7.0
7.3
7.5

t
7.5
8.0
8.5
9.0
9.5
10.0
10.5
11.0
11.5
12.0
12.5
13.0
13.5
14.0
14.5

ea
7.8
8.0
8.3
8.6
8.9
9.2
9.5
9.8
10.2
10.5
10.9
11.2
11.6
12.0
12.4

t
15.0
15.5
16.0
16.5
17.0
17.5
18.0
18.5
19.0
19.5
20.0
20.5
21.0
21.5
22.0

ea
12.8
13.2
13.6
14.1
14.5
15.0
15.5
16.0
16.5
17.0
17.5
18.1
18.7
19.2
19.8

t
22.5
23.0
23.5
24.0
24.5
25.0
25.5
26.0
26.5
27.0
27.5
28.0
28.5
29.0
29.5
30.0

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ea
20.4
21.1
21.7
22.4
23.0
23.8
24.5
25.3
26.0
26.7
27.5
28.3
29.2
30.0
30.9
31.8

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Para aplicar la frmula de Penman, tambin es necesario conocer la radiacin global, radiacin
incidente, latitud del lugar, nmero de horas de insolacin y el nmero mximo de horas de
insolacin, segn la fecha y el lugar. Para conocer cada uno de estos aspectos se puede aplicar
la siguiente expresin:

Ri = Ra 0,29 Cos + 0,52


N

Ri = radiacin global incidente sobre una superficie horizontal a


nivel del suelo, en cal/cm2.da,
Ra = intensidad terica de radiacin incidente, sobre una superficie
horizontal suponiendo que no existe atmsfera, en cal/cm2.da.
= latitud del lugar.
n = nmero de horas de insolacin medidas con heligrafo
N = nmero mximo de horas de insolacin segn latitud y fecha.

Por ltimo, si se ha empleado un albedo correspondiente a una superficie de agua libre (r = 0,05),
la evapotranspiracin potencial mensual ser:

ETP = f d E

f = coeficiente reductor correspondiente al mes


d = nmero de das del mes
E = evaporacin en superficie de agua libre en mm/da determinada
en la expresin original de Penman.

Cuadro 4: valores de albedo (r) para distintas superficies evaporantes. r = radiacin incidente de onda
corta/radiacin reflejada de onda corta.
Superficie Evaporante
Agua libre a temperatura < 30C
Agua libre a temperatura > 30C
Arcillas hmedas
Arcillas secas
Arenas claras
Arenas oscuras
Arenas de ribera
Bosques de pinceas
Bosques de frondosas
Cereales
Csped verde
Csped seco
Hielo
Lechugas
Limos
Nieve
Papas
Rocas
Sabanas
Zonas urbanizadas

Albedo (r)
0.02 0.06
0.06 0.40
0.02 0.08
0.16
0.34 0.40
0.35
0.43
0.10 0.14
0.18
0.10 0.25
0.26
0.19
0.36 0.50
0.22
0.16 0.23
0.40 0.90
0.19
0.12 0.15
0.05 0.22
0.15 0.25

9
Mtodos empricos: Son los ms tiles para los fines del balance hidrolgico si el detalle
del estudio no exige mayor precisin. Desde el momento que las otras variables que intervienen
en el mismo no se calculan por mtodos rigurosamente exactos. Estn basados en los elementos
principales que inciden en la evapotranspiracin; tal como temperatura (en trminos de
temperatura media, radiacin incidente, heliofana, etc.,) y precipitacin.

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Frmula de Thorthwaite (Evapotranspiracin Potencial): Este autor utiliza como variable primaria
para el clculo, la media mensual de las temperaturas medias del aire. Con ello calcula un ndice
de calor mensual con la siguiente frmula:
1, 514

t
i=
5

i = ndice de calor mensual

y halla el valor del ndice de calor anual I, como igual a la sumatoria de i de tal forma que I =

i ,

siendo ste valor la suma de los doce ndices mensuales del ao considerado. Para meses
tericos de 30 das, con 12 horas diarias de sol, formula la siguiente expresin.

10t
EP = 16

EP = Evapotranspiracin potencial en mm/mes


t = temperatura media mensual del mes en C.
I = Indice de calor anual =
i

a = 675 10 I 771 10 7 I 2 + 1972 10 3 I + 0,49239


3

Finalmente tiene en cuenta la duracin real del mes y el nmero mximo de horas sol, segn la
latitud del lugar y llega a la expresin:
EP = K. 16. (10t/I)a

K=

N d
12
30 12

EP =Evapotranspiracin potencial mm/mes


N =Nmero mximo de horas sol
d =Nmero de das del mes

Frmula de Blaney Criddle: Estos autores proponen la siguiente expresin:

EP = Kp

45,7t + 813
100

EP = Evapotranspiracin potencial en mm/mes


K = coeficiente emprico segn el tipo de vegetacin
t = temperatura media diaria del mes en C
p = porcentaje de nmero mximo de horas de insolacin en el mes, respecto al total
Frmula de Turc (Evapotranspiracin Potencial): En su versin ms moderna, la frmula de Turc
es:

EP = 0,40

t
(Ri + 50)
t + 15

EP = Evapotranspiracin potencial en mm/mes


t = Temperatura media diaria del mes en C
Ri = Radiacin solar global incidente media diaria del mes en cal/cm2.da

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Cuando la humedad relativa (Hr) es menor del 50 % introduce un factor de correccin y la


frmula queda as:

EP = 0,40

t
(Ri + 50) 1 50 Hr
70
t + 15

Nota: Para el mes de febrero, el coeficiente 0,40 se sustituye por 0,37


Frmula de Turc (Evapotranspiracin Real): Turc, experimentando en ms de 200 cuencas del
mundo, llega a la expresin:

ER =

P
P
0,9 + 2
L

ER= Evapotranspiracin Real en mm/ao


P = Precipitacin en mm/ao
L= Poder evaporante de la atmsfera 300 + 25t + 0,05t 2

Frmula de Coutagne (Evapotranspiracin Real):

ER = P xP 2
Para valores de precipitacin comprendidos entre
siendo: x =

1
1
y
8x 2 x

1
0,8 + 0,14t

t = temperatura media anual en C


ER = Evapotranspiracin real en m/ao
P = precipitacin en m/ao

Comentario final a los mtodos de clculo de evapotranspiracin


Los mtodos tericos y las medidas directas estn ligados al carcter microclimtico del proceso,
y, en consecuencia, son los nicos realmente vlidos, siempre que se reflejen fielmente las
condiciones naturales. Desgraciadamente son de delicada y costosa aplicacin.
Los mtodos empricos tienen la ventaja de su mayor economa, pues, en general, se basan en
datos meteorolgicos corrientemente obtenibles en casi todas las estaciones meteorolgicas. No
obstante, los valores que con ellos se obtienen tendrn escasa validez si no estn constatados
con medidas directas en la zona a la que aplican.
La frmula de Turc, ha dado en general valores ms altos que los obtenidos con mediciones
directas, por el contrario, con la frmula de Thorthwaite los valores correspondientes a zonas
ridas y semiridas han resultado algo bajos.

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Balance Hidrolgico Climtico


El trmino balance hidrolgico se refiere, para los hidrogelogos, al balance existente entre la
cantidad de agua recibida por medio de la precipitacin y la prdida de agua debida a la
evapotranspiracin. Por medio de la comparacin de la marcha estacional de la precipitacin con
relacin a la evapotranspiracin, pueden calcularse la magnitud de otros parmetros de humedad
a que se encuentran relacionados, tales como el exceso de agua, la deficiencia de agua, el
almacenaje de humedad del suelo y el escurrimiento del agua.
Para el clculo del balance hidrolgico son necesarios los milmetros de precipitacin que
representan la disponibilidad en agua en una regin y los milmetros de evapotranspiracin
potencial que representan la necesidad del agua mensual de la mencionada localidad.
Se hace necesario aclarar que para efectuar el balance entre el agua que llega a la superficie y la
prdida por evapotranspiracin, hay que tomar en cuenta que el agua que llega al suelo no se
almacena en un recipiente del cual puede evapotranspirarse libremente sino que al penetrar
entra a formar parte de un sistema disperso que lo retiene de distinta forma segn el tipo de suelo
y la estructura del mismo y que a su vez podr ser elevada a la superficie segn la profundidad de
las races de la vegetacin que cubre ese suelo. Por ejemplo, se puede citar que un suelo
arenoso puede contener solamente de 10 a 20 mm de agua por cada 30 cm de profundidad, en
tanto que una arcilla puede almacenar 100 o ms milmetros en esa profundidad. Las races de
cultivos hortcolas no penetran ms de unos pocos centmetros, en tanto que los rboles pueden
superar el metro; de ah que el agua contenida en los diferentes suelos estuviere disponible para
evapotranspirar segn la profundidad de las races de los cultivos o vegetacin considerada.
Para el conocimiento de la capacidad de retencin de un suelo es necesario conocer la densidad
aparente (D.A) y la humedad equivalente (H.E) de cada horizonte del suelo y aplicar la siguiente
frmula:
mm = D.A (gr/cm3) x H.E (cm3/gr) x h (cm) x 10 mm/cm )
Sumando los milmetros que corresponden a cada horizonte, se llega al almacenaje total hasta la
profundidad que pueden explorar las races o hasta un metro de profundidad que se considera en
trminos generales para clculos comparativos. Como resultado de estos clculos, resultan tablas
de retencin entre valores reducidos (25 mm), hasta elevados (400 mm), habindose calculado
los valores para todas las retenciones intermedias. Se considera para las retenciones, una
capacidad mxima de 300 mm.

Dr. Rodolfo F Garca


Gel. Mara Vernica Rocha Fasola
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Bibliografa
Custodio, E y M.R Llamas, 1996. Hidrologa Subterrnea. Tomo I. Segunda Edicin. Editorial
Omega. Espaa.
Davis, S y R. De Wiest,1971. Hidrogeologa. Ediciones Ariel. Barcelona, Espaa.
Fetter, C.W. 1988. Applied Hydrogeology. Second Edition. MacMillan.
Fuertes, A; 1979. Guas Tericas de Hidrogeologa. Primera Parte. Universidad Nacional de Salta,
Facultad de Ciencias Naturales. Indito.
Garca, R.F. 1990. Guas de Trabajos Prcticos de la Ctedra de Hidrogeologa. Escuela de
Geologa. Facultad de Ciencias Naturales. Indito.
Heras, R; 1976. Hidrologa y Recursos Hidrulicos Tomos I y II. Direccin General de Obras
Hidrulicas, Centro de Estudios Hidrogrficos. Espaa.
Maidment, D.R,1993. Handbook of Hydrology. Mc Graw Hill.

Dr. Rodolfo F Garca


Gel. Mara Vernica Rocha Fasola
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